Афанасьев Сергей: другие произведения.

Однажды в далеком космосе.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Встреча с инопланетной цивилизацией и вопросы о вечном.

Однажды в далеком космосе.

С.Афанасьев

   Эта история произошла в те времена, когда миллионы космических кораблей бороздили просторы вселенной, уже не было специального отбора в экипажи, управлять кораблем было не сложнее, чем автомобилем, а слетать к Альфа Центавра - тоже самое, что съездить в соседний супермаркет.
   Звездолет "Аэлита" вынырнул в расчетное время в расчетной точке - неподалеку он звездной системы С-3124. Встал на дальнюю орбиту. Задание было очень простое и рутинное: выбрать более-менее подходящую планету, подготовить стартовую базу для долгосрочной научной экспедиции и выгрузить, не распечатывая, привезенное оборудование. Вот и все.
   Экипаж вышел на плановую связь с Землей. Доложили о собственном самочувствии и о состоянии всех систем корабля. А потом - самое главное для экипажа - встреча с родными.
   Помощник капитана Оля Гуреева, совсем еще молоденькая смешливая девочка, эмоционально общалась через экран с молодым человеком, которого она ласково называла Петечкой. Договаривались о совместном отпуске - азартно обсуждали варианты.
   В соседнем кресле за своим экраном капитан корабля, Лора Ким, беседовала с мужем и дочкой - этаким трехлетним бутузом с пухлыми щечками и серьезным взглядом. Папа хвастался успехами в развитии дочурки. Малышка старательно показывала маме картину, которую она нарисовала специально для нее - три человечка из палочек и кружочков, и крупными буквами подписи под каждым из них - МАМА, ПАПА, Я - явно по папиной подсказке. А также собственные поделки - пластилиновый колобок с большими глазами, ежик из сосновой шишки и поросенок из желудя.
   - Мы тебе еще нарисуем, - пообещал муж, улыбаясь. - И поделок наготовим всяких разных.
   - Через четыре месяца я уже буду дома, - сказала Лора, успев уже порядком соскучиться за два месяца полета. - Потерпите. Я сама скучаю неимоверно. Всех целую. Кнопочка, поцелуй за меня обеих бабушек и дедушек.
   Общение шло на веселой и радостной ноте. Но когда связь закончилась, обе девушки, как ни храбрились, сразу же погрустнели.
   Оля непроизвольно вздохнула, украдкой вытирая уголки глаз. Вздохнула и Лора. Но потом, спохватившись, решительно тряхнула головой, разворачиваясь к пульту управления.
   - Хватит киснуть, - скомандовала она твердым голосом. - Приступаем к работе.
   - Есть приступить к работе! - тут же подобралась Ольга, став гораздо серьезнее.
   Девушки быстро нашли в космосе все четыре планеты этой звездной системы. Изучили их спектры. У всех - атмосферы. Но все - безжизненны. И никаких радиосигналов. Только вот вторая планета выглядела очень уж подозрительно - атмосфера сплошь покрыта толстым слоем пепла.
   - Большая вулканическая активность? - неуверенно предположила Оля.
   - Доберемся и до нее, - пожала плечами Лора. - Одно известно - на ней мы точно не будем разворачивать базу.
   И девушки продолжили рассматривать состояние оставшихся трех планет.
   И в этот момент прозвучал аварийный сигнал - космическое тело движется опасным для корабля курсом.
   Лора, быстро глянув на траекторию незваного гостя, выдала соответствующие команды на маневровые двигатели. Корабль чуть заметно дернулся, уходя в сторону. А Оля вывела на большой экран увеличенное изображение данного объекта - все-таки новый мир, и здесь все - неизвестное, все такое еще загадочное... Замерли, с нескрываемым любопытством глядя на приближающееся тело. А потом обе ахнули.
   Сидя в креслах пилотов две хрупкие девушки в форме космических исследователей с ужасом смотрели на экран внешнего обзора. Там четко была видна космическая станция странной формы и со странными знаками на корпусе. Часть станции была изрядно покорежена, изувечена. Сквозь огромные дыры черными провалами зияли внутренности.
   - Пришвартуемся? - осторожно прошептала Оля, мелко подрагивая и от возбуждения и от нахлынувшего страха.
   - Нет, - решительно покачала головой Лора, непроизвольно вытирая о комбинезон вдруг вспотевшие ладони. - Летим ко второй планете. Этот объект явно оттуда.
