Беляков Евгений: другие произведения.

Федерация трех планет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 2.83*7  Ваша оценка:

          Федерация трех планет.

              Автор Беляков.

          Часть 1. Встреча двух цивилизаций.

          Глава 1. Уникальное открытие.

- Сенсационная новость, хорпрецесс!

Первый хорпрецесс Федерации оторвался от экрана компьютера и взглянул на
вошедшего. Молодой сотрудник канцелярии был невероятно возбужден и тяжело дышал,
словно бежал бегом, стараясь первым донести важное сообщение. Канцелярия
хорпрецесса располагалась пятью этажами ниже его рабочего кабинета, все важные
сведения передавались непосредственно на его компьютер, и должно было случиться
что-то невероятное, что заставило бы чиновника выступить в роли древнего гонца.

- Экспедиция в галактику С31 в секторе 17 отыскала планету с разумной жизнью!
Сообщение для Высшего экономического совета и высших прецессов пришло только
что. Более подробные данные обещают дать в течение часа.

Хорпрецесс Эв стремительно поднялся со стула. Свершилось событие, о котором
тысячелетия мечтала Федерация - во Вселенной обнаружились братья по разуму.
Пока люди осваивали свою галактику, им попадались планеты с собственной жизнью,
две из них были признаны пригодными для колонизации и давно уже успешно освоены
- с тех пор Всепланетная Федерация стала именоваться Федерацией трех планет, -
но носители разума пока не попадались нигде. Новая революция в физике, давшая
возможность прорыва в параллельное пространство Стерхота, названное так в честь
его первооткрывателя, обеспечила путешествия со скоростью, во много раз
превышающую скорость света. Теперь можно было связать некогда разрозненные
планеты в единый мощный общественный организм и рассылать экспедиции по другим
галактикам, благо освоенные мощные энергетические источники в космосе позволяли
транжирить энергию без оглядки. Поиск длился уже века, зона его все расширялась,
но результатов по-прежнему не было. Наконец, именно Эв предложил взять числом -
направить на исследования далеких галактик половину пятитысячного флота военных
космических кораблей, которые Федерация содержала на всякий случай, больше из
желания подстраховаться на случай любой неожиданности, чем из ожидания
какой-либо реальной опасности. И вот, после пяти лет интенсивных поисков,
свершилось!

Обняв гонца, Эв обратился к сидящему тут же в кабинете помощнику:

- Народ получит грандиозный подарок к трехтысячелетию Нового общества! Надо
срочно готовить экспедицию к той планете и налаживать с ней контакт!

- Но еще ничего не ясно! Ни какие они сами, ни какой у них уровень общественного
развития! Может сначала исподволь провести научные исследования, а потом решать?

- Плевать! Какими бы они там ни были, а пока кроме них никого во Вселенной у нас
нет! Изучать новую планету можно неопределенно долго, а до трехтысячелетия
осталось семь месяцев! Едва хватит на то, чтобы вступить с ними в контакт,
подготовить договор и провести по нему референдум. А там, кстати, и выборы на
носу!

- Хорошо, кто отправится наводить мосты?

- Я лично! И возьмем с собой лидэса, раз Высший экономический совет именно ему
поручил заниматься отношениями со всеми инопланетными цивилизациями, буде такие
обнаружатся!

- Но значит, что придется по всем вопросам контактировать с гвардой? А чего от
них можно ожидать - один черт знает...

- От гварды в любом случае избавиться не удастся. А сейчас как раз возникает
наилучший повод применить их необузданную энергию в мирных целях. Оповести
лидэса и скажи ему быть через два часа у меня в кабинете. Как только придут
новые сведения о планете, я созову Высший экономический совет.

Обернувшись к молодому чиновнику, хорпрецесс продолжил:

- А тебе я поручаю контролировать все сообщения от экспедиции. По мере
поступления сведений задействовать ресурсы головного узла Национальной
информационной системы, всех узлов научных институтов географического,
биологического и гуманитарного профиля. Результаты анализа немедленно пересылать
на мой компьютер. Можешь идти!

Сотрудник бегом ринулся исполнять указание. Эв подошел к окну и с высоты 156-го
этажа Стены оглядел Кентралик: лежащую у подножья стены Центральную площадь,
более известную в народе как Большой Треугольник, черный полукруглый фасад
кинотеатра "Космос" с двумя инбизитовыми колоннами по бокам, офисное здание
Министерства экономики и Национальной информационной системы, широкую улицу
между ними, посередке которой выстроились в ряд огромные тенистые деревья
бикалины, вечно толпящихся на площади людей. Великий город жил своей обычной
жизнью и пока не знал, какая радость и какие хлопоты ему вскоре предстоят.

Пора описать нашего героя. Эв был мужчиной среднего возраста, ростом в два
метра, с круглым лицом, на котором еще оставались следы юношеской красоты.
Черные волосы Эва по бокам закрывали уши, а на лбу были выстрижены в виде двух
арок, центральная прядь спускалась на переносицу. Моду на подобную стрижку ввел
в обществе сам хорпрецесс. Подобно большинству лиановцев, Эв был счастливым
обладателем абсолютного здоровья и универсального иммунитета, чаще называемого
"ядовитой кровью", ибо любой чужеродный белок в такой крови немедленно
распадался. До того, как стать хорпрецессом, Эв несколько лет слыл крупнейшим
ученым-экономистом федерации, звание традиционно почетное и сулящее большие
перспективы в политике. В тридцатичетырехлетнем возрасте победив на выборах
хорпрецессов, причем обойдя по голосам будущего напарника Энгира, он уже семь
лет возглавлял Высший экономический совет Федерации и был самым популярным в
обществе политиком. Теперь у него был шанс навеки войти в Историю.

Оторвавшись от окна, хорпрецесс вернулся к компьютеру. Предстояла огромная
работа, надо было оповестить всех депутатов Высшего экономического совета,
научные экспертные организации, Совет джипро, гварду, будь она неладна, отдать
массу распоряжений, расправиться с текущей информацией, а лучше свалить ее на
Энгира, которому все одно оставаться в Лиановесе и править единолично, пока он,
Эв, будет искать подход к братьям по разуму.

- Может часок отдохнете, рэн? - произнес помощник. (Словом "рэн" лиановцы
обращались только к близким друзьям, и мало кто мог позволить себе так назвать
хорпрецесса.)

- Некогда, Ингер, отдохнем в полете. А сегодня у нас будет очень напряженный
день...

          Глава 2. Рядом с новой планетой.

Экспедиция на исследовательском корабле "Ксарез" прибыла на место. Военный
корабль, открывший планету с разумной жизнью, уже месяц летал на орбите местного
солнца, перехватывая все возможные радиоизлучения с планеты и переправляя всю
информацию на приемные станции в Лиановесе. Два корабля состыковались в космосе,
и капитан корабля-первооткрывателя, мандражирующий оттого, что приходится
отдавать рапорт самому главнокомандующему, передал на "Ксарез" последние
сведения, вызвавшие у его экипажа немалый фурор.

Экипаж "Ксареза" состоял из собственно штатного состава исследовательского
корабля, хорпрецесса Эва с помощниками, десятка научных работников, лидэса
Микера со специалистами из гварды и гварданской же охраны - в совокупности сотня
человек, больше корабли данного класса не вмещали. Официальным руководителем
миссии был Эв, но все распоряжения экипажу отдавал Микер, личность настолько
иключительная, что стоит остановиться на ней подробнее.

Даже на фоне высокорослых лиановцев Микер казался исполином: три метра роста,
косая сажень в плечах, сила такая, что ударив кого-нибудь кулаком сверху по
голове, спокойно мог бы проломить ему череп. Подобно многим лиановцам, начав в
14 лет заниматься боевым единоборством ковалином, он в двадцатилетнем возрасте
стал чемпионом Федерации в супертяжелой весовой категории и с тех пор еще 17 раз
подтверждал свой титул, за что заработал прозвище "Непобедимый" и непреходящую
популярность в широких народных массах. Профессиональные занятия спортом не
помешали ему закончить факультет высшего конструктажа Лиановесского университета
и принять участие в разработке нового транспортного корабля - почетное занятие в
Лиановесе и абсолютно невероятное для гварда, каким он являлся с 14 лет. Водить
знакомство с гвардом-интеллектуалом не считали для себя зазорным даже ведущие
джипро, которые вообще к гварде относились с нескрываемым презрением. Когда три
года назад Микер круто поменял занятия и выставил свою кандидатуру на пост
лидэса, противостоять ему не мог никто - огромная популярность, заработанная в
спорте, уникальное для претендентов на эту должность образование, слава
интеллектуала - он с разгромным перевесом обошел всех соперников и занял третий
пост в ряду высших прецессов Федерации, подразумевающий руководство всеми
силовыми структурами. Дополнительно Высший экономический совет поручил ему
заниматься взаимоотношениями с инопланетными цивилизациями, буде такие удастся
найти. Все находящиеся в экипаже "Ксареза" гварды были подобраны им лично.

- Невероятно! У здешнего мира оказалась масса совпадений с нашим! - такими
словами приветствовал Ингер своего вошедшего в каюту начальника. - Планета того
же диаметра, что и наша старая, оборачивается вокруг своего солнца примерно за
то же время, примерно с той же скоростью вращается вокруг своей оси, площадь
океанов процентов на сорок больше, чем у нашей, климат в среднем несколько
холоднее, но на большей части поверхности вполне пригоден для жизни, излучение
здешнего солнца менее агрессивно, к тому же у планеты приличный озоновый слой, в
составе атмосферы - азот и кислород примерно в той же пропорции, что и у нас, с
небольшим добавлением углекислого газа. Но еще больше сходства с нами
обнаружилось у здешних обитателей!

Эв с интересом взглянул на друга.

- По строению тела это явные гуманоиды! Когда начинали целенаправленный поиск
инопланетного разума, такую возможность даже не рассматривали как вероятную. Не
удивлюсь, если и основы генетического кода у нас совпадают.

- Ничего удивительного. На всех планетах, где мы до сих пор обнаруживали жизнь,
присутствовал один и тот же способ кодирования белков нуклеиновыми кислотами.

- Но это же отдаленная галактика!

- Мы вообще не знаем, как возник этот код. Может, проник к нам из какого-нибудь
параллельного пространства в момент рождения нашей Вселенной. Тогда жизнь везде,
где бы мы ее не встретили, будет строиться по одним принципам. В вопросах
распространения информации по Вселенной вообще еще много неясного.

- В таком случае, мы сможем напрямую с ними породниться? Хотя мы все же разные
биологические виды...

- Для современной генной инженерии нет ничего невозможного. Ну а что удалось
выяснить об уровне развития цивилизации?

- Немногим выше, чем у нас период создания Нового общества. Активно освоено
электричество, возможно, уже используется энергия ядерного распада, для передачи
информации используются радиоволны, кроме того, они научились запускать аппараты
в ближний космос, возможно, и сами уже летают, по крайней мере на орбите
планеты болтается какой-то разлапистый объект, похожий на космическую станцию.

- А как у них с общественным строением?

- Вот тут полный бардак. Судя по всему, на планете существуют десятки, если не
сотни государственных образований, такого у нас не было даже до объединения, в
эфире присутствуют передачи на десятках весьма не схожих языков. При этом из-за
заимствований границы этих языков смазаны, и корабельный компьютер до сих пор не
сумел на приемлемом уровне расшифровать ни один из них. Остается отловить
носителя какого-либо из этих языков и непосредственно исследовать его мозговую
деятельность.

- Только на добровольной основе! И не вздумай, Ингер, шутить так в присутствии
гвардов, а то они вполне могут принять это за руководство к действию. Как мы
после этого будем наводить контакты со здешними обитателями?

- Исследовательская группа полагает, что на орбите мы больше информации не
соберем. Надо садиться на планету, только выбрать где. Значительная часть
поверхности планеты освоена слабо, общая численность населения, по-видимому,
невелика, но есть места приличной его концентрации.

- Подходящих космодромов здесь нет, сесть без ущерба для поверхности планеты не
удастся. Где много людей, там и цена земли наверняка выше. Собираешься сразу
начинать с возмещения ущерба? Сперва неплохо было бы узнать, что у них здесь в
цене. Я предлагаю сесть где-нибудь в малонаселенной местности, однако не слишком
далеко от поселений здешних обитателей, вступить в контакт с кем-нибудь из них,
кто согласится сотрудничать, выяснить местные порядки, выучить их язык, а затем
уже вступать в контакт с планетарными властями. Исходя из этого, подбери с
экспертами район для посадки. Предварительно надо оповестить обитателей планеты
о нашем присутствии. Прикажи от моего имени начать вещание на принимаемых на
планете диапазонах радиоволн, какой-нибудь хорошо распознаваемый код, чтобы они
успели подготовиться к нашему прибытию.

- А вдруг испугаются и откроют военные действия?

- Откуда у них может быть оружие, способное пробить нашу защитную сферу? Если
какие-то из местных государственных образований и окажутся агрессивными, всегда
можно будет найти хоть одно такое, которое согласится вступить с нами в контакт.
Ты же говорил, что здешние обитатели очень на нас похожи.

- Физически - да, но в области психологии возможно всякое. Боюсь, это внешнее
сходство еще не раз будет вводить нас в заблуждение.

- Тем не менее, делай, как я сказал. Авось что-нибудь да выгорит. Даю три дня на
вещание, затем садимся.

Эв поднялся, давая знак, что разговор окончен.

          Глава 3. Первый контакт.

Третьего августа 2005 года все астрономические обсерватории Земли были
взбудоражены сенсационными данными. В солнечной системе появилось новое,
неразличимое по размеру, но мощно излучающее тело, причем сигналы от него
повторялись в четкой, хотя и периодически меняющейся, последовательности. Ни
один естественный объект не мог так излучать по определению. Все уфологи встали
на уши от осознания близости Великого контакта. Вековая мечта человечества
сбывалась: во Вселенной существует внеземной разум, он нас нашел и готов
вступить с нами в контакт. В столицах всех государств началась лихорадочная
деятельность: политики гадали, кому выпадет честь первыми встретиться с
инопланетянами, и готовились не ударить в грязь лицом. На исходе третьих суток
излучающий объект приблизился к Земле и начал маневры на ее орбите, явно
готовясь зайти на посадку. Напряжение в высших политических кругах достигло
предела. Уже различаемый в телескопы космический корабль перестал излучать и
зашел на посадку где-то над Южной Сибирью. Пока неудавшиеся претенденты на
контакт переживали облом, российское правительство срочно рассылало поисковые
группы по огромной территории от Томской до Читинской областей. Но первым
вступить в контакт суждено было не им...

В этот день Витя Дмитриев, как обычно, отправился в лес по грибы. О готовящемся
контакте он знал - по телевизору уже два дня шумели о появлении в окрестностях
Земли инопланетян, - но оказаться тем самым первым контактером никак не
рассчитывал. В свои 11 лет мальчик рассуждал уже вполне здраво, вероятность
того, что именно ему в затерянной сибирской деревушке удастся повстречаться с
инопланетянами, считал близкой к нулю. Даже мелькнувшую несколькими часами
раньше на горизонте вспышку света он отнес на счет бушевавшей тогда грозы. Тем
большим было его потрясение, когда на мокрой после прошедшего дождя поляне он
увидел огромный черный корабль. Земля рядом с кораблем выгорела тоже до полной
черноты. По окраинам поляны разгуливали три высокие фигуры в белых блестящих
скафандрах. Появление из лесу юного аборигена не осталось ими незамеченным.
Пришельцы двинулись по направлению к Вите. Душу мальчика разрывали
противоположные чувства: страх, желание немедленно убежать и любопытство,
которое в итоге и пересилило. Витя остался стоять на месте.

Передний из подошедших пришельцев откинул шлем. Лицо у него оказалось вполне
человеческим, что придало Вите уверенности. Пришелец показал открытые ладони в
скафандровых перчатках, видимо, чтобы продемонстрировать свое дружелюбие и
отсутствие опасности для Вити, затем извлек какой-то прибор с проводками и
жестом показал Вите надеть его на голову. Хоть и с дрожью, мальчик повиновался.
Сперва Витя ничего не почувствовал, затем в мозгу у него возник голос, начавший
задавать вопросы. Мальчик мысленно же отвечал. Пришельцы водрузили на себя такие
же приборы и замерли, внимательно слушая. Прошло, наверно, минут десять, когда
главный из пришельцев вышел из оцепенения и обратился к Вите, с трудом еще
подбирая нужные слова, но смысл их вполне можно было понять.

- Здравствуй, землянин. Мы - контактная группа Федерации трех планет, присланная
для установления взаимоотношений с вашей цивилизацией. Если хочешь, то можешь
помочь нам в изучении твоего языка и твоей страны.

Витя кивнул головой в согласии. От волнения он не мог сейчас вымолвить ни слова.

- Как твое имя?

- Витя Дмитриев... - мальчику наконец удалось разжать губы.

- А меня зовут Эрби. Идем на наш корабль, Витя, я представлю тебя нашим
специалистам, там и поговорим.

Пришелец взял мальчика за плечо и повел к кораблю. В душе Витя еще чуть-чуть
опасался, но пришельцы не проявляли никакой агрессивности, да и в любом случае
вряд ли было разумно сопротивляться: одному с тремя взрослыми ему все равно не
справиться, а что тогда пришельцы из-за него подумают обо всех землянах?!

Тем временем на борту "Ксареза" дежурный гвард докладывал лидэсу:

- Обнаружен первый абориген. Пол - мужской, возраст, предположительно, младший
подростковый. Охотно пошел на контакт, позволил подсоединить к себе
универсальный переносной дешифратор мозговых импульсов, мысленно ответил на все
заданные вопросы. Сейчас его приведут сюда. Что прикажете делать дальше?

- Мальчика не пугать, позвать специалистов и хорпрецесса. Сколько потребуется
времени для ментального сканирования?

- Не меньше часа по минимуму. Представители местных властей обнаружат нас
раньше. В окрестностях появился местный летающий аппарат.

- Установить защитную сферу. Когда выясним все, что нам нужно, снимем ее и сами
пойдем на контакт. Исполняйте.

Через минуту после того, как Витя вместе с сопровождающими его пришельцами вошел
в космический корабль, вокруг последнего прямо из воздуха возникла блестящая
сферическая поверхность, отражающая все возможные излучения и тела. Знаменитая
защитная Сфера лиановцев вступила в действие.

Витю привели в обширное помещение, уставленное приборами, и усадили на кушетку.
Через некоторое время комната стала заполняться пришельцами. Один из них поразил
Витю особенно - головой он почти что подпирал потолок, а сам мальчик не доставал
ему и до пояса. Причем этот пришелец явно был здесь главным и отдавал
распоряжения всем остальным. Впрочем, лишь до того момента, как в комнату вошел
еще один пришелец - черноволосый круглолицый мужчина со странной прической.
Усевшись на стул напротив Вити, он обратился к мальчику:

- Приветствую тебя, Витя Дмитриев, на корабле Федерации трех планет. Я Эв,
хорпрецесс Федерации, это что-то вроде вашего Президента. Давай поговорим
откровенно. У нас мало сведений о вашей планете, только то, что удалось
перехватить по радио- и телетрансляциям и расшифровать. Мы пока плохо знаем ваш
язык, еще хуже - устройство вашего общества. Я понимаю, что тебе пока мало лет,
тем не менее, обо всем этом ты знаешь гораздо больше нас. У нас имеется
аппаратура, способная извлекать информацию из мозга на уровне подсознания. Если
ты, Витя, хочешь помочь нам получше узнать твою страну, позволь нам подвергнуть
тебя этой процедуре. Она абсолютно безболезненная и ничем тебе не грозит. В
награду за оказанную помощь, Витя, обещаю тебе, что ты станешь первым
землянином, который ступит на землю нашей Федерации.

Мальчик молчал, тараща глаза на пришельцев. Слишком много уже произошло
невероятных событий для простого деревенского мальчишки. Тем не менее, внутри у
него крепла гордость: его принимают, как представителя всей Земли! С ним так
уважительно обращаются, как никогда не обращались за всю его жизнь! Наконец, он
может помочь всем землянам и своей стране в частности! В конце концов Витя
решился и внезапно охрипшим голосом прошептал: "Я согласен."

Все присутствующие сразу пришли в движение. Витю уложили на кушетку, на которой
он до этого сидел, поднесли к носу какую-то пахучую тряпочку. У мальчика сразу
закружилась голова, и минуту спустя он погрузился в сон. Затем к голове Вити
приладили аппаратуру и запустили процесс ментального сканирования.

Час спустя результаты сканирования передали Эву и Микеру. Еще полчаса ушло на
выработку сценария встречи с землянами. Оба высших прецесса переоделись в
костюмы для официальных церемоний, и Микер приказал убрать защитную сферу. Час
встречи двух цивилизаций настал.

          Глава 4. Знакомство с инопланетянами.

В полдень шестого августа экипаж одного из вертолетов, разыскивающих
приземлившийся корабль пришельцев, обнаружил в иркутских лесах гигантскую
сверкающую сферу, возвышающуюся над деревьями тайги. Командир вертолета
немедленно сообщил об этом в штаб поисков, где ни у кого не возникло сомнений,
что это и есть искомый корабль, прикрытый каким-то защитным устройством.
Вертолетчикам было приказано опуститься рядом с шаром и, если пришельцы сами не
захотят вступить с ними в контакт, ничего не предпринимать и ждать прибытия
начальства. Само начальство немедленно вылетело из Иркутска, также на вертолете,
и час спустя прибыло на место. В составе делегации оказались заместитель
иркутского губернатора, генерал из МЧС, представители ФСБ и научной
общественности.

Гигантская зеркальная сфера поразила воображение прилетевших. Сразу возник
вопрос: если пришельцы специально сигнализировали о своем появлении, то зачем
скрываются сейчас и не спешат вступить в контакт с землянами, даже не отзываются
на радиообращения. Впрочем, в отсутствие каких-либо движений с той стороны
оставалось только ждать. Ожидание оказалось недолгим.

Сфера внезапно растворилась в воздухе, словно никогда и не существовала. Взорам
присутствующих открылся огромный черный космический корабль, утыканный
несколькими шипами (антеннами? орудиями?), стоящий на вызженной поляне. На боку
корабля открылся люк, спустился трап, и на него вышел первый пришелец, повергший
в остолбенение всех присутствующих землян.

Они не знали, увидят ли гуманоида или какого-нибудь зеленого ящера, но вышедший
их поразил. Он был двухметрового роста, фигурой и лицом напоминал человека, но
шествовал как небожитель. Белый мундир пришельца соперничал в блеске с только
что пропавшей сферой. Такие же белые перчатки его были усыпаны с тыльной стороны
мелкими разноцветными камнями, а под горлом сияло массивное украшение из белого
металла, увенчанное переливающимся всеми цветами камнем, в котором специалисты
легко опознали бы бриллиант, если бы не его величина в добрый кулак. Голову
пришельца венчал белый яйцевидный головной убор, в передней части которого
сантиметров на 15 возвышалось украшение из замысловато переплетенных золотых
ветвей. Шел он, высоко держа голову, словно нес на ней поклажу. Спустившись с
трапа, пришелец обратил к столпившимся землянам раскрытые ладони и начал речь.

- Приветствую вас, земляне. Я Эв, хорпрецесс Федерации трех планет. Наша
цивилизация находится в галактике, весьма отдаленной от вашей. Уровень развития
нашей науки позволяет нам совершать космические путешествия со скоростью, во
много раз превышающей скорость света. Мы много лет искали по Вселенной братьев
по разуму и вот недавно, наконец, нашли вас. Я уполномочен народом Федерации
трех планет установить с вами контакт. Мы уже знаем, что у вас на планете много
независимых государств, и готовы поддерживать взаимоотношения со всеми из них,
которые на это согласятся. Я надеюсь, что вы незамедлительно передадите наше
предложение вашему правительству. Примите мое почтение.

Закончив речь, пришелец сложил руки на груди и замер в горделивой позе. У
стоящих по краю поляны людей от удивления открылись рты. Никто не знал, что
ответить, и не хотел брать на себя инициативу. Тем временем из корабля стали
появляться другие пришельцы. Один из них поразил землян своим ростом. При выходе
ему пришлось наклониться, а когда он распрямился, оказалось, что он не ниже трех
метров, причем золотое украшение на головном уборе, еще более высокое, чем у
первого пришельца, делало его еще длиннее. За ним шли несколько человек в белых
мундирах, судя по поведению - охрана. И, к еще большему удивлению
присутствующих, вместе с пришельцами из корабля вышел явно земной пацан и встал
за спинами охранников, явно показывая, что пребывает здесь на вполне законных
основаниях.

Первым решился на ответ заместитель губернатора. Вздохнув, он вышел вперед,
подошел к замершему хорпрецессу и заговорил:

- Значит так... Я Михайлов Игорь Петрович, заместитель губернатора Иркутской
области, представляю здесь местную власть. Мы рады приветствовать вас на
территории Российской Федерации, так называется наше государство, и готовы
передать ваши предложения федеральным властям.

Игорь Петрович затоптался на месте, не зная, что делать дальше, но Эв взял
инициативу на себя и протянул собеседнику руку. Историческое рукопожатие
состоялось. Хорпрецесс и заместитель губернатора поочередно представили своих
спутников. Земляне узнали, что здесь находится лидэс Микер, тот самый гигант,
главнокомандующий всеми силовыми структурами Федерации трех планет, два
помощника хорпрецесса, офицеры охраны и космических сил Федерации трех планет.
Последним Эв представил Витю Дмитриева, выразив ему благодарность от всей своей
цивилизации за оказанную помощь в изучении языка и обычаев России, на территории
которой они имеют честь пребывать.

Оказалось, пришельцы уже успели довольно сносно овладеть русским языком, хотя
пока еще говорили с акцентом. Члены делегации, отвечающие за поиск инопланетян,
спешно передали в Москву, что контакт установлен. В администрации Президента и
в правительстве поразились, что на первую встречу от инопланетной цивилизации
сразу прилетели высшие должностные лица, но сразу выразили желание принять их в
Москве.

Встал вопрос, на чем лететь. Земляне предлагали один из своих вертолетов до
Иркутска, а дальше самолетом в Москву, но инопланетяне это предложение вежливо
отклонили и выкатили из недр корабля свой летающий агрегат, на первый взгляд
казавшийся капсулой, но когда из боков его выдвинулись крылья, ставший похожим
на маленький самолет на шесть посадочных мест, включая пилота. В этот самолетик
загрузились хорпрецесс с помощником Ингером, лидэс, пилот из числа гвардов и
заместитель губернатора Михайлов, который был рад лично представить инопланетных
гостей в столице. Шестым Эв потребовал взять Витю, упирая на данные им мальчику
обязательства. Земляне не стали противоречить высокому гостю, указав только, что
следует оповестить родителей мальчика о путешествии их сына и выразив готовность
немедля доставить мать мальчика в Москву.

Инопланетный самолет взлетел практически без разбега, несколько раз взмахнув
крыльями и приведя тем самым в восторг землян, впервые увидевших в действии
махолет. Набрав высоту, инопланетный аппарат изменил конфигурацию крыльев и,
разогнался до скорости в 2000 километров в час, лег на курс к столице России.
Оставшиеся люди и инопланетяне, чьи должностные обязанности требовали
присутствия в Москве, отправились добираться тихим ходом.

          Глава 5. Миссия в Москве.

В Москве лихорадочно готовились к прибытию высокой инопланетной делегации.
Встречу решили органовать в аэропорту Шереметьево. Учитывая высокий пост
главного из прибывших инопланетян, во встрече решил участвовать сам Президент
России. Ведущие информагенства, телекомпании и газеты всего мира дергали своих
московских корреспондентов и спешно слали в Россию дополнительный персонал,
жалея, что к первой официальной встрече с инопланетянами успеть все равно не
удастся. Внезапно у многих лидеров мировой политики возникло желание срочно
прибыть с визитом в Россию. Москва не отказывала, но со сроками не торопилась.

- Они уже на подлете. Регламент встречи расписан? - наседал в Шереметьеве
советник Президента Ивлев на шефа протокола.

- Они же понятия не имеют о протоколе официальных встреч! И оповещать их
некогда! Президенту придется действовать по обстоятельствам.

- Смотрите, не напортачьте! Нам кровь из носу нужно их обаять! А то желающих
войти в союз с инопланетной цивилизацией набралась уже половина ООН! Упустим
шанс - опять будем прозябать на вторых ролях, и тогда уж никакие баллистические
ракеты нам не помогут!

- Летят!

На горизонте появилась маленькая серебристая птица, быстро приближающаяся к
аэропорту. Все ждали, что самолет инопланетян зайдет на посадку со стороны
взлетной полосы, но инопланетный пилот, проигнорировав все команды диспетчера,
подлетел непосредственно к летному полю, изменив конфигурацию крыльев,
затормозил в воздухе и лихо приземлился прямо на том месте, куда упиралась
разложенная ковровая дорожка. У российских чиновников, с ужасом наблюдавших за
этими маневрами, отлегло от сердца.

Инопланетный самолетик оказался с такой низкой посадкой, что сидящим в нем даже
не потребовалось трапа. Первым из него вышел хорпрецесс. По рядам встречающих
пронесся вздох восхищения. Пред их взорами предстал красивый сорокалетний
мужчина двухметрового роста в блестящем белом мундире, украшенном огромным
бриллиантом, и яйцевидном головном уборе, сверкающем золотом. Раскинув руки, он
поприветствовал толпу, и двинулся по дорожке к зданию аэропорта, перед которым
его ждал российский Президент. Высокие встречающиеся стороны обнялись. 
Присутствующие корреспонденты отметили, что более мелкий россиянин казался чуть
ли не ребенком в объятиях пришельца.

Тем временем, из самолетика вышли остальные. Гигантская фигура лидэса опять
поразила всех. Заместитель иркутского губернатора поспешил присоединиться к
российской делегации. На летном поле остались стоять четверо инопланетян и
прилетевший с ними земной мальчишка, от смущения прижавшийся к боку одного из
пришельцев. Президент и хорпрецесс приступили к знакомству друг друга с членами
своих делегаций. Эв особо расхвалил помощь, оказанную им Витей в освоении языка
и обычаев страны, куда они прибыли, и выразил пожелание, что в награду мальчику
разрешат прибыть в Федерацию трех планет вместе с первой земной делегацией.

Бедный Витя, оказавшийся в самом центре исторической встречи, не знал, как себя
вести, как реагировать на вспышки фотоаппаратов, куда деть руки, наконец. Он уже
понял, что стал героем дня, что от славы теперь никуда не деться, он, может
быть, и мечтал о чем-то подобном, но когда она свалилась на него так внезапно -
это было слишком для простого деревенского мальчишки. Но деваться было некуда.
Как минимум до приезда матери он был обречен находиться вместе с инопланетной
делегацией, которая в большом незнакомом городе казалась ему единственной его
опорой и защитой.

Высоких инопланетных гостей разместили на одной из президентских дач. Для связи
с российскими правительственными структурами к ним приставили советника
Президента Ивлева. Ивлев быстро вошел в контакт со своим визави Ингером.

- Наши журналисты интересуются, как вас называть. Инопланетянами - слишком общо
и уже неподобающе. У народа Федерации трех планет есть самоназвание?

- Называйте нас лиановцами. Когда-то это был народ Федерации, ассимилировавший
все остальные. Потом надобность в национальной идентификации отпала, и так стали
называсть только жителей нашей столицы - города Лиановес. Но поскольку в столице
живет половина населения всей Федерации, думаю, большого греха не будет.

- А сколько у вас народу? Нас на Земле проживает уже изрядно больше шести
миллиардов, а конкретно в России - 140 миллионов.

- Население Федерации составляет 2 триллиона человек. Не удивляйтесь, такому
населению, конечно, тесновато на трех планетах, но наши технологии вполне
позволяют его прокормить.

Ошарашенный Ивлев минуту молчал, собираясь с мыслями.

- У населения Федерации нет материальных проблем?

- По сравнению с вами мы живем богато, энергия у нас очень дешевая и ее очень
много, так что хватает и на массированные космические иследования и на многое
другое. Если Вы интересуетесь, сможет ли Федерация оказать помощь Земле, то
отвечаю: да, сможет, только нам нужны четкие правовые основания для нашей здесь
деятельности. Если ваша страна предоставит нам гарантии, мы могли бы сделать ее
базовой в наших отношениях с Землей.

Ивлев судорожно переглотнул. "Господи", - думал он, - "все прямо по анекдоту: у
России есть две возможности построить хорошую жизнь: реальная, если нам помогут
инопланетяне, и фантастическая, если мы все сделаем сами!" Вслух он спросил:

- Но у вашей Федерации, конечно, есть собственные причины искать с нами
контакта?

- Главная причина - нам не к чему приложить накопившиеся силы. История Федерации
насчитывает три тысячи лет, за это время у нас трижды происходил пассионарный
взрыв. Первый привел к мировой войне и объединению всех существующих на планете
государств в единую Федерацию. Второй и третий нам удавалось удачно совместить с
освоением двух новых планет. С тех пор мы - Федерация трех планет. Все это
сопровождалось быстрым ростом населения, но вот уже много столетий мы пребываем
в состоянии гомеостаза, последние три века население Федерации совсем не растет,
но и не уменьшается.

- Тогда в чем проблемы?

- Появились признаки роста пассионарного напряжения. Это в перспективе грозит
новой всеобщей бойней, от чего мы за три тысячелетия совсем отвыкли. Сейчас
растет число пассионариев - потенциальных гвардов, в гварде участились дуэли,
уже каждый десятый лиановец уходит из жизни в результате самоубийства. Конечно,
самоубийства у нас всегда были в чести, но когда стреляются не старики, а
здоровые молодые люди, да еще по соседству с огромной популяцией, это по
биологическим законам воспроизводства популяции может привести к росту
рождаемости, что при нашем и без того огромном населении совсем ни к чему.
Гварды непременно окажутся в первых рядах освоителей вашей планеты. Пусть
борются с вашими экстремистами, террористами, фанатиками - с паршивой овцы хоть
шерсти клок! Даже если у вас их число ополовинят - мы не будем в претензии. И
то, что грозит нам демографической катастрофой, вашей стране только поможет
избежать вырождения: 140 миллионов человек для столь огромной территории - это
очень мало! Плюс, не скрою, наша промышленность будет рада новым рынкам, плюс,
нам некуда вкладывать лишние капиталы - наш национальный банк сейчас дает ссуды
под 1% годовых, правда, при полном отсутствии инфляции. Сами понимаете, это
очень мало, а здесь у вас непаханое поле дел. К тому же, учтите, общество у нас
информационное, то есть основу национального продукта составляет производство
информации, и уж ее наше общество готово потреблять почти в неограниченных
количествах. А где еще можно найти столько новой интересной информации, как не
на столь разнообразной по своим природным и культурным условиям и доселе
незнакомой планете! На мой взгляд, мы просто созданы друг для друга!

Ивлев прикрыл глаза. "Да уж, с дипломатией они совсем незнакомы. Высокий
чиновник, а все садит в лоб, как есть! Впрочем, откуда у них быть искусству
дипломатии, если уже три тысячелетия существует только одно государство..."

Ивлев решил сменить тему:

- Ваш шеф - единоличный глава государства?

- Нет, у нас два хорпрецесса. В отличие от вашего Президента, хорпрецессы
возглавляют не исполнительную, а законодательную власть - Высший экономический
совет, но избираются всенародно, как и еще пять высших прецессов, каждый из
которых контролирует несколько министерств.

- То есть ваш парламент даже не может избрать себе спикера?

- Да, заседание Высшего экономического совета попеременно ведут хорпрецессы.
Депутаты могут отстранить от ведения заседаний одного из хорпрецессов, но обоих
сразу могут убрать только посредством референдума, причем если они его
проиграют, то переизбираться придется самому Высшему экономическому совету.
Отстранение от должности других высших прецессов также возможно только через
референдум. У каждого лиановского избирателя на выборах хорпрецессов есть два
голоса, которые он может отдать только за разных кандидатов, впрочем один или
оба голоса можно и зажилить. Два кандидата, набравшие наибольшее число голосов,
становятся хорпрецессами, тот из них, кто опередил другого, считается первым
хорпрецессом, у него есть привилегия первым представить Высшему экономическому
совету кандидатуру на пост министра финансов и экономики Федерации, который, в
сущности, определяет экономическую политику страны.

- Как глава правительства?

- Как глава экономического блока правительства. Силовые, отраслевые и социальные
министерства подчиняются только соответствующим высшим прецессам, а перед Высшим
экономическим советом отвечают только в плане расходования бюджетных средств.

- То есть у вас парламент с усеченными правами, правящий страной посредством
составления бюджета?

- Нет, законотворческая деятельность тоже целиком на нем, но все законы, кроме
налоговых и собственно бюджета, должны утверждаться на всенародном референдуме.
Прямая демократия у нас превалирует над представительской.

- Но я поражаюсь смелости вашего шефа: самому лететь на только что открытую
чужую планету, практически без охраны... Он вчера всех поразил, когда гулял по
московским улицам без охранников и здоровался за руку с простыми москвичами. А
если бы нашелся какой-то ксенофоб или маньяк?

- Наши избиратели никогда не простят своему прецессу проявления трусости. Эв
считает, что он достаточно защищен народной любовью, и не желает, чтобы в час
его триумфа лиановцы видели его в окружении охранников.