   - Ты думаешь - война? Не метеорит нанес такие повреждения? - в страхе округлила глаза Оля, задержав дыхание.
   Лора кивнула.
   - Отправь зонды к объекту, - распорядилась она. - Пусть снимут со всех сторон. И отправь эти данные на Землю.

   Орбита второй планеты была основательно замусорена - поврежденные спутники, ступени ракет, разбитые корабли и некогда жилые станции.
   Девушки, суетясь и мешая друг другу, в спешке запустили несколько десятков зондов, работающих на гравитационных двигателях и, следовательно, ни пепел, ни вода им были не страшны.
   Наблюдая за множеством мелких экранчиков, Лора поочередно переключала более-менее интересное на большой экран.
   Вот зонды наконец-то пробили многокилометровый слой пепла. Лора включили первый зонд. На планете - сплошная ночь. В инфракрасных лучах разглядели внизу океан. Снизили скорость, спустились пониже. На поверхности - тела мертвых животных, рыб (наверняка ужасно пахнет гнилью, подумала Лора непроизвольно поморщившись), а также разбитые сигарообразные корабли, плавающие на боку или вверх килем. И все это вперемежку с отдельными льдинами - океан только начал остывать и, значит, катастрофа произошла совсем недавно.
   Переключились на второй зонд - черная, оплавленная пустыня; третий - выжженный лес, страшный бесконечностью торчащих обгорелых стволов; четвертый зонд - высохшее озеро; пятый... А вот и город. Достаточно большой. Со следами страшных разрушений. Большинство районов - бесформенные груды обломков. Но кое-где возвышаются не до конца еще разрушенные здания. Среди развалин - оплавленные машины, похожие на земные танки. Еще какая-то техника - искореженная и полураздавленная. И лед - кругом лед. И иней. Но снега нет.
   Датчик температуры показал минус двадцать два. В радиоэфире - тишина.
   - Неужели все погибли? - всхлипнула впечатлительная Ольга.
   - В таких условиях если кто и выжил, то это ненадолго, - тихо, сквозь комок в горле, ответила Лора.




   Внезапно зонд резко изменил направление своего движения, устремляясь куда-то к развалинам. "Источник света" - высветилась поясняющая надпись.
   Девушки напряглись, вглядываясь в стремительно нарастающую картину. Внизу, среди развалин, происходило сражение между существами в защитных скафандрах, похожих на человеческие - голова, две руки и две ноги, вот только конечности короче наших, а голова - крупнее. И это сражение было ужасно яростным. А точнее - настоящая бойня. Никто не прятался, никакого чувства самосохранения, словно наркотики или ярый фанатизм - существа открыто бросались под выстрелы странного оружия.
   Глаза у Ольги непроизвольно расширились.
   - Они же убивают друг друга! - в ужасе прошептала она. - Надо помочь! Остановить!
   - Кому? - с болью в голосе выдавила Лора. - Кого и от кого мы будем здесь защищать? Кого наказывать? И за что? Мы же не знаем ничего! Мы не знаем кто прав, кто виноват.
   - Но ведь это же - разумные существа! - прошептала бледная Оля. Руки ее тряслись. - И они ведь умирают!
   - Оля! Возьми себя в руки! - жестко скомандовала Лора.
   - Но они же убивают друг друга! - закричала в истерике Оля перед экраном. - Надо что-то сделать?! Нельзя же так?! - уже хрипела она.
   Лицо бордовое от натуги, вся в слезах и соплях.
   Лору тоже трясло от вида кровавых убийств. Но она - капитан. Поддаваться чувствам ей никак нельзя - а очень хочется.
   - Прекратить истерику! - рявкнула, срываясь, Лора, готовая сама рыдать, размазывая слезы. Потом добавила гораздо мягче. - Оля, любимая, прошу... Не надо... У меня и так сердце рвется на части. Ты же видишь - эта ситуация противоречит всем правилам контактов, - добавила она, быстро переключаясь на просмотр баз данных - вдруг все-таки есть какие-то инструкции на действия экипажа при подобных ситуациях.
   Ольга с надеждой заглянула через ее плечо. Но ничего подходящего к данному случаю не обнаружилось.
   - Да и как мы им поможем? - в сомнении заключила Лора. - У нас ничего нет - ни кислорода в таком количестве, ни запасов еды, ни оружия в конце концов - кроме метеоритных пушек.
   - Умоляю! - прошептала Оля, трясущимися руками размазывая слезы по лицу. - Это ужасно! Так не должно быть!