- Да уж, наши россияне без ума от него... Особенно женщины... Кстати, я узнал,
что в вашей делегации нет ни одной женщины.

- Женщин мы стараемся риску не подвергать. По крайней мере, среди первопроходцев
у нас женщин не встречалось.

- Но после подписания договора хорпрецесс познакомит россиян со своей Первой
леди?

Жена моего шефа действительно Первая леди Федерации, но не потому, что жена, а
потому, что сама избрана на один из постов высших прецессов. Так что она может и
лично прибыть к вам с официальным визитом. Зикете - дама с мужским характером,
она стала высшим хорпрецессом еще до того, как вышла замуж за Эва. А вот детей у
них нет.

- Какие-нибудь медицинские проблемы?

- Проблемы исключительно политические. Лиановцы очень любят детей, особенно
своих, и избиратели опасаются, что обремененный детьми прецесс будет больше
способствовать бизнесу подросших детей, чем служить тем, кто его избрал.
Возможно, это предрассудок, но очень глубоко укоренившийся. Так что
потенциальным общественным лидерам приходится выбирать между обзаведением детьми
и карьерой публичного политика. В отличие от вас, нашим избирателям безразлична
частная жизнь их избранника, он может заниматься любовью с кем угодно и как
угодно, но только чтобы не было детей. На меня лично это не распространяется, у
меня трое детей: мальчуган и две девицы, - а вот шеф очень страдает, но
приходится выбирать...

- А другой ваш хорпрецесс женат?

- Энгир? Да кто ж пойдет за такого хама, разве что какая-нибудь мазохистка, а у
нас с этим, в отличие от вас, большая напряженка. Так что холостяк он,
холостяком и помрет. Скажу больше, среди высших прецессов кроме Эва и Зикете
никто не состоит в браке. У нас ведь и в брак вступают только ради совместного
воспитания детей. А раз их нет - зачем себя связывать? Живи с кем хочешь...

Оба помолчали, затем Ивлев перешел к текущим делам:

- Насчет технологии заключения договора у вас решение принято?

- Завтра хорпрецесс с вашим Президентом подпишут протокол о намерениях. Мы
оставляем на Земле трех своих представителей, забираем с собой двух ваших плюс
мальчика, еще месяц в Лианове разрабатываем проект Генерального договора, текст
его пересылаем к вам сюда. Все желающие страны могут присоединиться к договору.
Наше условие: договор они должны принимать на всенародном референдуме и без
всяких оговорок и дополнений. Срок для проведения референдумов - три месяца.
Такой же референдум мы проведем у себя в Федерации. Потом главы государств,
утвердивших референдумом договор, на наших кораблях прибывают в Лиановес, где
подписывают договор и обмениваются ратификационными грамотами в день
трехтысячелетия нашего Нового общества. Мы специально хотил приурочить этот акт
к юбилейной дате для большей торжественности.

- Не легче ли вашим лидерам прибыть для подписания на Землю, чем всем земным
лететь в вам?

- Дело в том, что по нашим законам хорпрецессы не могут оба одновременно
покинуть Лиановес, а для вступления договора в силу под ним должны быть подписи
обоих хорпрецесов плюс лидэса, на которого решением Высшего экономического
совета возложены взаимоотношения со всеми предполагаемыми инопланетными
цивилизациями. А для лидеров земных государств визиты за рубеж, насколько мне
известно, проблемой не являются.

- А почему вы непременно хотите взять с собой этого мальчика?

- Хорпрецесс дал ему слово, что он станет первым землянином, который ступит на
землю Федерации. А Эв всегда сдерживает свое слово. Согласие родителей мальчика
получено.

- И в качестве кого мальчик будет пребывать в Федерации трех планет?

- В качестве гостя хорпрецесса. А это столь почетное у нас звание, что, как
говорят у вас, "ни один волос не упадет с его головы"!

- А заболеть он там у вас не может? Все-таки другой мир, другие
микроорганизмы... Иммунитета на них у наших людей нет. Кстати, а сами вы не
боитесь чем-нибудь заразиться у нас?

- Не боимся. Видите ли, у всех членов нашей делегации имеется ген универсального
иммунитета, мы называем это явление "ядовитой кровью". Любой чужеродный белок у
нас в крови немедленно распадается. Если Вы достанете чашку с выращенной
колонией бактерий, и я капну туда несколько капель своей крови, то Вы увидите,
как менее чем через минуту эта колония перестанет существовать. У такого типа
иммунитета есть недостатки - нельзя переливать чужую кровь, пересаживать чужие
органы, но наши биохимики давно научились выращивать культуры клеток и целые
органы с генетическим кодом клиента - обходится это недешево, но ведь и
требуется нечасто. Сначала подобный иммунитет был у очень ограниченного числа
людей, но благодаря генной инженерии подобный ген могли заказать своему будущему
ребенку все родители, и сейчас он имеется в наличии у большинства населения.
Более того, мы уже можем прививать этот механизм защиты и взрослому человеку.
Так что, возвращаясь к мальчику и другим членам вашей делегации, если
понадобится, мы обеспечим их организмы подобной защитой, не сомневайтесь.

Ивлев шутливо поднял руки вверх, показывая, что сдается.

За два дня, прошедших с момента данного разговора, Эв успел повстречаться с
послами всех государств, выразивших намерение вступить во взаимоотношения с
Федерацией трех планет, и передать им свои условия по принятию договора.
Российская сторона назвала состав своей делегации: Игорь Петрович Костин,
карьерный дипломат в ранге посла, и Валерий Юрьевич Алексеев, видный юрист.
Право выбрать, кто останется представлять Федерацию трех планет в Москве, Эв
предоставил лидэсу. Микер назвал Эрби в качестве старшего, и в подчинение ему
назначил еще двух гвардов, Энэджета и Ренва. Двенадцатого августа инопланетная
делагация вместе с сопутствующими им землянами прибыла к стоящему в иркутской
тайге кораблю, погрузилась и отбыла на нем в Лиановес. Знакомство двух
цивилизаций друг с другом вступало в новую стадию.

          Часть 2. В Лиановесе.

          Глава 1. Земляне в Великом городе.

В полете, чтобы не терять зря времени, всем троим землянам предложили
воспользоваться аппаратурой ускоренного запоминания и изучить лиановский язык.
Предложение было с благодарностью принято. Заняв гостей, Эв связался с приемной
станцией в космопорту Лиановеса и стал готовить встречу. В свободное время он
старался наблюдать за своим юным протеже. Желание иметь сына с годами только
усиливалось, ему уже сорок один год, супруга лишь на год моложе, если они и
решат закончить с политической карьерой, то рожать в первый раз в таком возрасте
все равно уже не принято. У Эва мелькнула мысль, что на волне эйфории, связанной
с долгожданным обнаружением братьев по разуму, избиратели простят их семье
усыновление земного ребенка, хотя усыновление юного лиановца в любом случае с
рук бы не сошло. Увы, у его юного помощника есть родители... Остается только
достойно возместить Вите его самоотверженность - ни один лиановец добровольно не
согласился бы на ментальное сканирование, разве что под угрозой обвинения в
тяжком уголовном преступлении.

Путешествие заняло несколько дней. Витя успел овладеть достаточным запасом
лиановских слов, хотя смысл многих оставался ему непонятен: видимо, у них просто
не было земного эквивалента. Он даже пытался заговаривать по-лиановски с Эвом и
Ингером, под чье попечение его поместили. Наконец, по кораблю прошло сообщение:
"Подлетаем!" Корабль вышел из параллельной вселенной в нашу в непосредственной
близости от старейшей из планет Федерации. Землян позвали на командный пост. На
экране был виден большой темный шар: корабль подлетал со стороны,
противоположной местному солнцу. И лишь в северном полушарии светился
здоровенный прямоугольник.

- Это Великий город, - произнес кто-то из экипажа.

Игорь Костин захотел узнать размеры столицы Федерации трех планет.

- Примерно пять тысяч ваших километров вдоль морского побережья и две тысячи
километров вглубь материка, - был ответ. - Мы будем садиться в левой его части,
ближе к морю, видите, где все время видны всполохи? Там главный планетарный
космодром.

Планета быстро приближалась. Корабль зашел на посадку и стал тормозить с помощью
фотонных двигателей. Наконец, мягкий толчок, и движение прекратилось.

- Добро пожаловать в Федерацию трех планет! Сейчас нам с вами предстоит
торжественная встреча! - объявив это, хорпрецесс взял за руку Витю и первым
двинулся к выходу. Взрослые члены делегации землян последовали за ними.

Спустившись на летное поле, земляне стали щурить глаза. Несмотря на глубокий
вечер, на космодроме было светло, как днем. По соседству то и дело стартовали
корабли, и яркий свет фотонных двигателей отражался на белой блестящей
поверхности летного поля.

- Абсолютно белое тело второго рода, - объяснил Эв, видя их недоумение. - Только
на нем могут приземляться и стартовать тяжелые корабли без ущерба для планеты.
У вас на Земле некоторые уже видели Сферу - она же абсолютно белое тело первого
рода. Ее в принципе тоже можно использовать, но форма неудобная и требуется
большой расход энергии на ее поддержание. Приготовьтесь, нас встречают.

Костин поглядел туда, куда указывал хорпрецесс, и заметил солидную толпу
встречающих. При приближении Эва со спутниками она приняла форму подковы, в
центре, видимо, стояли самые крупные чины. Одеты лиановцы были в разноцветные
костюмы с заметным преобладанием белого цвета. Женщин от мужчин можно было
отличить только по прическам, но не по покрою одежды. Костюмы у всех
застегивались под горлом богато изукрашенными застежками, почти у всех с
драгоценными камнями. Воротники костюмов лиановцев были большими и весьма
вычурными по форме, часто напоминая крылья бабочек. Внимание Костина привлек
выстроившийся для торжественной встречи караул: даже на фоне сплошь высокорослых
лиановцев эти военные отличались своим ростом - все под два с половиной метра -
и мощными торсами. Костин подумал, что оружие у них кажется абсолютно излишним -
в случае чего такие богатыри смогут свернуть шею любому злоумышленнику голыми
руками.

Подойдя к встречающим, Эв обнялся с высокой женщиной, стоящей в центре группы,
как узнал потом Костин, эта была жена хорпрецесса Зикете. Затем последовали
рукопожатия с другими людьми, после чего Эв представил собравшимся членов
делегации землян, особо отметив помощь, оказанную их миссии Витей Дмитриевым.
Мальчик тут же попал в центр внимания, Костину с Алексеевым тоже пришлось пройти
через обряд многочисленных рукопожатий. Костину при этом показалось, что далеко
не все из встречающих присутствуют здесь по должности - многие пришли, влекомые
исключительно любопытством. Вышедший тем временем из корабля Микер отдал команду
караулу, охранники перестроились в каре, в центре которого оказались высшие
прецессы и земляне, и процессия двинулась по направлению к зданию космопорта.
Войдя в помещение, хорпрецесс обратился к землянам:

- Сейчас уже поздно, так что знакомство с городом вам придется отложить на
завтрашнее утро. Жить вы будете в апартаментах высших прецессов в Кентралике.
Сейчас мы туда отправимся, но прежде вам следует сделать одно важное дело.

Эв подошел к стоящему у стены агрегату и продолжил:

- Каждому лиановцу приходится помнить три номера: его личный идентификационный
код гражданина Федерации, по которому он голосует и вступает в правовые
взаимоотношения, номер его компьютера в Национальной информационной системе и
номер его банковского счета. Все эти номера записываются на специальной
карточке, предназначенной для считывания компьютером, причем у первого и
третьего из этих номеров имеются секретные части, являющиеся электронной
подписью владельца. Чтобы никто кроме вас не мог воспользоваться вашими
карточками, эти секретные части на карточках не записываются, и вам надо крепко
помнить их самим. Теперь к делу. Идентификационный код вам не нужен, поскольку
вы не граждане Федерации, компьютерным номером вы обзаведетесь потом, когда
ознакомитесь с Национальной информационной системой, а вот банковские счета в
нашем Национальном банке вам следует открыть уже сейчас: наличные деньги у нас
полностью отсутствуют, и расплатиться за любую мелочь можно только по карточке.
Банковский счет может быть и анонимным. Счета делятся на независимые,
контролируемые и сателлитные. Вы, господа Алексеев и Костин, откроете
независимые счета на свое имя, о суммах, которые нами будут туда перечислены, мы
договорились на паритетной основе с вашим правительством, соответствующими
суммами в рублях будут располагать наши оставшиеся на Земле представители. А
Вите, как несовершеннолетнему, я открою сателлитный счет от своего имени.
Приложите, пожалуйста, большой палец правой руки вот к этому месту на автомате.
Он сделает снимок, который разместит на вашей карточке. Потом подберите себе код
электронной подписи, а открытую часть номера банковского счета машина вам
сообщит. Сама карточка будет готова через минуту.

Земляне поочередно проделали вышеописанную процедуру и обзавелись карточками,
после чего их повели на стоянку, загрузили в минисамолетик, похожий на тот, на
котором лиановцы прилетали в Москву, и по воздуху повезли по направлению к
центру города. Несмотря на большую скорость полета, путешествие оказалось
довольно длительным. Машина летела над бесконечными городскими кварталами, где
теперь светились только редкие огоньки. Великий город отходил ко сну.

Час спустя самолетик достиг Кентралика, остававшегося единственным освещенным
пятном среди темного города, и приземлился на крыше самого высокого здания,
откуда земляне и сопровождавшие их лиановцы спустились вниз в апартаменты высших
прецессов, где им предстоял ночлег.

          Глава 2. Прогулка по Кентралику.

Рано утром в кабинет к Эву зашел Ингер, по случаю чрезвычайного события также
оставшийся ночевать в здании Высшего экономического совета.

- Рэн, мне ночью в голову пришла одна мысль. В Кентралике нет ни одной
гостиницы, а меньше чем через полгода к нам для подписания договора заявятся
многочисленные делегации с Земли. Где селить будем? В ваших апартаментах они уже
не поместятся, а расселить их вне Кентралика - значит, выказать неуважение.

Эв подошел к окну и оглядел ближайшие здания.

Найдем выход... Вот на кой хрен нам надо держать на Центральной площади головной
узел Национальной информационной системы? Выселим фондохранилище с улицы Ронгуз
за пределы Кентралика, НИСовцев и прочих здешних насельников переселим на его
место. Думаю, за четыре месяца вполне управимся. Сегодня же поставлю этот вопрос
перед Советом. Теперь, что касается наших гостей... Юриста отправим к гвардам,
они уже готовы ознакомить его с нашим законодательством, а дипломата и мальчика
ты возьмешь на себя. Проведи их по Кентралику, постарайся показать все самое
лучшее, вообще расскажи им о Федерации. Исходя из их впечатлений, будем решать
как действовать дальше. Возьми с собой побольше охраны, а то кто-то из
участвовавших во встрече на космодроме успел вбросить новость в НИС, и о ней,
похоже, уже знает весь Лиановес. Люди еще с ночи стали собираться на площади.

Попрощавшись с шефом, Ингер направился в комнаты гостей, которые уже успели
встать. После легкого завтрака они оказались готовы приступить к дневной
программе. Ингер договорился с Алексеевым, что того отвезут в штаб-квартиру
гварды в Берансике, а Вите и Костину предложил прогуляться по окрестностям и
ознакомиться с местными достопримечательностями. Предложение было с
благодарностью принято.

Костин несколько удивился, какую большую охрану им выделили, впрочем, только до
выхода на улицу. Огромная площадь была запружена зеваками. Могучие охранники в
белых мундирах образовали живое кольцо метров в пять диаметром, в центре
которого оказались Ингер с землянами, и в таком двинулись через площадь.

- Ой, нас снимают!

- Не обращай внимания, Витя, это всего лишь наши местные журналисты пронюхали о
вашем прибытии.

- Какие-то они у вас больно смирные, - усмехнулся Костин. - Наши бы норовили
протолкнуться поближе и снять в упор, да еще и вопросы задать.

- А нашим приходится держаться на расстоянии под угрозой расстаться с зубами...

- А как же свобода печати?!

- У них есть свобода печатать все, что им взбредет в голову, а у нас есть
свобода отгонять их куда подальше! У нас в Лиановесе такие порядки, что если,
например, кто-то заявится к Вам на квартиру без приглашения, то у Вас есть
полное право спустить его с лестницы! К тому же у нас охрана из гвардов, а
гварды журналистов жуть как не любят!...

- А вашему шефу это не повредит? Если подымут хай в средствах массовой
информации...

- Хорпрецесс потеряет уважение избирателей, если будет реагировать на каждое
тявканье в печати.

- Но они же будут заявлять, что выражают общественное мнение...

- У нас в Федерации от лица общества могут выступать только те, кого общество на
это уполномочило, то есть исключительно прецессы, а все остальные могут выражать
только свое личное мнение, либо мнение своей узкой группы.

- Ну, допустим... Кстати, мы тут часто слышим о гварде - не могли бы Вы
рассказать, что она из себя представляет?

- На нынешний момент это организация отпетых пассионариев, выполняющая некоторые
специфические функции на коллективном подряде у государства. Когда-то гварда
создавалась как политическая партия, но это было три тысячелетия назад, и с тех
пор все изменилось. Партий как таковых у нас больше нет, каждый прецесс отвечает
только перед своими избирателями, а у гварды в Высшем экономическом совете
только 2 места из 1007. И за всю свою историю гварда лишь три раза имела
большинство в нашем парламенте. Первый раз - после проведенного ею военного
переворота в 39 году от создания Нового общества. С момента создания Нового
общества, кстати, начинается наше нынешнее летоисчисление. Тогда по горячим
следам была принята наша нынешняя конституция, которую гварды до сих пор
называют своей. Второй раз, когда один хорпрецесс - мерзавец Сэнвибл - грубейшим
образом посягнул на конституционный принцип суверенности частной жизни, и в
третий раз, когда встал вопрос о возможности обретения бессмертия.

Ингер с удовольствием улыбнулся:

- Тогда наш народ на референдуме отказался от права на достижение бессмертия,
тем самым продемонстрировав высоту своего духа и альтруизм в отношении следующих
поколений! И главную роль тогда сыграли гварданские философы, Вам это может
показаться несовместимым: гварда и философы! - но вот был такой факт... Это,
по-моему, было единственное полезное начинание гварды за всю ее историю, если
принять во внимание, что инициатором принятия конституции был все же тогдашний
хорпрецесс Билгер.

- А что такого ужасного сделал этот Сэнвибл?

- Охх... Даже говорить противно... Пытался протащить через Высший экономический
совет закон об общественном воспитании детей!!! Знаете, личность хорпрецесса у
нас священна и неприкосновенна, убийца хорпрецесса ставит себя вне закона, но
тогда возмущенные граждане буквально растерзали Сэнвибла на части на этой самой
площади! И никто за это не ответил! Все-таки есть преступления, которых не
прощают даже хорпрецессам...

- А есть такие, которые им прощают?

- Есть. Например, мордобой, еще клевета, оскорбления. Вообще, говорить про кого
угодно и что угодно - священное право любого прецесса! И в суд на него за это
подать нельзя, можно только ответить тем же. Прецессов у нас может судить только
особый суд: коллегия Организации охраны конституции, - и только за тяжкие
преступления, к которым тот же мордобой никак не относится. И гражданский иск к
прецессу подать нельзя, пока он не покинет своей должности. Но вернемся к
гвардам, раз уж начали. Современный гвард проявляет патологическую тягу к
оружию, превыше всего ставит честь, но только свою, а другим, особенно
негвардам, считает себя вправе хамить. В детстве гвард обычно являлся завзятым
драчуном, а когда вырос, норовит выяснять отношения с обидчиками с помощью
дуэлей. Если гварду нравится женщина, то он не станет за ней ухаживать, а
постарается взять силой.

- То есть они являются чем-то похожим на земных "мачо"?

- Хмм... Смотря кто... В Лиановесе есть такой гварданский клуб "Венктиар",
который слывет рассадником гомосексуализма... Но в общем Вы правы - парни они
все горячие. И одно хорошее качество у них есть: если им хорошо заплатить, они
будут честно вам служить, например, в охране, плюс они берут на себя выполнение
тех функций, за которые не могут браться порядочные люди, но которые все равно
приходится выполнять для функционирования общества. А в целом они, конечно,
раздражают: этот их флаг с белой молнией на голубом фоне, этот их претенциозный
лозунг: "Власть народа - единственно законна!", который они все носят на
мундирах в качестве нашивки, - видите, желтый прямоугольник на правой стороне 
груди? Да и с молодежью гварданской лучше не встречаться: тут не очень далеко
находится Берансик, иначе известный как "округ с начинкой", так вот, туда лучше
не соваться - можно налететь на патруль "Клуба политической охраны", - это один
из трех молодежных гварданских клубов. Они если обнаружат в Берансике чужака, то
могут избить за милую душу! Там в Берансике есть школа, где на главной лестнице
висит большой портрет Шармаха - исторически знаменитого юного погромщика, - так
вот там их логово... И если уж говорить о гварданских нравах, то был в истории
такой случай когда гварды взяли штурмом здание Дункаля - это одна из наших
спецслужб, являющаяся подразделением самой же Гварды. Дело в том, что прецессы
нескольких лиановесских гварданских клубов обнаружили, что Дункаль их
подслушивает. Безобразие, конечно, явное нарушение конституционных прав, но ведь
можно было пресечь это законным способом! А они собрали своих клубных скатов
(скаты - это высококлассные бойцы, специально подготовленные для действий в
городских условиях) и послали их разогнать дункалистов. И те разогнали!
Оказалось, что дункалисты куда более умелы в слежке, чем в рукопашной схватке!
Весь Лиановес тогда хохотал... Ладно, мы уже прошли всю площадь, теперь
взгляните назад. Перед вами здание Высшего экономического совета, известное в
народе как "Стена". Здесь работает Высший экономический совет, проживают высшие
прецессы, размещаются канцелярии ВЭСа и высших прецессов, наша Центральная
избирательная комиссия, Институт социологических исследований при ВЭСе, десять
информационных узлов третьего ранга Национальной информационной системы. В
здании 156 этажей, внизу работают приемные прецессов, канцелярия ВЭСа, выше -
избирательная комиссия, социологи, кабинеты прецессов, на самом верху -
канцлярии высших прецессов и их апартаменты, там же находится зал заседаний
ВЭСа. Видите большие окна на последнем этаже?

Костин с Витей стали разглядывать огромное белое здание, простиравшееся на всю
километровую ширину площади с противоположной ее стороны и вздымавшееся на
полкилометра вверх. С того расстояния, на котором они находились, окна и мелкие
детали декора терялись на фасаде здания, зато различались более крупные детали
его рельефа, придававшие ему сходство скорее не со стеной, а с заснеженными
вершинами горного хребта, благо и камень, из которого было построено здание,
сверкал на солнце, словно снег.

- Этому зданию уже три века, его ни разу с той поры капитально не ремонтировали,
а все как новенькое! Вы удивитесь, но у него совсем нет фундамента. Вообще ни у
одного здания на этой площади нет фундаментов. Все они стоят на скальном
основании. Перед тем как основать Лиановес, наши предки снесли целый Орсизский
хребет, и на его месте заложили центр будущей столицы. Считалось, что он мешает
сообщению между центром страны и приморской областью. На этой планете хребтов и
вообще было немного, а когда нам грозило перенаселение, почти все их снесли.
Остался один только Кинварский хребет в одноименном национальном парке и только
ради сохранения биологического разнообразия. Так вот, породой снесенного хребта
завалили низину, видите, где на улице Ангалет растут большие деревья? Вот там
скального монолита уже нет. Когда строили Стену, вбили в скалу на глубину в 50
метров поставленные в два ряда 52 столба, представлявших собой монокристаллы
инбизита, каждый высотой в 550 метров, соединили их на уровне каждого этажа
инбизитовыми же перекладинами, а за них уже цепляли плиты из данваза - это
местный белый камень, по твердости не уступающий граниту, из него здесь сделаны
и стены и перекрытия. Кстати, слева от нас находится кинотеатр "Космос", первый
экран Лиановеса, самый большой кинотеатр Федерации - 320 тысяч мест. Когда его
возводили, мощнейшие инбизитовые балки согнули полукругом и вбили концы в
скальный монолит, а на них уже укладывали крышу. Получился полуцилиндр радиусом
в 400 метров - самое большое безопорное перекрытое пространство во всей
Федерации. И те две огромные колонны, что стоят по бокам его фасада, тоже
представляют собой монокристаллы инбизита.

- А что это за вещество такое, инбизит?

Сейчас объясню. Знаете, наши ученые обнаружили, что среди тяжелых трансурановых
элементов встречаются изотопы с кристаллической структурой ядра. Благодаря
такому особому расположению составляющих их протонов и нейтронов данные изотопы
обладают очень высокой стабильностью, то есть фактически не радиоактивны.
Особенно интересными оказались 120-й, 136-й и 160-й элементы: рогдин, вастзин и
диглин. Выяснилось, что начиная со 121-го элемента у атомов появляется пятый
тип электронной оболочки, в котором может содержаться до 18 электронов. Если у
всех предыдущих типов электронных оболочек более отдаленные от ядра уровни
перекрываются более близкими и сродство электронов к ядру падает по мере
отдаления от ядра, то здесь выяснилось, что благодаря уникальной форме оболочки
пятого типа сродство электронов к ядру в ней оказалось даже выше, чем в самой
близкой к ядру оболочке первого типа! В итоге вастзин, у которого не заполнены
две позиции на оболочке пятого типа, оказался сильнейшим окислителем из
известных неметаллов, а диглин оказался металлом с уникальными свойствами - он
абсолютно не поглощает фотоны, просто отбрасывает их, - и на его основе были
созданы абсолютно белые тела второго рода, полностью отражающие любое
электромагнитное излучение, для создания такого тела достаточно очень тонкого
слоя диглина. Рогдин, в принципе, обычный щелочноземельный металл, просто самый
тяжелый и самый активный из существующих. Вещество рогваст, молекулы которого
представляют собой цепочки из чередующихся атомов рогдина и вастзина, обладает
невероятной прочностью на поперечный разрыв и температурой плавления около 6000
градусов, к тому же если пустить по этой молекуле электромагнитный импульс, он
будет распространяться строго по цепочке атомов, при этом каждый отдельный атом
можно зарядить заранее определенным образом. На этом основано действие новейших
наших вычислительных машин, за более точной информацией вам лучше обратиться к
специалистам. Инбизит - это вастзинид вольфрама, тоже очень прочное и
тугоплавкое вещество, к тому же образующее огромные по размеру кристаллы.
Инбизит мы используем там, где нужна очень высокая прочность и износостойкость -
он абсолютно не подвержен коррозии. Такое огромное количество инбизита, которое
было использовано при строительстве зданий в Кентралике, конечно, стоило
огромных денег, но для Кентралика мы никогда средств не жалели, здесь самая
дорогая в Лиановесе земля, самые престижные заведения. Люди, которые ходят в
кинотеатр "Космос", могли увидеть все за куда меньшую сумму в других
кинотеатрах, да даже и на экранах своих компьютеров, но ходят и платят за
престиж. Когда удовлетворены все материальные потребности, на первое место
выходит удовлетворение амбиций. Сейчас мы пойдем в Национальный музей на улице
Ангалет, а потом пообедаем в ресторане "Алмаз" на ней же.

          Глава 3. В Национальном музее.

Земляне с Ингером пошли по улице Ангалет к главному входу в музей. Здание
Национального музея тянулось вдоль всей улицы и имело в высоту десять этажей.
Фасад его был полностью отделан самоцветными камнями. Костин насчитал девять
разновидностей камня разных цветов. Простенки между окнами украшали
многочисленные барельефы, также выполненные из камня.

- Господи, сколько же самоцветов сюда пошло?!

- Да уж, в Кентралике лепнины не держат... Сюда свозились камни со всех трех
планет, здесь использовано все самое лучшее, что может дать наша горная отрасль.
Этот музей - один такой на всю Федерацию, он универсальный: в нем собраны все
лучшие достижения технической мысли, материальной культуры, лучшие произведения
искусства нашей Старой планеты. Чтобы все здесь осмотреть, по нему можно ходить
неделями. Мы просто пробежимся по нескольким залам.

Земляне бродили по лиановесскому Национальному музею с раскрытыми ртами.
Искусство чужой цивилизации потрясало воображение, технические достижения ее
казались необычайными. В одном из залов Витю заинтересовал стенд с холодным
оружием. Он показал Ингеру на искусной работы кинжал с узким лезвием и вделанным
в рукоять большим рубином.

- Это атрибут гварданского клубного прецесса или рексира. Лезвие его сделано из
вольфрама, им можно разрезать все, что угодно, и оно почти не тупится. Подобные
же кинжалы обычно носят скаты, но без драгоценных камней.

В следующем зале Витю удивил золотой головной убор в виде шлема с тремя золотыми
же усами-антеннами, на которых были закреплены чередующиеся красные и черные
камешки.

- Это головной убор знатного джангрийского мальчика твоего возраста. Ему более
трех с половиной тысяч лет. Это одна из самых древних вещей в музее. По
расположению усов и количеству камней на них можно было точно определить
социальное положение его обладателя. Он был младшим сыном владетельного князя в
Джангрийской империи.

- А можно я в нем сфотографируюсь?...

- Можно, раз ты личный гость хорпрецесса. Попроси кого-нибудь из персонала, они
тебя сфотографируют.

- Пока Витя побежал искать, кто бы его сфотографировал, Ингер обратился к
Костину:

- Не при мальчике будет сказано... Судьба владельца этого головного убора могла
оказаться весьма печальной. В Джангре вообще жестоко относились к детям... Если
у старшего сына князя рождались собственные дети, то младший терял свою
значимость в качестве наследника, и его вполне могли принести в жертву, чтобы не
претендовал потом на собственный надел... Ну ладно, Витя уже возвращается.

Витю пару раз сняли в головном уборе древнего джангрийского княжича. Костин
отметил, что пацан в нем выглядит очень красиво. Когда золотой шлем водворили
обратно на стенд, Ингер поманил гостей с Земли в дальний конец коридора.

- А теперь, Витя, завяжи глаза.

Мальчик подчинился и прикрыл глаза широкой черной лентой, выданной ему Ингером.
В таком виде его провели внутрь комнаты и там разрешили снять повязку. От
увиденного Витя обалдел, Костин, впрочем, тоже.

В обширном помещении под стеклом лежали огромные блестящие камни. Самая большая,
явно представляющая собой сросток кристаллов, продолговатая глыба находилась на
возвышении в конце комнаты.

- Догадываетесь, что это такое? - Ингер обвел рукой помещение.

- Алмазы?! - Костин не верил своим глазам. - Таких больших алмазов не бывает в
природе!

- У вас не бывает. Лиановес стоит на побережье моря, которое издревле называют
алмазным. Прямо у побережья есть глубоководный желоб - результат когда-то
имевших место быть чудовищных геологических катаклизмов. Видимо, там создалось
гигантское давление от столкнувшихся плит планетарной коры, и было в избытке
исходного материала для роста алмазов. За тысячи лет мы добыли там миллионы тонн
этих камней и все еще продолжаем добывать. Здесь хранятся только самые
выдающиеся экземпляры. Самый большой - алмаз по имени "Стремительный" - назван в
честь корабля, которому посчастливилось его добыть. Весит он примерно две тонны
в ваших единицах измерения, является сростком кристаллов, самые крупные из
которых достигают веса в несколько центнеров. А вот тут, - Ингер указал на
соседнюю витрину, - находится самый большой в мире монокристалл алмаза весом в
восемь центнеров, причем ювелирного качества. А вот тот желтый длинный камень -
самый большой из найденных желтых алмазов, у вас на Земле такие называют лунными
камнями, в нем более 50 килограммов веса. Сюда отбираются только камни весом в
десятки килограммов, более мелкие идут либо на технические нужды, либо на
украшения. Конечно, бриллианты у нас стоят гораздо дешевле, чем у вас, но
пользуются большой популярностью, благо любой лиановец может позволить себе
такое украшение, весом хотя бы в пару карат, а меньшие камни у нас вообще не
котируются. Промышленные магнаты предпочитают носить украшения из куваликса -
это такой зеленый камень с планеты Сетрексы, у вас таких нет, да и на Сетрексе
было найдено всего одно месторождение, теперь уже полностью исчерпанное, - вот
за них дают огромные деньги. Будете на Сетрексе - обязательно загляните в
местный минералогический музей, там есть, на что посмотреть. Ну ладно... Когда
осмотрите камни, двигаем в одноименный ресторан, уже время обедать.

          Глава 4. В ресторане "Алмаз".

Ресторан "Алмаз" роскошью отделки не уступал Национальному музею, только к
самоцветам здесь еще прибавилось золото и огромные люстры, чьи подвески
переливались всеми цветами радуги. Отпустив охрану, Ингер провел землян в зал,
где за хорпрецессом Эвом был постоянно забронирован столик, и сделал заказ
официанту.

- По виду дорогой ресторан... - Костин с интересом оглядывался по сторонам.

- Самый дорогой в Лиановесе. С ним может конкурировать только "Тинел" на улице
Ронгуз здесь же в Кентралике. Тинел - это изысканный терпкий напиток из трав,
фирменный для того ресторана, кроме того, там делают изумительные торты. Если
захотите, в следующий раз мы заглянем туда. А "Алмаз" - любимый ресторан моего
шефа, он предпочитает питаться только здесь, хотя это очень дорого, но жалованье
хорпрецесса позволяет. Обычно люди заказывают здесь столики только на большие
торжества: свадьбы или юбилеи. Хоть раз в жизни каждый может себе позволить
кутнуть в самом престижном ресторане Федерации. Мест здесь достаточно...

Тем временем принесли заказ. Земляне воззрились на тонкие пластинки мяса на
тарелках, окруженные чем-то, похожим на пюре.

- Китовое мясо, вымоченное в соусе кивбиль, с овощным гарниром. Все продукты -
натуральные, произведены на Сетрексе, там специально разводят местных китов. Со
времен открытия Норгилом искусственного биосинтеза жители Федерации могли бы
полностью перейти на искусственную пищу, но брезгуют ей, предпочитают есть
только натуральное. Так что выращиваем зерно на Старой планете, фрукты на
Ригвиле, овощи на гидропонике на Сетрексе, там же разводим животных на мясо и
рыб. Вот животным как раз достается только искусственная пища. Только благодаря
генной инженерии, специальным кормам и интенсивной агротехнике можно прокормить
с ограниченной площади два триллиона нашего населения. Но справляемся.

Ингер начал вскрывать бутылку с белой жидкостью.

- Гарнир вообще-то пресноват, мы его обычно поливаем сиепином - это такой
искусственный напиток, довольно острый и обогащенный белком. Его подают в
бутылях, разделенных на две секции. В одной из секций среда кислая, в другой -
щелочная, когда перегородка убирается, напиток от выделяемого тепла буквально
вскипает. Существует много сортов сиепина, на самый разный вкус. Но сейчас я
хочу предложить вам нечто куда более изысканное, то, что заменяет нам ваши
марочные вина.

Ингер стал разливать жидкость по бокалам.

- Без градусов? Мальчику можно? - осведомился Костин.

- Абсолютно без градусов. Это сок из плодов дерева гильнетос с Ригвилы. Это
дерево растет только в натуральной среде, сбор плодов невелик, сок получается
очень дорогим, но вкус у него изумительный. К тому же сок гильнетос снимает
стрессы и успокаивает лучше всяких лекарств.

Костин попробовал нежное китовое мясо и запил предложенным соком. Вкус у напитка
действительно оказался божественным.

Официант поставил на стол вазу с фруктами трех сортов. Тут были крупные ягоды с
зеленой кожурой и неожиданно ярко-красной мякотью, красно-оранжевые фрукты,
чем-то напоминающие земные персики, и фиолетового цвета колбаски - все довольно
тонкого вкуса. Витя занялся десертом, а Костин решил, пока есть время,
пораспрашивать Ингера.

- А что означает название вашего города - Лиановес?

- Город имени Лиана. Это наш выдающийся деятель времен создания Нового общества.

- Вы, вроде, скоро будете отмечать юбилей этого события? Не могли бы Вы
рассказать, что оно из себя представляло, и вообще в общих чертах об истории
вашей Федерации. Лиан был ее основателем?

- Одним из. Причем главную роль в этом сыграл не он, но по некоторым
историческим причинам больше всего почитают у нас именно его. Рассказ о нашей
истории будет у меня долгим, но раз захотели, то слушайте...

          Часть 3. История Федерации трех планет по версии Ингера.

          Глава 1. Возникновение Нового общества.

- У истоков событий, приведших к созданию Нового общества и объединению всех
народов Старой планеты в единую Федерацию стоит стежанский политик Лизт - фигура
титаническая, мрачная и во многом таинственная. В те времена на нашей планете
существовало три государства: империи Стежан и Джангра и королевство Монлоан. У
нас на планете, как Вы уже знаете, один континент и один океан, примерно равные
по площади. Северный полюс планеты расположен на континенте, южный - в океане.
Стежан занимал северную часть континента, включая полюс. Климат там почти
повсеместно был засушливый, много степей и полупустынь. Джангра занимала южную
часть континента в районе экватора, там было достаточно влажно. Монлоан
располагался между ними в зоне саванн и пустынь и не имел выхода к океану. По
площади и численности населения он заметно уступал обеим империям. Стежан
находился на той стадии общественного развития, когда уже нет феодализма, но еще
нет демократии, и остро нуждался в ликвидации аристократических привилегий, как
бы сказали у вас - в буржуазно-демократической революции. Джангра и Монлоан
стояли примерно на той же ступени технического развития, но всеми силами
старались поддерживать стабильность в обществе, особенно Джангра, которая была
еще и заметно беднее Стежана.

О Лизте достоверно известно, что родился он за сорок лет до возникновения Нового
общества в городе Саркет - столице Стежанской империи. В двадцатилетнем возрасте
он уже стал инженером на военном заводе, что по тем временам уже говорит о его
незаурядных способностях. К тому же периоду относится и начало его политической
деятельности. Лизт был выдающимся экономистом своего времени, он в те годы
публикует работы с исследованием основ общественного производства Стежана, где
доказывает его неэффективность и необходимость перераспределения собственности
от аристократии к нарождающемуся слою буржуазии. В это время в Стежане растет
пассионарное напряжение, множится число недовольных существующим положением
вещей, возникают многочисленные подпольные антиправительственные организации.
Лизт входит в контакт с их руководителями, подавляет последних эрудицией и
постепенно подчиняет своей воле. Вскоре он становится фактическим руководителем
объединенного подполья. Самыми крупными из объединившихся организаций были
группировки Лиана, Сваршинба, Бохэнка и Симшелла.

Теперь о Лиане. Это был блестящий офицер, ровесник Лизта, закончивший Военную
академию, но из-за неаристократического положения не сумевший подняться выше
командира батальона, то есть чин его соответствовал вашему майору. Тем не менее,
он был очень популярен среди младших офицеров стежанской армии и сумел создать
из них тайную организацию, сыгравшую главную роль в будущем восстании. Он ценил
Лизта как экономиста и теоретика государственного строительства, но в отличие от
других лидеров подполья не полностью подпал под его влияние и впоследствии, уже
находясь у власти, временами остро с ним конфронтировал.

И еще о Симшелле. Аристократ, плейбой, красавец, обладающий высоким интеллектом
и очень популярный в среде радикальной молодежи. Он не просто сблизился с
Лизтом, но стал его единственным близким другом, хотя и был лет на десять
моложе. Еще в подполье он вместе с четырьмя друзьями начал создавать Дункаль -
будущую контрразведку нового режима.

Наконец, настал момент. В Стежане грянул экономический кризис, людям стало не
хватать денег на покупку продовольствия, начались народные выступления, насквозь
проворовавшееся правительство оказалось не в состоянии верно отреагировать,
авторитет императора, и прежде невысокий, упал ниже некуда, сословный парламент
выражал в основном интересы аристократии. И тогда Лизт предъявил правительству
ультиматум, где потребовал отставки кабинета, ликвидации привилегий аристократии
и проведения всеобщих демократических выборов. Император и правительство
ультиматум отвергли и попытались навести порядок силой. В ответ вспыхнуло
вооруженное восстание. Люди Лиана сумели взбунтовать несколько полков с столице,
и те вместе с вооружившейся молодежью стали захватывать столицу, подавляя
сопротивление оставшихся верными императору частей гарнизона. Бои шли пять дней.
Императорский дворец был расстрелян из артиллерии. На исходе пятых суток
гарнизон Саркета капитулировал, император был убит, правительство и парламент
разбежались. Непосредственно операцией по захвату столицы руководил Лиан, Лизт
же возглавлял общий штаб восставших, направляя в том числе и действия в
провинциях. Очевидцы потом говорили, что Лизт тогда четыре ночи провел без сна,
проявляя выносливость, недоступную никакому обычному человеку. После этих пяти
дней он стал легендой, окружавшие его люди прозвали его сверхчеловеком. Его
теперь боялись, причем тем больше, чем ближе с ним знакомились. Он и себе не
делал никаких поблажек, и подчиненных своих гонял беспощадно.

В память этих событий было решено ввести новое летоисчисление и начать его с
пятого дня восстания, как дня создания Нового общества. С тех пор Пять дней
являются главным праздником нашей Федерации.

Среди победивших в восстании выделились два крыла: умеренно-буржуазное, куда
относились организации Лиана, Сваршинба, другие более мелкие и масса примкнувших
- все они объединились в партию под названием "рестада", - и полуанархистское,
состоявшее из членов организаций Симшелла и Бохэнка, сформировавшее партию
"гварда". В уникальном положении оказался Лизт: он возглавлял рестаду и
полностью контролировал гварду через ее лидера Бохэнка.

Бохэнк отличался верностью, невероятной храбростью и явно избыточной для
политика тупостью. Впоследствии, во время разразившейся войны с Джангрой он
лично ходил в атаку на окопы противника впереди своего корпуса, и ведь ни одной
пули в него не попало! Впрочем, дуракам всегда везет... Но еще больше он
прославился и даже стал героем анекдотов из-за бескомпромиссной войны со всеми
своими родственниками. Причем, враждуя с женой, на развод он так и не подал!
Кончилось тем, что после его смерти по сделанному им завещанию ни вдову его, ни
детей даже не подпустили к его гробу! Так вот, этот самый Бохэнк, поставленный
Лизтом во главе гварды, готов был не рассуждая исполнить любое его приказание.

Одновременно из членов тех же организаций Симшелла и Бохэнка был сформирован
Дункаль - первая спецслужба нового режима. Сведения о деятельности Дункаля в
этот период очень скудны и в основном сводятся к материалам впоследствии
написанной книги Риебилда. Известно, что первым начальником Дункаля был Перкмин,
его заместителем - Аброн, что была создана небольшая группа секретных агентов,
занимавшаяся в частности разведкой в Джангре. Два впоследствии легендарных
разведчика Палгос и Ренв даже сумели выкрасть в столице Джангры Бэнане лидера
стежанской эмиграции и буквально в мешке доставить его в Стежан. Впоследствии
оба они погибли на войне во время обороны крепости Ридзис. В своей книге Риебилд
также описал выполнение им самим секретного задания на территории Стежана,
причем главную трудность для него тогда составляло противоборство с
новосозданной народной полицией, которая почему-то приняла его за преступника, и
которой по причине секретности он не мог открыться.

В Стежане на основе всеобщего и равного избирательного права были проведены
выборы нового парламента - Собрания прецессов. Большинство мест в нем завоевала
рестада. Одновременно выбирали глав государства, причем сразу двоих, чтобы не
повторить единоличную власть императора. Глав этих назвали хорпрецессами, то
бишь первыми прецессами. Первыми хорпрецессами были избраны Лизт и Лиан. На
последнего также возложили обязанности Верховного главнокомандующего Стежана.

Новому правительству удалось диктаторскими методами справиться с кризисом, в том
числе обеспечить население дешевым продовольствием. Была проведена конфискация
собственности аристократии, прежде всего земли, с последующей продажей ее всем
желающим. Все это удалось совершить в течение года. При этом Лизт, ломая
сложившиеся порядки, добился выборности и местных органов власти. Вообще это
было уникальное время. В истории известны случаи, когда диктаторскими методами
проводились реформы, но это был единственный раз, когда такими методами вводили
демократию.

          Глава 2. Последняя война и создание Федерации.

Тем временем над новообразованной республикой сгущались тучи. В ликвидации
монархии и гонениях на аристократию в Стежане соседние государства увидели
угрозу для собственного строя. Джангра весь последний век изо всех сил старалась
поддерживать стабильность в своем обществе. Как я уже говорил, значительная
часть земель Джангры лежала во влажном тропическом поясе, где могло прокормиться
многочисленное земледельческое население, но при этом эксплуатировали его
беспощадно, порядки на селе оставались практически феодальными, в городах
плодилась нищета, постоянно тлело недовольство. Лучшим выходом из положения
власти считали искоренение всех потенциальных бунтовщиков. Доходило до того, что
в Джангре за 7-8 драк или 5-6 мелких краж мальчишек попросту кастрировали, чтобы
утихомирить их самих и не дать им произвести на свет новое поколение
антиобщественных элементов. Привело это только к тому, что Джангра повывела всех
своих пассионариев и покатилась к обскурации, и это на фоне пассионарного взрыва
в Стежане.

На подготовку Джангрийской империи потребовался год. Шестого числа первого
месяца второго года эры Нового общества Джангра объявила войну Стежанской
республике. Месяц спустя то же сделал Монлоан. Власти республики объявили
мобилизацию. В короткие сроки были сформированы четыре армии и полумиллионный
гварданский корпус общей численностью в 4700000 человек. Джангра со своим
многочисленным населением смогла выставить гораздо больше, даже без учета
миллионной союзной монлоанской армии. Фронт протянулся через весь континент от
побережья до побережья в основном по степной и полупустынной местности.

У Стежана возникли затруднения с подбором военачальников. Высшие военачальники
Стежанской империи все были из аристократии и не желали служить новой власти.
Командующих дивизиями, корпусами и даже армиями приходилось подбирать из числа
младших офицеров - членов организации Лиана. Большинство руководителей новой
республики ушли военачальниками на фронт: Сваршинб возглавил вторую армию,
Симшелл - пятый корпус третьей армии, Бохэнк - огромный гварданский корпус. Лиан
руководил всей военной кампанией, вопросами государственного управления и
тыловым обеспечением остался заниматься один Лизт.

Сперва военная ситуация складывалась не в пользу Стежана: войска его отступали
почти по всему фронту, зацепившись лишь в горной местности на правом фланге, где
действовал гварданский корпус. Джангрийцы бросили здесь в наступление свои
лучшие части. Самые ожесточенные бои происходили у крепости Ридзис, запирающей
перевал на Кинварском хребте. Крепость держалась три месяца. Здесь полегли
элитные части гварды, но и джангрийцы потеряли сотни тысяч своих солдат. Когда
джангрийцы все же овладели крепостью, оказалось, что развивать наступление они
не в состоянии из-за растущего разброда и измены в собственных рядах.

В рядах стежанцев тоже появлялись предатели, но принести сколько-нибудь
существенный вред им не удалось из-за дьявольской способности Лизта чувствовать
измену. Так он разоблачил заговор Нидга, затем отдал приказ об аресте
командующего четвертой армией Дэга, который уже договорился с джангрийцами
открыть им фронт, но не успел довести дело до конца. Кстати, тогда в гварде
возникла особая этика обращения с предателями: их не казнили, но лишали всех
гражданских прав и обращались с ними, как с животными, пока те сами не решались
покончить с собой.

Лиан, неудовлетворенный работой Дункаля, решил сменить его руководство. Один
молодой офицер по имени Лесвегер в инициативном порядке представил Лиану план
преобразования деятельности этой спецслужбы. Лиану план понравился, и он
назначил Лесвегера руководителем Дункаля, так что последний совершил невероятный
скачок в карьере - из взводных командиров в двухзвездные генералы. Кадровое
решение Лиана оказалось очень удачным: Лесвегер сумел организовать подрывную
деятельность в джангрийском тылу и оставался во главе Дункаля до самого
роспуска этой организации.

В самый разгар военной кампании Лизт пережил тяжелую потерю. Корпус, которым
командовал Симшелл, вел тяжелые оборонительные бои. Штаб корпуса оказался близко
к линии фронта, и его накрыло огнем неприятельской артиллерии. Симшелл с
подчиненными тогда как раз вышел из блиндажа, чтобы лично понаблюдать за ходом
боя. В итоге осколком снаряда ему напрочь снесло голову, а его друга и
заместителя Пригедта снаряд просто разорвал на куски. Когда об этом доложили
Лизту, он пришел в такую ярость, что бился головой об стол, а потом разогнал всю
свою челядь и больше до самой своей смерти ни с кем близко не сходился. Похоже,
он так и не смог смириться, что в политике может добиться всего, а единственного
друга воскресить не в состоянии.

- Это была мужская дружба, - спросил Костин, - или нечто большее?

- Как у говорят у вас, чужая душа - потемки. Во всяком случае, с женщинами его
никто никогда не видел, впрочем, и с мужчинами помимо Симшелла он близких
отношений не поддерживал. Если возможны гомосексуалы-однолюбы, то, наверно, он
был таким, хотя, повторяю, о его интимной жизни никому ничего не было известно.

Но вернемся к войне. Ни доблесть гвардов, ни проницательность Лизта, ни
несомненный полководческий талант Лиана не привели бы к победе Стежанской
республики, если бы не разложение в рядах неприятеля. Низшие классы Джангры и
раньше не лучшим образом относились к своим правителям. В первый год после
революции в Стежане стежанские разведчики обретались в бедняцких кварталах
джангрийской столицы Бэнана как у себя дома. Объявленная в Джангре мобилизация и
неизбежные тяготы военного времени, подкрепленные агитацией агентов Дункаля, эти
настроения только усилили. Джангрийцы сперва перебегали на стежанскую сторону
поодиночке, а потом стали переходить целыми полками. Стежанцы перебежчиков
привечали и ставили в строй. Идея воевать с Джангрой руками самих же джангрийцев
оказалась весьма продуктивной. Ситуация на фронте изменилась в пользу Стежана,
его войска перешли в наступление. Тогда, кстати, отличился Бохэнк, пошедший в
атаку на вражеские позиции впереди своего корпуса. Через год от начала войны
капитулировал Монлоан, у Джангры образовалась огромная дыра во фронте,
мобилизуемые резнрвисты разбегались, короче, Джангрийская империя тоже долго не
продержалась и сдалась на милость победителя.

Чтобы впредь прекратить все войны, лидеры Стежанской республики решили
объединить все три государства в единую Федерацию, что и было осуществлено
двенадцатого числа пятого месяца третьего года эры нового общества. С тех пор мы
существуем как единое государство.

- А никаких национальных волнений при этом не возникало? - осведомился Костин. -
Все же разные нации, разные менталитеты...

- Созданием федерации тогда заправляли гварды, а они никогда не признавали
наций. Еще в первый год существования Нового общества случился инцидент, когда
национальные лидеры гирзедов - был такой малый народ в Стежанской империи -
воспользовавшись послереволюционной неразберихой, потребовали национального
самоопределения. Лизт приказал гвардам разобраться, и с тех пор о гирзедах
никто больше ничего не слышал. Что делать, это был жестокий век...

          Глава 3. Федерация времен Лизта и Лиана.

Последующие годы были более спокойными. В Джангре и Монлоане выкорчевывались
феодальные порядки, производился передел собственности, гварды добивали
оставшуюся аристократию. Из интересных событий стоит отметить роспуск научной
академии Стежана. Один видный ученый-химик, Вескер, подал Лизту мысль о
бесполезности данной структуры и накладности ее для казны. Лизт к нему
прислушался и академию разогнал. Единой научной структуры в Федерации потом так
и не возникло, представители естественных наук сейчас объединены в четыре
научных сообщества вокруг соответствующих информационных центров, а гуманитарии
различных направлений друг друга вообще не желают признавать и концентрируются
кто вокруг гварды, кто вокруг университетов, кто создает свои отдельные
институты и торгует информацией через Национальную информационную сеть.

В эти годы, кстати, творил Кребир, крупнейший наш поэт за всю историю. В любой
лиановской семье найдется томик его стихов, естественно, в переводе на
лиановский язык - сам он писал еще на стежанском. Любят его все, хотя в свое
время он считался чуть ли не идеологом гварды, впрочем, времена меняются, и
гварда теперь уже другая.

Из крупных проектов тогда осуществлялось разрушение центральной части Орсизского
хребта для лучшей связи столицы Федерации с побережьем. Рабочих рук в Стежане
катастрофически не хватало, и на стройку завербовали более миллиона работников
из Джангры, где был избыток сельского населения и хроническая безработица.
Постепенно многие из них перетащили к себе семьи и осели в построенном на месте
снесенного хребта городе. Идея строительства этого города принадлежит Лиану. Он
считал, что новое общество лучше строить подальше от саркетской бюрократии, и
что именно там могут мирно сосуществовать представители всех народов планеты.

В первые послевоенные годы экономика Федерации бурно развивалась, но постепенно
темпы развития ее стали снижаться. Вся собственность была переделена,
диктаторские методы управления ничего в экономике не давали, гварданские
наместники в федеральных землях завладели слишком большой властью и мешали
работе выборных народных органов. К концу второго десятилетия существования
Нового общества Лизт, видимо, понял, что его методы больше не действуют, он не в
состоянии ни помочь экономике, ни справиться с бюрократией. И тогда он принял
радикальное решение.

В начале 21-го года Лизт провел через парламент закон о роспуске Дункаля,
приказал руководителям гварды распустить их партию и негласно предложил им
избавить общество от своего в нем пребывания. Авторитет его в гварде был так
велик, что они не посмели ослушаться. Первым застрелился Бохэнк, причем
прилюдно, оставив после себя завещание. За ним последовали руководители
гварданских организаций всех трех провинций Федерации, глава распущенного
Дункаля Лесвегер, - в общем, почти вся верхушка гварды за исключением Озгиара -
самого молодого члена их федерального Совета. Последний через некоторое время
стал военным министром Федерации.

Волна самоубийств прокатилась по всей гварде. Некоторые стрелялись при большом
стечении народа, с криком типа: "Смотрите, как умирает последний честный
человек!" С той поры самубийство считается у нас почетной смертью, особенно
среди гвардов, хотя последние еще выше ставят смерть на поле боя. Честно говоря,
создается впечатление, что красивая смерть является главным смыслом жизни многих
гвардов. Впрочем, вернемся к Лизту.

Избавившись от соратников, при этом дав им возможность сохранить честь, Лизт сам
подал в отставку из хорпрецессов, удалившись на покой. Нового хорпрецесса вместо
него избирать не стали, и Лиан до 32-го года оставался единственным
хорпрецессом. Во время своего пребывания у власти Лизт вызывал у народа не 
столько любовь, сколько благоговение, смешанное со страхом. Надо сказать, что он
был рослым для своего времени и физически очень сильным мужчиной: однажды в
гневе он так ударил кулаком по столу, что этот массивный стол, сделанный из
крепкого дерева, треснул и развалился! Исходя из его невероятной силы воли и
проницательности, многие сейчас полагают, что он был веррителем.

- А кто такие веррители? - поинтересовался Костин.

- Как говорят у вас, в каждом приличном доме имеется свой скелет в шкафу. Так
вот, веррители - это наш такой скелет. Впрочем, расскажу потом, когда дойдем до
открытия феномена веррительства.

Многие из норм нашей нынешней морали были когда-то внедрены именно Лизтом,
например принцип суверенитета личности и ее частной жизни, у нас его обозначают
одним словом: "адовэнк". Религия на нашей планете и до Лизта была уже не слишком
популярна, но после двух десятилетий его правления от нее и следа не осталось:
для людей живой бог во плоти всегда авторитетней предполагаемых небожителей.
Будучи у власти, он ни разу не болел, но подав в отставку, долго не протянул -
умер уже в конце 23-го года в возрасте 63-х лет. Никто не верил, что
естественной смертью, полагали, что отравился. Как это у нас водится, тело его
сожгли, а прах по его завещанию развеяли. Кладбищ, в отличие от вас, у нас нет,
пепел после сжигания выдается родственникам и хранится где-нибудь в квартире, у
Лизта же никаких близких родственников не было.

С роспуском гварды и Дункаля, однако, далеко не все было ясно. Когда в 24-ом
году решили проверить архивы, выяснилось, что кто-то их все старательно
почистил, изъяв ВСЕ документы, касающиеся деятельности Дункаля, и списочный
состав гварды. Документы эти впоследствии так и не удалось нигде обнаружить. В
25-ом году Риебилд внезапно опубликовал свою книгу "Исповедь контрразведчика", в
которой представил некоторые имевшиеся у него документы, касающиеся начального
периода существования Дункаля. Сам Риебилд покинул Дункаль еще в третьем году, и
за прошедшее время о нем, видимо, успели забыть. Дождавшись, когда последний из
его сослуживцев покинет этот свет, он, вероятно, посчитал себя в безопасности и
решился опубликовать свои воспоминания. И поныне его книга остается единственным
свидетельством деятельности Дункаля в 1-3 годах, а с 4-го по 21-й год в данных -
полный провал. В 27-ом году по этой книге сняли замечательный фильм. И книга, и
этот фильм до сих пор пользуются любовью у подростков.

Как бы то ни было, с уходом Лизта начался период, который у нас называют
"золотым десятилетием Лиана". В литературе новым кумиром стал Сивгерт, который в
своей книге "Философские беседы" разоблачал гварданскую идеологию. Снимаются
знаменитые до сих пор фильмы, в том числе и по "Философским беседам". Но самой
большой любовью Лиан пользуется за свое градостроительство. В 21-ом году на
месте снесенного Орсизского хребта им была заложена будущая столица, которую в
честь него назвали Лиановесом. Первым населением будущего Великого города были
молодые энтузиасты из Стежана и наемные рабочие из Джангры. Город быстро рос, в
28-ом году сюда из Саркета перевели столицу Федерации, а ко дню смерти Лиана в
32-ом году в нем уже проживало пять миллионов жителей. Строители города часто
вступали в смешанные браки. Возник вопрос, как называть детей от родителей
разных национальностей. Чтобы никого не обидеть, стали именовать их лиановцами.
Сперва так называли только полукровок, рожденных в Лиановесе, потом полукровок,
появлявшихся на свет по всей Федерации, и, наконец, всех, кто разговаривал на
лиановском языке, который в итоге вытеснил все остальные. Лиановский язык возник
как жаргон для общения разноязыких жителей Лиановеса и вначале представлял собой
жуткую смесь стежанских и джангрийских слов и языковых конструкций. Впоследствии
он был объявлен государственным, обзавелся собственной литературой, но его
происхождение до сих пор дает о себе знать двойным допустимым произношением
различных согласных, вы это, наверное, уже заметили. Начинался город с той самой
площади, по которой мы сюда шли. Здания тут теперь совсем другие, но площадь как
была, так и осталась.

- Почему-то мы не видели у вас ни одного памятника, - спросил Костин.

- У нас нет традиции ставить памятники, во всяком случае, отдельным людям. Если
вы поедете на север от Лиановеса, то увидите в чистом поле монумент с четырьмя
гварданскими знаменами, - он стоит на том месте, где в каком-то заштатном
стежанском городишке была когда-то учреждена гварда. Других памятников у нас я
не знаю.

Продолжим. Лиан умер осенью 32-го года на посту хорпрецесса. С его смертью
Федерация потеряла единственного своего лидера, пользующегося всеобщим
уважением. Того же Лизта гварды официально почитают до сих пор, но вряд ли
простили ему роспуск своей организации. С уходом Лиана власть в Федерации
оказалась в руках лиц, мало пригодных для выполнения этой миссии, что в итоге
привело к событиям, расколовшим наше общество, причем в оценке их мы до сих пор
не смогли придти ни к какому согласию. Но обо всем по порядку.

          Глава 4. Военный переворот и возрождение гварды.

После ухода Лизта в отставку федеральный совет партии рестада возглавил мало
тогда кому известный Уртороп. Во времена правления Лиана он большой роли не
играл, в упраление государством явно не лез, но нарабатывал связи в политической
элите и после смерти основателя Федерации добился своего выдвижения в
хорпрецессы от рестады - единственной на тот момент существовавшей партии. Придя
к власти, он приступил к установлению своей диктатуры - далеко не такой
жестокой, какие были в свое время в вашей стране, но ушедшим в подполье гвардам
хватило и того, чтобы решиться свергнуть его насильственным путем. В первые
годы его правления они таились, копили силы, затем перешли к террору.

В конце 38-го года тогдашний министр внутренних дел Веисан был застрелен на
улице каким-то маньяком, причем застрелен единственным выстрелом. Маньяка этого
схватили, сумели выяснить, кто вручил ему пистолет и подговорил убить министра,
но дальше следствие не продвинулось. Арестованный гражданин Симшер, более
известный под прозвищем Бастион, объявил себя единственным организатором
убийства, и хотя следователи подозревали, что за ним стоят более крупные фигуры,
ничего им добиться от него не удалось. Бастион был расстрелян, но террор после
этого только усилился.

В начале лета 39-го года новый министр внутренних дел Хоксел проезжал на
открытой машине по улице Ривдалин. Внезапно прямо по ходу машины из толпы
выскочил какой-то мужчина и выпустил в него три пули. Все три ранения на поверку
оказались смертельными. Отстрелявшись, убийца на глазах очумевшей охраны скрылся
в толпе, и преследование его организовать не удалось - с чердака соседнего
здания по охранникам Хоксела в этот момент ударил непонятно каким образом
оказавшийся там пулемет. Правящий режим впал в ужас - никто не ожидал столь
наглого покушения и не знал, что предпринять. Охранные структуры показали свой
полный непрофессионализм. Уже после переворота выяснилось, что застрелил Хоксела
гвард Энеджет, известный среди своих соратников под прозвищем "Стальной скат".
Кстати, кто такие скаты, страна узнала только возвращения гвардов к власти. Так
в гварде называли высококлассных бойцов, особо подготовленных для действий в
условиях города. Организатором убийств обоих министров оказался другой гвард
Черк, в котором представители высшего класса общества с удивлением узнали
известного светского льва, с которым они сами же неоднократно встречались на
различных приемах.

Не зная, как реагировать на убийство своего ближайшего соратника, Уртороп не
нашел ничего лучшего, как арестовать видного оппозиционного журналиста, который
некстати выступил с критикой его режима. Этим хорпрецесс только оттолкнул от
себя интеллигенцию и предпринимателей и дал гвардам повод устроить мятеж,
который начался 16-го числа 6-го месяца 39-го года эры Нового общества.
Возглавил оный сам министр обороны Озгиар, как впоследствии выяснилось,
являвшийся по совместительству тайным лидером гварды. Восставшие военнослужащие
перебили верных Урторопу офицеров, порвали введенные им же красно-зеленые
знамена, извлекли из музея знамена гварды с белой молнией на голубом фоне и
желтой полосой с известным Вам девизом поверху - и двинулись захватывать
столицу. Охрана Урторопа и полиция не сумели оказать достойного сопротивления.
Сам Уртороп был арестован в его кабинете лично Озгиаром.

Параллельно с военным мятежом в столичном округе Берансик разворачивался
молодежный бунт. Его организатором стал семнадцатилетний гвард Шармах. В школе
этот юноша был отличником и имел устойчивую репутацию пай-мальчика, учителя
потом никак не могли поверить, что все это сделал их ученик. Шармах сумел тайком
разагитировать сверстников, раздобыл у соратников по гварде из какой-то воинской
части оружие и, когда настал нужный момент, разгромил со своими приятелями все
органы власти в Берансике. Причем погром производился им с особой жестокостью:
начальника окружной полиции Шармах выбросил с седьмого этажа на подставленные
штыки, женщину, занимавшую пост окружного прокурора, он волок лицом по полу,
ухватив ее за волосы у самого затылка (подобное обращение с женщинами у нас до
сих пор называют "хваткой Шармаха"), председателю окружного суда выбил зубы
носком башмака, причем Шармах с товарищами ворвались в зал суда как раз во время
заседания, обезоружили охрану, Шармах взобрался на судейский стол и на реплику
председателя прекратить безобразие врезал тому ногой по зубам.

- Он был садистом? - осведомился Костин.

- Если бы! Он был рационалистом! Ни до того, ни после того он никогда не
совершал антиобщественных поступков. Просто в этот момент ему надо было повязать
кровью своих сообщников - и он это сделал, надо было разбудить в них дремлющие
инстинкты - и он показывал им, что теперь все дозволено, хотя сам, по его
словам, никакого удовольствия от этого не испытывал. И ведь после переворота его
наградили за это орденом! Он дал гварданской верхушке право утверждать, что это
не они по собственной инициативе свергли законно избранную власть, а сам народ
поднялся против тирана, они же только помогли народному волеизъявлению. Но хотя
впоследствии Шармах вел себя, как добропорядочный член общества, все равно,
повстречавшись с ним на улице, люди старались перейти на другую ее сторону.
Страшно находиться рядом с человеком, который, не задумываясь, убьет вас, как
только в этом возникнет необходимость...

- Но все же он нарушил нормы морали.

- Нормы гварданской морали он не нарушал. Их мораль позволяет ради высших
интересов общества уничтожать кого угодно, разве что для детей делается
исключение. Так что для гварды Шармах - герой, ныне существующий молодежный
гварданский клуб "Политической охраны" считает себя преемником молодежной
организации, созданной Шармахом, хотя на самом деле та распалась еще в начале
второго века. Впрочем, вернемся к событиям, последовавшим за переворотом.

Захватившие власть гварды создали особый суд - аналог нынешней Судебной коллегии
Организации охраны конституции. Уртороп был признан этим судом виновным в
узурпации власти народа и повешен. Парламент, большинство в котором имели
депутаты от рестады, был разогнан, сама рестада, как партия, возглавляемая
Урторопом и приведшая его к власти, - распущена. Гварда, соответственно,
восстановилась. Вышедший из подполья Дункаль вновь стал федеральной спецслужбой.
Главой этой организации стал Черк, руководивший ей и в подполье. Таким образом,
Дункаль дважды за свою историю становился государственной спецслужбой и дважды
являлся антигосударственной организацией, причем во второй раз - еще и
террористической, не меняя при этом своей идейной сути. Какой-то деятель в те
годы сказал: "Я не уверен, что каждый бандит - дункалист, но уверен, что каждый
дункалист - бандит".

Управлять государственным хозяйством гварды не умели и поэтому учредили
Временную администрацию, состоящую из гражданских лиц. В состав этой
администрации вошел молодой юрист Билгер, сумевший надоумить лидеров гварды
закрепить их завоевания принятием на референдуме новой конституции. Идея
пришлась ко двору, и конституция была разработана под руководством самого
Билгера и с участием специалистов от гварды. По ней экономикой страны должен был
заниматься парламент, названный поэтому Высшим экономическим советом. Охрану
порядка гварды благородно собирались оставить за собой. Поскольку было признано,
что наличие только одного хорпрецесса может привести к диктатуре, решено было
избирать нескольких, причем, обжегшись на молоке, стали дуть на воду и избрали
вначале сразу троих. Впоследствии все посчитали нонсенсом, что теперь уже
хорпрецессы принимают решения большинством голосов, и вернулись к избранию двух
хорпрецессов. Параллельно был введен пост лидэса - главнокомандующего армией и
всеми правоохранительными органами Федерации. Впоследствии добавлялись посты
новых высших прецессов, пока их не стало пять помимо двух хорпрецессов. В
конституцию в качестве неотменяемой части был включен принцип "адовэнк", было
установлено прецессуальное право, принцип подтверждения принятых законов
референдумами и принцип осуществления государственных функций общественными
организациями в порядке коллективного подряда - так гварда застолбила за собой
место в государственной власти. Для противодействия узурпации власти и нарушению
конституционных прав граждан прецессами и высшими чиновниками создавалась
Организация охраны конституции (сокращенно - ООК) и судебная коллегия при ней,
обладавшая исключительным правом судить прецессов, но только за государственные
и другие тяжкие преступления. В целях дальнейшего сближения населявших Федерацию
народов государственным языком был объявлен понятный всем лиановский.

Референдум по принятию конституции прошел 15-го числа 11-го месяца 40-го года
эры Нового общества и увенчался полным успехом. Четыре месяца спустя были
проведены выборы хорпрецессов, лидэса и депутатов Высшего экономического совета.
Большинство мест в новом парламенте заняли кандидаты от гварды, лидэсом был
избран конечно же Озгиар, а одним из трех хорпрецессов стал Билгер. Гварда
заключила с государством коллективный подряд на охрану общественного порядка и
стала формировать из своего состава армию, полицию и спецслужбы. В дальнейшем,
однако, в связи с успокоением общества влияние гварды стало падать, на выборах
49-го года она потеряла большинство в Высшем экономическом совете, на чем, можно
считать, этот период истории Федерации и завершился. Билгер с Озгиаром занимали
свои посты до 53-го года, когда не стали переизбираться.

          Глава 5. Научно-техническая революция, переход к роботизации
                   и обновление гварды.

В 80-х годах первого века Федерация приступила к освоению космоса. Первый
пилотируемый полет был осуществлен в 87-ом году. Риск был велик, вероятность
гибели космонавта оценивали как пятидесятипроцентную.

- У нас сначала для проверки запустили собак, - заметил Костин.

- А у нас пошли привычным способом: нашелся некий гвард-камикадзе по имени
Тикод, мечтавший о красивой смерти. Он и настоял, чтобы воспользовались его
услугами. Желанной смерти в итоге он так и не получил, но в истории остался,
хотя со своим взбалмошным характером и невысоким интеллектуальным уровнем не
очень того заслуживал.

К конце столетия население Лиановеса достигла 30 миллионов и он поглотил прежнюю
столицу Саркет. Чтобы получить территорию для дальнейшего развития города,
пришлось приступить к сносу остатков Орсизского хребта. В первой половине 2-го
века Федерация вошла в новую научно-техническую революцию, приведшую к созданию
информационного общества.

Самой яркой фигурой этого периода является гениальный конструктор Нэдгерт.
Озабоченный низкой производительностью труда в промышленности, он занялся
разработкой промышленных роботов и полностью автоматизированных сборочных линий.
Пик его деятельности приходится на 30-е годы. Для массового обновления
станочного парка существующих промышленных предприятий, автоматизации процесса
производствана них и внедрения разработанных им новинок он создал акционерное
общество "Сертезид", построенное на новых принципах. В частности, для сбора
стартового капитала впервые были выпущены дискарты - пакеты акций, выкупаемых со
временем акционерным обществом. "Сертезид" существует и по сей день, причем
является крупнейшим концерном Федерации: капитализация его составляет 672
миллиарда сетперов, а работает на нем 6 миллиардов человек.

Итогом деятельности Нэдгерта и его последователей стал резкий рост эффективности
производства и накопление в промышленности мощного капитала. В обществе резко
поднялся авторитет промышленников. На фоне успехов в экономике власти решились
провести денежную реформу. Существующая до этого денежная единица была
подвержена сильной инфляции. Увеличение собираемых налогов позволило создать
профицит бюджета и устранить объективную причину роста цен. Теперь оставалось
путем введения твердой денежной единицы избавиться и от инфляции ожиданий. В
142-ом году был введен сетпер, количество единиц которого в обращении строго
контролировалось Национальным банком и всегда коррелировало с имевшейся в
наличии товарной массой. Первые сетперы выпускались в бумажном виде, но вскоре,
в связи с развитием информационной сети, были переведены в безналичный оборот. К
настоящему моменту наличных сетперов уже давно не существует. За 28 с половиной
веков своей истории сетпер ни разу не испытал девальвации, напротив, цена
товаров в сетперах медленно, но неуклонно падала, и теперь сетпер является очень
крупной денежной единицей, в основном счет идет в его сотых и десятитысячных
долях.

В 40-е годы начала создаваться Национальная информационная система Федерации.
Удешевление промышленных товаров позволило широким слоям населения тратить
больше денег на удовлетворение потребности в информации, работники, вытесняемые
роботизацией с предприятий, частично переходили в сферу производства информации.
Торговля информацией быстро стала рентабельной. С разрастанием Национальной
информационной системы ей стали передаваться функции учета прав собственности,
через нее же совершалось все больше торговых сделок: сперва оптовых, затем и
розничных, пока в ее сеть не был переведен весь денежный оборот.

На фоне усиления влияния промышленников, работников информационной сферы и
научной элиты гварда начала сдавать свои позиции в обществе. Общий рост
населения федерации требовал и увеличения числа служащих полиции, но численность
гварды при этом не только не росла, но даже сокращалась. К тому же рутинная
работа полицейских чиновников тяготила гварданских пассионариев. Гварда была
вынуждена отказаться от формирования органов внутренних дел в пользу
гражданского населения, но при этом выторговала своим членам привилегию на
ношение оружия, которое новым полицейским иметь не полагалось.

Внимание общественности сосредоточилось на сохранившейся у Федерации небольшой
армии, целиком комплектуемой из гвардов. Раздавались мнения, стоит ли обществу
содержать столько дармоедов. Для доказательства своей полезности обществу гварде
пришлось осваивать новые функции. Было создано гварданское информационное
агенство "Венгблон" с одноименной газетой, закрытая информационная сеть гварды
стала на коммерческой основе снабжать желающих эксклюзивной информацией, при
гварде создавались институты социологии, истории, философии и политологии,
гварда решила взять в свои руки спорт.

Боевое искусство ковалин, известное еще в первые годы существования Нового
общества и с тех пор культивируемое в гварде для подготовки скатов, в начале
2-го века стало популярным видом спорта среди жителей Федерации. Со 110-го года
по ковалину начали проводиться чемпионаты. В 151-ом году гварда согласилась
снять секретность с занятий своих членов ковалином и выставить лучших бойцов на
общефедеральном чемпионате вместе с любителями. Зрелище получилось феерическим.
Болельщики, раскрыв рты, смотрели, как никому доселе не известные бойцы гоняют
признанных кумиров публики. Представители гварды одержали победы во всех весовых
категориях. После гварда решила взять в свои руки обучение населения ковалину и
проведение чемпионатов Федерации. Съезд гварды постановил организовать свои
клубы в каждом городе, расписать по ним всех действующих членов гварды и
установить, что армейские кадры в свободное от профессиональных занятий время
обязаны обучать в этих клубах ковалину всех желающих, особенно подростков.
Гварда также предоставляла возможности для тренировок по стрельбе. Постепенно
помимо спортивных занятий гварданские клубы стали предоставлять населению и
культурную программу, в частности, под эгидой гварды регулярно проводились
песенные фестивали.