   Лора вздохнула, обмякла, сдалась и покорно направила к месту сражения рабочего робота, предназначенного для прокладки дорог и расчистки завалов. В сильнейшем нетерпении ждали, когда он прибудет на место, молча наблюдая как существа в скафандрах резали другу друга пополам странными огненными штуками, в неистовстве рубили врагов на куски и сами, ничего не боясь, прыгали на оружие противника.
   Вот, наконец, робот подлетел к месту сражения. Лора дала команду и робот выстрелил несколько раз в остатки зданий неподалеку от битвы, беря сражающихся в кольцо. На мгновенье воюющие стороны замерли, а потом вдруг дружно начали стрелять в висевшего в воздухе робота из каких-то странных орудий. Лора торопливо дала команду на отступление.
   - Возможно, при возникновении внешней опасности, они объединятся и перестанут враждовать? - в сомнительной надежде прошептала она.
   Девушки напряженно застыли перед экраном.
   Вот робот отлетел достаточно далеко, скрывшись в пепельной завесе, и внизу, в развалинах, прерванный было бой возобновился с прежней неистовостью и злобой. Кровь снова потекла рекой, снова резались как на бойне.
   Вскоре все было кончено и небольшая группка оставшихся в живых, изрезав напоследок своих поверженных врагов в мелкую крошку и захватив какие-то ящики, исчезла в глубине развалин.
   - Зачем?! - закричала Оля. - Ведь нет же тех, кто выиграл от этого! И не могло быть! И они наверняка понимали это. Не могли не понять! Так от чего такое безумие?!
   Лора с силой прижала ее к себе.
   - Сейчас мы пока бессильны, - торопливо зашептала она. - Прилетят наши - разберутся. Давай лучше помиримся.
   И Оля вжалась в тело Лоры, всхлипывая и дрожа. Затихла. Поцеловались пару раз, коротко коснувшись друг друга пересохшими от волнения и переживаний губами.
   - Зачем людям, вышедшим в космос, воевать? - наивно округлила мокрые глаза Оля, глядя на свою старшую подругу. - Они же воочию видят, какая маленькая песчинка эта их цивилизация, какая она шаткая, и как ей легко погибнуть во вселенной.
   Лора только пожала плечами, дав указание ближайшему зонду зависнуть в этом районе - раз здесь есть разумные существа, может, улучив удобный момент, удастся как-нибудь войти с ними в контакт, разобраться в местной обстановке, а там уже будет гораздо легче понять, как покончить с этой бессмысленной войной.



   Много часов зонды собирали информацию, нагружая ею бортовой компьютер. Наконец прозвучал корабельный сигнал отбоя для экипажа и, привыкшие к дисциплине, девушки покорно разошлись по своим каютам.
   Глубокой "ночью" что-то разбудило Лору. Какая-то тревога во сне. Она в беспокойстве открыла глаза. Обвела взглядом темную каюту, и замерла. В отражении зеркала она увидела, что у изголовья ее кровати стоит темная фигура. По всей видимости - мужская. Похолодела! Сердце бешено забилось. Тело сковали паника и ужас. Но Лора усилием воли взяла себя в руки. Не шевелясь, чтобы не вспугнуть фигуру, попыталась рассуждать логически. Это не призрак, - торопливо думала она, стараясь усилием воли загасить в себе панику. В любом случае должно быть какое-то разумное объяснение. Либо голограмма, либо органическое существо, либо просто существо, принявшее такой вид. Но как тогда оно попало к нам внутрь? Скорее всего - голограмма. Необходимо до него дотронуться, тогда многое станет понятным.
   Напряглась, для рывка. Холодея сердцем, досчитала до трех и резко развернулась, выкидывая вперёд руки. Нет никого.
   Выскочила из кровати, быстро оглядываясь. Пусто в маленькой каюте. Лора мучительно опустилась на кровать. Что это было?! - лихорадочно колотилось в голове. - Что это было?!
   Но она не находила этому объяснения. Снова встала. Почему-то осторожно выглянула в слабо освещенный коридор. Там тоже - пусто. Взяла с полки теннисную ракетку. Вышла. Дошла до рубки. Помедлила у двери. Потом резко влетела внутрь, судорожно сжимая ракетку. Нет никого. Вернулась к себе в каюту.
   Сказать, не сказать? - мучительно размышляла Лора. - Вроде сказать обязана. Но... Оля ведь такая впечатлительная! Начнет бояться темных углов, оставаться одной в помещении... спать в одиночестве...