Была организована профессиональная служба охраны, по статусу являвшаяся
государственной, но услугами которой за плату могли воспользоваться все
желающие. Из-за традиционных гварданских белых мундиров ее стали называть "белой
охраной". Реально услугами белой охраны пользовались прецессы,
высокопоставленные чиновники и промышленные магнаты. После ее создания вопросы о
необходимости существования гварды высшими слоями общества больше не подымались.

Самый интересный сервис предложил обществу Дункаль. Исходя из наличия в этой
спецслужбе профессиональных специалистов по убийствам, было решено, что любой
гражданин Федерации, имеющий желание расстаться с жизнью, но не имеющий по
каким-либо причинам возможности сделать это самостоятельно, может вызвать
профессионального киллера из Дункаля, и последний обязан будет оказать ему в
этом помощь.

Заслуживают внимания и инициативы гварды в области школьного образования. В
Лиановесе гвардами были открыты две школы альтернативного образования для особо
способных детей, соответственно, естественно-научного и гуманитарного уклонов.
Первая из этих школ впоследствии отложилась от гварды и прославилась как школа
подготовки универсальных научных критиков, то есть людей, в чьи функции входит
искать противоречия в чужих научных гипотезах. Вторая же стала кузницей
гварданских кадров в области истории, философии, социологии и психологии. В эту
школу принимали с четырнадцатилетнего возраста, ученики ее вступали в гварду и
образовывали в ней особый молодежный клуб Гандтейр, существующий и поныне.
Методики преподавания и программы в обеих школах сильно отличались от
общепринятых. Органы управления образованием выказывали по этому поводу
недовольство, но противодействовать гварданским экспериментам не решались -
первого и единственного инспектора, пришедшего в естественно-научную школу
проверить содержание учебного процесса попросту спустили со школьного крыльца
под зад коленом.

Итак, к концу второго века в Федерации в целом сформировалось информационное
общество, прежние национальные языки были полностью вытеснены лиановским, все
народы практически ассимилировались.

          Глава 6. Колонизация Ригвилы.

Несколько последующих веков Федерация прожила без крупных потрясений. Постепенно
росло население, переустраивалась поверхность планеты (сносились горные хребты),
развивалась наука. В шестом веке был освоен термояд, в седьмом - достигнуты
первые успехи в создании абсолютно белых тел, в конце его разработан фотонный
двигатель, что позволило перейти к исследованию соседних звездных систем. Весь
восьмой век прошел под знаком межзвездных экспедиций и отмечен открытием и
исследованием двух планет с хорошо развитой жизнью: Ригвилы и Сетрексы. Первая
экспедиция высадилсь на Ригвилу в 789-ом году, на Сетрексу - в 796-ом. Разумных
существ ни на одной из планет обнаружить не удалось. Спокойное существование
прервал новый рост пассионарного напряжения.

К началу девятого века Федерация пришла с тридцатимиллиардным населением и
угрозой нового демографического взрыва. Стало крепнуть мнение, что планета не
выдержит перенаселения и что следует переместить часть людей на одну из вновь
открытых пригодных для жизни планет. Выбор пал на более близкую Ригвилу.

Кратко расскажу о нашей второй планете. У Ригвилы примерно тот же диаметр и
масса, что у нашей старой планеты и вашей Земли, на ней четыре континента общей
площадью около 200 миллионов квадратных километров, климат практически
повсеместно влажный и жаркий, с постоянной температурой, лишь на одном
континенте - Дотленке - скорее, субтропический, гор мало, в основном на том же
Дотленке. На планете исключительно богатая растительность, континент Баргжен до
начала его освоения весь был покрыт тропическими лесами, где произрастало до
полутора тысяч видов только древесных пород, всего на планете зафиксировано
около семисот тысяч видов растений. Что касается животного мира, то на Ригвиле
напрочь отсутствовали млекопитающие, но было в избытке птиц, земноводных и
гадов. И огромное изобилие насекомых.

Выдающуюся роль в колонизации Ригвилы сыграли выходцы из Бэнана - бывшей столицы
Джангры. К девятому веку давно уже слились все нации, все люди называли себя
лиановцами, но в Бэнане сохранялась память о былом величии Джангрийской империи.
Пассионарность жителей Лиановеса постепенно ослабла, в то время как Бэнан
оказался в центре нового пассионарного взрыва. Если к моменту ликвидации
Джангрийской империи в ее столице проживало всего около четырех миллионов
жителей, то к началу девятого века в Бэнане было уже 150 миллионов населения, и
это был второй по величине город Федерации, хотя и сильно уступавший Лиановесу,
население которого подходило уже к миллиарду. Основой экономики Бэнана была
химическая промышленность.

У Федерации уже хватало ресурсов для построения большого числа космических
кораблей и массовой переброске колонистов на новую планету, мы также научились к
тому времени получать дешевую энергию непосредственно на своем светиле и
сохранять ее в супераккумуляторах, созданных при помощи технологии абсолютно
белых тел второго рода. Главной трудностью являлось то, что полет к Ригвиле
должен был занимать четыре года, колонистам приходилось действовать полностью
автономно, без поддержки со стороны старой планеты и практически без связи с
ней. Нужно было иметь большое мужество, чтобы бросить налаженную жизнь у себя
дома и ринуться куда-то в неизвестность. В Бэнане желание принять участие в
колонизации Ригвилы приобрело характер всенародного движения: в колонисты
записалось 100 миллионов его жителей, то есть две трети населения! Примерно
столько же добровольцев нашлось в миллиардном Лиановесе. В экспедиции
участвовали целыми семьями.

Первые корабли с колонистами прибыли на Ригвилу в 832-ом году. Высадка
состоялась на побережье крупнейшего континента планеты, названного тогда
Баргженом. Здесь же было решено создать базу для колонизации всей планеты. В том
же 832-ом году рядом с местом высадки был заложен город Тергат - будущая
планетарная столица. Климат в этом месте ужасный: дожди льют весь год
практически без перерыва, постоянная, почти стопроцентная влажность, то и дело
тайфуны. К моменту высадки здесь на тысячи километров простирался первичный
тропический лес, в котором деревья смыкались кронами на стометровой высоте,
дикие тучи мошкары, масса змей, в том числе и ядовитых. На старой планете
бэнанцы сами проживали в тропическом поясе, к джунглям им было не привыкать, но
к таким диким условиям, конечно, никто готов не был.

Отметим, что организовано освоение Ригвилы было безобразно. Тогдашние
хорпрецессы Иссир и Шаугет были рады выбросить на новую планету чрезмерно
расплодившихся пассионариев, но не смогли разработать никакого разумного плана
колонизации. Из-за нехватки техники и невозможности починить ее в полевых
условиях лес под возводимый город приходилось вырубать буквально топорами.
Тергатцы и сейчас шутят, что без топора за городскую черту лучше не выходить -
не пробьешься сквозь растительность. В непривычном дурном климате болели дети.
Тем не менее переселенцы выдюжили: отстроили город, промышленные предприятия,
прежде всего, по старой памяти, химические, отгрохали огромные верфи, стали
строить на них корабли водоизмещением в сотни тысяч тонн для перевозки людей и
грузов на другие континенты, расчистили солидные площади под
сельскохозяйственное производство.

К середине века на планете были выстроены еще три базовых города: Канкубиллат на
том же Баргжене, Прирзиат на Дотленке и Росксат на Покстэне. Так и неосвоенным
остался континент Вуктул, оказавшийся абсолютно негодным для проживания: на всем
континенте площадью в 50 миллионов квадратных километров нет не то что гор, но
даже холмов, вся его поверхность представляет собой одно огромное низменное
болото. На этом материке нет ни клочка твердой суши, океанское мелководье
покрыто прибрежной растительностью, и никто не может в точности сказать, где
заболоченная океанская лагуна переходит в заболоченную же землю. Этот континент
представляет интерес только для ботаников, охотящихся за его уникальными
растениями, и любителей экстремального туризма. Сейчас весь континент является
федеральной территорией и объявлен заповедником.

Когда планета была более-менее освоена, на нее возобновился приток переселенцев,
уже из всех мест Федерации. Тергат со своим двухсотмиллионным населением стал
соперничать влиянием с Лиановесом. Расставшийся с двумя третями своего населения
Бэнан так и не поднялся, хотя число его жителей постепенно росло вместе с ростом
населения всей Старой планеты и сейчас составляет приблизительно 40 миллиардов
человек. Когда нам удалось совершить прорыв в параллельное пространство Стерхота
и время полета между планетами с четырех лет сократилось до восьми часов,
химическая промышленность Бэнана не выдержала конкуренции с аналогичной
промышленностью Тергата и обанкротилась. Городу пришлось поменять специализацию,
и сейчас там развита в основном легкая промышленность. От былого величия остался
только исторический музей и великолепная архитектура - если съездите туда, то не
пожалеете!

Увы, героическое освоение Ригвилы сейчас уже подзабылось. Широким массам события
того времени известны в основном по кинокомедии "В бухте Рауда", обязанной своим
появлению нелепому случаю, когда два огромных судна водоизмещением
соответственно в 300000 и 400000 тонн столкнулись бортами на якорной стоянке.

Рост численности населения Ригвилы и долгое время полета до нее заставили
изменить существующую структуру Федерации. Прежнее традиционное деление на
Стежан, Джангру и Монлоан из-за ассимиляции населявших их некогда народов
потеряло всякий смысл. На Старой планете было создано 8 провинций по числу
крупнейших городских центров: пять из них располагались на бывшей территории
Стежана, три - на бывшей территории Джангры, и ни одного там, где находился
некогда Монлоан. Впоследствии две из этих провинций были поделены между другими,
а чрезмерно разросшийся Лиановес, напротив, поделен на 5 отдельных провинций,
они же городские районы, и федеральную территорию. На Ригвиле было образовано 4
провинции по числу базовых городов, но все они подчинялись планетарной власти в
Тергате и посылали депутатов как в планетарный парламент, так и на старую
планету в Высший экономический совет. Поскольку только лететь туда им
приходилось четыре года, мандат каждого состава Высшего экономического совета и
всех высших прецессов был продлен с четырех до десяти лет. Четырехлетний срок
восстановили только в конце девятнадцатого века в связи с резким убыстрением
космических полетов.

Из-за непроработанности процесса колонизации планеты освоение ее полностью
завершилось только в двенадцатом веке, когда на Ригвиле стала проживать треть
общего населения Федерации. В том же веке произошел прискорбный инцидент с
Сэнвиблом, когда прецессы Высшего экономического совета здорово лопухнулись и не
сумели вовремя пресечь его деятельность, в результате проблему решил
насильственным путем сам народ, а гварда как всегда воспользовалась общественным
неустройством, представила себя единственной защитницей прав граждан и добилась
большинства в парламенте на целый десятилетний срок, впрочем, уже следующие
выборы они благополучно проиграли.

          Глава 7. Колонизация Сетрексы.

В начале пятнадцатого века почти повторилась ситуация девятого. В обществе опять
возникло пассионарное напряжение, снова ожидался демографический взрыв, причем
перенаселение грозило теперь уже двум планетам. К началу века на Старой планете
обитало уже 80 миллиардов человек, на Ригвиле - 40 миллиардов. В поисках выхода
взоры поневоле обратились на планету Сетрекса.

Сетрекса в своем роде уникальна: рыхлая планета с холодным кремний-бериллиевым
ядром и отсутствием мантии, с плотностью втрое меньшей, чем у нашей старой
планеты, и с в полтора раза большим диаметром, сорок процентов поверхности ее
занимает суша общей площадью около 460 миллионов квадратных километров.
Планетарная кора Сетрексы формировалась за счет осаждения космической пыли и
столкновения с планетой астероидов, в результате последнего образовались
огромные залежи железа, меди, вольфрама, благородных металлов. Удары крупных
астероидов вызывали временный разогрев глубинных слоев Сетрексы и приводили к
мощным геологическим катаклизмам вроде разломов и смещений континентальных плит.
В результате всего этого поверхность планеты имеет очень изрезанный рельеф, на
Сетрексе целых 17 континентов и 11 океанов. Животный мир планеты был
исключительно богат, имелись крупные млекопитающие, какие к тому времени уже
повымерли на Старой планете и каких изначально не было на Ригвиле. Климат на
планете колебался от тропического до умеренного, но на большей ее части был
теплым и благоприятным для сельскохозяйственного производства. По подсчетам
ученых, на Сетрексу вполне можно было переселить половину населения Федерации.

Трудность заключалась в том, что лететь до Сетрексы было еще дальше, чем от
Старой планеты до Ригвилы. Полет туда от Старой планеты занял бы шесть лет, от
Ригвилы - пять с половиной. Но теперь в процессе освоения Ригвилы мы приобрели
необходимый опыт. Чтобы не повторять прежних ошибок, решено было сперва
забросить на Сетрексу специальные мобильные строительные отряды, названные
эрбет-отрядами, чтобы они подготовили базу для прибытия переселенцев. Надо
сказать, что эрбет-отряды по сути своей являются второй, помимо гварды,
социально приемлемой формой существования пассионарных личностей. В Лиановесе
существует такая компания "Сеитвинк", которая в принципе может строить все, но
только поблизости от своих баз. Ее работники уже просто не мыслят себе жизни вне
городских квартир. В итоге, если надо возводить какой-либо объект за пределами
Лиановеса, "Сиетвинк" берет на подряд какую-либо тамошнюю строительную компанию,
за собой же оставляет разработку проекта и поставку стройконструкций.
Эрбет-отряды же специально предназначены для строительства в еще не освоенной
местности, они возводят промышленные объекты, даже целые города, а потом сдают
под ключ их будущим хозяевам. Тогда, в 1440-ом году, из энтузиастов было создано
девять таких отрядов численностью в несколько десятков тысяч человек каждый. В
отличие от времен колонизации Ригвелы, эти отряды были в достатке обеспечены
всевозможной техникой. Первым для освоения наметили континент под названием
Птускен.

Первый эрбет-отряд высадился на Сетрексу в 1447-ом году и приступил к возведению
будущей планетарной столицы, получившей название Скаршен. Руководил отрядом
Ингер, впоследствии получивший прозвище Первостроитель. Кстати, меня родители
назвали именно в его честь. На сооружение города и космопорта потребовалось
всего 4 года. В 1452-53 годах на планету прибыли еще восемь эрбет-отрядов,
приступивших к строительству на других континентах. Богатые месторождения
Сетрексы позволили развернуть мощную металлургию, и поныне составляющую основу
экономики планеты. Тогда мы впервые получили дешевый вольфрам и дешевую платину,
многое изменившие в химии, машиностроении и стройиндустрии. В Куваликсском
каньоне обнаружились гигантские запасы самородной меди, там же нашли твердый,
исключительно красивый камень зеленого цвета, названный по месту обнаружения
куваликсом. Теперь запасы этого камня исчерпаны, и находящиеся в обращении
кристаллы продаются по огромной цене.

Массовый приток переселенцев начался в 1464-ом году и захватил 16 континентов
планеты. Климатические условия позволили развернуть интенсивное производство
овощей и мясное животноводство. Неплохой идеей оказалось выращивать здешних
китов - теперь это любимый мясной деликатес в Федерации. Незаселенным из-за
суровых климатических условий остался континент Денвайр. Сейчас его используют
исключительно для туризма. С ростом населения Сетрексы планета была поделена на
16 провинций по числу заселенных континентов. Общепланетарной столицей стал
Скаршен. С тех пор мы называемся Федерацией трех планет.

Если окажетесь в Скаршене, обязательно зайдите в местный исторический музей на
улице Первых костров. Там хранятся реликвии еще времен Ингера Первостроителя. В
Скаршене также есть замечательный минералогический музей, такого разнообразия
красивых камней вы больше нигде не увидите.

В целом колонизация Сетрексы шла куда организованней и закончилась быстрее, чем
на Ригвиле - к концу шестнадцатого века планета была уже полностью освоена.

          Глава 8. Революция в кибернетике.

В семнадцатом веке наша Федерация столкнулась с новой тяжелой проблемой - на сей
раз в области информатики. Постоянный рост производимой и обращающейся в
Национальной информационной системе информации привел к хронической перегрузке
информационных сетей. Возможности уменьшения размеров информационных носителей
на тот момент были исчерпаны, механический рост числа задействованных
вычислительных устройств уже ничего не давал. В итоге резко увеличилось время
поиска необходимой информации, участились сбои в сетях, не было возможности
отсортировывать мусорную информацию, и заброс последней в НИС в больших
количествах в результате чьих-либо злонамеренных действий привел бы к параличу
НИСа, что в условиях информационного общества, когда весь документооборот и все
денежные потоки проходят только через информационные сети, вызвало бы паралич
всей экономической жизни. Ситуация перезрела, и надо было срочно искать какой-то
выход.

В 1611-ом году к тогдашнему хорпрецессу Анобилату обратились двое видных
ученых-кибернетиков, Кидбигол и Нэрзвин, с предложением организовать
широкомасштабные исследования принципов человеческого мышления, полагая, что
именно свойственные человеческому мозгу особенности находить в памяти нужную
информацию и решать задачи с неполной постановкой могут решить проблемы
обработки информации в Национальной информационной системе. Согласие было
получено, и инициаторы организовали на бюджетные средства новый институт.

Встал вопрос о привлечении к работе психологов. Большинство ученых, работавших
тогда в области психологии, скептически оценивали поиски кибернетиков,
подключаться к ним не спешили и даже пытались опровергнуть тезисы Кидбигола и
Нэрзвина с помощью авторитета психологической науки. В результате был поставлен
вопрос: наука ли психология. Один из специалистов в области теории систем,
Пругед, поставил перед учеными-психологами ряд вопросов о соответствии методики
исследований, используемой в тогдашней психологии, общепринятой методике
исследований в естественных науках и об уровне знаний психологии о механизме
обработки информации в человеческом мозге с точки зрения теории систем. Ни на
один из поставленных вопросов тогдашними корифеями психологии не было дано
вразумительного ответа. Последовал вывод: современная психология точной наукой
не является и занимается лишь классификацией реакций "черного ящика", каким
является для нее человеческий мозг, на внешние воздействия.

Впрочем, один союзник из числа психологов у кибернетиков нашелся. Видный ученый
Ренедж, уже пожилой, в возрасте за 60 лет, решился сменить привычную область
исследований и вместе с двумя учениками занялся исследованием машинной
психологии - области, до сей поры никем не изученной.

Понимая, что для воплощения на практике полученных в ходе исследований
результатов потребуется много квалифицированных специалистов в области вновь
создаваемых наук, руководитель всей программы Кидбигол пробивает создание при
Лиановесском университете нового факультета, названного факультетом Высшего
конструктажа, который сам и возглавляет. При этом же факультете создает свою
кафедру Ренедж.

Годы шли, но решающего прорыва все не было. Среди кибернетиков, занимавшихся
исследованиями в традиционных областях, стало зреть недовольство тем
обстоятельством, что все бюджетные средства уходят на проект Кидбигола. В
1620-ом году видный ученый-кибернетик Наирселк стал напрямую выступать против
проекта, требуя закрыть его как неперспективный и перераспределить бюджетные
деньги на поиск путей ускорения быстродействия имеющихся систем. Но у
инициаторов исследования работы человеческого мозга нашелся мощный союзник.
Тогженк, глава одной из компаний, производящих вычислительную технику, добился
слушаний в Высшем экономическом совете по этой проблеме, на которых буквально
смешал Наирселка с грязью и дал гарантии покрытия его компанией всех бюджетных
издержек на эти исследования в обмен на получение лицензии на производство
вычислительных систем, которые будут разработаны в ходе данных исследований.

Чтобы расколоть, наконец, тайны человеческого мышления, Кидбигол стал привлекать
к работе специалистов в смежных областях, иногда даже весьма экзотических. В
числе прочих в проект был вовлечен Посвеир, занимавшийся исследованиями
паранормальных явлений в человеческой психике, в особенности телепатии. Долгие
годы работа у него шла ни шатко, ни валко, но на предоставленные средства он
смог резко расширить поиск феноменов, и в 1624-ом году ему невероятно повезло:
в его лаборатории оказался некто Фладиз, оказавшийся очень сильным веррителем. В
отличие от других подопытных Посвеира, которым удавалось прочитать мысли только
близких людей и только при большом их эмоциональном напряжении, Фладиз спокойно
читал мысли всех, кто находился рядом с ним, более того, мог внушать им свои
мысли! У человека, подвергавшегося такому внушению, создавалось полное
впечатление, что в нем одновременно пребывают две личности: его собственная и
чья-то чужая, причем управляет им именно последняя! Этот феномен Посвеир назвал
веррительством. Сильные веррители рождаются очень редко, так что можно оценить
меру везения Посвеира.

- А сейчас в Федерации есть веррители? - осведомился Костин.

- На данный момент зарегистрировано трое ныне живущих сильных веррителей, из них
двое состоят в гварде.

- И гварды не боятся иметь дело со столь опасным феноменом?

- Они научились с успехом использовать для своих целей кого угодно! Впрочем, нет
худа без добра - гварда их по крайней мере контролирует. Но вернемся к работе
Посвеира. Уникальные возможности привлеченного к сотрудничеству Фладиза
позволяли ему внедрять информацию в испытуемых на уровне их подсознания и
отслеживать ее прохождение по головному мозгу и изменение в ходе работы
последнего. Таким путем были выявлены самые недоступные механизмы человеческого
мышления. Теперь оставалось воплотить их в технике, к чему у Кидбигола со
товарищи было уже все готово.

В 1625-ом году созданный Кидбиголом Центральный институт кибернетики, куда уже
на протяжении шести лет направлялись все выпускники факультета Высшего
конструктажа, приступил к разработке системы с искусственным интеллектом,
получившей название "Ветас". В машинах системы "Ветас" впервые была использована
трехмерная вычислительная среда: в каждой ее ячейке объемно расположенные
элементы памяти связывались между собой микропроцессором, несколько
микропроцессоров одного уровня связывались между собой и с вышестоящим
микропроцессором, таким образом создавалась сложная иерархическо-сетевая
структура, способная по команде центрального процессора, за кратчайшее время
проанализировать ВСЮ имеющуюся на машине информацию, отбросить ту, что явно не
имеет отношения к выполняемой задаче, установить связи между той, что имеет,
создать последовательность версий ответа на поставленную задачу, передать их на
окончательный анализ в центральный процессор и, таким образом, найти все
возможные решения, в том числе и для задач с неполной постановкой.

Создание вычислительных машин шестого поколения с искусственным интеллектом
решило все проблемы Национальной информационной системы. Для машин "Ветас" были
разработаны три операционные системы: иерархическая - для сбора информации со
всей сети и передачи общих команд по ней; матрично-сетевая - для решения сетевых
задач путем взаимодействия узлов или процессоров одного уровня по принципу
матрицы; и антилогика Нэрзвина - при которой система, не найдя адекватного
решения задачи в изначально заданных условиях, самостоятельно расширяет границы
этих условий или последовательно их снимает, пока не придет к
удовлетворительному результату. Впоследствии кроме машин "Ветас",
предназначенных для работы в информационных сетях, были созданы работающие по
тому же принципу малые компьютеры "Пиргон", ставшие бортовыми компьютерами
космических кораблей. Все эти операционные системы широко используются до сих
пор, в том числе и на машинах седьмого и восьмого поколений, в которых
применяются те же методы построения вычислительной среды. Использование той или
иной операционной системы определяет текущую конфигурацию сети: одни связи между
процессорами или узлами активизируются, другие - подавляются, таким образом сеть
оказывается в состоянии решать задачи любого типа.

Тогженк выкупил лицензию на производство машин "Ветас" и "Пиргон" и в короткое
время удушил всех конкурентов, сделав свою компанию "Лианбэрк"
концерном-монополистом в области производства вычислительной техники. В этом
качестве она сохранилась до сих пор и делит сейчас первое место по прибыльности
среди крупных компаний с концерном "Ришгилм", производящим сверхтяжелые
химические элементы.

Побочным следствием всей этой эпопеи стала разработка особой системы организации
группового мыслительного процесса, применяемой в научно-исследовательских
институтах и конструкторских бюро и называемой просто "Система". После успешного
завершения этих исследований были также образованы две корпорации: корпорация
высокопрофессиональных управляющих "джипро", способных руководить любым научным
коллективом, государственным учреждением или промышленной компанией и умеющих
задействовать способности узких специалистов в вышеупомянутой системе, и
корпорация генеральных конструкторов, по тому же принципу руководящих
конструкторскими коллективами. И джипро, и генеральные конструктора могут быть
первого или второго ранга. Удостоверение джипро первого ранга за номером 1
получил Тогженк, ставший самым богатым человеком за всю историю Федерации,
удостоверения генерального конструктора первого ранга за номером 1 и джипро
первого ранга за номером 2 вручили Кидбиголу, причем за все время существования
этих корпораций только два человека одновременно состояли в обеих.

          Глава 9. Столетие великих открытий.

Но, пожалуй, самое большое влияние на развитие нашей цивилизации оказали
открытия, сделанные в девятнадцатом столетии. В 1831-ом году физик Стерхот
опубликовал работу, в которой доказывал существование параллельной вселенной,
связанной с нашей энергетически, и вычислил условия, необходимые для перехода в
эту вселенную. В пространстве Стерхота энергия тел никак не связана с их
инерционностью, скорость тела прямо пропорциональна его энергии и обратно
пропорциональна гравитационной массе. Суммарная гравитационная масса тел в этом
пространстве при любых взаимодействиях остается неизменной. Закон сохранения
массы нарушается только в случае взаимодействия с нашим пространством. Стерхот
предполагал, что начальный взрыв, породивший нашу Вселенную, был следствием
воздействия из этого параллельного пространства. Самым привлекательным в
пространстве Стерхота оказалось то, что скорость в нем можно наращивать
бесконечно.

К тому времени наша цивилизация стояла уже на достаточном уровне развития, чтобы
воспроизвести условия, необходимые для перехода в пространство Стерхота. В
1842-ом году был произведен такой эксперимент, увенчавшийся полным успехом. Для
наблюдателя в нашем пространстве перехол тела в пространство Стерхота похож на
мгновенное поглощение оного черной дырой, возвращение - на вспышку в результате
реакции элементарных частиц, хотя и порождающую более мощное возмущение
окружающих тел. На основе экспериментов в 1847-ом году был построен первый
космический корабль, способный переходить в пространство Стерхота и обратно и
развивать там любую скорость, зависящую только от количества задействованной
энергии. Открытие Стерхота дало еще три замечательных изобретения: направленную
трансгалактическую связь посредством потока частиц в пространстве Стерхота,
которые вводятся в это пространство передатчиком и покидают его, попав в
условия, создаваемые в нем расположенным в нашем пространстве приемником; часы
абсолютного времени, то есть времени в пространстве Стерхота - только с их
помощью можно синхронизировать работу устройств связи через это пространство и
рассчитать время прибытия использующих его космических кораблей; и абсолютно
белые тела первого рода - знаменитые Сферы, то есть ультратонкие пленки материи
запредельной плотности, удерживаемые непрерывной подкачкой частиц через
пространство Стерхота на заданном расстоянии от их источника и являющиеся
непреодолимым барьером для любых полей и тел в нашем пространстве, причем при
прекращении процесса подкачки эти пленки коллапсируют обратно в пространство
Стерхота.

В 50-ые годы того же века Федерация построила мощный грузовой и пассажирский
космический флот, летающий в пространстве Стерхота, и это дало возможность
интегрировать хозяйство всех трех планет в единый комплекс. Резко ускорились
перевозки - там, где раньше надо было лететь 4-6 лет, теперь достаточно было 8
часов, между планетами возникли мощные товарные потоки, приведшие вскоре к
специализации их хозяйств, воссоединились воедино планетарные части Национальной
информационной системы, утеряли свое значение и опустились до уровня обычных
провинций прежние планетарные столицы на Ригвиле и Сетрексе, были распущены
планетарные парламенты, а сроки мандатов депутатов Высшего экономического совета
и высших прецессов вновь сократились до четырех лет, началась интенсивная
миграция населения с планеты на планету.

Направление исследований Стерхота оказалось столь перспективным, что был создан
Институт абстрактной физики, сокращенно - ИАФ, надолго ставший флагманом нашей
науки. В 1854-ом году молодой сотрудник этого института Эбивли разработал
Классификацию возможных параллельных пространств, где теоретическим путем
предсказал многие свойства таких пространств и возможность связи с ними из
нашего пространства. Труд оказался столь фундаментальным, что исследования по
нему идут в ИАФ до сих пор, получены и некоторые практические результаты, хотя и
далеко не столь ценные, как в случае с пространством Стерхота. Но, как
говорится, есть неплохие перспективы.

Примерно в те же годы выдающийся прорыв был осуществлен в биохимии. Работавший в
одном из тергатских институтов ученый Норгил открыл новый принцип синтеза
органической материи, позволивший выращивать живые клетки с любым заранее
заданным генетическим кодом. Теперь перестало быть проблемой производство
искусственной пищи, соответствующей по своей структуре естественной, причем в
любых количествах и по невысокой цене. Дороже обходится выращивание клеток,
сответствующих по генетическому коду клеткам конкретного человека, но тоже в
пределах материальных возможностей нашего населения. Выращивание таких клеток и
целых запасных органов дало резкий толчок развитию транспланталогии, избавило
наше население от многих болезней и инвалидности.

Надо заметить что Норгил совмещал в себе гениального биохимика и гениального
финансиста. Запатентовав свой метод синтеза, он учредил в Тергате компанию
"Тонеркен", сделал эмиссию дискарт и лично организовал производство. Благодаря
огромному спросу на производимую продукцию, курс акций "Тонеркена" вздулся как
мыльный пузырь, последовали новые эмиссии дискарт, и на глазах у очумевшего
общества капитализация "Тонеркена" за три года возросла тысячекратно! Когда
впоследствии был создан Реестр открытий, изобретений и технологий, в котором
открытиям и изобретениям присваивался рейтинг в зависимости от суммы денег,
вырученных на продаже заключенной в этих открытиях или изобретениях информации, 
то метод биосинтеза Норгила занял в нем второе место, уступив только изобретению
вычислительных машин "Ветас", копирующих работу человеческого мозга. Собственный
капитал Норгила достиг 165 тысяч сетперов, он вторым в истории после Кидбигола
получил сразу дипломы и джипро первого ранга, и генерального конструктора
первого ранга. Созданный им концерн "Тонеркен" до сих пор является одним из
самых успешных крупных акционерных обществ и монополистом в области биохимии

Благодаря всем этим открытиям Федерация трех планет достигла наивысшей своей
стадии развития и смогла приступить к поискам братьев по разуму в других
галактиках.

          Глава 10. Развитие Федерации в последнее тысячелетие и
                    достижение ей гомеостаза.

В последующие века нашей истории глобальных прорывов уже не случалось, но
некоторые ее моменты стоит отметить. Продолжающийся до двадцать восьмого века
рост численности населения Федерации и нежелание людей отказываться от
натуральной пищи потребовало освобождения дополнительных земель под сельское
хозяйство и привело к ликвидации сначала сельских поселений, а затем и малых
городов на Старой планете и Ригвиле. С ускорением космических сообщений
значительная часть населения покинула Сетрексу и поселилась в основном в
Лиановесе. В итоге сейчас в Великом городе проживает триллион человек, еще 200
миллиардов живут в других пяти крупных городах, оставшихся на Старой планете. На
Ригвиле сейчас 300 миллиардов населения, из них две трети живут в Тергате,
остальные - в трех других провинциальных центрах. На Сетрексе проживает 500
миллиардов человек, из них только 70 миллиардов в Скаршене. На этой планете еще
сохранились средние и малые по нашим меркам города, а на континенте Бетлогот
сохранились еще немногочисленные хуторские поселения, где живут люди,
почему-либо не выносящие городскую среду.

Создание в конце девятнадцатого века единого рынка Федерации привело к
специализации планет в отраслях промышленности и сельского хозяйства. На Старой
планете сконценрировались машиностроительные предприятия самого разного профиля,
производство строительных конструкций, легкая промышленность, в сельском
хозяйстве планета специализируется на производстве зерна. На Ригвиле находится
химическая промышленность, производство тяжелых элементов, деревообрабатывающая,
целлюлозно-бумажная промышленность, полиграфия, тут выращиваются и
консервируются фрукты. На Сетрексе развита горная и горно-обогатительная
промышленность, металлургия, животноводство, рыбоводство, выращивание овощей,
опять же консервная промышленность. Производство энергии у нас вынесено на
околозвездные станции, откуда она доставляется на энергетические центры планет.
Различные отрасли производства информации более-менее равномерно размещены
повсюду, также как пищевая промышленность и строительные предприятия.

Теперь о наиболее важных событиях этого времени. В двадцать первом веке успехи
генетики позволили обеспечить людям физическое бессмертие. В обществе
развернулась дискуссия: стоит ли к этому стремиться. В ходе этой дискуссии
против бессмертия активно выступили гварданские философы, из которых стоит
выделить Невбиара и Вагеди. Они доказывали, что возможность справиться со
старением клеток и обеспечить их постоянное деление и обновление не повлечет за
собой обновление человеческой психики. Способность ее реагировать на изменение
окружающей среды, воспринимать новую информацию с годами неуклонно снижается.
Если люди достигнут физического бессмертия, за чем неизбежно должно последовать
почти полное прекращение рождаемости, то обществу будет грозить интеллектуальная
смерть. Аргументы их оказались весомыми, и на референдуме 2041-го года граждане
Федерации навечно отказались от введения бессмертия, побочным следствием роста
авторитета гварды стало то, что с 2041-го по 2045-ый год ее представители
составляли большинство в высшем экономическом совете.

В двадцать четвертом веке были изобретены вычислительные машины седьмого
поколения. Тогда стали использоваться элементы памяти, заряжающиеся не
электронами, а фотонами с разной длиной волны. Компьютеры впервые стали
изъясняться на языке света, что позволило перейти при хранении и передаче
изображений с цифрового представления на аналоговое, резко увеличило емкость
памяти, увеличило быстродействие компьютеров и сократило опасность от
возникновения ошибок: если в при цифровом представлении данных одна ошибка
способна испортить весь файл, то при аналоговом она портит изображение лишь в
одной точке, не меняя остальной картины. Стали выпускаться основанные на этих
принципах большие сетевые компьютеры "Лейсанк" и бортовые компьютеры космических
кораблей "Рорет".

В двадцать пятом веке создана нуклонная пушка, стреляющая разогнанными почти до
световой скорости элементарными частицами - главное оружие нашего космического
флота. В двадцать шестом веке в Тергате создали концерн "Ришгилм", который в
больших количествах стал производить сверхтяжелые элементы с кристаллической
структурой ядра, в связи с чем значительно подешевел и вошел в широкое
использование инбизит, начал производиться рогваст. "Ришгилм" - последний по
времени создания из наших крупнейших концернов.

К концу двадцать седьмого века население Федерации перестало расти, общество
вошло в состояние гомеостаза, из которого начинает выбиваться только в последнее
время. Среди событий двадцать восьмого века стоит отметить творчество Стиджа:
цикл из четырех его фантастических романов о вселенской цивилизации веррителей и
снятые по ним фильмы. После смерти Стиджа было написано еще много книг по
мотивам его творчества, но не столь удачных.

Последнее из важных событий произошло сорок лет назад, когда были разработаны
вычислительные машины восьмого поколения: сетевой компьютер "Рандескар" и
бортовой компьютер космических кораблей "Сагджен". В этих компьютерах для
создания вычислительной среды впервые были использованы линейные молекулы
вещества рогваст, что довело размер одного элемента памяти до величины
отдельного атома, одна из длин волны фотонов была забронирована под знак
приближенного значения, который указывал на точность хранимого числа и определял
пределы его изменения при использовании антилогики Нэрзвина, также компьютеры
научились самостоятельно классифицировать изображения по их родовым признакам,
на что далеко не всегда способен и человек. Вот, собственно, вкратце и вся наша
история.

Ну ладно, обед мы доели, да и Витя уже, похоже, заскучал, так что двигаем на
воздух, я еще собираюсь показать вам картинную галерею при кинотеатре
"Космос".

Земляне с Ингером покинули гостеприимный ресторан и отправились дальше изучать
достопримечательности Кентралика.

          Часть 4. Знакомство с жизнью Федерации.

          Глава 1. В цитадели гварды.

Пока Костин с Витей знакомились с достопримечательностями Кентралика, Алексеев
съездил в не менее интересное место. Через полчаса после завтрака в комнату к
нему зашли два здоровых молодца в белых мундирах и объявили, что им поручено
отвезти его в штаб-квартиру гварды, где его ознакомят с правовой системой
Федерации и проконсультируются с ним по поводу будущего договора. Алексеев
последовал за ними на крышу здания, где его усадили в такой же маленький
самолетик, на каком прошлым вечером землян сюда доставили, один из
сопровождавших его занял место пилота, самолетик почти без разбега стартовал,
несколько раз взмахнув крыльями, и взял курс на север.

Под крылом мелькали разноцветные здания высотой в десятки этажей, улицы,
сходящиеся на площадях по три или по шесть и расчерчивающие город на
треугольники и шестиугольники. Алексеев успел подивиться необычной структуре
центра города, когда увидал внизу высокое здание со шпилем, похожее на
исполинский готический замок.

- Челлин-центр... - вздохнул сидящий рядом с ним гвард. Самое притягательное
место для всех детей города. Я когда-то тоже участвовал здесь в соревнованиях на
звание самого отчаянного мальчишки...

Характер местности меж тем ощутимо поменялся. Улицы внизу сходились теперь под
прямым углом, образуя четкие квадратные кварталы, занимаемые сорокаэтажными
жилыми домами с внутренними дворами. Самолетик приземлился рядом с одним из
таких домов, ничем не отличавшимся от соседних, гварды пригласили Алексеева
выйти и повели под арку во двор. Большую часть внутриквартального двора занимало
массивное здание без единой вывески, но с охраной у подъезда, к которому и
направились спутники Алексеева. Охранники даже не сделали попытки проверить
документы у входящих, видимо, хорошо были осведомлены, кто и зачем сюда прибыл.
Гварды с Алексеевым поднялись на лифте на двадцать третий этаж, подвели его к
одному из кабинетов и распахнули двери, приглашая войти. Сидевший в кабинете
высокий мужчина в белом мундире с несколькими нашивками на рукаве поднялся из-за
стола навстречу Алексееву и, жестом отпустив его спутников, обратился к
землянину:

- Приветствую Вас, Валерий Юрьевич, на территории гварды. Я Асшен, помощник
лидэса. Шеф поручил мне ознакомить Вас с правовой системой Федерации трех
планет. Я подготовил небольшую лекцию, которую хочу Вам зачитать. Если по ходу
дела у Вас возникнут вопросы - задавайте, я постараюсь ответить.

Асшен пригласил Алексеева занять одно из кресел, уселся сам и начал свой
монолог.

- Начнем с нашей конституции. Нынешняя конституция была принята на всенародном
референдуме в 40-ом году эры Нового общества, после того как мы покончили с
диктатурой тогдашнего хорпрецесса Урторопа. Главную роль в разработке ее играли
мы, гварды. Конституция эта закрепила основные права личности и гражданские
свободы, а также основы государственного устройства Федерации, на которых она
функционирует и поныне. За почти три тысячи лет, прошедших со времени ее
принятия, в нее были внесены только незначительные изменения, связанные с
количеством составляющих Федерацию провинций и избираемых прецессов, основные ее
положения изменению не подлежат. Теперь об основных ее разделах.

Первый раздел - права граждан Федерации. Конституция гарантирует всем жителям
Федерации право на "адовэнк", то есть на суверенитет личности и семейной жизни.
Адовэнк включает в себя безусловное и неотъемлемое право человека распоряжаться
собственной жизнью, право человека на невмешательство со стороны общества и
государства в его частную, в том числе интимную жизнь, невмешательство общества
и государства во взаимоотношения супругов в семье, невмешательство общества и
государства в воспитание родителями или усыновителями своих несовершеннолетних
детей, если оно не несет прямой угрозы жизни или физическому здоровью данных
детей и если сами дети не выказывают желания поменять родителей вследствие
неудовлетворительного с ними обращения. Следствием соблюдения принципа адовэнк в
законодательстве Федерации является запрет мешать самоубийцам, право человека на
помощь при эвтаназии, право на проведение дуэлей, право на судебную защиту в
случае вмешательства в частную жизнь и право на частное возмещение в случае
грубого нарушения принципа адовэнк, что опять же при определенных
обстоятельствах может означать вызов на дуэль и объявление нарушителя адовэнк
лишенным чести в случае отказа его принять. Лишение чести означает, что впредь
суд не будет принимать никаких заявлений от данного гражданина на предмет
нанесения ущерба его чести и достоинству вследствие выявленного отсутствия
таковых. Часто говорят, что дуэли устраивают только гварды, но это лишь
доказательство того, что мы единственные поддерживаем соблюдение чести в
нынешнем обществе, а большинству населения это глубоко безразлично, и оно
предпочитает сутяжничать в судах, хотя право вызвать обидчика на дуэль,
подчеркиваю, есть у каждого.

Конституция также гарантирует гражданам Федерации свободу слова, свободу печати,
свободу собраний, свободу создавать общественные организации, право на доступ к
информации, право на получение бесплатного образования в пределах установленного
государством стандартного уровня, право на судебную защиту, право участвовать в
управлении государством посредством референдумов и выборов прецессов, право
самим баллотироваться в прецессы при наличии достаточной для этого квалификации,
право на работу в государственных учреждениях при условии овладения стандартным
уровнем образования, а в случае недееспособности - право на социальное пособие
от государства взамен осуществления избирательных прав.

Высшей юридической силой в нашей Федерации обладают решения, принятые на
всенародном референдуме. Ни один закон за исключением налоговых и бюджетных не
может вступить в силу без одобрения его референдумом. Повседневные функции
государственной власти осуществляют избранные народом прецессы, которые часть
своих полномочий могут делегировать назначенным ими чиновникам. Права прецессов
отражены в отдельном разделе конституции, именуемом прецессуальным правом.

Прецесс один имеет право выступать от лица избравших его людей. Личность
прецесса неприкосновенна, он не может быть подвергнут задержанию, обыску или
допросу без его на то согласия. В период действия мандата прецесса на него
нельзя подавать в суд гражданские иски, а по высказанным прецессом суждениям - и
по окончании его мандата. Судить прецесса имеет право только судебная коллегия
Организации охраны конституции и только за совершенные им тяжкие преступления.
Прецесс не обязан подчиняться распоряжениям никакого чиновника, а только лишь
вышестоящего прецесса и решениям референдума. Прецесс имеет право снять любого
чиновника, которого он назначил, и отменить любое распоряжение такого чиновника.
Любой чиновник имеет право на осуществление государственной власти лишь в меру
полномочий, делегированных ему легитимным прецессом.

Конституция предусматривает осуществление отдельных государственных функций
общественными организациями, заключившими с государством договор коллективного
подряда. В этом случае за надлежащее исполнение таких функций отдельным членом
данной организации отвечает вся организация. Гварда, в частности, заключила
такой договор на поддержание общественного порядка в Федерации и на защиту ее от
возможных внешних воздействий, а также на культивирование нескольких видов
спорта.

Теперь об устройстве Федерации. Она состоит из тридцати провинций и федеральных
территорий. На Старой планете расположено десять провинций, в том числе пять
районов Лиановеса. Центральная часть и промышленная зона Лиановеса являются
федеральными территориями, так же как и все национальные парки. На Ригвиле
имеется четыре провинции, континент Вуктул является федеральной территорией. На
Сетрексе, соответственно, есть шестнадцать провинций и федеральная территория на
континенте Денвайр. Каждая из провинций делится на округа с приблизительно
равной численностью населения - по 2 миллиарда. Округа эти являются и округами
по выборам депутатов в Высший экономический совет, и округами по выборам в
провинциальные советы, и единицами местного самоуправления. Всего в Федерации
ровно тысяча таких округов.

О государственных органах власти. Законодательной властью Федерации является
Высший экономический совет, состоящий из тысячи прецессов, избранных по
отдельным округам и семи всенародно избранных высших прецессов. Исключительным
правом Высшего экономического совета является принятие федрального бюджета и
федеральных налогов, назначение министра экономики и финансов, глав Национальной
информационной системы, Национального банка и налоговой службы. ВЭС также
готовит все проекты законов и выносит их на референдум. Возглавляется ВЭС двумя
всенародно избранными хорпрецессами, которые попеременно ведут его заседания.
ВЭС имеет право временно отстранить от ведения одного из хорпрецессов. Все
решения ВЭС вступают в силу только после подписания их обоими хорпрецессами.
Если один из хорпрецессов не согласен с решением ВЭС, он может вынести этот
вопрос на референдум, при поражении на котором должен уйти в отставку, а при
победе решение ВЭС аннулируется. Если оба хорпрецесса отказываются подписывать
решение ВЭС, то провести его ВЭС может, только вынеся на референдум вопрос о
доверии, причем в случае победы на нем ВЭС переизбираются оба хорпрецесса, а в
случае поражения переизбирается сам ВЭС. Остальные высшие хорпрецессы курируют
отдельные направления. Так, лидес руководит всеми правоохранительными и силовыми
структурами Федерации, юстицией, на него также возложены взаимоотношения с
инопланетными цивилизациями, то есть как раз с вами. Четвертый по старшинству
высший прецесс занимается наукой, культурой, образованием, здравоохранением,
и социальным обеспечением - то есть затратной государственной сферой. Пятый
руководит энергетикой, связью и транспортом, шестой курирует промышленность,
седьмой - торговлю, сельское хозяйство, сферу обслуживания, федеральное
имущество и федеральные территории. Каждый из высших прецессов так же может
инициировать референдум по вопросам, входящим в его компетенцию, и так же в
случае поражения на нем должен уйти в отставку. Высших чиновников подчиненных
ему ведомств высший прецесс назначает и снимает единолично.

О судебной системе. У нас существует три уровня судов: окружные, провинциальные
и Федеральный. Все судьи избираются населением на четыре года и являются по
статусу прецессами. В каждом судебном процессе должно участвовать трое судей, за
исключением малозначительных дел, которые судья решает единолично. Решение
нижестоящего суда может быть обжаловано в вышестоящий.

- То есть назначения судей у вас не практикуется? - уточнил Алексеев.

- Ни в коем случае. Назначенный судья не будет являться прецессом, то есть
заведомо не будет обладать достаточным авторитетом. Отношение к назначенным
кем-либо чиновникам у нас далеко не такое уважительное, как к избранным народом
прецессам.

- Но такой судья будет зависеть от настроения избирателей...

Избиратели выбирают его на четыре года и не могут снять его в период действия
мандата, к тому же у нас ругать прецесса, за которого ты сам же голосовал,
означает прилюдно признать себя дураком. Если же судья будет назначен каким-либо
прецессом, то этот прецесс согласно прецессуальному праву сможет снять его в
любой момент, когда сочтет нужным, ведь назначенный чиновник не обладает
собственной легитимностью. Ладно, пойдем дальше.

Кроме вышеупомянутых судов, составляющих единую судебную систему, у нас еще
существует особый суд: судебная коллегия Организации охраны конституции. В
функции самой ООК входит защита конституционных прав граждан и пресечение
узурпации власти отдельными прецессами. В состав ООК входят ее председатель,
избираемый всеми гражданами Федерации, двадцать членов судебной коллегии,
избираемые по двадцати судебным округам, и инспектора, назначаемые председателем
и членами коллегии. Не могу не отметить, что нынешний председатель ООК является
членом гварды. В функции инспекторов входит отслеживать нарушения прав граждан
на местах, они даже могут отстранить судью от ведения конкретного дела в случае
нарушения им законов и передать материалы на него в судебную коллегию ООК.
Судебная коллегия ООК одна имеет право судить прецессов, но только за тяжкие
преступления либо за попрание ими конституционных прав граждан. В случае
локального нарушения коллегия может снять виновного с его должности и присудить
к поражению в правах - то есть лишить его на какой-то период права
баллотироваться на должность прецесса, либо вообще права занимать какую-либо
государственную должность. При тяжелом уголовном преступлении коллегия изгоняет
виновного из прецессов и передает его дело в обычный суд. В случае узурпации
виновным власти или организации им массового грубого попрания конституционных
прав граждан коллегия может лишить его гражданства, в результате чего он теряет
и все гражданские права, кроме права распоряжаться своей жизнью, и перестает
быть субъектом права. Некогда такое наказание заменило у нас смертную казнь.

- А что с ним может случиться после этого?

- А это уже никого не волнует. Его правовой статус отныне схож с правовым
статусом дикого животного. Скорей всего не убьют, но если и убьют, то все равно
никого за это не накажут.

- А какие еще у вас применяются наказания.

- Судебной коллегией ООК больше никакие, обычные же суды могут приговорить к
штрафу, высылке из провинции, в редких случаях, когда оставлять данного
субъекта на свободе опасно, а сохранять свою честь он не желает, могут
приговорить к тюремному заключению, но это только за насильственные
преступления.

- Что значит "не желает сохранить свою честь"?

- Виновный в любом преступлении может сохранить свою честь, если покончит жизнь
самоубийством. Тяжким преступникам у нас всегда предлагают сделать это, чтобы
избавить общество от необходимости с ними возиться. Многие соглашаются.

Алексеев мысленно попытался примерить порядки Федерации трех планет к российским
реалиям. Состыковать никак не удавалось. Вслух он спросил:

- А с какого возраста у вас наступает уголовная ответственность?

- С момента достижения совершеннолетия, то есть с 14-ти лет.

- Почему у вас такой ранний возраст совершеннолетия?

- А почему у вас такой поздний? Возраст 14 лет обусловлен физиологически и
психологически. К 14-ти годам у человека полностью созревают структуры головного
мозга, и к этому же возрасту сформировывается абстрактное мышление. В дальнейшем
происходит только накопление опыта, никаких качественных изменений уже не
наблюдается. А опыт - вещь скоропортящаяся. Если определять дееспособность
только наличием опыта, то пришлось бы объявлять недееспособными стариков,
чьи способности усваивать новый опыт понижены из-за старения головного мозга, а
прежний их опыт обесценился вследствие изменения окружающих реалий. Но мы же
этого не делаем. Так что 14 лет - вполне оптимальный возраст, с которого человек
может принимать участие в управлении обществом и самостоятельно вступать в
правовые отношения с кем бы то ни было. Возраст частичной дееспособности
наступает у нас в 10 лет, когда человек начинает сам определять свой адовэнк,
хотя и не отвечает за последствия, может наняться на работу, заключать сделки,
завести собственный банковский счет под контролем родителей. То есть с десяти до
четырнадцати лет родители контролируют взаимоотношения подростка с окружающим
обществом и обладают ограниченным правом воздействия на него. До десятилетнего
возраста особенности воспитания ребенка и проявления его адовэнк полностью
определяются его родителями.

Теперь о нашей избирательной системе. В прецессы имеет право баллотироваться
любой совершеннолетний гражданин Федерации, удовлетворяющий соответствующему
избирательному цензу. Для баллотирования в органы местного самоуправления
достаточно иметь среднее образование, эквивалентное государственному
образовательному стандарту. Для избрания депутатом Высшего экономического
совета, провинциального совета, прецессом провинции или округа достаточно иметь
любое высшее образование либо один срок отработать на выборной должности в
органе местного самоуправления. Для избрания судьей надо иметь высшее
юридическое образование либо диплом факультета Высшего конструктажа, факультета
Научной критики, джипро. Для избрания на должность одного из высших прецессов
также надо иметь высшее образование определенной направленности, либо научную
степень. Например, для хорпрецесса допустимо экономическое, юридическое или
социологическое образование, для лидэса - юридическое или военное, для
четвертого по рангу высшего прецесса, напротив, любое, кроме юридического и
военного. Дипломы джипро или выпускника факультета Высшего конструктажа дают
право баллотироваться на любую должность. Депутаты Высшего экономического
совета, провинциальных советов, прецессы провинций и округов получают право
избираться на должности высших прецессов вне зависимости от своего образования,
отработав один срок на своем посту.

- То есть четыре года пребывания в парламенте приравниваются к получению
специализированного высшего образования?

- Прецессы никогда себя не обижали... Любой прецесс автоматически получает право
баллотироваться на следующий срок на свою нынешнюю должность, ему достаточно
лишь за два месяца до выборов подать заявление в избирательную комиссию. Все
остальные претенденты на это место проходят через процедуру предвыборов. Для
участия в предвыборах кандидат должен внести определенную сумму: 20 сетперов,
если он собирается баллотироваться на должность высшего прецесса, 10 - на место
депутата Высшего экономического совета, провинциального совета или на должность
прецесса провинции или округа, 2 - на место депутата местного самоуправления. За
эту сумму он получает право донести рекламный ролик со своим выступлением до
всех своих потенциальных избирателей через Национальную информационную систему.
Это весьма ценное право, поскольку такая информация доводится до всех
зарегистрированных избирателей в принудительном порядке при их подключении к НИС
с домашнего компьютера. Просмотр подобной информации считается выполнением
гражданской обязанности, при этом данное время работы в сети избирателем не
оплачивается - все затраты покрывает сама НИС. После этого проводятся
предвыборы, на которых избиратель может голосовать за любое число из имеющихся
кандидатов на данное место. Те из них, кто наберет не менее 50% от числа
участвовавших в голосовании, будут допущены к основным выборам, если никто не
наберет 50% - будут допущены один или двое, набравшие наибольшее число голосов
из имеющихся претендентов, в зависимости от того, пожелает ли вновь
баллотироваться нынешний прецесс, чтобы в избирательном бюллетене было не менее
двух кандидатов на место, а на выборах хорпрецессов - не менее трех кандидатов.
Далее проводится избирательная кампания длиной в месяц, на которую всем
зарегистрированным кандидатам выделяются государственные средства, и выборы
длиной в стандартные сутки на Старой планете. Каждый избиратель получает через
НИС в ответ на предъявление карточки с личным идентификационным кодом
предназначенный ему электронный пакет с избирательными бюллетенями, снабженный
двумя паролями, первый из которых вскрывается идентификационным кодом
избирателя. Избиратель выражает свою волю, после чего закрывает пакет. При этом
пакет теряет информацию о предназначении его данному избирателю, в базе данных
избирателей против идентификационного кода избирателя ставится отметка, что он 
уже проголосовал, пакет запечатывается вторым паролем и помещается в накопитель.
По окончании времени голосования Центральная избирательная комиссия рассылает по
всей Национальной информационной системе приказ о начале подсчета голосов, после
чего вскрываются все пакеты и начинается собственно подсчет. Победившим будет
считаться кандидат, набравший наибольшее число голосов из всех кандидатов на
данное место. При выборах хорпрецессов избиратель имеет два голоса, которые
может отдать только за разных кандидатов. В этом случае побеждают два кандидата,
набравшие наибольшее число голосов по сравнению со всеми остальными.

В конституции зафиксирована обязанность граждан платить установленные налоги.
Подоходный налог в размере 50% от доходов, полученных в негосударственном
секторе, поступает в федеральный бюджет. Госслужащие не платят этот налог с
доходов, полученных на основной работе. В федеральный бюджет также поступает
налог на прибыль частных коммерческих организаций. Ставка его также составляет
50%. Дивиденты, полученные из прибыли предприятия после обложения оной налогом
на прибыль, не облагаются подоходным налогом. Существует также земельный налог и
связанный с ним налог на использование природных ресурсов. Эти налоги
устанавливаются провинциальными советами и уплачиваются в провинциальные
бюджеты, при этом налоги, уплаченные за землю округов, уходят в бюджет этих
округов. Высший экономический совет устанавливает земельный налог за земли
федерального подчинения. Этот налог уходит в федеральный бюджет. В федеральный
бюджет также поступают доходы от госпредприятий, например транспортных и
энергетических, доходы от принадлежащих Федерации узлов Национальной
информационной системы. Доходы от узлов НИС, принадлежащих провинциям и округам,
поступают в соответствующие бюджеты.

О социальных правах граждан Федерации. Наши граждане имеют право на бесплатное
получение среднего образования в пределах государственного стандарта и на кредит
на получение высшего образования в случае поступления в ВУЗ. Последний кредит
гасится впоследствии из зарплаты поступившего на работу специалиста. Медицинская
помощь у нас также бесплатна за исключением дорогостоящих операций, на которые
граждане при определенных условиях также могут получить кредит. Лица, работавшие
в государственной системе, имеют право на государственную пенсию. Полноценная
гражданская пенсия зарабатывается при 35 годах стажа, если стаж работы в
госструктурах меньше, выплачивается соответствующий процент от такой пенсии.
Полная военная пенсия выплачивается после 20 лет государственной службы. Базовая
пенсия умножается на коэффициент, соответствующий должности, которую прежде
занимал данный пенсионер. Лица, работающие в частном секторе, должны откладывать
себе на старость самостоятельно. Государство обязано обеспечить работой всех
граждан, освоивших стандартный уровень образования, если они выкажут такое
желание. Минимальная ставка зарплаты - 0.5 сетпера в месяц. Более
высокооплачиваемые места предоставляются по конкурсу, или на них назначают
прецессы.

Кстати, о нашем календаре. Год у нас состоит из 365 дней, как и у вас, только у
вас дни к году время от времени добавляются, а у нас отнимаются. Год делится на
12 месяцев по 30 дней в каждом, месяц - на 5 недель по 6 дней в каждой. Два дня
в неделе считаются нерабочими, но на деле в большинстве организаций отдых
предоставляется по скользящему графику и общих выходных дней нет. Каждый
трудящийся имеет право на месячный отпуск в течение года. Продолжительность
рабочего дня в разных организациях определяется числом рабочих смен, обычно не
меньше трех за сутки. Первый и четыре последних дня каждого года не расписаны по
месяцам и считаются праздничными, как и День конституции.

Коммерческие организации у нас функционируют на основе трех разных законов: о
промышленном акционерном обществе, о торговой организации и об организации,
занимающейся производством информации. В подробности вдаваться не буду, лучше об
этом спросить у членов подобных организаций. Лучше расскажу о структуре гварды.
Штатная численность гварды составляет полтора миллиона человек. Мы могли бы
набрать много больше, но на столько рассчитан бюджет. Они расписаны по тридцати
провинциальным клубам. Сверх штата в гварде имеется три молодежных клуба общей
численностью сто пятьдесят тысяч человек, состоящих из 14-17-тилетних ребят.
Члены гварды, оставляющие госслужбу по возрасту, не теряют связь со своими
клубами, но лишаются основной гварданской привилегии - права носить оружие.
Функционально гварда делится на линейные части численностью 600 тысяч человек,
космические войска численностью в полмиллиона человек и невойсковые организации
численностью 400 тысяч человек. Линейные части занимаются военной подготовкой и
спортом, применяются в случае возникновения массовых беспорядков, при
чрезвычайных ситуациях, в остальное время члены их обучают всех желающих
ковалину и стрельбе в городских и провинциальных клубах. Космические войска
занимаются патрулированием космического пространства вокруг наших планет и
поиском иных цивилизаций. Вашу планету тоже обнаружил наш военный корабль. К
невойсковым организациям относится Дункаль - наша спецслужба, занимающаяся особо
опасными антиобщественными элементами, белая охрана, охраняющая госучреждения,
государственных деятелей, а также всех желающих по коммерческим договорам, наши
информационные службы: у нас есть собственная информационная сеть и
информационное агентство "Венгблон" с собственной газетой и собственным узлом в
Национальной информационной сети. Также у нас имеются собственные
социологические и политологические службы, научные институты, занимающиеся
изучением психологии и истории, архивная служба, собственные конструкторские
бюро, в гварде состоят многие инспектора Организации охраны конституции.
Руководит гвардой политсовет в составе девяти человек, председателем которого
является мой шеф Микер. Политсовету подчинены клубы, каждый из которых
возглавляет клубный прецесс и два рексира - его заместителя, избранных вместе с
ним. Клубы делятся на отделения с собственными прецессами. В отличие от
прецессов, избираемых всеми гражданами Федерации или какой-либо из ее
территорий, прецессов общественных организаций у нас называют белыми прецессами,
поскольку первой такой общественной организацией была наша гварда, а мы
традиционно носим белую форму. Кстати, и наша охрана именно поэтому называется
белой. На службу в линейные части, космические войска и охрану у нас принимают с
18-ти лет, после достижения претендентом второго уровня квалификации ската, в
Дункаль, в случае необходимости, могут взять и четырнадцатилетнего, в прочие
организации берут в основном получивших высшее образование, то есть примерно лет
в двадцать пять. Ну, вроде все...

Асшен выдохнул и откинулся на спинку кресла. В этот момент на агрегате,
вделанном в крышку его стола, загорелась красная лампочка. Асшен приник к экрану
агрегата, прочитал высветившееся на нем сообщение и вновь обратился к Алексееву:

- Кстати, к Вам гости.

Дверь кабинета открылась, и в нее вошли три паренька в одинаковых
красно-зелено-белых костюмах с нашивками на рукавах в виде сжатой в кулак
металлической перчатки.

- Знакомьтесь: Шармах, Озвиг и Энэджет - все члены молодежного клуба
Политической охраны, всем по 14 лет, очень желают познакомиться с Вами и с тем
мальчиком, который прилетел вместе с Вами. Его, кажется, Витей зовут?

- Но он еще маленький, - сказал Алексеев, - ему еще и двенадцати не исполнилось,
захочет ли он дружить с такими здоровыми парнями...

- Жаль, но у нас в гварду принимают только с четырнадцати лет, есть правда один
клуб, где обучают ребят с десяти лет, но клуб этот весьма специфический... Не
стоит вашему Вите с ними встречаться...

При этих словах Асшена на лицах всех трех юношей возникли презрительные мины.

- Они с этим клубом уже много лет враждуют, - объяснил Асшен. - Я сам когда-то
состоял в Политической охране... Ну ладно, Вы пока познакомьтесь с ребятами,
может, найдете общий язык. Я сейчас иду на доклад к Микеру, потом распоряжусь,
чтобы Вам организовали обед и отвезли обратно в Кентралик. Ну, до будущей
встречи! - и Асшен, взмахнув на прощание рукой, покинул кабинет, оставив
Алексеева наедине с тремя юными гвардами.

          Глава 2. Встреча с магнатами.

На следующее утро Ингер зашел к Костину с новым предложением:

- С Вами очень хочет повстречаться лидер корпорации джипро Гирдан. Мы можем
сегодня съездить к нему, а Витю с охраной отправим продолжать знакомиться с
Национальным музеем. Ему там хватит новых впечатлений не на одну неделю.

- Этот Гирдан - важная фигура? Встреча с ним что-то даст нашей стране в плане
заключения договора?

- Вам нужны инвестиции? А новые технологии? Корпорация джипро управляет всей
нащей промышленностью, они будут решать, куда и что вкладывать, а Гирдан
обладает в этой среде огромным авторитетом.

- Тогда поехали! На какое время будет назначена встреча?

- Я сейчас свяжусь с ним, думаю, сможем вылететь сейчас же.

На сей раз лететь оказалось надо на восток. Самолетик с Костиным и Ингером
приземлился у подъезда сорокаэтажного здания, архитектурой не отличающегося от
соседних, но куда более богато отделанного. Во время полета Костин заметил, что
все дома в жилых кварталах Лиановеса очень интересно раскрашены, практически
являя собой огромные абстрактные рисунки, причем за все время не встретилось и
двух одинаковых. Этот дом был не раскрашен, а облицован самоцветными камнями,
как здание Национального музея в Кентралике.

Ингер с Костиным вошли внутрь. В вестибюле дежурила охрана, оказавшаяся весьма
предупредительной и проводившая дорогих посетителей к лифту, доставившему их на
самый верхний этаж. Здесь надо было пройти по коридору, пол, стены и потолок
которого были сделаны из зеленого камня, к роскошным дверям, которые при их
приближении распахнулись, и человек в голубом костюме пригласил гостей в
апартаменты Гирдана.

К удивлению Костина, в комнате сидело целых пять человек в разноцветных
костюмах с массивными застежками под горлом. Каждая такая застежка являла собой
предмет ювелирного искусства и была украшена крупным драгоценным камнем. У
четверых из присутствующих камни эти были зелеными - Костин сразу вспомнил
рассказ Ингера о камнях куваликсах, доступных только самым богатым людям
Федерации. У пятого мужчины вместо куваликса на застежке был огромный бриллиант,
и именно к нему Ингер подвел Костина.

- Позвольте вас представить друг другу: Гирдан - джипро концерна "Лианбэрк" - и
Игорь Петрович Костин - дипломат из государства Россия с планеты Земля.

Гирдан с Костиным поздоровались, и хозяин стал предствлять гостю остальных
присутствующих:

- Здесь Вы видите цвет корпорации джипро Лиановеса, руководителей крупнейших
концернов, связанных с высокими технологиями. Все они заинтересованы в контактах
с вашей планетой и хотели бы ознакомиться с условиями, на которых смогут сделать
инвестиции в вашу экономику. Справа от меня сидит Квимар - джипро концерна
"Ласпанер". Концерн производит научные приборы, медицинскую технику, технику
связи, высокоэффективное оружие, абсолютно белые тела первого и второго рода.
Чуть подальше - Полренк - джипро концерна "Ругдизен", специализирующегося на
строительстве космических кораблей. Слева от меня - Догем - джипро концерна
"Сертезид", крупнейшего концерна Федерации, производящего промышленное
оборудование. И за ним - Ардзейт - джипро строительного концерна "Сеитвинк".
Мы ознакомились с теми сведениями, какие удалось добыть о вашей планете нашей
первой экспедиции. Точных планов у нас пока нет, но есть некоторые пожелания, с
которыми мы Вас сейчас ознакомим. Ардзейт, ты говори первым.

- Нам стало известно, что ваша страна - крупнейшая на планете, площадью больше
семнадцати миллионов квадратных километров, - начал Ардзейт. - Это позволяет
сделать ее базовой в наших контактах с землянами.

- Но большая ее часть слабо освоена, - заметил Костин. - К тому же у нас очень
холодный климат, требуются большие энергозатраты для поддержания существования
населения.

- Не имеет значения. Большие энергозатраты - ничто при дешевизне энергии. У нас
в Лиановесе энергозатраты на одного жителя наверняка на несколько порядков выше
ваших, но при существующей цене энергии это почти не сказывается на
эффективности производства здесь. Зато очень сказывается дороговизна земли, и
то, что у вас много неосвоенных территорий, которые и стоить должны дешево,
становится вашим решающим преимуществом. К тому же нам куда удобнее строить на
пустом месте - меньше придется выплачивать компенсаций. Надо обязательно
построить у вас планетарный энергетический центр, куда можно будет доставлять
энергию нашими космическими кораблями, уверяю Вас, она будет тогда для вас
безумно дешевой!

Инициативу у Ардзейта перехватил Полренк:

- В первую очередь вам надо соорудить хороший планетарный космодром, желательно
рядом с большим городом, чтобы можно было воспользоваться существующими
коммуникациями. У вас на Земле осталось трое наших людей - Вам надо срочно
связаться с ними и вашим правительством и предложить им совместно подобрать
подходящий участок земли. Если потребуются средства на выкуп - мы готовы
предоставить хоть сейчас. Без космодрома товарооборот будет невозможен:
пассажирские корабли еще кое-как могут сесть на целине, но тяжелые грузовые - ни
в коем случае.

- И третий важный момент - подключение вашей планеты к Национальной
информационной системе, - взял слово Гирдан. - Денежный оборот, информационное
обеспечение, управление хозяйством, учет прав собственности - все немыслимо без
охвата всех населенных пунктов информационными сетями. Мы знаем, что у вас
действует информационная сеть Интернет, но это лишь жалкое подобие настоящей
всеохватной информационной системы.

- Расскажите тогда о вашей информационной системе, - попросил Костин.

- Охотно. НИС представляет собой иерархическую сеть информационных узлов разной
специализации, находящихся в различных формах собственности. В правовом
отношении узлы связаны между собой Уставом Национальной информационной системы -
единственным законом, по которому она функционирует. Устав определяет
соподчинение узлов, права администрации узлов разного уровня, собственность на
программные ресурсы, задействованные в сети, порядок функционирования различных
узлов, ответственность за хранение и передачу информации в системе, за ее
достоверность, обязанности НИС перед государством, порядок покрытия убытков
пользователей, возникших по вине узлов НИС, порядок определения правовой
принадлежности размещенной в сети информации, ее приобретения и деления доходов
от ее использования. Устав также определяет права и обязанности клиентов НИС.
Всякий, кто хочет вступить в правовые взаимоотношения с НИС, выходящие за рамки
перевода денег за покупки и участия в выборах, обязан заявить о своем согласии
выполнять этот устав.

В число государственных обязанностей, выполняемых НИС, входит проведение
голосования при выборах и референдумах, доведение до избирателей предвыборных
материалов, заверение сделок и завещаний, оповещение населения о решениях
властей, сбор налогов, ведение земельных кадастров и реестров собственности,
патентная экспертиза, фиксация прав на интеллектуальную собственность.

По своей специализации узлы НИС делятся на общегражданские, отмечаемые на картах
сети белым цветом, управленческие, отмечаемые красным цветом, научные, которым
соответствует синий цвет, и коммерческие, которым соответствует зеленый. Узлы
делятся на ранги от нулевого до четвертого. Единственный узел нулевого ранга -
головной узел всей сети. Здесь расположен Головной терминал, с которого
осуществляется управление всей сетью: изменение ее структуры для решения тех или
иных задач, запуск новых общесетевых операционных систем, эмиссия электронных
денег, отсюда отдаются команды об управлении потоками информации с определенным
грифом тем или иным узлом сети. Узлы первого ранга - это планетарные узлы. В
единой шестнадцатизначной системе адресации НИС первая цифра "0" соответствует
головному узлу и всем узлам Старой планеты, цифра "1" - планетарному узлу
Ригвилы и подчиненным ему узлам, цифра "2" - планетарному и подчиненным ему
узлам Сетрексы. Когда Национальная информационная система будет внедрена и на
вашей планете, вашему планетарному узлу, видимо, будет присвоена цифра "3".
Узлы второго ранга - это общегражданские провинциальные узлы и узлы четырех
научных информационных центров. В системе адресации им соответствуют вторая и
третья цифры. К узлам третьего ранга относятся общегражданские окружные узлы,
узлы органов государственного управления, узлы крупных научных учреждений,
учреждений культуры общенационального значения, узлы крупных промышленных и
торговых компаний. В системе адресации им соответствуют цифры с четвертой по
шестую. Узлы четвертого ранга могут создаваться где угодно, определенных уставом
специальных обязанностей не несут и на общесетевой карте не обозначаются. Когда
в НИС идет общесетевой поиск информации, он затрагивает узлы с нулевого по
третий ранг, узлы четвертого ранга при таком поиске недоступны. Узлы четвертого
ранга отражаются на картах локальных сетей, возглавляемых тем или иным узлом
третьего ранга, и доступны при поиске в этой локальной сети, но только для
пользователей, подключенных к данному узлу третьего ранга. Цвет узлам четвертого
ранга не присваивается. Узел четвертого ранга должен быть в состоянии
одновременно обслуживать до 60 тысяч пользователей.

К обязанностям общегражданских узлов третьего ранга относится подключение к ним
всех желающих пользователей, а также локальных сетей в форме узлов четвертого
ранга, предоставление за плату памяти на узле, вычислительных мощностей,
информации, услуг реализованных на узле программ и других ресурсов системы.
Общегражданские узлы работают круглосуточно, на них действует служба голубой
охраны, отвечающая за безопасность системы и сохранность информации. Голубая
охрана называется так по ее голубой форме, в отличие от вооруженной гварданской
белой охраны. Общегражданские узлы третьего ранга обязаны предоставлять свои
ресурсы всем желающим, но для пользователей, зарегистрированных именно на этом
узле, ресурсы обходятся несколько дешевле, например аренда стандартного блока
памяти в триста мегабайт стоит им одну десятитысячную сетпера. Главное правило
общегражданских узлов: любая информация, объявленная ее владельцем открытой,
должна быть доступна всем зарегистрированным пользователям. Общегражданские узлы
второго и более высоких рангов также должны предоставлять всем имеющуюся на них
информацию, но напрямую пользователей к себе не подключают и машинную память в
аренду не сдают. Рядовой пользователь может выйти на них только через свой узел
третьего ранга, причем чем выше ранг узла, услугами которого он пользуется, тем
дороже ему обойдется использование этих ресурсов. Любой узел третьего ранга
может одновременно обслуживать до 10 миллиардов пользователей, возможности узлов
более высоких рангов в этом плане практически неограничены. Зарегистрированный в
узле третьего ранга индивидуальный пользователь получает свой десятизначный
номер, который в сочетании с шестизначным номером узла третьего ранга становится
его уникальным адресом в НИС и используется им, с какого бы узла он впоследствии
не заходил в НИС.

К обязанностям управленческих узлов относится донесение до граждан всех
действующих правовых актов (бесплатно), другой информации о деятельности
властных органов (за умеренную плату). Интересно, что красный цвет присвоен и
узлам третьего ранга двух общефедеральных информационных агентств: гварданского
"Венгблона" и зарегистрированного при Высшем экономическом совете "Серкирка".
Эти информагенства выпускают одноименные газеты, каждая из которых имеет
примерно по 250 миллиардов подписчиков. Распространяются эти газеты обычно в
электронном виде, но при желании вам могут доставить и бумажный экземпляр. Оба
агентства содержат большой штат высокооплачиваемых журналистов, обладают большим
влиянием на общественное мнение и, в общем, единственные занимаются
общефедеральным новостным бизнесом, лишь в провинциях у них есть местные
конкуренты.

Научные информационные узлы предоставляют свои ресурсы для нужд научных
исследований, а сторонним пользователям оказывают за плату экспертные услуги.
Наконец, коммерческие узлы занимаются рекламой, сбытом продукции, покупкой
сырья, ведут реестры акционеров, проводят акционерные собрания соответствущих
акционерных обществ, бесплатно передают на головной узел информацию о
деятельности своих предприятий. Акционеры могут ту же информацию получить за
плату.