   Не буду говорить, решила она, включая связь с бортовым компьютером, чтобы сообщить о случившемся в бортжурнал.
   А ранним "утром" Оля сама стремительно ворвалась в корабельную рубку.
   - Смотри, что я обнаружила в электромагнитом визоре! - закричала она, переключая большой экран.
   Лора, вся еще в раздумьях о "ночном" происшествии, лениво переменила положение.
   Вчерашняя бойня. И хотя сейчас она была показана исключительно в электромагнитных полях, но людей узнать было можно. И у каждого из них над головой висело пятно в виде нимба.
   - Видишь эти пятна? - задыхаясь от возбуждения, прошептала Оля, тыча пальцем в экран.
   Лора кивнула.
   - Они постоянно висят каждый над своим существом - не улетают, не меняются местами с другими.
   - Может, это особенность местных существ? - в сомнении пробормотала Лора, не придавая увиденному никакого значения. - Или особенность местных скафандров?
   Оля отрицательно покачала головой.
   - Это абсолютно автономное поле. У него нет источника, - с очень серьезным видом заверила она.
   - Но так же не бывает? - на этот раз искренне удивилась Лора, внутренне подбираясь.
   - И тем не менее...
   Лора внимательно посмотрела на свою подругу, более серьезно осмысливая сказанное.
   - Может, это и у нас есть? - наконец высказала она свое предположение. - Может, это особенность здешнего мира?
   - Уже проверила, - торжественно заверила ее Оля. - Нет. Но ты смотри дальше.
   И вот на экране одно из существ погибло, разрезанное наискосок, и тут же пятно устремилось к поврежденному телу, влетело внутрь, тут же вылетело и унеслось куда-то вверх.
   - И куда это они? - произнесла Лора.
   - Не знаю, - пожала плечами Оля, с каким-то странным торжеством глядя на своего капитана.
   - Надо бы проследить, - заметила Лора.
   - Ждать следующей бойни? - побледнела Оля.
   Лора только бессильно пожала плечами.

   А еще через час Оля снова ворвалась в рубку. На этот раз ужас сквозил в ее глазах.
   - И у меня это появилось! - закричала она, в диком страхе глядя на своего капитана.
   - Курсант Ольга Гуреева, возьмите себя в руки! - резко выдохнула Лора, видя, что с ее помощником сейчас случится истерика.
   Ольга захлебнулась потоком очередных восклицаний, ошарашенно посмотрела на Лору.
   - Показывай, - скомандовала та.
   Ольга трясущимися руками протянула компактный электромагнитный визор. Лора решительно взяла его, включила, навела. Действительно, над головой ее помощницы висело плоское пятно, неотступно следуя за ней. В душе все похолодело. Но она постаралась как можно спокойнее взглянуть на свою бледную, трясущуюся подругу. Протянула ей визор.
   - Посмотри на меня, - спокойно скомандовала она.
   Ольга с трудом взяла прибор. Направила на своего командира, стараясь удержать дрожь в руках. Посмотрела на экран. Мучительно вскрикнула, выронив прибор.
   - Что это такое? - с ужасом прошептала она.
   Лора посмотрела в светлые испуганные глаза подруги. Какой же она еще ребенок, с жалостью подумала Лора.
   - Я не знаю, - четко произнесла она. - Какие-то местные особенности. Прилетит экспедиция и во всем разберется.
   - Ну, а нам что сейчас делать? - прошептала Оля. Она была бледна как мел и губы - синие как у утопленника.
   - Работать дальше. Ничего ведь не случилось, - попыталась успокоить ее Лора.
   Оля судорожно посмотрела вверх над головой, помахала руками, словно пыталась прогнать невидимый нимб.
   - Я когда это увидела в лаборатории, - запинаясь произнесла она, борясь с дрожью в голосе, - такой страх на меня навалился... Я теперь не смогу нигде остаться одной.
   - Хорошо, - ободряюще улыбнулась ей Лора. - Будем всюду ходить вместе.
   Она посмотрела в глаза своей подруги.
   - И спать тоже будем вдвоем, - добавила Лора как можно бодрее, а Ольга глянула поверх ее плеча, и глаза у девушки вдруг неимоверно расширились от дикого ужаса. Сердце Лоры мгновенно похолодело и она резко развернулась на ватных ногах...