По уставу, узлы второго ранга должны возглавляться джипро не ниже второго ранга,
а узлы первого ранга и головной узел - джипро первого ранга, причем даже
начальники дежурных смен там должны иметь звание джипро второго ранга.

- Я часто слышу о вашей корпорации джипро, но хотел бы разобраться, что она
собой представляет, - заявил Костин.

- Пожалуйста. Джипро - это универсальные высококлассные специалисты в области
управления. Они возглавляют и промышленные акционерные общества, и научные
учреждения, и государственные ведомства. Джипро бывают первого и второго ранга.
Джипро первого ранга имеют право возглавить любую организацию или учреждения,
джипро второго ранга - научные учреждения меньшего масштаба, средние акционерные
общества либо отделения концернов, подразделения федеральных государственных
ведомств либо учреждения провинциальной и окружной власти. Все джипро объединены
в корпорацию, которая подтверждает их квалификацию и коллективно отвечает за
ущерб, нанесенный чьим-либо интересам недостаточно квалифицированными действиями
отдельных джипро. Фактически, корпорация состоит на коллективном государственном
подряде в области экономического и научного управления. Будущие джипро
подбираются из числа специалистов в теории систем и смежных с ней областей,
несколько лет практикуются в принятии решений по системе, разработанной
Кидбиголом, при достижении необходимой квалификации получают диплом джипро
второго ранга, а дальше - уже в зависимости от их практической работы. Этап
практики у нас обязателен, в отличие от корпорации генеральных конструкторов,
где звание генерального конструктора второго ранга можно получить и автоматом за
изобретение, внедрение которого привело к достижению большого экономического
эффекта. Другим отличием между этими корпорациями является то, что джипро не
обязан сам продуцировать новые идеи, но обязан уметь оценивать чужие и уметь их
внедрять. Во всей Федерации сейчас проживает не более двухсот джипро первого
ранга и около шестидесяти генеральных конструкторов первого ранга. Джипро и
генеральных конструкторов второго ранга существует несколько тысяч. Мы
возглавляем все сорок крупнейших акционерных обществ Федерации, нас охотно берут
на высокие государственные посты, хотя джипро на госслужбе несколько ограничены
в доходах.

- Почему?

- По нашей конституции, зарплата никакого чиновника не может быть выше зарплаты
хорпрецессов. Каждый хорпрецесс получает 3000 сетперов в год. Другие должностные
лица Федерации получают определенный процент от зарплаты хорпрецесса. Так,
лидесу полагается 80% от этой суммы, другим высшим прецессам - 60%, прецессам
провинций и председателям парламентских комитетов - 40%, рядовым депутатам
Высшего экономического совета - 20% и так далее. Это, конечно, все равно очень
приличные суммы, потому что среднемесячная зарплата в Федерации сейчас
составляет 1,02 сетпера за вычетом подоходного налога, каковой госслужащие,
кстати, не платят. Взамен все прецессы, за исключением членов местных органов
самоуправления, не могут участвовать в акционерных обществах, владеть
какими-либо предприятиями, получать деньги за предоставляемую ими в каком бы то
ни было виде информацию, им разрешено только вкладывать деньги в недвижимость,
поскольку ее легче всего оценить. Таким образом общество старается предотвратить
взяточничество и лоббизм со стороны народных избранников. Так вот, самые
высокопоставленные джипро на госслужбе также получают 3000 сетперов в год,
причем их всего четверо и все они связаны с головным узлом НИС, остальные джипро
первого ранга зарабатывают по 2400 сетперов.

Да, я Вам еще не рассказал об управлении нашей экономикой. Экономическую
стратегию разрабатывает министерство экономики и финансов во главе с джипро
первого ранга, назначаемым Высшим экономическим советом. У него есть заместитель
- тоже джипро первого ранга. Помимо статистического, планового и финансовых
департаментов, министру экономики и финансов подчиняется головной узел НИС,
Национальный банк и налоговая служба. Две последние организации осуществляют
свою деятельность исключительно через НИС. Все три эти организации возглавляются
джипро первого ранга, у каждого руководителя есть по одному заместителю - тоже
джипро первого ранга. Все вышеупомянутые восемь лиц имеют персональные пароли
для доступа в сеть через Головной терминал НИС, что позволяет им отдавать
приказы всей Национальной информационной системе. Помимо них, такими паролями
обладают все семь высших прецессов и шесть начальников дежурных смен головного
узла - и больше никто! Начальники дежурных смен в порядке очереди контролируют
НИС в отсутствие начальника головного узла и его заместителя, по окончании смены
передавая дежурство друг другу. Стандартные сутки Старой планеты поделены на три
смены. Национальный банк ведет в НИС счета, время от времени проводит через
головной терминал эмиссию сетперов, налоговая служба собирает по всей сети
сведения о совершенных сделках и выплатах и рассчитывает налоги для каждой
коммерческой организации и каждого гражданина Федерации, руководство головного
узла НИС определяет общую ценовую политику информационной системы, руководит
потоками информации, например, при проведении выборов передает узлу Центральной
избирательной комиссии право контролировать по всей системе информацию,
связанную с предвыборной агитацией, затем отдавать команды на проведение
голосования и подсчет голосов. В головном узле также постоянно функционирует
фондовая биржа, где торгуются акции и дискарты. В состав головного узла входят
семь новейших компьютеров типа "Рандескар", из которых три постоянно заняты
обработкой текущей информации, три находятся в оперативном резерве, а седьмой
задействован для нужд головного узла и тесно связанных с ним по работе ведомств.
И все это контролирует особый маленький компьютер, на котором висит Головной
терминал. Для планетарных узлов достаточно и трех компьютеров "Рандескар", для
нижестоящих узлов - еще меньше, но на любом узле третьего ранга должен быть один
компьютер "Рандескар", узлы четвертого ранга обходятся моделями "Ветас" и
"Лейсанк".

Вернемся к нашей корпорации. Джипро обладают в Федерации не меньшим авторитетом,
чем ваши академики у вас в стране, но в отличии от ваших академиков корпорация
может лишить джипро его диплома, если он завалит свою работу и принесет убытки
нанимателям и, соответственно, отвечающей за него корпорации.

- А лишившиеся дипломов не пытаются оспаривать решения корпорации? - осведомился
Костин.

- В восемнадцатом веке был один случай... - усмехнулся Гирдан. - Корпорация
тогда была еще молода, не успела окончательно себя утвердить, и один такой
деятель подал в суд по поводу своей дисквалификации. Вызванный в судебное
присутствие тогдашний лидер корпорации джипро просто порвал на глазах у всей
публики судебное решение и объявил всеобщую забастовку. У корпорации хватило
сил остановить все крупнейшие промышленные предприятия Лиановеса. На планете
чуть не воцарился хаос. Тогда правящий в то время хорпрецесс Ангвирк - умнейший
был человек - вызвал к себе ставшего причиной всех неурядиц судью и предложил
ему отменить свое решение. Тот поначалу пытался сопротивляться, мол, сделал все
по закону. Но Ангвирк сказал ему: "Когда два противника ввергают население в
такие бедствия, оно рано или поздно просто станет бить одного из них. И бить
будет не того, кто неправ, а того, кто менее нужен!" Судья все правильно понял и
отменил свое решение. С тех пор никакой суд больше не рискует вмешиваться во
внутренние дела нашей корпорации.

Я Вам еще не рассказал об основах функционирования нашей экономики. Наши
концерны действуют на основе закона об акционерном промышленном обществе.
Согласно этому закону, все наши крупные акционерные обшества - полузакрытые. У
них есть два вида акций: обыкновенные акции, которые могут перепродаваться
только среди лиц, подписавших устав данного акционерного общества, и дискарты,
являющиеся пакетами акций на предъявителя, подлежащие выкупу в установленный
срок и свободно обращающиеся на рынке. Срок выкупа пакета дискарты обычно
составляет сорок лет, причем каждый год, начиная со второго, выкупается по одной
акции из пакета, а в последний год - две. Цена выкупа акций на данный год
устанавливается в последний день работы фондовой биржи в предшествующем году.
Этот день называется у нас "днем истины". Тогда акционерное общество перестает
выкупать на бирже свои акции по гарантированной цене поддержки, и начинается
свободная игра. Обыкновенные акции не могут дариться или наследоваться, за
исключением случая, когда наследник сам уже подписал устав данного акционерного
общества. В отсутствие такого наследника они выкупаются акционерным обществом по
биржевой цене и перепродаются работникам акционерного общества. Всякий
поступающий на работу в акционерное общество подписывает его устав и получает
право на приобретение его акций. А приобретать их ему приходится, потому что
пенсия по старости гарантируется только лицам, работающим на государство,
работникам же акционерных обществ приходится жить на дивиденты с приобретенных
акций. Так что любой коллектив акционерного общества фактически представляет
собой особую корпорацию, заинтересованную в благополучии и росте прибыли данного
акционерного общества и противостоящую всем его конкурентам. У нас нет ничего
похожего на ваши профсоюзы - они были бы здесь пятым колесом в телеге. Чтобы
предотвратить захват кем-то контроля над акционерным обществом, закон
устанавливает правило "трех процентов", по которому ни один акционер не может
владеть больше чем тремя процентами от числа выпущенных обыкновенных акций за
исключением учредительного периода, длящегося не более сорока лет. По окончании
этого периода лишние акции принудительно выкупаются. Замечу, что на дискарты это
правило не распространяется. Джипро нанимается на работу собранием акционеров
общества и руководит им единолично, отвечая перед собранием акционеров своим
пакетом акций общества и своей репутацией. В случае нанесения им убытков
акционерам, они могут подать на него иск в суд, джипро тогда лишается диплома, а
убытки будет коллективно покрывать вся корпорация джипро.

Замечу, что экономическую жизнь Федерации определяет всего сорок крупнейших
акционерных концернов, по акциям которых определяется индекс фондового рынка. В
их числе девять машиностроительных концернов разного профиля, два химических,
один строительный, один производит сверхтяжелые элементы, пять работают в
отраслях легкой промышленности, три - в пищевой, еще три - деревообрабатывающей,
бумажной и полиграфической, наконец, шестнадцать - в добыче сырья и металлургии.
Ни одна торговая компания в этот список не входит. Энергетика, связь и
космический транспорт находятся в государственой собственности. В области
производства и торговли информацией задействованы практически все - у каждого
из наших концернов есть собственный узел третьего ранга в Национальной
информационной системе, а чисто информационный бизнес ведут только те два
агентства, о которых я уже говорил, и многочисленные независимые производители,
кормящиеся продажей информации через НИС. У возглавляемого мной концерна
"Лианбэрк", производящего всю вычислительную технику Федерации, 6 миллиардов
акционеров, из них 4 миллиарда работников концерна, наша капитализация
составляет 480 миллиардов сетперов, а уровень дивидентов самый высокий среди
крупных концернов Федерации - 12% годовых к выкупной цене акций. Представленный
здесь уважаемым Догемом концерн "Сертезид" имеет еще большую капитализацию, но
платит по акциям лишь 10% годовых. В целом Вам следует знать, что основная часть
капиталов Федерации сосредоточена в двух городах: Лиановесе и Тергате.
Предпринимательскую элиту Лиановеса вы видите сейчас, с Тергатом вам не плохо
было бы установить контакты - тамошние предприниматели не меньше нас
заинтересованы в инвестициях в вашу страну.

- Пока нам и на Земле с трудом удается привлекать инвестиции, - заметил Костин.
- Не убавится ли ваш энтузиазм, когда вы увидите, в каких условиях вам предстоит
работать?

- Что вы! - откликнулся Гирдан. - Да крупнейшие концерны Федерации еще сойдутся
в схватке за право вложить деньги в вашу страну! Вы не представляете, сколько у
нас накопилось свободного капитала и какие трудности с его вложением!
Национальный банк спокойно выдает кредиты всего под один процент годовых, и то
их берут с трудом - предпочитают обходиться собственными средствами.

Я Вам еще не рассказал о торговых компаниях и организациях по производству
информации, функционирующих по собственным законам. В торговых компаниях важную
роль играют агенты на доверии, имеющие право самостоятельно распоряжаться при
закупках определенной частью капитала компании и отвечающих перед ней своим
пакетом акций. Все крупные торговые компании объединяют в себе и оптовую, и
розничную торговлю и имеют склады и магазины в каждом из городов Федерации, в
крупных - даже по нескольку, а торгуют в основном через Национальную
информационную сеть. Мой "Лианбэрк" тоже держит фирменные магазины, но это в
основном для любителей эксклюзивных моделей вычислительной техники и ее
коллекционеров, а так в основном продаем свою продукцию торговым компаниям.
Организации, производящие информацию, в том числе конструкторские бюро, живут с
продажи лицензий и на так называемый "авторский процент". В нашей продукции,
например, авторский процент составляет три процента ее продажной стоимости, их
мы и выплачиваем правообладателям используемой нами интеллектуальной
собственности. Право на получение авторского процента сохраняется в течение трех
лет с начала производства продукции по выданной лицензии, после чего
интеллектуальная собственность объявляется общедоступной, то есть ее владелец
сохраняет на нее авторские права, но лишается права на вознаграждение за ее
использование в промышленных изделиях. В Национальной информационной сети право
на вознаграждение за использование информации сохраняется более длительный срок.

- А как у них обстоит дело с пенсиями? - спросил Костин.

- Точно так же. Государственных пенсий им не положено, приходится копить на
старость, вкладывая деньги в акции либо в дискарты - тогда на сорок лет доход
обеспечен. Но независимым производителям все равно трудно выжить, вот все и
стараются войти в долю в крупной компании - так все же надежнее. Замечу, что у
лиц, оставшихся без средств к существованию, есть право на получение
государственного пособия в обмен на отказ от избирательных прав.

- Почему в обмен?

- Мы не можем допустить, чтобы обществом управляли паразиты. Либо ты живешь на
свои, и тогда имеешь право, чтобы власть учитывала твои интересы, либо тебя
кормят другие, и тогда не тебе диктовать им, как жить.

Гирдан сделал паузу, затем продолжил:

- Вообще у нас мало стало людей, готовых риковать. Я имею в виду рисковать не
головой, как сдуревшие гварды, а своим материальным благополучием, и при этом
выдавать новые идеи. Мы бы охотно отправили всех своих гвардов на вашу планету -
судя по тому, какие там у вас дела творятся, им там самое место, - а взамен
пригласили бы к себе тех из ваших людей, которые готовы, не требуя социальных
гарантий, своим умом обеспечить себе достойный уровень жизни. Что я еще хотел
сказать... Чтобы наши люди могли спокойно работать у вас, необходимо, чтобы ваши
власти гарантировали им соблюдение их адовэнк. Гварды в состоянии обойтись без
всяких гарантий - они, чуть что, хватаются за оружие, - а всем нашим
интеллектуалам претит к нему даже прикасаться, так что нам нужна законодательная
защита. Передайте это пожелание своему правительству.

- Не могли бы Вы еще ответить на пару вопросов? - осведомился Костин.

- Охотно.

- Почему вы все живете в сорокаэтажных домах? Ведь вы же богатые люди! У нас
крупные бизнесмены предпочитают строить себе особняки...

- Дайте, я отвечу, - вклинился в диалог Квимар. - Дело в том, что в Лиановесе
слишком тесно. Триллион населения, на каждого жителя приходится лишь десять
квадратных метров городской территории, в том числе два квадратных метра зеленых
насаждений. Чтобы не разбазаривать ценную землю, введен очень высокий земельный
налог. В жилых кварталах он составляет 0.8 сетпера за квадратный метр в год! При
этом недвижимость никакими налогами не облагается, отсюда прямой вывод - надо на
каждом доступном клочке строить максимально высокие здания. Если вы занимаете
один из сорока этажей в таком здании, то и земельный налог платите за одну
сороковую часть от занимаемой площади, то есть 0.02 сетпера за квадратный метр,
что уже доступно нашему населению. Средний житель Лиановеса оплачивает тридцать
квадратных метров приходящейся на него площади жилого дома, включая свою долю
стенного пространства и лестничных клеток. Кто побогаче, может позволить себе
более обширную квартиру, но строить индивидуальный дом и платить в сорок раз
больше за тот же комфорт?! На такое расточительство даже мы не можем решиться.
В центре, и особенно в Кентралике, земельный налог еще выше! В итоге в сфере
реальной экономики у нас почти все разрешено, но мало что доступно. Земельный
налог под корень вырубает все неэффективные предприятия. Даже если вы просто
решили открыть торговую лавку, вы предпочтете арендовать место в двадцатиэтажном
торговом центре, чтобы в двадцать раз меньше за нее платить, а то убытки не
покрыть и самой удачной торговлей. Кстати, Вы заметили, что личные транспортные
средства у нас хранятся на крышах и чердаках, а перемещаемся мы исключительно по
воздуху? Дело не только в том, что так получается быстрее и отсутствуют заторы:
за использование воздушного пространства платить не надо, а стоянка на крыше
стоит в сорок раз дешевле, чем на земле! В других городах ставки земельного
налога гораздо ниже: в Тергате - вдвое, в остальных крупных городах - впятеро.
Там и здания куда ниже, и стоянок на крышах нет. На континенте Бетлогот на
Сетрексе приличный кусок земли можно купить совсем задешево, правда желающих
жить в таком захолустье почти нет. Мы за тысячелетия уже привыкли жить в
тесноте, но зато со всеми благами цивилизации.

- Хорошо, тогда позвольте еще один маленький вопрос, - произнес Костин. - Почему
вы все носите перчатки?

- Старая традиция, - усмехнулся Гирдан. - Когда-то, еще во втором веке, мы не
знали ни абсолютно белых тел, ни закрытых поточных линий. Было много поражений
током и механических повреждений от попадания рук в вертящиеся части
промышленного оборудования. Тогда была разработана крепкая ткань, являющаяся
одновременно великолепным изолятором и достаточно удобная, чтобы в изготовленных
из нее перчатках можно было работать, и все работники промышленности стали
носить такие перчатки. Со временем, по мере роста общественного авторитета
промышленников, эти перчатки стали знаком нашего профессионального достоинства.
Гварды, кстати, тоже носят перчатки, только металлические - боевые перчатки
ковалинистов. Вообще у нас по одежде человека вы можете с достаточной сказать,
что он из себя представляет и каким делом занимается.

Попрощавшись с гостеприимными хозяевами, Костин с Ингером отправились обратно в
Кентралик. После их ухода Гирдан обратился к оставшимся гостям:

Ну как, по-моему первая встреча с землянином прошла успешно! Надеюсь, мы сможем
отразить в будущем договоре все наши пожелания. Теперь встает вопрос: кто
займется координацией освоения этой планеты? Работы там - край непочатый,
кому-то придется заняться стратегическим планированием, чтобы добиться
эффективного вложения капиталов и развести там наши интересы. А то ведь ноги
друг другу пооттопчем, господа!

- Есть одна кандидатура: Симаран! - откликнулся Ардзейт.

- А на кого он бросит министерство финансов?

- Как-нибудь обойдутся и без него. Все равно никаких катаклизмов здесь не
предвидится, а другого такого специалиста не найти во всей Федерации!

- Все согласны? Если да, начинаем лоббировать в ВЭСе его кандидатуру. Я завтра
лично с ним поговорю. - Гирдан жестом показал, что с делами закончено. Можно
было в честь удачной встречи устраивать праздничный банкет.

          Глава 3. Суета вокруг Вити.

Двумя неделями спустя Ингер пришел к Эву рассказать о возникшей проблеме.

- Нашему юному гостю надоело бродить по музею. Он почти все там осмотрел и
теперь хочет познакомиться с лиановскими ребятами. Пока их к нему не подпускают.
И, кстати, сколько он здесь у нас будет находиться? Остальная делегация
останется в Лиановесе вплоть до заключения договора, а мальчику ведь надо
учиться. Может отправим его кораблем на Землю?

- Ну сам подумай, чему он может научиться в своей задрипаной деревенской школе?
Если уж обучать его, то здесь, в Лиановесе. Я себе не прощу, если он не увидит
празднования трехтысячелетия нашей Федерации! И он ведь больше всех заслужил на
нем присутствовать! Ладно, позови взрослых землян, вместе и решим, как быть с
Витей.

Получасом позже в кабинете Эва собрались его хозяин, Ингер и Костин с
Алексеевым. Выслушав предложение Эва обучать Витю в Лиановесе, Костин его
поддержал:

- Надо отдать мальчика в ближайшую школу. Учебный год уже начался.

- Дело в том, - заметил Эв, - что все ближайшие школы находятся в Берансике. А
там у мальчишек традиция решать все споры на кулаках. Мы не можем допустить,
чтобы нашего гостя случайно избили. К тому же он и ростом поменьше
сверстников-лиановцев.

- Но я же был в Берансике, и даже познакомился с местными ребятами! - воскликнул
Алексеев. - Отличные парни: Озвиг, Шармах и Энэджет - они мне весь район
показали!

- Кто-кто! - взвился Костин. - Ты хоть знаешь, каких деятелей так звали!!!

- Да там в Берансике половину мальчишек родители называют Шармахами и
Энэджетами!

- Успокойтесь! - обратился к обоим Эв. И продолжил, адресуясь к Алексееву: -
Верно, сейчас гварды Вас готовы и на руках носить! Но когда они привыкнут к
землянам, все их разбойные инстинкты вылезут на поверхность. Я немного опасаюсь
за будущих наших гостей с Земли. Если они захотят познакомиться с жилыми
кварталами, то первым местом, куда они попадут из Кентралика, окажется Берансик
- самый опасный округ! Гварда там фактически установила свои законы, и
нормальным людям туда лучше не соваться, по крайней мере без охраны.

Затем Эв повернулся к Ингеру:

- В твоем округе, кажется, есть приличная школа, куда ходит твой сын. Может
познакомишь с ним Витю?

- Да ведь Пильгли только что десять лет исполнилось! А нашему гостю скоро будет
двенадцать, солидная разница для ребят этого возраста.

- Ничего, твой Пильгли мальчик развитой, как-нибудь сойдутся. Кроме того, Витю
можно поместить в класс к его сверстникам, чтобы не комплексовал.

- А трудностей с учебой у него не возникнет? - забеспокоился Костин. - Он ведь и
понятия не имеет о том, что ваши дети уже прошли раньше.

- При нынешних технологиях обучения впихнуть в мозг потребный объем информации -
не проблема! - улыбнулся Эв. - Вы же освоили наш язык за несколько дней.
Проблема - научить мыслить самостоятельно. В принципе, освоить предлагаемый
объем знаний в рамках нашего государственного образовательного стандарта не
способны только дебилы. Витя уж никак таковым не является!

- Хорошо, а что представляет из себя ваша средняя школа? Сколько лет в ней
обучаются, какие предметы проходят, в частности, в его будущем классе?

- Обучаются у нас в школе 11 лет, с семи- до восемнадцатилетнего возраста. В
некоторых специализированных школах учатся 12 лет. В его классе, насколько я
помню, изучают некоторые разделы математики, информатику, язык, физику, химию,
биологию, географию. Думаю, что и у вас примерно такой же набор.

- А историю ваши дети не проходят?

- Ни в коем случае! Как бы Вы оценили ситуацию, когда после объяснений учителем
новой темы ученик подходит к нему и плюет в лицо?! А ведь при изучении истории
такие случаи у нас будут происходить постоянно! Мы до сих пор ругаемся по поводу
оценки событий первого века истории нашей Федерации, и дело во многих семьях
идет на принцип. Они просто не потерпят, чтобы их детям в школе внушали другую
версию. Должен Вам сказать, что наше общество в какой-то степени функционирует
на основе глубокого взаимного презрения членов разных общественных корпораций.
Чтобы это презрение не выливалось в открытые столкновения, мы давно научились
использовать "фигуру умолчания", и некоторые важные моменты нашей истории
относятся именно к этой фигуре. Причем из этого совсем не следует, что дети не
знают истории: им и в семьях расскажут, и в Национальной информационной системе
они наверняка натолкнутся на упоминания исторических событий, причем в разных
трактовках, а дальше пусть уж они сами делают выводы.

- Исходя из ваших слов, профессия учителя у вас, видимо, довольно почитаема?

Эв только усмехнулся. Инициативу взял на себя Ингер:

- Ничуть не бывало! Какой-то ваш деятель, помнится, сказал: "Кто знает, как
делать, тот делает, кто не знает - учит других." У нас в почете интеллектуалы,
способные произвести новую информацию, а вдалбливать оболтусам установленный
перечень желательных навыков и общеизвестную бесплатную информацию - занятие для
ремесленников. Лица, владеющие ценной, не говоря уже эксклюзивной, информацией,
делятся ей только за деньги. Подготовка специалистов - это вложение капитала,
лица, которые их готовят, ни за что не захотят, чтобы их сравнивали со школьными
учителями, даже те из них, что сами обучают детей, например, в школе подготовки
научных критиков.

- Ладно, вернемся к нашему мальчику... А были ли в младших классах какие-либо
важные предметы, знание которых Вите может потребоваться?

- Наверное, право...

- У вас в младших классах изучают право?!

- Да, в первом, третьем и седьмом классах. Содержание предмета меняется по мере
изменения общественного статуса ребенка, а затем подростка.

- И что же из права изучают в первом классе?

- Ну, таким малышам прежде всего внушают слушаться родителей. Но кроме того
ребенок должен знать и свои права, например, как родители могут его наказывать,
а как уже не могут, куда ему обращаться, если он считает, что родители дурно с
ним обходятся, и что может последовать для него в результате этого обращения. В
третьем классе детей готовят к моменту обретения частичной дееспособности. Дело
в том, что до десяти лет наши дети не имеют собственных счетов в Национальном
банке. Родители заводят для них сателлитные счета, то есть филиалы своего
собственного счета, куда заносят определенную сумму на мелкие расходы детей. При
создании сателлитного счета можно указавать, на что именно могут тратиться
деньги с этого счета, так что расходы ребенка находятся под полным родительским
контролем. По достижении десяти лет подростки могут обзавестись собственным
счетом, хотя этот счет и будет контролироваться их родителями. Но тратят деньги
с него они все же по своей воле и могут этот счет самостоятельно пополнять, так
как десятилетних ребят у нас уже можно принять на работу или заключить с ними
договор подряда. И многие подростки успешно этим пользуются: юные интеллектуалы
пытаются заработать головой, предлагая продукты своего творчества Национальной
информационной системе, юные гварды стараются наняться к сверстникам в качестве
охранников. Наконец, с этого возраста подростки сами определяют свою частную
жизнь и должны четко знать все свои права на этот счет.

Ингер замолчал. В возникшей паузе Эв обратился к землянам:

- Так мы договорились насчет отправки Вити в школу?

- Договорились... - в два голоса ответили Костин с Алексеевым.

- Хорошо, тогда, Ингер, ты сегодня свозишь его к себе домой и познакомишь со
своим сыном, а завтра они вместе отправятся в школу... Как, кстати, ее номер?

- Школа номер 579 округа 311 района Кенвор. Название округа - Корберик.

- Решено. Теперь нам надо позаботиться о его охране.

- Вызванный в кабинет Эва начальник охраны, узнав в чем дело, буквально взвыл:

- Да к нему там пацаны как мухи будут липнуть! И ведь не отгонишь! Обнаглевшему
взрослому можно и в лоб дать, но бить детей нам честь не позволяет!

- И что ты тогда можешь предложить? - прервал его Эв.

- Ну, можно пригласить ребят из клуба Политической охраны, на их честь это пока
не влияет...

- Да если рядом с Витей окажется эта ваша юная шпана, то ни один нормальный
ребенок и близко к нему не подойдет! Нет уж, лучше тогда подыщи в Лиановесе
какого-нибудь парня, НЕ гварда, участвовавшего в позапрошлогодних соревнованиях
на звание самого отчаянного мальчишки, и предложи ему стать охранником нашего
юного гостя. Скажи, что хорпрецесс хорошо ему заплатит. Время у тебя до
завтрашнего утра.

Кивком дав понять, что все сделает, начальник охраны Эва оставил кабинет. За
ним, распрощавшись, ушли земляне. Ингер прямо из кабинета начальника связался со
своей квартирой и отправился готовить Витю к переменам в его судьбе.

Тем временем недалеко от входа в здание Высшего экономического совета
прогуливался Озвиг с приятелями, ожидая, когда выйдет их знакомый землянин, и
тайно надеясь, что на сей раз он поможет им встретиться и с земным мальчиком.
Внезапно он увидал неподалеку двух пареньков помладше, одетых в белые костюмчики
и короткие голубые накидки, доходящие им до середины спины.

- Венктиарцы... Ну, сейчас я им покажу!

Сжав кулаки, Озвиг с бранью двинулся к паренькам:

- Эй вы там! Что вы здесь делаете?! Валите отсюда немедленно, пока целы!!!

Ближайший к нему мальчуган, однако, не испугался и, несмотря на двухлетнюю
разницу в возрасте и численный перевес противников, принял боевую стойку.
Подошедший Озвиг со злобой его оглядел, но ударить не решился. Конечно, он мог
бы при желании отлупить маленького наглеца, но устраивать драку прямо на Большом
Треугольнике! Да еще, может статься, прямо за глазах их знакомого с Земли!!! Нет
уж, лучше отложить разборки до возвращения в Берансик...

Озвиг вернулся к своей кампании. Энэджет, подозрительно глядя на юных
венктиарцев, задал вопрос:

- Что, по-твоему, им здесь надо?

- Наверняка то же, что и нам! - рявкнул в ответ Озвиг. - И учти, если им удастся
встретиться с этим Витей, у них будет явное преимущество: у венктиаровцев и
ребята есть его возраста, и скоро пройдут соревнования на звание самого
отчаянного мальчишки, которые землянин наверняка захочет посмотреть, а там мало
того, что большинство участников из того же Венктиара, так еще и проводятся они
в Челлин-центре, где Венктиар снимает целое крыло! Так что смотрите, чтобы эти
щенки близко к нему не подходили!

Часом позже с крыши здания Высшего экономического совета стартовал самолетик с
Ингером и Витей на борту и взял курс на северо-восток по направлению к округу
Корберик. Через полчаса лета он приземлился на крыше обычного жилого
сорокаэтажного дома, где проживала семья помощника хорпрецесса. Здесь Витю уже
ждали. Прямо на пороге квартиры Ингера вошедших встретил темноволосый кареглазый
мальчик с Витю ростом, с лихо вздернутым носом и редкими для лиановцев кудрявыми
волосами. Это и был сын Ингера Пильгли.

Подобно всем десятилетним лиановцам, только что вырвавшимся из-под плотной опеки
родителей, Пильгли хотел всего и сразу. Наконец-то он может бродить по сетям
НИСа там, где хочется ему самому, а не там, куда его направляют родители.
Порукой тому был только что заведенный контролируемый счет на его имя. Правда
деньги на этом счету пока лежали только те, что положил туда отец... Но ничего,
он теперь может самостоятельно продавать информацию НИСу, как это делают
некоторые ребята в его школе, и скоро тоже что-нибудь заработает! Наскоро
познакомившись с земным мальчиком, Пильгли утащил его в свою комнату хвастаться
подаренным ему на день рождения новеньким компьютером. Часа два юный лиановец
показывал Вите свои любимые места в НИС и взахлеб рассказывал о своей школе,
куда Вите завтра предстояло идти. При этом Пильгли мстительно не пускал в
комнату своих сестер, также желавших пообщаться с земным мальчиком. Наконец-то
он отплатит им за годы унижений, особенно старшей, которая в стычках с ним
неоднократно его побивала, унижая его мужское достоинство! Пильгли даже
уговаривал Витю остаться переночевать в его комнате и очень огорчился, узнав,
что гостю необходимо вернуться в Кентралик и вновь встретиться они смогут только
завтра утром.

Все время обратного полета Витя вспоминал о новом друге, пусть младшем, очень
болтливом и забавном, но зато открытом, добродушном и всегда желающем ему, Вите,
услужить. Интересно, какие ребята встретятся ему завтра в его новой школе? Пока
он знает только, что это будут его ровесники, ребята постарше и посолиднее
Пильгли, надо будет постараться найти с ними общий язык.

          Глава 4. В новой школе.

На следующее утро самолетик подвез Витю к порогу его новой школы, где мальчику
представили его нового временного охранника - четырнадцатилетнего Ривбена,
оказавшегося на голову выше Вити и вдвое шире его в плечах. Передав юного
землянина под его ответственность, привезшие Витю гварды заявили, что будут
ждать его по окончании занятий, и отбыли восвояси. Витя с Ривбеном вошли в
двадцатиэтажное здание школы.

Школа сразу поразила юного землянина своей величиной. Еще вчера Пильгли
рассказал ему, что у них в школе 1100 классов - по 100 на каждой параллели, и в
каждом - до полусотни учеников, но видевший прежде только свою небольшую
сельскую школу Витя не в состоянии был оценить таких масштабов. Толкотня вокруг
ошеломила его, и он старался держаться поближе к своему охраннику. Местные
ученики откуда-то уже узнали, что у них будет учиться такая знаменитость, и на
всем пути по школе не оставляли Витю своим вниманием, стараясь подобраться к
нему поближе. Особенную активность проявляли ребята помладше. Гордый осознанием
своей миссии Ривбен особо назойливых оттаскивал от Вити за шиворот, обиженные им
мальчуганы одаривали чужака-охранника презрительными взглядами, но вступать в
конфликт не решались. Таким образом Ривбену без излишних происшествий удалось
довести Витю до дверей его класса и сдать с рук на руки учительнице, уже
осведомленной, какого важного новичка записали в ее класс.

Когда весь класс занял свои места, юного землянина представили его новым
соученикам. Витя почувствовал, как на него взирают сорок восемь пар глаз, и сам
оглядел будущих одноклассников. Мальчиков в классе было примерно вдвое больше
девочек, причем отличить тех от других можно было только по прическам, но не по
одежде. Витю удивило, что многие парни не чужды украшениям: на ком-то висит
цепочка из драгметалла, у кого-то дорогой перстенек на пальце, а у одного
мальчика застежку под горлом украшал приличных размеров бриллиант. Рядом с этим
пареньком как раз было свободное место, и Витя туда уселся.

Бриллиант на соседе весьма заинтриговал юного землянина, и он решился задать
вопрос:

- Родители подарили? - спросил он, указывая на драгоценный камень.

- У нас такое не дарят! Сам купил с первого заработка. Кстати, рад
познакомиться, меня зовут Эникли.

- А меня Витя.

- Знаю. О том, что ты будешь у нас учиться, еще вчера передали на головной
компьютер нашей школьной сети. Кто-то залез туда и раззвонил по всей школе.

- А как ты сумел столько заработать?

- Разработал самостоятельно новую сетевую игру и продал ее Национальной
информационной сети. Представляешь, заплатили целых 220 сетперов! Половина,
конечно, ушла на налоги, а из оставшихся денег я, как положено, купил этот знак
достоинства интеллектуала. Теперь имею право! А кстати, ты не хочешь поработать
со мной в паре? Я знаю, что члены нашей экспедиции извлекли из твоего мозга все,
что им было нужно, но это все равно твоя интеллектуальная собственность, и ты
можешь ей воспользоваться.

- Но я не умею программировать...

- Ерунда, я тебя быстро научу! У нас все ребята еще к четвертому классу это
умеют! Главное - это новые идеи, ну, что-нибудь, связанное с вашей историей или
географией... Ты ведь наверняка много такого знаешь! Собственный банковский
счет тебе открыли? Какой, контролируемый? Ах, сателлитный... Да, твои родители
ведь не здесь... Ну ничего, скажи хорпрецессу, что заработанные тобой деньги
будут пока поступать на его счет, чтобы он потом перевел их на твой. Я думаю, он
тебя не обманет! Так ты согласен?

Витя согласился на сотрудничество с новым приятелем и перевел свое внимание на
школьный стол, в который был вделан плоский горизонтальный экран компьютера и
что-то, напоминающее клавиатуру. Как заметил Витя, прямо по экрану можно было
писать электронной ручкой. Никаких тетрадей и книг он на столах не заметил.

- А почему тут все вделано в стол? Дома у Пильгли я видел нормальный монитор и
клавиатуру...

- Антивандальный вариант! - усмехнулся Эникли. - В нашей-то школе ребята
нормальные, но вот в других бывает дерутся всем, что попадет под руку! А
школьную технику для всех выпускают одинаковую.

- А поиграть на этих компьютерах можно?

- Жди! Здесь все под контролем преподавателя. К тому же отсюда дальше головного
компьютера школьной сети не пройти, в НИС выйти не дают!

- Но почему?

- А потому что у нас школьное образование бесплатное, а в НИС за все надо
платить, так что за школьный счет погулять там позволяют только старшим на
практических работах, и то время специально заказывают. И самим платить не дают,
чтобы от уроков не отвлекались! Видишь, тут даже отверстия не предусмотрено,
куда можно карточку вставить!

- Разговор привлек внимание учительницы, и она послала обоим на мониторы
предупреждение, предложив продолжить знакомство на перемене. Оба мальчика
затихли и перешли к работе.

На ближайшей перемене Витю разыскал Пильгли. Увидав, что тот беседует с другим
мальчиком, Пильгли попробовал переключить витино внимание на себя:

- А мы сегодня анатомию начали изучать!

- Пока по картинкам на экране компьютера? - саркастично осведомился Эникли.

- Да... А что?

- Просто, когда у вас настанет контрольный опрос, учительница будет вызывать вас
к своему столу, заставит раздеться догола и показывать все прямо на себе. Во
всяком случае, у нас в четвертом классе было именно так...

Пильгли выпучил глаза, раскрыл рот, желая что-то переспросить, затем понял, что
над смеются, надулся и замолчал.

Уроки подходили к концу. В это время к подъезду школы подошел двенадцатилетний
Ланкви и остановился, не решаясь зайти внутрь. Только вчера он с приятелем
поджидал земного мальчика у входа в здание Высшего экономического совета, чуть
не влез в стычку с тремя здоровыми лбами из клуба Политической охраны, но так
ничего и не дождался - Витю вывезли по воздуху. К счастью, один из витиных
охранников оказался бывшим членом клуба Венктиар, и он сообщил клубу, в какую
школу устроили учиться землянина. Ланкви понимал, что его появление в этой школе
обязательно привлечет к нему недоброжелательное внимание местных обитателей,
хотя сегодня он против всяких правил даже не одел клубную форму, заменив ее
обычной гражданской одеждой, впрочем, порученная ему миссия того стоила.
Инстинктивно мальчик злился на этих заносчивых юных интеллектуалов, презирающих
его только за то, что он гвард. Конечно, при желании он легко смог бы отметелить
любого из них и даже нескольких разом, но бить будущих потенциальных клиентов!
Да еще на их территории!! Да еще без всяких вызовов с их стороны!!! За подобную
инициативу его уж точно не погладят по головке в клубе, а отец дома наверняка
выдерет розгами. Остается самому презирать их за то, что они не имеют понятия о
чести, не любят драться, не знают толка ни в оружии, ни в боевых приемах, боятся
боли и вообще сплошь и рядом ведут себя как девчонки!

Из дверей школы потянулись первые школьники. Ланкви усилил внимание: сейчас
должен выйти земной мальчик. Ланкви знал, что к Вите приставили
четырнадцатилетнего охранника Ривбена, и усиленно думал, как бы, подойдя, не
влезть с ним в драку. Нет, этого парня он не очень боится. Конечно, тот два года
назад участвовал в соревнованиях на звание самого отчаянного мальчишки и даже
занял там высокое место, но когда в этом году будут соревноваться ребята
возраста Ланкви, он непременно там выступит и САМ! ЛИЧНО!! займет первое
место!!! 

Наконец, в дверях показался Витя в сопровождении Рибвена и паренька с крупным
бриллиантом на застежке. Лицо Ланкви тотчас стало жалобным, как у ребенка, у
которого отняли любимую игрушку. Он осознал, что все его достоинства меркнут
рядом с этим юным представителем интеллектуальной элиты, к которому он, Ланкви,
в лучшем случае сможет наняться в качестве охранника. Его миссия была провалена.
Понурый мальчик побрел восвояси.

          Глава 5. Соревнования на звание самого отчаянного мальчишки.

Двадцать пятого октября по земному календарю или шестого числа девятого месяца
по календарю Федерации Вите исполнилось двенадцать лет. В этот день он получил в
подарок от Эва персональный компьютер профессионального класса - мечту всех
лиановских мальчишек, желающих поставлять программные разработки для
национальной информационной сети. Уже подучившись немного программированию у
Эникли, он теперь мог разрабатывать некоторые модули самостоятельно, а не просто
поставлять другу исторический антураж. Ингер, со своей стороны, подарил Вите
новый костюм традиционного лиановского покроя. Витя с удовольствием стал его
носить и теперь на вид почти не отличался от лиановских мальчишек. Ребята в
школе к нему привыкли и больше не пялили глаза на переменах, Ривбен больше не
сопровождал его в школе, но зато стал охранять на прогулках по городу вместо
взрослых охранников. В школе Витя ходил в основном с Эникли, выходные же
проводил вместе с Ингером и Пильгли, который немного ревновал земного мальчика к
другому его другу и всячески старался разнообразными инициативами доказать свою
нужность.

Каждый год в конце девятого месяца в Челлин-центре традиционно проводились
соревнования на звание отчаянного мальчишки, в которых участвовали специально
отобранные двенадцатилетние ребята со всех концов Федерации, хотя большую часть
соревнующихся поставлял юношеский гварданский клуб Венктиар, в этом центре и
базирующийся. Пильгли, узнавший о соревнованиях в НИСе, захотел обязательно их
посмотреть и показать Вите. Ингер, никогда такими игрищами не интересовавшийся,
сначала пробовал сопротивляться, но затем уступил напору любимого сына и велел
заказать билеты на финальную их часть, причем, по возможности, на лучшие места.
Компанию Ингеру с мальчиками решили составить Алексеев и Костин, целенаправленно
изучающие все особенности жизненного уклада Федерации трех планет, не исключая и
местного детского спорта. Эникли на предложение Вити пойти с ними ответил, что
он на такие мероприятия не ходок, и посоветовал другу в целях безопасности
держаться подальше от тамошних пацанов.

Когда Ингер с землянами появились на трибуне, поприветствовать почетных гостей
подошел сам главный организатор соревнований Шенклирт и, выяснив, что здешнее
действо для них в новинку, остался с ними в качестве комментатора происходящего.
Он объяснил, что в финале участвуют сто мальчиков, отобранных по результатам
предварительных соревнований в пятидесяти группах, победители которых выходят в
финал напрямую, а остальные отбираются по набранным очкам. Сами соревнования
включают прохождение двух различных полос препятствий, схватку на кулаках по
парам и борьбу. За каждый вид состязаний соревнующимся начисляются очки, по
набранной сумме которых и определяется победитель. Шенклирт подчеркнул, что в
пары для единоборств подбираются мальчики, близкие по собственному весу, чтобы
не создавать никому односторонних преимуществ. Недостатком оказывается то, что
ребятам из разных весовых категорий приходится соперничать заочно.

Земляне с некоторым недоумением разглядывали сооруженные препятствия: какие-то
большие застекленные рамы на подставках и с трамплинами перед ними, бассейн с
бурлящей и испускающей пар водой, через который перекинуты два бревна, широкий
металлический желоб, из которого вырывались языки пламени, нагромождение
непонятных конструкций. На старт меж тем вышла первая пара соревнующихся.
Мальчики были одеты только в короткие шортики, спортивные туфли и кожаные
перчатки.

- По крайней мере, безопасность детей обеспечивается? - забеспокоился Алексеев.

- Ни в коем случае! - замахал рукой Шенклирт. - Иначе это было бы соревнование
не самых отчаянных парней Федерации, а маменькиных сынков!

- А травмы часто случаются?

- Практически ни один год не обходится без поломанных конечностей, ссадины и
разбитые носы просто не считаем, но у нас хорошая медицина и все расходы на
лечение покрываются организаторами соревнования.

- А почему соревнуются именно двенадцатилетние? - встрял в разговор Костин.

- Это самый отчаянный возраст! Ребята помладше просто недостаточно подготовлены,
к тому же, стоит делу дойти до настоящих схваток, начались бы сплошные слезы,
сопли и крики "Мама!". Старшие же ребята уже более осмотрительны, так безоглядно
в драку не полезут.

- А почему они у вас почти раздетые?

- А чтобы в случае ошибок больнее было!

По сигналу стартера мальчики рванулись вперед, набежали на трамплины,
оттолкнулись, как-то извернулись в воздухе и... раздался звон бьющегося стекла,
и оба юных спортсмена, пролетев сквозь рамы, приземлились на пол среди дождя
осколков и тут же продолжили бег. Шенклирт поспешил дать разъяснение
шокированным землянам:

- Умению правильно выбивать стекла, чтобы самим не пораниться, мы специально
обучаем детей перед началом соревнований. Если спортсмены хорошо подготовлены -
обычно обходится без инцидентов.

Мальчуганы тем временем преодолевали по бревнам бассейн с кипящей водой.

- Скажите, а кипяток тут у вас тоже настоящий?! - с ужасом вопросил Алексеев.

- Конечно, у нас тут все без обмана. Ребята должны знать, что рискуют они
по-настоящему, что им предстоит преодолеть реальные опасности, а не имитации,
предназначенные для малышей.

- А что произойдет, если кто-то из них оступится?!

- Обварит конечности. Но Вы не беспокойтесь, при современном уровне медицины
можно спокойно излечить и ожог ста процентов поверхности тела. Все расходы по
лечению, повторяю, лежат на нас.

Первая пара тем временем, перепрыгнув через огонь и преодолев без всякой
страховки возведенные конструкции, благополучно финишировала, обслуживающие
соревнование роботы поменяли рамы со стеклами и убрали с пола осколки. Почти
сразу же стартовала вторая пара юных спортсменов. Земляне не могли оторвать глаз
от соревнующихся: ТАКОГО они у себя никогда не видели!

Когда полосу препятствий прошла последняя, пятидесятая пара, объявили перерыв.
На сей раз обошлось без крупных инцидентов, только один из мальчиков потянул
связки на ноге. Роботы спешно демонтировали все конструкции и развернули на
освободившемся месте несколько рингов, на которые вскоре вышли первые пары
бойцов. Видя, что мальчики дерутся без защитных шлемов и даже без перчаток,
Ингер воскликнул:

- Ну это уже не ковалин, а просто какая-то уличная драка!

- Ковалину официально начинают обучать с четырнадцати лет, - откликнулся
Шенклирт. - Конечно, ребята дерутся, как привыкли драться у себя на улицах, было
бы несправедливо выпускать обычных пацанов против подготовленных бойцов, ведь
тут собраны мальчики со всех провинций Федерации, в большинстве мест и в помине
нет никаких гварданских юношеских клубов.

- Но хоть какие-нибудь правила у этой драки имеются? - вновь вступил в разговор
Алексеев.

- Нельзя бить в область паха и ногами по голове, при падении на пол одного из
соперников бой прекращается в виду явной победы.

- А здесь не опасно находиться? - задал вопрос Ингер, оглядывая беснующиеся
трибуны. - На встречах клубов по ковалину, говорят, бои на ринге то и дело
переходят в схватки клубных болельщиков на трибунах...

- Помилуйте, здесь же детские соревнования! У нас никогда ничего подобного не
бывает, можете смотреть спокойно!

Бои шли один за другим, досрочно прекращаясь только при падении одного из
бойцов. Разбитые губы, брови и носы здесь явно не считались достаточной причиной
для остановки поединка.

- Проигравшие вчистую из дальнейших соревнований выбывают, - отметил Шенклирт. -
Остальным начисляются очки, больше всего - за чистую победу.

По окончании поединков был объявлен второй перерыв. Ринги из зала убрали, а на
их месте смонтировали новую полосу препятствий, на взгляд землян, весьма
фантасмагоричную: искусственные деревья с резиновыми ветками, заканчивающимися,
однако, металлическими шипами; вертушки, к которым одним концом были прикреплены
ремни; еще какие-то вращающиеся конструкции.

- Задача соревнующихся - пройти дистанцию за минимальное время, при этом
придется огибать препятствия, чтобы не пораниться, и уворачиваться от
столкновений с частями вращающихся механизмов, - пояснил Шенклирт. - Впрочем,
самые отчаянные ребята плюют на боль и прут напропалую.

Эту дистанцию мальчишки проходили по одному, по ходу более или менее успешно
отгибая ветви с шипами и проскакивая мимо вертушек. Один из мальчуганов,
вызвавший восхищение зала, пролетел ее практически по прямой, не обращая
внимания на хлещущие по нему колючие ветки и удары вращающихся ремней.

Когда все оставшиеся участники соревнований прошли дистанцию, объявили третий
перерыв и на месте полосы препятствий стали раскладывать борцовские ковры. В
этом последнем виде программы - борьбе - ребята соревновались нагишом.

- В этой борьбе запрещены удары, но разрешены любые захваты и болевые приемы, -
стал объяснять правила Шенклирт. - Задача - прижать соперника спиной к ковру, и
чем быстрее это будет сделано, тем больше очков получит победитель.

На взгляд землян, мальчишки возились на коврах не очень технично, но поединки
надолго не затягивались. Довольно быстро уложил своего соперника и тот паренек,
который так решительно прошел предыдущую дистанцию. Земляне пришли к выводу, что
это и есть будущий победитель, и не ошиблись. По окончании всех поединков было
объявлено, что в соревнованиях на звание самого отчаянного мальчишки победу
одержал Ланкви из города Лиановес, клуб Венктиар.

Ланкви еще перед началом финальных соревнований неожиданно для себя заметил на
трибунах земного мальчика, которого он некогда так неудачно пытался перехватить
у выхода из школы. "И того парня с бриллиантом рядом нет... Сейчас или никогда!"
Ланкви понял, что ему выпал единственный шанс привлечь к себе внимание Вити и
выполнить поручение клуба, для этого надо было во что бы то ни стало победить
сегодня в соревнованиях. Первую дистанцию он закончил в числе лидеров и надеялся
столь же удачно провести поединок на кулаках. Увы, противник Ланкви оказался
упорным парнем и сумел нанести ему удар в глаз, так что победа досталась Ланкви
только по очкам. Мальчик понял, что сильно отстает от лидеров, и теперь вторую
дистанцию он должен выиграть за явным преимуществом, иначе на борьбе уже ничего
не отыграешь. Их учили, как проходить препятствия с минимальными потерями
времени и не получать при этом никаких повреждений. Увы, даже потеря нескольких
секунд теперь Ланкви не устраивала, единственный выход был - идти напролом. Он
рванулся со старта с максимальной скоростью, не тратя времени на отгибание веток
с шипами и не уворачиваясь от ударов ремней, лишь иногда тихонько взвизгивая от
боли. Как бы то ни было, свою задачу он выполнил на отлично. Последняя
борцовская схватка особого труда для него не составила: все мальчишки к концу
соревнований сильно устали, но у Ланкви был мощнейший стимул к победе, и своей
усталости он просто не замечал.

После небольшого перерыва, во время которого мальчики опять одели свои шорты,
состоялось награждение. Всем участникам соревнований, победившим в борцовских
поединках, были вручены удостоверения о выполнении ими нормативов квалификации
ската первого (юношеского) уровня. Ланкви, как победителя соревнований,
наградили настоящим боевым вольфрамовым кинжалом ската, к тому же с богато
инкрустированной рукоятью - мечта любого мальчишки в Берансике. По окончании
процедуры награждения счастливый победитель неожиданно для всех прошел на ту
трибуну, где сидел Ингер с землянами, и обратился к ним с просьбой:

- Господин помощник хорпрецесса! Господа гости с Земли! Вы не будете против,
если я приглашу ваших мальчиков к себе домой?

Вид у юного триумфатора был неважный: левый глаз заплыл, все тело в царапинах, -
но он с такой надеждой смотрел на Ингера и взрослых землян, словно от их решения
зависела его судьба! Ингер переглянулся с Костиным и Алексеевым и решился
ответить мальчику:

- Не могу отказать победителю!... Но дай слово, что поведешь их только к себе
домой, не вздумай привести их в свой клуб!

- Обещаю! - откликнулся Ланкви и слегка улыбнулся. Все же полдела теперь было
сделано, а там уж он сумеет убедить юного землянина, чтобы тот сам пришел к ним
в клуб!

Раскланявшись с Ингером и землянами, мальчик поспешил на другую трибуну, где на
глазах у всего зала, не стесняясь, обнялся с шестнадцатилетним парнем, показал
ему наградной кинжал, затем двинулся к выходу из зала, но на полпути остановился
поболтать с крепким тринадцатилетним подростком и красивым беловолосым
мальчуганом лет одиннадцати, одетыми в форму клуба Венктиар.

- Лиановец-блондин?! Первый раз такое вижу! - изумился Костин, следивший за
перемещениями Ланкви по залу.

- Блондины у нас, конечно, явление редкое, но отдельные экземпляры встречаются,
- откликнулся Ингер. - В этот клуб таких ребят принимают даже без вступительных
испытаний...

          Глава 6. Клуб Венктиар.

Если не считать самого Ланкви, самым счастливым человеком в зале в эти минуты
был его старший друг Рамгир. Сейчас он вспоминал, как два с небольшим года назад
он, тогда еще четырнадцатилетний, сам только что получивший право стать
наставником младшего мальчика, впервые встретился с Ланкви на вступительных
испытаниях для поступающих в клуб Венктиар десятилетних малышей. Большеглазый,
худенький (в чем только душа держится!) Ланкви уже тогда привлек его внимание
поразительным упорством, с которым он выполнял тестовые упражнения. А когда они
встретились взглядами, Рамгир понял: это будет ЕГО мальчик! Сейчас и не узнать
уже того заморыша в ладном двенадцатилетнем подростке, который с такой
великолепной звериной грацией передвигается по залу. А как вначале тяжело
приходилось им обоим...

В клубе Венктиар роль старших друзей в деле воспитания младших мальчиков всегда
была определяющей. Как бы хорошо десятилетний кандидат ни выполнял упражнения
при приеме, в клуб его не брали, если не находилось старшего гварда, желающего
стать его наставником. Наставничество длилось до тех пор, пока младший не
достигал совершеннолетия, не получал членского билета гварды и не становился
действительным членом клуба Венктиар. На первых занятиях малышей в группах их
старшие друзья обязательно должны были находиться рядом, но не вмешиваться в
распоряжения инструкторов, а утешать своих подопечных, когда тем будет тяжело,
больно или страшно. Воспитание будущих элитных бойцов с десятилетнего возраста
по необходимости включало в себя самую жесткую муштру, начиная с первых занятий.
В клубе Венктиар было принято, чтобы младшие мальчики тренировались голышом.
Слишком стыдливых отсеивали еще при приеме, когда детей тоже заставляли
раздеваться догола перед приемной комиссией. Многие из них впервые в жизни
проделывали это перед незнакомыми людьми. Но стерпится - слюбится: годам к
одиннадцати юные венктиарцы совсем переставали стыдиться своей наготы, да и
вообще смутить их чем-либо было весьма затруднительно. Суровым испытанием
становились тяжелые для малышей физические нагрузки. Детей гоняли буквально до
седьмого пота. Но было установлено правило: измотанный малыш мог отдохнуть в
объятиях своего старшего друга. С этих объятий и возникал тесный дружественный
контакт между старшим и младшим.

Мучительными и болезненными для многих мальчиков становились упражнения на
растягивание, но еще тяжелее было научиться терпеть острую боль. При этом
приходилось преодолевать еще и страх. Нерушимой заповедью всех гварданских
клубов было "не бить своих". Этот принцип в Венктиаре соблюдался неукоснительно,
нарушивших его беспощадно изгоняли из клуба, и в своей среде юные венктиарцы
могли чувствовать себя в полной безопасности, но только в ней. Функции наказания
исполняли отцы мальчишек, это входило в контракт с клубом при принятии последним
на себя обязанности подготовить будущего бойца. За крупные шкоды и проявленную
трусость юных венктиарцев дома обязательно ожидала порка, причем мальчик сам
должен был известить отца о необходимости своего наказания. Следы
воспитательного процесса на следующий день становились видны всем, струсивший и
не сообщивший отцу на следующий раз должен был получить еще более суровое
наказание, а если и тогда пытался смухлевать, то исключался из клуба за
трусость. Большинство юных венктиарцев происходило из гварданских семей или из
тех, где отец сам когда-то мечтал стать гвардом, но не прошел по конкурсу и
теперь свои нереализованные амбиции старался удовлетворить проталкиванием туда
сына. В этих семьях с наказаниями никаких недоразумений не возникало. Если же у
юного венктиарца не было отца, или последнему принципы не позволяли лупить сына,
самому мальчику при помощи своего старшего друга приходилось находить взрослого
мужчину, не состоящего в клубе Венктиар, но желательно все же гварда, который
согласился бы по мере необходимости наказывать мальчика. Но и этими
мероприятиями процесс приучения мальчиков к боли не ограничивался. Мальчик
должен был научиться терпеть непродолжительный контакт кожи с открытым огнем, и
обжигать себя пламенем он должен был исключительно сам, хотя первые сеансы и
проводил в присутствии старшего друга, перед которым всегда стыдно за
собственную трусость, который всегда поддержит, поможет и утешит, а после того,
как ты преодолел себя и поднес к коже эту проклятую горелку, смажет лечебной
мазью место ожога и скажет, что ты теперь настоящий мужчина и что он гордится
тобой.

Юных венктиарцев обучали начаткам рукопашного боя и борьбы, умению владеть ножом
и огнестрельным оружием, умению скрываться в городе и обнаруживать опасность. К
двенадцати годам мальчишки крепли, осваивали навыки программы подготовки скатов,
лучшие из них участвовали в соревнованиях на звание самого отчаянного мальчишки,
победители которого считались выполнившими нормативы квалификации ската первого
уровня. Остальные клубные ребята выполняли этот норматив лет в тринадцать в
отличие от гвардов из клуба Политической охраны, которые начинали заниматься с
четырнадцати лет и необходимые навыки приобретали только к пятнадцатилетнему
возрасту.

Вражда с клубом Политической охраны была постоянным фоном существования
Венктиара. Столкновения случались чуть ли не каждый день, дрались всегда
жестоко. Парни из Политической охраны не щадили и самых юных венктиарцев. Если
такого мальчика они отлавливали одного, то прежде всего старались "попортить ему
фотографию", причем банальным синяком под глазом дело могло не ограничиться:
бывало, что и зубы выбивали, и нос на сторону сворачивали, могли даже свалить на
землю и пройтись ногами по ребрам. Поэтому старшим венктиарцам часто приходилось
сопровождать своих подопечных и защищать их от возможной агрессии. Возможно, по
этой причине из клуба Венктиар выходили лучшие охранники, а клуб Политической
охраны поставлял гварде скатов и агентов Дункаля. Иногда между клубами
происходили настоящие боевые действия: жители округа Берансик до сих пор
вспоминали о грандиозной драке, в которой участвовали по нескольку десятков
тысяч человек со стороны каждого из клубов. Для разгона дерущихся пришлось
поднимать по тревоге целый армейский корпус, остатки амуниции и выбитые зубы
после этой драки, говорят, вывозили машинами... Так или иначе, ни один из клубов
не желал уступать противнику, и вражда эта из юношеских лет переходила и во
взрослые годы, когда выпускники обоих клубов, оказываясь на службе в одних и тех
же структурах гварды, старались подсидеть друг друга и всячески оказывали
протекцию своим бывшим одноклубникам. В стороне от этих схваток старался
держаться молодежный клуб Гандтейр, поставлявший гварде необходимых ей
интеллектуалов.

Но сейчас Рамгиру оставалось только гордиться своим младшим другом. Выиграть
самые престижные детские соревнования, блестяще, как действительно подобает
самому отчаянному мальчишке, пройдя третий этап, да еще суметь на волне успеха
установить контакт с земным мальчиком, чего клуб Венктиар добивался из
сображений повышения своего престижа в Федерации, а там, чем черт не шутит, и на
Земле, - чего еще можно желать от мальчика в таком возрасте! Вот на его глазах
Ланкви выходят поздравить два других юных венктиарца, весьма популярных в Клубе:
тринадцатилетний Дизви и одиннадцатилетний Овли.

Миловидный блондинчик Овли был в клубе всеобщим любимцем. Имя его выдавало, что
его родители были поклонниками фантастических романов Стиджа и назвали сына в
честь его столь же беловолосого юного персонажа. Не учли только, что ассоциации
с этим женственным мальчиком приведут к тому, что их сын станет объектом
насмешек в школе. Борясь со столь незавидным и незаслуженным положением, Овли и
подался в Венктиар, надеясь, что здесь из него сделают настоящего мужчину. Увы,
его внешность и тут сослужила ему сомнительную службу: старшие ребята старались
щадить его больше, чем других, при этом всячески оказывали ему внимание, вызывая
ревность своих младших друзей. Овли малость потрепыхался, но затем смирился со
своим положением, стал находить в нем некоторые преимущества и уже серьезно
мечтал о кинокарьере, благо слава другого воспитанника клуба Венктиар,
золотоволосого Идингли, в двенадцатилетнем возрасте сыгравшем роль Лаули в
фильме по роману Стиджа "Колония", была еще у всех на слуху.

Но еще более выдающейся личностью был Дизви, который четыре года назад, едва
поступив в клуб, уже умудрился стать клубной легендой. Девятилетний крепыш
поступать пришел самостоятельно вместе с десятилетними ребятами. Старшие члены
клуба, проводившие прием, объяснили ему, что до достижения десятилетнего
возраста он ничего не может решать без согласия родителей, и отправили его
восвояси. На следующий день он явился с бумагой, где требуемое согласие
сопровождалось следующими фразами: "Мы не в состоянии с ним справиться. Делайте
с ним, что хотите." Против всех клубных правил принимать малолетку членам
комиссии по-прежнему не хотелось, и они стали пугать Дизви тяжелыми испытаниями,
которые предстоят ему на занятиях в клубе. Малыш увещеваниям не внял. Тогда
перед ним поставили условие: если он прямо сейчас сумеет выдержать все то, что
положено выдерживать десятилетним венктиарцам, они, так и быть, примут его, если
нет - скатертью дорога. Дизви на все согласился. Первым делом его испытали на
силу и выносливость. К удивлению членов комиссии, малыш ничуть не уступал лучшим
из десятилетних ребят. Тогда его привязали к устройству для растягивания,
которое многие поколения десятилетних венктиарцев, повышавших благодаря нему
свою гибкость, прозвали "станком для пыток". Если бы мальчики начинали
заниматься в клубе в возрасте пяти-шести лет, никаких проблем с растягиванием у
них бы не возникало, но условия занятий ни в коем случае не позволяли брать
таких малышей, а у более старших и уже окрепших ребят рост физической силы
сопровождался сокращением подвижности суставов, что ограничивало возможности
будущих бойцов. Сеансы на устройстве для растягивания были довольно
болезненными, но до нужных кондиций мальчиков все же доводили постепенно, в
течение многих сеансов. Дизви же сразу принудительно посадили на шпагат,
чувствовалось, что ему больно, но он только улыбался своим мучителям. В качестве
последнего аргумента, ему прижгли кожу огнем из горелки, но он и тут не
заплакал. Ничего не оставалось делать, как принять в клуб столь героического
малыша. Слух о Дизви сразу разнесся по всему Венктиару. Когда взялись решать,
кто станет его наставником, многочисленные претенденты едва не передрались между
собой. Дальнейший путь Дизви в Клубе был овеян славой. Крепкий добродушный
мальчик побеждал во всех внутриклубных соревнованиях, был кумиром у сверстников
и младших ребят и пользовался уважением старших. В прошлом году он с легкостью
выиграл соревнования на звание самого отчаянного мальчишки. Когда недавно его
старший друг покинул Венктиар по возрасту, перейдя на службу в штатные структуры
гварды, новым наставником Дизви стал сам клубный прецесс Хентиз. Все же в клубе
Венктиар мальчик моложе четырнадцати лет не мог быть без наставника.

Ланкви всегда смотрел на Дизви с обожанием, как на недосягаемый идеал. Сегодня
он впервые мог говорить со своим кумиром на равных: они оба достигли высшей
степени мальчишечьей доблести, принятой в клубе Венктиар. Ланкви похвастался
перед Дизви и Овли своим кинжалом, Овли попросил его подержать, Ланкви не
отказал. Пока младший мальчик благоговейно рассматривал пока недоступное для
него самого оружие, Дизви и Ланкви положили друг другу руки на плечи и так в
обнимку двинулись из зала. Овли, минуту погодя, побежал вслед за ними.

          Глава 7. Авантюра Ланкви.

На следующий день самолетик доставил Витю и Пильгли к дома в Берансике, где
проживал Ланкви. Юный гвард встретил их прямо у подъезда, поздоровался с одним
из сопровождавших мальчиков охранников и провел гостей к дверям своей квартиры.

- Родители на работе, - сообщил им Ланкви, - мы будем в квартире одни. Так что
можете ходить, где хотите.

Первым делом мальчики прошли в комнату отца Ланкви. Обстановка ее мало бы
отличалась от той, что видел Витя в квартире Ингера, если бы не металлический
сейф у стены и целых два компьютера.

- Здесь мой отец хранит оружие, - пояснил Ланкви, заметив интерес юного
землянина. - Он ведь тоже гвард.

- А посмотреть можно?

- Нет, ключ он всегда с собой берет... Говорит, когда мне исполнится
четырнадцать лет и я стану действительным членом гварды, он мне подарит
собственный пистолет, а пока чтоб я и носа туда не совал.

- А он, когда уходит, все здесь оставляет?

- Нет, что-нибудь обязательно с собой возьмет. Он вообще мне как-то сказал, что
гвард скорее выйдет на улицу без штанов, чем без пистолета!

- А зачем ему два компьютера?

- Один - обычный, подключен к НИСу, а второй ему необходим по службе. Он
подключен к нашей специальной гварданской сети, там совсем другие операционные
системы задействованы, и если пробовать с одного компьютера заходить в обе
сети сразу, то возникнет конфликт операционных систем: НИС обнаружит, что на
компьютере пользователя размещена чужая информационная система и постарается ее
уничтожить, так же будет действовать и наша сеть. Так специально сделано, чтобы
информационные системы не пересекались и секретная информация с нашей сети не
утекала куда не надо.

- А твой отец позволяет тебе входить в эту вашу сеть?

- Позволяет в своем присутствии. Там кроме служебной информации можно найти
много чего интересного по истории и по спорту, а я этим интересуюсь. Когда мне
будет четырнадцать лет, я сам смогу стать ее абонентом, а то несовершеннолетних
к ней не подключают...

Больше смотреть в этой комнате было нечего, и мальчики вышли в прихожую. Здесь
Пильгли заметил стоящее в углу непонятное приспособление, похожее на верстак с
ремнями.

- А это вам для чего? - вопросил он.

- А на нем меня отец наказывает... - неохотно ответил Ланкви, чуть погрустнел и
поспешил провести гостей в свою комнату.

На столе здесь стоял такой же компьютер, какой Витя видел у Пильгли. Куда
больший интерес представлял висящий на стене коврик, на котором Ланкви
развешивал эмблемы и значки, которыми его награждали за победы в различных
внутриклубных соревнованиях. В центре экспозиции он любовно разместил полученный
накануне кинжал, которым сразу же заинтересовался Пильгли. Ланкви вынул оружие
из ножен и дал младшему мальчику его подержать. Витя тоже осмотрел кинжал,
напомнивший ему тот, что он видел в музее, затем внимание землянина привлекла
вделанная в стену деревянная панель, вся усеянная зарубками.

- А это у тебя зачем здесь?

- Здесь меня отец тренирует, - с энтузиазмом откликнулся Ланкви. - Сейчас покажу
как.

Юный гвард встал у панели и скомандовал Пильгли, все еще державшему в руках
кинжал:

- Кидай им в меня. Не бойся, даже если попадешь мимо панели, с ним ничего не
будет, он очень крепкий.

- А с тобой? - подумал Витя и неожиданно произнес это вслух.

- А со мной и подавно! Ну кидай же, чего стоишь!

Пильгли решился и кинул. Ланкви буквально грациозным движением уклонился от
летящего в него кинжала. Лезвие глубоко воткнулось в панель.

- Мы с отцом почти каждый день так занимаемся. Жаль, что это не входит в
программу соревнований на звание самого отчаянного мальчишки. Я бы тогда еще
легче всех сделал!

Ланкви заметил, что земной мальчик реагирует на все как-то сдержанно, в то время
как глаза Пильгли горят восхищением. "Ну что же, будем действовать через этого
малыша", - подумал он про себя. Отведя посетителей в гостиную и дождавшись
момента, когда Витя заинтересовался лежащими там на столе альбомами, Ланкви
поманил младшего мальчика из комнаты.

- Тебе понравилось? - спросил он Пильгли, прикрыв дверь.

- Ага! А поступить к вам можно?

- Тебе десять лет уже? К сожалению, прием недавно закончился... И в клуб я вас
провести не могу, я дал слово твоему отцу... Впрочем, есть одна возможность...
Ты знаешь про такую улицу Гривбинтид?

- Знаю, я прочитал в НИС, что туда приходят мужчины, которые могут просветить
мальчиков в области секса.

- Правильно, и там часто бывают бывшие члены нашего клуба. Я могу отвести вас с
Витей туда и познакомить с одним из них. Он покажет тебе все, что ты захочешь.
Вы с охраной гуляете?

- Только вместе с Ривбеном. Это парень такой, года на два старше тебя, его
специально наняли охранять Витю.

- Вы не могли бы как-нибудь от него сбежать? Ну, например, отпроситься вдвоем в
туалет...

- Попробую... Мы в выходной пойдем с Витей гулять в парк Аиканк и будем обедать
там в детском кафе.

- Хорошо, я буду вас там ждать. Как только сбежите от Ривбена, сверните за угол,
я вас там встречу и отвезу прямо на Гривбинтид. Договорились?

- Договорились! - Пильгли, обрадованный возможностью принять активное участие в
такой проделке, да еще вместе с Витей, вернулся в гостиную и присоединился к
товарищу в разглядывании альбомов.

Спустя несколько дней во время прогулки по парку Пильгли шепотом, чтобы не
услышал Ривбен, старался уговорить Витю смотаться на Гривбинтид:

- Да говорю тебе, там будет жутко интересно... Ланкви обещал нас познакомить с
каким-то мужиком, бывшим членом их клуба. Он может такое показать, что больше
нигде не увидишь! И не нужен нам никакой охранник, с нами будет Ланкви, а он
получше любого охранника, ты же сам видел, как он выступал!

Витя, которому было немного не по себе от бесшабашности Ланкви, но который до
сих пор не видел для себя от лиановцев ничего дурного и как всякий нормальный
мальчишка интересовался незнакомыми ему аспектами жизни, дал в итоге себя
уговорить.

Во время обеда Ривбен заметил, что оба его подопечных одновременно встают из-за
стола.

- Вы куда направились?

- В туалет, мы быстро, - ответил за обоих Пильгли, и оба мальчика вышли из зала
в коридорчик, где находились туалетные комнаты.

Убедившись, что Ривбен их больше не видит, Пильгли резко изменил направление
движения и рванул вниз по лестнице, таща за собой Витю. Вылетев на улицу,
мальчики свернули за угол, в спешке не заметив стоящего недалеко от входа
Шармаха.

Шармах был близким другом Озвига - одного из самых перспективных юных лидеров
клуба Политической охраны. В отличие от физически сильного, но туповатого
Энеджета, он слыл парнем с большими интеллектуальными способностями, поэтому
Озвиг поручал ему выполнение самых деликатных дел. Именно благодаря этим
способностям Шармаху, как и самому Озвигу, удалось уже в четырнадцатилетнем
возрасте стать негласным агентом Дункаля. Сейчас клуб Политической охраны был
обеспокоен визитом Вити на квартиру к одному из юных венктиарцев, и Шармаху
поручили следить за передвижениями мальчика-землянина и по возможности мешать
его контактам с представителями клуба-конкурента.

В данный момент Шармах в чем-то завидовал венктиарцам - в их клуб ребят
принимали с десяти лет. В клубе Политической охраны, куда брали с
четырнадцатилетнего возраста, отношение к будущей смене установилось довольно
пренебрежительное: не входящим в клуб младшим мальчикам запрещалось обращаться к
старшим, кроме как с просьбой о защите. Нарушивших этот запрет юнцов могли
публично унизить, так что юное поколение пребывало в благоговейном страхе и
старалось лишний раз в контакт со старшими не вступать. Сейчас это обернулось
тем, что некого было подвести к землянину на предмет установления дружбы.

Когда на глазах у Шармаха из здания кафе выскочили Пильгли с Витей, причем
младший тащил за собой старшего, он немало удивился, но решил проследить. Сразу
за углом обнаружился и встречающий - известный уже во всем Берансике юный
венктиарец Ланкви. "Так... это становится уже интересным", - решил Шармах и
двинулся вслед за младшими мальчиками к ближайшей станции метро, куда Ланкви
повел свою компанию.

Лиановесское метро представляет собой гигантскую сеть скоростных линий, частично
проходящих вдоль океанического побережья, а частично перпендикулярных ему. В
точках пересечения этих линий расположены станции, где можно пересесть с одной
скоростной линии на другую, а также на расходящиеся веером линии местного
сообщения. Летящие в туннеле метро как в аэродинамической трубе поезда
скоростных линий достигают сверхзвуковых скоростей. В связи с этим лиановесское
метро играло роль главного средства передвижения в гигантском и по численности
населения, и по протяженности городе и даже превосходило по популярности
перемещения по воздуху. Витя, которого до сих пор в целях безопасности возили
исключительно по воздуху, в метро попал впервые и с интересом рассматривал
внутреннее убранство станций. К сожалению, Ланкви не давал ему задержаться на
одном месте: юный лиановец боялся, что Витю кто-нибудь узнает и тогда цель их
путешествия может оказаться не достигнутой. Но теперь, одетый в традиционный
костюм лиановского мальчика, Витя мало отличался от окружающих и не привлекал к
себе внимания.

Выйдя из метро на улицу Гривбинтид, мальчики увидели множество дефилирующих по
ней мужчин. У многих из них волосы были перевязаны ленточкой, концы которой
свисали у правого уха. "Это означает, что они ищут партнера", - прошептал Вите
уже кое о чем осведомленный Пильгли. Ланкви напряженно вглядывался в лица
проходящих, явно кого-то выискивая. Наконец, он нашел подходящего человека и
подтолкнул к нему Витю и Пильгли.