   В рубке стояло существо. Точно такое же, как и "ночной" посетитель Лоры. Толстые белые ботинки, наподобие водолазных, словно в подошвах - чугунные пластины. Белые брюки, как бы наполненные изнутри воздухом. Белая куртка, напоминающее брюшко гигантского жука. Две руки в белых перчатках - рукава тоже как бы наполнены воздухом. Белый шлем с рогами наверху, и с черным овалом посередине, закрывающем лицо, если оно было.
   - Извините меня за внезапное и непрошеное вторжение, - произнесло существо на чистейшем русском языке, но без всяких интонаций. - Я уполномочен сообщить вам радостное известие. Ваша цивилизация на протяжении всей своей истории наверняка искала ответ на вопрос - есть ли жизнь после смерти, - без пауз говорило существо, не давая девушкам прийти в себя. - Но мы можем сказать абсолютно точно - есть жизнь после смерти. И на вашей планете, откуда вы прилетели, эта проблема теперь может с легкостью разрешиться. Но вот только крайне необходимо наше присутствие у вас.
   Существо замолчало, не шевелясь, словно статуя. Девушки в ужасе смотрели на него, невольно прижавшись друг к другу.
   - И каким образом? - наконец настороженно поинтересовалась Лора, в то время как Оля судорожно сжимала ее руку, изо всех сил стараясь не закричать.
   - Боюсь, механизм вы не поймете, - ответило существо, даже не повернув головы в сторону капитана корабля. - Иначе вы сами давно бы уже обладали подобными технологиями.
   - А доказательства? - настаивала на своем Лора, внутренне понимая, что она ведет себя совсем не так, как полагается при первом контакте с чужим разумом.
   На этот раз существо медленно повернуло голову в сторону капитана звездолета.
   - Вы совсем недавно явились свидетелями небольшого сражения. Хотите, сейчас вот здесь появится любой из погибших? - без всяких эмоций произнесло оно.
   - Хочу! - с вызовом ответила Оля.
   Но Лора ее решительно остановила.
   - Мы видели только скафандры, - тихо прошептала она.
   - А как они существуют? Как это выглядит? - продолжала наседать Ольга, с вызовом глядя то на своего капитана, то на фигуру в белом.
   - Все души живут в астральном поле, - медленно ответило существо. - Они могут общаться между собой. Любить. Играть, например, в футбол - но только несколько по-своему.
   Лора посмотрела на непрошеного гостя.
   - Нимбы - это все ваше? - спросила она.
   - Наше, - спокойно ответило существо. - Так мы собираем души.
   - Зачем?
   - Разум очень редок во вселенной и поэтому очень ценен, - послышался бесстрастный ответ. - И законы развитых цивилизаций давно уже запретили уничтожение разума, - продолжало оно. - Разум надо беречь. Защищать. Поэтому наша задача - не давать ему бесследно исчезнуть. И если мы рядом - мы можем сохранить душу умирающей телесной оболочки. Мы знаем, как отделить разум от тела. Благодаря нам разумные души обретают подлинное бессмертие, вечную жизнь. У нас у самих давно уже нет тел. Этот облик мы принимаем при разговорах с подобными вам, хотя мы к нему не имеем никакого отношения. Конечно, не каждую разумную душу можно отделить от ее физической оболочки. Но ваша структура нам понятна.
   - Вы здесь обитаете? На этой планете? - спросила Оля.
   - Нет. Мы - кочевники вселенной, - последовал все такой же бесстрастный ответ.
   И девушки вдруг наперебой, словно прорвалась какая-то невидимая преграда, принялись сумбурно засыпать хаосом расспросов.
   - Не сейчас, - решительно уклонилось существо. - Позже. А пока вы не могли бы сообщить координаты вашей цивилизации? Приносить разумным существам радость - наша главная задача.
   - Боюсь, это не входит в наши полномочия, - ответила Лора, почему-то напрягшись. - Я должна сообщить об этом своему руководству и ждать указаний.
   - Как долго это займет? - бесстрастно поинтересовалось существо, черным овалом глядя куда-то мимо девушек.
   - Точно не знаем, но мы, получив ответ, обязательно подадим вам какой-нибудь сигнал, - заверила его Лора.
   И существо, даже не расспросив о виде этого сигнале, тут же исчезло.


   И тут Оля в восторге закричала, запрыгала не скрывая эмоций, дико захлопала в ладоши.
   - Представляешь, у нас под ногами - разрушенный мир. А на самом деле - никто ведь не погиб! - кричала она словно сошла с ума. - Все продолжают жить! Только, наверное, в другом обличии.
   Она прыгала вокруг глупо улыбающейся Лоры и кричала, кричала...
   - Представляешь?! И мы с тобой теперь уже никогда не умрем! И не умрут наши родители, друзья!.. Твой муж и твоя дочка будут жить вечно! И вообще - все люди на Земле! Никогда-никогда!
   А Лора не понимала своего состояния. Вроде и радоваться надо. Но что-то не радуется. И вообще - какое-то странное ощущение, словно она на самом деле где-то очень далеко, а на все это смотрит сквозь толстые стекла телескопа.
   А Оля продолжала беситься, уже тяжело дыша.
   - Как это здорово! - хрипло кричала она. - Такой груз с плеч свалился! Наконец-то можно жить, не тревожась за свое будущее и за будущее своих близких!


   - Малыш, постой, - попыталась вдруг остановить ее Лора. - Тут что-то не так.
   - Что - не так? - недоуменно спросила Оля, продолжая по инерции прыгать, но уже не так радостно. Затихла. - Что - не так? - повторила она.
   - Не находишь, какое-то жуткое сочетание - вестники счастья и все это, - кивнула Лора в сторону умирающей планеты. - Не вяжутся они друг с другом.
   - Ну почему же! - с нотками радости в голосе, но с тревогой в глазах, воскликнула Оля. - Разумные существа вдруг почему-то решили уничтожить себя, а "эти" бросились их спасть.
   Лора с сомнением покачала головой. Что-то ее тревожило, какая-то мысль не давала ей покоя.
   - Я, кажется, все поняла, - вдруг жутким голосом прошептала она, страшно побледнев.
   - Что? - спросила Оля, все еще улыбаясь но с сильно заметным испугом в голосе. Замерла, не шевелясь и не дыша. - Что?
   - Если про это узнают на Земле, представляешь что будет? - совсем тихо спросила бледная как смерть Лора.
   - Что? - наивно переспросила Оля, тревожась все больше и больше. - Это ведь исполнение мечты всего человечества - обрести наконец-то долгожданное бессмертие. Это ведь такое счастье, которое перевернет весь наш мир!..
   Лора покачала головой.
   - Хорошо, - как-то даже слишком спокойно произнесла Лора. - Все счастливы, все ликуют, праздник на несколько месяцев по всей Земле. А теперь представь - у кого-нибудь из правителей какой-нибудь страны мелькнет мысль: "А почему бы и не попробовать выпустить ракеты? Не получится - ничего страшного - жить ведь все равно продолжу в любом случае. А получится - стану единоличным властелином всего мира! Такая игра стоит свеч!". Как тебе такой вариант? Правдоподобен?
   Лора внимательно посмотрела на Олю.
   - Я уже не говорю о разных подонках и мошенниках, которых в избытке в любой стране и на любом уровне власти. И которым боятся теперь будет совершенно нечего, - добавила она.
   Оля затихла, беспомощно глядя на подругу и стараясь осмыслить услышанное. Молчала и Лора. На какое-то время в рубке повисла могильная тишина.
   - Мне кажется, - наконец тихо продолжила Лора. - Что-то подобное здесь, в этом мире, и произошло. Отсюда и отсутствие страха смерти, которое мы наблюдаем.
   - То есть ты хочешь сказать, что "эти" специально раструбили по всей планете? Чтобы все погибли? - спросила Оля, еле дыша.
   Лора мрачно кивнула.
   - Скорее всего так оно и есть, - печально добавила она.
   - А зачем им это нужно? - в растерянности продолжила свои расспросы Оля, еще толком ничего не понимая.
   - Возможно, души - это такая межгалактическая валюта? - пожала плечами Лора. - Сказано же ведь - разум, это большая редкость.
   Обе задумались.
   - А почему же им тогда просто всех не уничтожить? - бледнея лицом и дрожа руками, произнесла Оля. - Самим? Зачем такие сложности?
   Лора снова пожала плечами.
   - Ты слышала - уничтожать разум запрещено. Значит - это преступление. А преступление обычно наказывается. И вот они кочуют по всей вселенной в поисках подходящих цивилизаций. Сообщают им о бессмертии. Убеждают в этом, доказывают. И терпеливо ждут, когда начнет увеличиваться их счет в межгалактическом банке. По крайней мере, эта теория все объясняет. И по ней выходит, что следующая их цель - наша солнечная система. Отсюда такой настойчивый интерес.
   Оля хотела было что-то возразить, но задохнулась с открытым ртом, в детской надежде глядя на старшую подругу, словно вот-вот та приведет какой-нибудь аргумент и все тут-же благополучно и радостно разрешится. А Лоре и сказать было нечего - сумбур отрывочных мыслей метался в ее голове, одна теория боролась с другой, но та идея, которую больше всего боялась Лора, почему-то уверенно продолжала существовать, разбивая все остальные.
   - А может, эти нимбы как-то связаны с изображениями святых? - с внутренней надеждой на чудо прошептала Оля, цепляясь, как утопающий, за любую призрачную надежду.
   Лора поняла ее жалкую попытку. Отрицательно покачала головой, ужасно сопереживая в душе.
   - Вполне возможно, что в районе нашей галактики действуют другие инопланетяне - антиподы этим, - тщательно взвешивая слова как можно спокойнее произнесла капитан корабля. - Действуют тихо, скрытно, и не дают пропадать разуму зря. И не сообщают людям об этом - чтобы не вызывать лишних проблем. Это объясняет и нимбы над головами, и фразы типа: "душа улетела на небо" или "они сверху смотрят на нас" - подразумевая изначально космос, и то, почему с того света еще никто не подал сигнал о том, что жизнь и там продолжается.
   - Почему? - непроизвольно спросила Оля, зная ответ, но боясь его озвучивания.
   - Потому что после такого известия не за горами такой вот результат, - твердо произнесла Лора и непроизвольно вздохнула - коснувшись воспоминанием Земли она мысленным взором снова увидела и своего улыбающегося мужа и свою дочку, протягивающую ей свои рисунки.
   - Но может это и не так - точно нам не известно, - уже более жестко продолжила она, решительно беря себя в руки. - А зато известно, что если "эти" обнаружат Землю, то ее конец будет таким же, - сурово кивнула она в сторону большого экрана. И Оля непроизвольно сжалась.
   - Впрочем, мы это уже никогда не узнаем, - печально закончила она.



   Девушки снова помолчали.
   - Ты понимаешь, что теперь получается? - наконец прошептала Лора, боясь того, что она должна сказать. - Теперь только нам вдвоем с тобой решать судьбу всего человечества.
   Оля молчала, растерянно глядя на своего капитана. Лицо ее все сильнее и сильнее бледнело.
   - Нам теперь никак нельзя рассказать "им", где находится Земля.
   - Мне страшно, - еле слышно прошептала Оля.
   - Не отвечать на связь с Землей. Не возвращаться самим, - словно робот продолжала Лора. - Остаться здесь, либо полететь куда-то дальше. Болтаться в космосе. И главное - стараться как можно дольше не умирать. Ты согласна?
   Оля, вспыхнув, посмотрела на Лору влажными глазами.
   - Согласна, - сглотнув слюну, поспешно ответила она.
   - Ты понимаешь - Земли нам больше не видать?
   - Понимаю, - снова поспешно ответила Оля, снова всхлипнув. - Я - как ты. Я - с тобой.
   Лора судорожно прижала ее к себе.
   - Я сама боюсь, - быстро прошептала она в ежик волос Ольги. - Но - так надо.
   - Я полностью с тобой согласна, - торопливо, сквозь слезы, ответила Оля, быстро целуя Лору в щеку.
   - Ну что? Будем здесь? Или куда-нибудь полетим?
   Оля, вытирая глаза, посмотрела на Лору.
   - Здесь - страшно, - прошептала она. - Давай куда-нибудь подальше. В более радостное место.
   - Да, - согласилась Лора. - Здесь мы уже никого не спасем. Они все заражены "вирусом" бессмертия. В досягаемости наших баков - система О-24, Двенадцать планет. Поставим базу, развернем оранжерею, будем жить, собирать материал. Вдруг потом кому-нибудь пригодится?
   Оля тихо всхлипнула.
   - Нам всегда надо помнить, что мы уже не будем одни, - продолжала Лора, судорожно борясь со своими эмоциями. - Мы все время будем под "их" контролем. "Они" постоянно будут присутствовать возле нас.
   - Это ужасно, - поежилась Оля, испуганно гладя вверх, над собой.
   - Придется привыкнуть, - дрогнувшим голосом произнесла Лора, протянув руки в сторону Ольги и та с силой прижалась к своей подруге.
   - Как же так? - всхлипнула Оля. - Что же теперь? Я уже никогда не увижу Землю? Своих маму и папу?
   Лора невольно всхлипнула тоже. Ведь на Земле у нее кроме родителей оставались еще муж и дочка. Слезы подступили к глазам, но она их решительно прогнала.
   - Нам нельзя ни лететь в сторону Земли, ни отвечать на их сигналы, - как можно мягче прошептала капитан "Аэлиты". - Возможно, для надежности, и не принимать от них ничего, - продолжала она. - Неизвестно какую власть "они" имеют над душами, поэтому покончить самоубийством мы тоже не можем, - абсолютно серьезно добавила Лора, повторяясь. - Ну и умирать нам с тобой от каких-нибудь несчастных случаев категорически воспрещается. Нам необходимо прожить как можно дольше, до самой глубокой-глубокой старости.
   Оля задохнулась от ужаса.
   - А мы с Петечкой должны были в августе пойти в музей космической истории, - прошептала она. - А еще ведь и отпуск. Петечка забронирует гостиницу на берегу Эгейского моря, будет меня ждать...
   Сердце Лоры сжалось. Оля ведь еще совсем девочка, подумала она. Ее жизнь только-только началась. И вот на тебе... Уже конец. Я хоть вышла замуж, дочку родила... Внезапно сердце ее сжалось от воспоминаний - дочь совсем ведь маленькая, подрастет и не вспомнит ее, свою маму... И муж... Неужели я их больше никогда-никогда не увижу? Не увижу ее новых рисунков, не услышу ее голоса? И она тоже меня больше никогда не увидит?
   - Будем начинать борьбу за выживание, - решительно выдавила из себя Лора, прогоняя ненужные теперь видения.
   Оля согласно кивнула, сдерживая всхлипы.
   - И еще - надо как-то сделать так, чтобы земляне сюда, за нами, не посылали никаких спасательных экспедиций. Надо придумать убедительное сообщение и послать его во все стороны, чтобы "эти" не засекли направления передачи.
   Лора погладила Олю по голове.
   - Помоги мне, - сказала она. - Чем быстрее мы отправим - тем лучше.
   Оля кивнула.
   Вдвоем они быстро придумали текст - несколько сумбурный и наивный - ничего более умного они в спешке составить не смогли.
"Обнаружена враждебная человечеству, более развитая цивилизация. В данной звездной системе она уже уничтожила человекоподобную цивилизацию.
   Хотят уничтожить Землю. Заклинаем - ни в коему случае не прилетайте сюда и не присылайте нам никаких сигналов - чтобы вас не могли обнаружить. Готовьтесь к встрече."
   Впрочем, как земляне будут готовиться, девушки не представляли. Про души они не стали упоминать, вдруг наоборот, кто-то постарается из-за этого как можно быстрее прилететь сюда?
   Быстренько отправили свое сообщение в космос. Потом торопливо уничтожили все данные о координатах Земли - в памяти компьютера и в корабельных справочниках. Стерли в бортовом журнале все, что касалось их полета.
   - А вдруг они уже знают где находится Земля? - высказала страшное предположение Оля. - С самого начала засекли нашу связь. Проникли в нашу базу или в наши головы? И наша жертва - напрасна?
   Лора поморщилась - еще одна попытка уйти от этой проблемы.
   - Спросить "их" мы все равно не сможем, - просто ответила она. - Будем цепляться за единственный шанс, что "им" пока ничего не известно. В этом - единственное спасение нашей цивилизации.
   Оля дернулась было возразить, но под суровым взглядом своей подруги смутилась и притихла.
   Лора набрала на бортовом компьютере новый курс корабля и решительно запустила двигатели дальнего действия.
   Земля для них была потеряна уже навсегда.

   (15.08.2012, ноябрь 2015, 20.12.2015)



 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | Л.Шумахер "Мир Лимеру. Нерушимый договор" (Боевое фэнтези) | | Д.Игнис "Безудержный ураган" (Постапокалипсис) | | В.Пылаев "Видящий" (ЛитРПГ) | | Л.Джейн "Чертоги разума. Изганник" (Антиутопия) | | А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии" (Любовное фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Антиутопия) | | А.Мичи, "Отдаться ректору или умереть" (Любовное фэнтези) | | А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3." (Научная фантастика) | | А.Калинин "Игры Воды" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Корпорация "Тысяча Желаний". Отдел повинностей. Милана ШтормТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Избранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная МаринаОсвободительный поход. Александр МихайловскийПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаБожественное волшебство для синего дракона. Евгения ШагуроваОфисные записки. КьязаТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяТвои грязные правила. Виолетта РоманКлючик. Чередий Галина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"