- Подойдите к нему, это один из наших.

Мужчина ничуть не удивился, когда к нему подошли двое мальчиков: на улице
хватало пацанов лет двенадцати-тринадцати, которые время от времени заговаривали
с кем-то из мужчин и покидали улицу вместе с ним. Но в тот самый момент, когда
Пильгли уже открыл рот, чтобы обратиться, невесть откуда появившиеся взрослые
гварды-охранники подхватили обоих мальчишек под руки и повлекли их прочь.
Старший из охранников объяснил недоумевающему мужчине: "Гражданин, произошла
ошибка - этих мальчиков ввели в заблуждение". Затем он обернулся к потрясенному
Ланкви и произнес: "А с тобой будет разбираться твой клуб".

Охранники усадили Витю и Пильгли в два разных самолета и отвезли: Пильгли -
домой, а Витю - обратно в Кентралик.

          Глава 8. Наказание Пильгли.

Дома Пильгли уже ждал разъяренный отец. Едва мальчика доставили в квартиру и
сдали ему с рук на руки, Ингер отвел сына в гостиную и начал разбор полетов.

- Тебя куда черт понес, да еще вместе с нашим гостем?!! Это ж надо, отпроситься
в туалет и тут же сбежать от охранника вместе с этим гварданским отродьем, да
еще в такое сомнительное место! Только подставили хорошего парня: его наняли,
чтобы присматривать за вами, а он не ожидал от вас такого коварства и
лопухнулся. В следующий раз он тебя на привязи держать будет! И ты, что, не
знал, для чего мальчики ходят на эту улицу!!!

- Ну... я знаю из НИС, что там мужчины просвещают ребят в области секса...

- Верно, просвещают, причем практически. В общем, придется тебя за этот поход
сурово наказать.

- Но мне уже десять лет! - пискнул Пильгли. - Я теперь имею право сам сам
определять свою частную жизнь!

- Свою - можешь!!! Можешь хоть каждый день таскаться туда и "просвещаться" с
кем угодно! Но тебе поручили сопровождать нашего гостя! Тебе разве не известно,
что сам хорпрецесс отвечает за него перед его родителями! И ты потащил его туда,
где его запросто могли "просветить" в чем не надо! При том, что по законам его
страны, он еще не может собой распоряжаться! В какое положение ты мог поставить
хорпрецесса! Хорошо, что один парень из Политической охраны проследил за вами и
успел предупредить меня, чтобы я послал туда охранников. Я до сих пор никогда
тебя не порол, но твоя безответственность перешла все границы, так что мне
придется прибегнуть к столь радикальному средству!

Ошеломленный Пильгли целую минуту широко раскрытыми глазами смотрел на отца,
будучи не в состоянии выдавить ни единого слова, затем все же справился с собой
и дрожащим голосом произнес:

- С-сколько ты мне дашь?

- Хочешь узнать, сколько ударов ты получишь?! Отвечаю: пятьдесят ударов розгами
по голому телу. Еще вопросы есть?

- А г-где ты меня будешь пороть?

- К сожалению, специального приспособления для порки у нас нет. Я вынужден буду
купить его исключительно ради тебя. Так что придется тебе подождать до вечера.
А теперь марш в свою комнату и не высовывай оттуда носа!

Бедный Пильгли часа три просидел в своей комнате, будучи не в состоянии ни
читать, ни даже играть на компьютере, только думая о предстоящем наказании и
прислушиваясь к звукам за дверью. Наконец, послышался шум, в квартиру что-то
внесли, и минут через пятнадцать отец вызвал мальчика в гостиную. В центре
комнаты стояло приспособление, подобное тому, которое Пильгли уже видел в
квартире у Ланкви. Но еще больше поразило мальчика присутствие здесь же
здоровенного гварда-охранника, помахивающего длинным прутом.

- А это кто? - в ужасе спросил Пильгли отца.

- Поскольку у меня нет никакого опыта в порке детей, - ответил ему Ингер, - я
решил на первый раз позвать на помощь профессионала в этом деле. Он сейчас тебя
и выпорет. Раздевайся догола и ложись на скамью.

- Перед ним?! - со слезами на глазах возопил мальчик. - Ни за что!

- Будешь сопротивляться, еще и сестер позову! Пусть поглядят, как их братец орет
под розгами!

Несчастный Пильгли непослушными пальцами снял с себя всю одежду, лег животом на
скамью для сечения и дал себя привязать. От первого же удара он взвыл и провопил
все время порки. По окончании наказания Ингер отвязал рыдающего и просящего
прощения сына и заявил ему:

- Вот теперь вижу, что ты прочувствовал всю недостойность своего поведения!
Можешь ступать в свою комнату! А на будущее выбирай: или Витя, или этот гвард!
Если тебя еще раз встретят с этим твоим приятелем из Венктиара, то Витю ты
больше не увидишь!

Пильгли сквозь слезы подтвердил, что он никогда-никогда не станет встречаться с
Ланкви, и с трудом поплелся к себе в комнату, где завалился на кровать,
выплакался, да так и заснул.

          Глава 9. Беседа с Эникли.

Прибыв на следующее утро в школу, Витя не встретил там Пильгли. Недоумение, что
могло случиться с младшим другом, с которым он расстался только вчера, правда,
при весьма нетривиальных обстоятельствах, заставило Витю спросить Эникли, не
знает ли он, что с Пильгли.

- Наверно, после вчерашней порки отлеживается, - не задумываясь, ответил тот.

- Какой еще порки?! Пильгли не говорил, что его порют!

- Видимо, ради такого исключительного случая его отец поступился своими
принципами, - усмехнулся Эникли. - Вообще у нас мало кто своих детей так
наказывает. Меня родители тоже ни разу пальцем не тронули, впрочем, особо и не
за что было, а вот вашего дружка Ланкви наверняка только розгами и воспитывают.
В принципе, ребят могут пороть до четырнадцати лет, но не за что попало!

- А за что вообще могут выпороть?

- Маленьких ребят родители могут пороть за непослушание. Когда нам в первом
классе преподавали право, то специально учили, за что нас могут наказать и как. 
До сих пор помню... - Эникли закатил глаза и заговорил со странной интонацией,
явно кого-то пародируя:

- Перед наказанием родители обязаны вам сказать, за что они вас наказывают,
каким инструментом, и сколько ударов вам дадут. Помните, дети, что больше
двадцати пяти ударов розгой они вам дать не имеют права. После этого вы должны
раздеться догола, лечь туда, куда вам укажут родители, и дать себя привязать. Не
сопротивляйтесь, за это они могут увеличить вам наказание. Родители не имеют
права заткнуть вам рот или запретить кричать во время наказания.

- Потому что свобода слова у нас гарантирована конституцией, - уже нормальным
голосом откомментировал Эникли и вновь перешел на прежний тон:

- А если, дети, вы увидите, что родители дают вам ударов больше назначенного, вы
должны сказать им об этом, и если они не остановятся, то кричите об этом как
можно громче, чтобы вас услыхали соседи.

- А пожаловаться куда-нибудь можно, если родители бьют? - спросил Витя.

- Если ребенок посчитает, что родители дурно с ним обращаются, он может заявить
в органы власти, что хочет, чтобы его передали другим людям, - ответил Эникли. -
Если таковые найдутся, его им отдадут. Ну а если все потенциальные претенденты
на его усыновление посчитают, что он зря наговаривает на своих родителей, и
откажутся его взять, тогда ребенка вернут назад его теперешним родителям (ведь
до четырнадцати лет он не может жить совсем без родителей) и уж тут-то они с
полным основанием всыплют ему по полной программе!

- А таких как мы ребят тоже могут пороть за непослушание? - опять задал вопрос
Витя.

- Нет, с десятилетнего возраста мы уже частично самостоятельные люди. Но если мы
нарушим закон, то родители вынуждены будут уплатить за нас штраф. А дальше они
уже могут наказать нас по своему усмотрению, в том числе и розгами. И тут уже
двадцатью пятью ударами не отделаешься. Причем при наказании нас кроме членов
семьи могут присутствовать и пострадавшие, если договорятся об этом с нашими
родителями. Кроме того, родители могут наказавать нас не сами, а поручить
кому-то со стороны. Но это все по решению суда. А еще родители имеют право
наказывать нас за невыполнение нами законно возложенных на нас обязанностей, а
также тех обязательств, которые мы сами на себя взяли. Вот за это, я думаю, твой
Пильгли и пострадал. Он обязался тебя сопровождать и предостерегать от всяких
неприятностей, а вместо этого потащил черт знает куда. Да ты за него не
беспокойся: денек отлежится и придет!

- Да я сам захотел туда пойти! - хмуро произнес Витя. - А теперь, выходит, его
выдрали, а я как бы в стороне!

- В принципе, по нашим законам, если подросток сам выказывает желание, чтобы его
наказали физически, его просьбу могут удовлетворить, даже если он не ставит в
известность об этом родителей, - вновь выказал свою эрудицию Эникли. - Так что
решай сам!

Возвратившись после школы в Кентралик, Витя кинулся разыскивать Ингера и нашел
его в рабочем кабинете Эва. Хозяин кабинета отсутствовал, и юный землянин
обрадовался возможности выяснить отношения наедине.

- Мне сказали, что вы выпороли Пильгли за то, что он затащил меня на улицу
Гривбинтид... - высоким от волнения голосом произнес Витя и переглотнул. - Так
вот, это не так - я сам хотел туда пойти!

Витя сделал паузу и посмотрел на Ингера, ожидая его реакции. Тот, однако,
молчал, и Витя решился продолжить.

- Это не честно, что его наказали из-за меня, но раз уж так вышло, то выпорите
меня так же, как и его, пожалуйста!

- Тебя не за что пороть, - наконец ответил Ингер. - В отличие от тебя, Пильгли
должен был знать, что это за улица, но не только пошел туда сам - он еще и тебя
завлек, чуть не подставив и меня, и самого хорпрецесса. За это он и наказан.

- Но Эникли мне сказал, что по вашим законам подросток может попросить, чтобы
его выпороли! Так вот я Вас прошу!

- Витя, ты пока еще не гражданин Федерации трех планет, а по законам твоей
страны ты считаешься недееспособным, и за тебя отвечают родители. Эв лично
поручился перед твоими родителями, что с тобой здесь ничего не сделают. Так что
извини, но в твоей просьбе я вынужден отказать. А чтобы ты зря не терзался,
скажу, что Пильгли осознал свою вину, кается и просит у тебя прощения. Завтра вы
с ним встретитесь в школе и обо всем поговорите. И прошу тебя, постарайся
поскорее забыть обо всей этой истории...

Витя вздохнул, кивнул головой и вышел из кабинета. Жалко было Пильгли, но
мальчик уже понимал, что не стоит лезть со своим уставом в чужой монастырь. В
оставшееся время его пребывания в Лиановесе больше он эту тему не поднимал.

          Глава 10. Наказание Ланкви.

В то самое время, когда Витя выяснял отношения с Ингером, у другого героя всей
этой истории, Ланкви, происходил тяжелый разговор с отцом.

- Ну что, доигрался? О чем ты думал, когда тащил землянина и этого ингеровского
отпрыска на Гривбинтид? Хотел приобщить их к радостям секса?

Ланкви тяжело вздохнул и внезапно осипшим голосом стал отвечать:

- Понимаешь, я дал слово Ингеру, что не поведу их в клуб. А на Гривбинтид иногда
ходят бывшие члены нашего клуба... Ну, я и подумал, что если сведу этих ребят с
одним из них, то он так им все покажет, что они потом сами придут к нам в
клуб...

- Браво! Таким образом ты и слово бы свое не нарушил, и задание клуба выполнил!
Только как же ты при всех своих талантах умудрился проморгать слежку?! А то ведь
некий тип из соперничающего с вашим клуба увидал вашу компанию у кафе, пошел за
вами следом, догадался, куда вы направляетесь, и успел предупредить Ингера! И в
результате всего этого возникшего скандала тебя теперь собираются исключить из
клуба!

- Да за что!!! - Ланкви теперь чуть не плакал.

- Этот Витя по законам его страны еще полностью недееспособен, его частная жизнь
находится пока в компетенции его родителей. Как, ты думаешь, они отреагировали
бы, если бы их сына ознакомили с такими вещами, которых, по их мнению, ему знать
еще рано?! Причем учти, они отпустили Витю только под гарантии самого
хорпрецесса, что с мальчиком у нас ничего не случится! И вот при всех этих
обстоятельствах юного землянина обнаруживают на улице Гривбинтид, да еще в твоем
присутствии! Естественно, разнесся слух, что клуб Венктиар специально решил
устроить провокацию, чтобы опорочить перед землянами хорпрецесса Эва! Никто не
верит, что все это - авантюра одного двенадцатилетнего дуралея! Ты хоть
понимаешь, что натворил!!!

На бедного мальчика было теперь жалко смотреть. Он пытался подобрать слова для
оправдания, но не сумел и бросил эти попытки. Отец подождал, пока Ланкви
окончательно проникнется всем ужасом сотворенного, и продолжил:

- Лишь учитывая твои заслуги, руководство клуба решило предоставить тебе шанс. С
твоего полного согласия я должен высечь тебя розгами на глазах у твоих товарищей
по клубу. Тебе будет назначено сто ударов. Если во время наказания ты издашь
хоть один звук - вылетишь из клуба! Если все выдержишь, то останешься! Ну как,
согласен ты на такие условия?

Посеревший Ланкви выдавил сквозь зубы:

- Я на все согласен...

На следующий день Ланкви с отцом прибыли в клуб для проведения назначенной
экзекуции. Мальчика провели в зал, по периметру которого сидели его товарищи по
клубу, а в центре стояла скамья для порки. Ланкви стыдился поднять глаза. Всего
пару дней назад он был клубным героем, им все восхищались, а сейчас те же ребята
смотрят на него, как на преступника, опозорившего Венктиар! Но мальчик уже решил
про себя, что во что бы то ни стало постарается остаться в клубе. На глазах у
хранящих молчание зрителей он разделся, улегся на скамью и приготовился терпеть
боль. Чтобы не закричать во время порки, Ланкви даже закусил губу. Порка была
долгой, почти невыносимой, но он каким-то чудом все же сумел ее перетерпеть, ни
разу не вскрикнув. Когда его, наконец, отвязали и поставили на ноги, он окинул
зал затуманенным взором и, как был нагишом, поплелся туда, где сидел его старший
друг Рамгир. Тот, не говоря ни слова, принял подопечного в свои объятья,
стараясь не задеть случайно иссеченных мест, и прошептал ему на ухо:

- Поплачь, малыш, теперь можно... Ты сейчас вел себя как герой, я горжусь
тобой!...

Ланкви, наконец, разрыдался. Он больше не воспринимал боль, не замечал, что на
него все смотрят. Вместе со слезами из него уходило все напряжение последних
дней. Он знал, что прощен, что останется в клубе, что у него есть друг, который
всегда поймет и не даст в обиду. Придет время, и Венктиар еще будет им
гордиться! А сейчас что еще надо юному гварду, которому пока всего только
двенадцать лет!

          Часть 5. Заключение договора.

          Глава 1. Лиановцы на Земле.

Пока прилетевшие в Лиановес земляне знакомились с жизнью Федерации трех планет,
оставленные экспедицией на Земле гварды тоже не сидели сложа руки. Первым делом
из оставленного им оборудования они собрали и наладили станцию
трансгалактической связи через пространство Стерхота. Теперь можно было получать
сообщения из Лиановеса и посылать туда свои, насколько позволяли запасы энергии.
Отведенная лиановцам резиденция стала местом паломничества как высоких
российских чиновников, так и послов иностранных держав. Все надеялись выгадать
что-то для своих стран в будущих контактах с могучей инопланетной цивилизацией.
Гварды благосклонно выслушивали все пожелания и предложения, но ничего не
обещали, советуя подождать проекта договора, который как раз сейчас
разрабатывают власти Федерации. От корреспондентов вначале просто не было отбоя,
но лиановцы информацией о своей родине делились скупо, стараясь отделаться
общими словами, и пишущая братия, наконец, отстала. Часто заходил председатель
постоянного комитета Госдумы России по международным делам Нелюбин и просил
обучить его лиановскому языку, так как он собирается присутствовать при будущем
подписании договора в качестве главы парламентской делегации и надеется
выступить в Высшем экономическом совете Федерации. В этой просьбе ему не
отказывали.

Когда космическая связь была налажена, гварды стали наводить контакты в
соответствии со своими интересами. Энэджет знакомился со спецслужбами России,
Ренв занимался молодежными организациями и интересовался работой спортивных
федераций. Постоянно дежурящий у станции связи Эрби пробавлялся тем, что пытался
оценить: какому российскому воинскому званию - майору или подполковнику -
соответствует его чин в гварде. В итоге он остановился на подполковнике.

Первое полученное из Лиановеса задание оказалось неожиданным. Вот какой диалог
состоялся у Эрби по космической связи с помощником лидэса Асшеном:

- Здесь у нас одиннадцать концернов собрали фонд для строительства на Земле
большого космодрома и сопутствующих объектов. Их представители высказывают
желание, чтобы этот космодром располагался недалеко от Москвы: обилие рабочих
рук, хорошие коммуникации и все такое. Лучше, если рядом там будет аэродром, а
также железная дорога и приличное шоссе. Твоя задача навести контакты с
губернатором Московской области, подобрать участок в форме квадрата со сторонами
в двадцать километров, выкупить его и освободить от прежних пользователей к
моменту подписания договора. Ограничений по затраченным на это средствам не
ставят, но ставят жесткое ограничение по времени.

- Я кто в конце концов - гвард или торговый агент?!

- Если бы на Земле сейчас были торговые агенты из Федерации, никто бы к нам за
помощью тогда не обращался, и больших комиссионных, которые нам сейчас
предлагают, мы ни в жизнь бы не увидели. Так что порадей родной организации!

- Но тут люди понятия не имеют, что такое сетперы, они потребуют, чтобы им
заплатили в местной валюте и притом наличными - где я их столько возьму!

- Иди к местным связистам, - у них наверняка должны быть деньги, - и покажи им
кабель, сделанный на основе абсолютно белого тела второго рода. Они обязательно
поймут, что это такое. Под поставку таких кабелей они должны выделить кредит.

- Насколько мне известно, здешние предприятия связи не очень рентабельны. Такой
суммы им не набрать...

- Скажи им, что вскоре Земля войдет в сферу функционирования Национальной
информационной системы. Тот, кто поможет сейчас с устройством космодрома,
обязательно получит лицензию на создание узла в рамках НИС, остальные же
неминуемо разорятся. Пусть они, черт побери, заложат все свои нынешние
устаревшие сети - все равно они скоро никому не будут нужны! Если денег все
равно не хватит - обращайся в местное правительство, у них наверняка есть
валютные запасы. Раз уж они будут иметь преимущества базовой страны освоения, то
пусть раскошелятся на это! Как только заключим с ними договор, мы все им
возместим, если не деньгами, то теми же кабелями, золотом, платиной, алмазами! В
общем, действуй!

Договориться с подмосковным губернатором удалось быстро, так как Эрби пообещал,
что на одни налоги с космодрома, энергетического центра и станций космической
связи тот сможет безбедно содержать всю свою область, а выкупных денег за землю
хватит, чтобы решить все его текущие проблемы. Подбирая участок под будущий
космодром, они сошлись на территории между Лобней, Яхромой и Солнечногорском, по
краям которой проходили две железные дороги, а невдалеке был аэропорт
Шереметьево. Всем владельцам местных земель Эрби предложил по 2000 долларов за
сотку плюс возмещение стоимости всех построек и древесных насаждений. Благодаря
наличию мощных денежных вливаний работа по очистке территории быстро закипела.
Наличные средства тоже нашлись: привлеченные небывалой активностью связистов,
спешащих перехватить кредиты у кого только можно, крупные банки сами вышли на
Эрби и согласились выделить в кредит достаточную сумму, благо других надежных
объектов для вложения пока еще не просматривалось. Эрби сумел даже подрядить
местную строительную организацию для постройки малого временного космодрома,
куда могли бы приземляться транспортные корабли с материалами для строительства
космодрома большого.

          Глава 2. Знакомство землян с договором.

Пока Эрби занимался расчисткой территории под будущий космодром, из Лиановеса
поступил текст разработанного Генерального договора. Двадцать восьмого сентября
он был доведен до сведения правительств всех стран Земли. В комментарии к тексту
особо подчеркивалось, что желающими вступить в союз с Федерацией трех планет он
должен быть принят на всенародном референдуме в неизменном виде, любые замечания
Федерацией будут отвергнуты. У большинства земных политиков создалось общее
впечатление - произошел грандиозный облом.

Из текста следовало, что Федерация трех планет предлагает вступить в союз только
тем странам, где верховная власть избирается демократическим путем на
всенародных выборах. Эти страны должны будут обеспечить на своей территории
соблюдение прецессуального права и функционирование Национальной информационной
системы Федерации на основе ее устава, этой системе со временем должны быть
переданы функции учета прав собственности и заверения сделок. Граждане всех
стран, вступивших в договор, должны будут обладать на территории любой из этих
стран всеми правами, предоставленными ее собственным гражданам, за исключением
избирательных. Подоходные налоги они будут платить по месту возникновения
дохода. При этом земные страны обязуются обеспечить пребывающим на их территории
лиановцам соблюдение их адовэнк. Страны, вступившие в договор, заключают
таможенный и валютный союз, при этом Национальный банк Федерации трех планет
отвечает за устойчивость земных валют своими активами, государственные же банки
остальных заключивших договор стран лишаются права эмитировать собственные
валюты без его согласия. Взамен Федерация трех планет предоставляет своим земным
союзникам долгосрочные беспроцентные кредиты на развитие инфраструктуры и
решение социальных проблем, а также перекредитовывает все их внешние долги.
Производить выплаты по этим кредитам они должны будут только при достижении ими
уровня национального дохода на душу населения, равного 90% от соответствующего
уровня Федерации трех планет, либо же, в случае выхода из договора, в течение
года с момента такого выхода. Федерация гарантирует всем странам, вступившим с
ней в договор, обеспечение любым потребным количеством энергии по цене не выше
0.01 сетпера за каждый миллион киловатт-часов, инвестиции в их промышленность,
сельское хозяйство, связь, транспорт и отрасли производства информации со
стороны частного капитала Федерации, доступ к высоким технологиям и любому
образованию в Федерации. Федерация трех планет гарантирует своим союзникам
военную помощь в случае их конфликта с любой из стран, не вступивших в договор,
а также помощь их правительствам в случае внутренних конфликтов, ставящих под
угрозу выполнения этими странами договора. Короче говоря, землянам предлагался
неравноправный договор, в котором они должны были поступиться частью своего
суверенитета в обмен на гарантии материального благополучия.

Поднялась большая буча. Правительство России по космической связи потребовало
от своих посланцев разъяснить некоторые положения договора. Алексеев с Костиным
объяснили, что непонятный принцип адовэнк означает суверенитет личности и
частной жизни и будет лишь гарантировать лиановцев от вмешательства государства
в их семейные и личные дела, что прецессуальное право похоже на известный в
России принцип неприкосновенности депутатов, а внедрение Национальной
информационной системы наконец-то гарантирует права собственности, в том числе и
интеллектуальной, и обеспечит максимально полный сбор налогов, что обретение
твердой валюты окажется только на пользу населению России, а деньги вместо
эмиссии всегда можно будет взять в кредит у той же Федерации. Сколько будет
стоить сетпер в российской валюте, они сказать затруднялись, но гарантировали,
что заявленная цена на электроэнергию все равно окажется баснословно низкой. На
вопрос, зачем Федерации трех планет влезать в земные конфликты, Алексеев
ответил, что этот пункт введен единственно для того, чтобы было чем занять
гвардов, и что при нынешней угрозе исламского экстремизма такая помощь для
России окажется отнюдь не лишней.

Соображения выгоды от возможности стать первым союзником могучей космической
цивилизации и обогнать ныне далеко ушедшие вперед развитые страны Земли
перевесили опасения утраты части суверенитета и угрозы российским традициям.
Было принято решение провести всероссийский референдум по вступлению России в
Генеральный договор с Федерацией трех планет. Референдум назначили на конец
января.

В большинстве других стран Земли возникли большие сомнения относительно
предложенного договора. Развитые страны решили, что их нынешний уровень
благополучия вполне достаточен, чтобы не сдавать чохом всю свою экономику
космическим пришельцам, к тому же перестав контролировать собственые валюты. В
крайнем случае, можно будет заключить частные договоры в области взаимных
интересов. Многие развивающиеся страны, ориентирующиеся на США и их союзников,
решили не искать пока нового хозяина и посмотреть, как будут экспериментировать
другие. Недемократические режимы поняли, что для путь к договору закрыт.
Некоторые страны предпочли сохранить самобытность, а не подчиняться чужому
незнакомому влиянию. На договор с Федерацией трех планет решились только страны
СНГ, восточно-европейские страны, которым надоело ждать приема в ЕЭС, когда
открывается куда более блистательная возможность поднять уровень своего
благополучия, давно ищущая к кому примкнуть Монголия и, несколько неожиданно,
Эфиопия. Таким образом, круг участников будущего договора был определен.

Референдумы во всех странах-претендентах прошли в срок и дали положительные
результаты. В России за проголосовало 76% участников референдума при более чем
семидесятипроцентной явке. В самой Федерации трех планет за заключение договора
высказалось 97% участников референдума. Подобного результата лиановцам не
удалось обнаружить за всю историю проведения своих референдумов. Высокие
договаривающиеся стороны обменялись поздравлениями по космической связи, и
высшие прецессы Федерации пригласили своих земных коллег прибыть с официальными
визитами на празднование трехтысячелетнего юбилея создания Нового общества, во
время которого будет подписан и сразу вступит в силу Генеральный договор о союзе
Федерации трех планет и стран Земли.

Делегации государств, вступающих в договор, стали прибывать в Москву
двенадцатого февраля 2006 года. На недавно отстроенном временном космодроме их
уже ожидали пассажирские космические корабли, присланные из Лиановеса. Они
должны были доставить на Старую планету Федерации около двух тысяч землян:
членов делегаций, обслуживающего персонала, охранников и корреспондентов.

Накануне лиановцы сумели преподнести землянам сюрприз: их специалисты решили,
что ресурсов смонтированной на Земле станции космической связи хватит для приема
телерепортажа о праздновании юбилея Федерации и подписании Генерального
договора. Телекомпании всех стран Земли, даже и не вступающих в договор, бились
за право показать первую трансляцию из Федерации трех планет, несмотря даже на
то, что передача эта должна была идти только на русском языке. Бесплатно право
трансляции получили только будущие союзники Федерации, остальным пришлось
заплатить солидные суммы. Вполне освоившийся в роли коммерсанта Эрби сумел
солидно пополнить валютный счет своей миссии. Пока же по всем каналам показывали
отлет с космодрома делегаций земных государств. Человечество жило ожиданием
великого исторического события.

          Глава 3. Праздник Федерации трех планет.

Накануне юбилейных торжеств Эв с Энгиром встретились, чтобы окончательно
определиться с проведением праздничных мероприятий.

- Желающих подписать договор оказалось куда меньше, чем ты рассчитывал, - поддел
Эва Энгир. - Всего двадцать пять стран, около четырехсот миллионов населения, то
есть лишь шесть процентов от населения планеты. С территорией, правда, дело
обстоит получше...

- Ничего, несколько лет нашей там работы, и все, кто не вступил в договор,
почувствуют, насколько они отстают в развитии от вступивших. А пока можно будет
вести с ними дела на уровне частной инициативы. Кстати, наши специалисты
полагают, при оборудовании на Земле нормального космодрома и обеспечении пеленга
в пространстве Стерхота время полета до этой планеты можно будет сократить до
полутора суток и даже меньше. Так что можно будет обеспечить удобное сообщение и
сравнительно невысокие цены на пассажирские билеты и провоз грузов. Эти блага
плюс возможность пользоваться Национальной информационной системой можно будет
предоставить и странам, не вступившим в договор.

- Но при этом никакой дешевой энергии, никаких беспроцентных кредитов, никаких
высоких технологий и немедленный отпор любым их попыткам ущемить наших
союзников. Я полагаю, Федерации следует прямо заявить о своей позиции, причем
непосредственно на Земле.

- Кто будет заявлять, Микер?

- Микер может заявить только о позиции гварды, политику в отношении Земли должен
определять Высший экономический совет, а озвучивать - хорпрецессы!

- Кто из нас туда полетит?

- Ты уже летал, теперь моя очередь. И давай договоримся: ты курируешь наших
союзников, а я разбираюсь со всеми остальными.

- Согласен. А пока посмотрим, какие мероприятия у нас намечены на пять
праздничных дней. Так... В первый день - стрелковое шоу в гварданском клубе
района Биргден. Во второй день - финальный бой первенства Федерации по ковалину
в абсолютной весовой категории с участием Микера в клубе района Гонрерд... Надо
будет обязательно пригласить туда землян - ни один их министр иностранных дел
наверняка не выступает на ринге.

- Угу. Как увидят его в действии, точно все перетрусят. Жаль, что этот бой не
будет транслироваться на Землю, впрочем, потом мы его как-нибудь обязательно
покажем.

- Ладно, пошли дальше... В третий день - заключительный концерт песенного
фестиваля в клубе района Кенвор. Похоже, гварды вытащили все, что только могли!
В четвертый день - детский фестиваль в Челлин-центре. Тогда же будут
транслироваться финальные состязания научных критиков, - наконец, что-то
интеллектуальное! На все пять дней Национальная информационная система открывает
бесплатный доступ к некоторым принадлежащим ей и арендованным у других
владельцев информационным ресурсам. То же делает и гварданская информационная
сеть... Так, новинка! Все желающие смогут пообщаться с фантомами видных
исторических деятелей эпохи создания Нового общества! Профанация, но звучит
завлекательно. Также все пять дней можно будет бесплатно посещать все
существующие музеи и картинные галереи. Представляю, какая будет давка! В конце
четвертого дня начнется телетрансляция на Землю. Первой передачей станет
двухчасовая обзорная экскурсия по планетам Федерации. Среди ведущих - трое наших
гостей с Земли. На четвертый день также состоится торжественный прием в здании
Высшего экономического совета для всех делегаций земных государств с
выступлениями их членов перед Высшим экономическим советом. Позднее для них же -
обзорная экскурсия по Кентралику. В ночь наступления третьего тысячелетия -
световое шоу для всего Лиановеса. Думаю, той ночью во всем городе точно никто не 
уснет! В пятый день утром - подписание всеми делегациями договора, затем парад
на Центральной площади и банкеты в ресторанах Кентралика. Световое шоу, процесс
подписания договора и парад также будут транслироваться на Землю. На том
программа празднований завершается... Кстати, решили, кто будет принимать парад?

- Все высшие прецессы, плюс главы земных государств. Право произнести речь
уступаю тебе.

- Хорошо. По моим сведениям, через два часа на космодроме начнут приземляться
корабли с делегациями земных стран. Пора идти участвовать в их торжественой
встрече.

В дни юбилейных торжеств Витя на полную катушку пользовался своими привилегиями
персонального гостя хорпрецесса и старался не пропустить ни одного интересного
мероприятия. Он побывал на стрельбище клуба Биргден, где виртуозы своего дела
Паирет и Госнедир, носящие звание абсолютных снайперов, демонстрировали чудеса
меткости, стреляя из любого положения и даже вслепую. Он побывал в знаменитом
ковалинистском зале клуба Гонрерд, где в финальной схватке на звание абсолютного
чемпиона Федерации по ковалину сошлись непобедимый супертяжеловес Микер, он же
действующий лидэс, и великий ковалинист-легковес Розвел по прозвищу Молния.
Микер опять победил, но не сказать, чтобы это ему легко далось - угнаться по
рингу за Розвелом не в состоянии был ни один ковалинист. Витя поприсутствовал и
на песенном фестивале, снялся вместе с Алексеевым и Костиным в предназначенной
для показа землянам обзорной телепередаче по Федерации трех планет, где
поделился своими впечатлениями от Лиановеса и в целом жизни окружавших его
лиановцев. Эникли затащил его и на состязания научных критиков: в детали
интеллектуальных единоборств, где надо разгромить версию оппонента и защитить
свою, он не очень-то вникал, но его поразило, что на равных со взрослыми
соревнуются и мальчики их с Эникли возраста: Эникли объяснил ему, что это лучшие
ученики знаменитой школы научной критики, которых обучают совсем не так, как
других детей Федерации, например, учат уметь опровергать любое утверждение
оппонента, и которые потом, закончив соответствующий институт, пополняют особую
корпорацию научных критиков, специалисты которой очень высоко ценятся во всех
организациях, учреждениях и частных компаниях Федерации. На вопрос Вити, не
собирается ли он перейти в эту школу, Эникли ответил, что туда обычно берут
только из младших классов, к тому же у него не критический стиль мышления, и он
по окончании школы постарается поступить на факультет Высшего конструктажа, а
если не повезет, то на факультет Системного анализа, а впоследствии постарается
пробиться в корпорацию джипро, так как считает это звание самым почетным для
интеллектуала. Сам Витя тоже уже относил себя к интеллектуалам: его совместная
работа с Эникли и все-таки втершимся в их компанию Пильгли по разработке новых
сетевых компьютерных игр принесла плоды, и теперь на личном счету Вити лежала
сотня сетперов - его доля от продажи их общей интеллектуальной собственности.
Витя должен был после юбилейных торжеств вернуться к себе домой на Землю, но
рассчитывал потом при первой возможности опять прилететь в Лиановес продолжать
учебу, благо средства теперь позволяли, а дом Ингера всегда был к его услугам.

Напарники Вити по путешествию в Федерацию также связывали свои будущие планы с
Лиановесом. Костин надеялся, что его назначат послом России в Федерации трех
планет, Алексеев выбирал между преподаванием юриспруденции стран Земли в
Лиановесском университете и работой консультанта в центральном аппарате гварды.

В последний день перед наступлением нового тысячелетия эры Нового общества в
здании Высшего экономического совета, как и намечалось, состоялся торжественный
делегаций всех двадцати пяти стран Земли, согласившихся вступить в договор с
Федерацией трех планет. Главы государств и руководители парламентских делегаций
получили возможность выступить перед членами Высшего экономического совета
Федерации. Почти никто из землян не знал лиановского языка, и выступать им
приходилось через переводчиков, иногда даже через двух переводчиков: с родного
языка оратора на русский и с русского на лиановский. Выступления проходили
довольно спокойно, пока на трибуну не поднялся глава российской парламенской
делегации Нелюбин, решивший блеснуть своим знанием лиановского языка, выученного
им за полгода при помощи оставшихся в Москве гвардов. Уже при первых его фразах
в зале начался шумок. Нелюбин мужественно продолжал выступление, пока не
заметил, что сидящие в первых рядах с трудом стараются сдержать смех. Наскоро
завершив речь, он покинул трибуну, разыскал штатного лиановского переводчика и
попытался узнать причины столь странной реакции на его выступление.

- Простите, я, наверно, плохо говорю по-лиановски? Но ведь я старался брать
уроки у носителей языка!

- Вы отлично говорите, только... на гварданском жаргоне! Видите ли, если у нас
употребить этот жаргон в приличном обществе, то впечатление будет такое же, как
если бы в вашем парламенте кто-то стал выступать на фене!

Впечатления Нелюбина не скрасила даже экскурсия по Национальному музею с
посещением хранилища гигантских алмазов.

Дело близилось к полуночи, но никто в Лиановесе не ложился спать. В момент
наступления четвертого тысячелетия эры Нового общества началось грандиозное
световое представление. На высоте в сотни километров над городом вспыхнули
ярчайшие огни, образующие гигантские лиановские цифры - номер наступающего года.
Цифры эти были видны на расстоянии в тысячи километров, то есть во всех районах
Великого города. Пока удивленные земляне гадали, как удалось зажечь столь яркие
огни и почему они не гаснут и не опускаются, началась световая феерия. На
появившихся вдруг над городом облаках, как впоследствии выяснилось,
искусственных, стали сменять друг друга удивительные картины, небосвод то и дело
менял свой цвет, буйство красок превосходило полярные сияния, в небе играли
тысячи лазерных лучей, возникали и пропадали какие-то светящиеся столбы и
завихрения, об известной землянам пиротехнике вроде разлетающихся при взрыве и
мерцающих огней можно уже и не говорить. Световое шоу продолжалось около часа.
По его окончании лиановцы стали разъезжаться по домам, а земляне вернулись в
только что открытую в бывшем здании Министерства экономики и Национальной
информационной системы Центральную гостиницу, где хозяева разместили делегации
земных стран.

В десять часов утра в здании Высшего экономического совета началась церемония
подписания Генерального договора. По регламенту от земных государств подписи
должны были поставить их главы в порядке очередности, от Федерации трех планет
договор подписывали оба хорпрецесса и лидэс. Процесс подписания транслировался
на всю Федерацию и на Землю. Главы земных государств и хорпрецессы заняли места
за расставленными по кругу столами. Каждый должен был подписать 26 экземпляров
договора по числу вступающих в него стран. Эв и Микер были одеты в уже знакомые
землянам белые мундиры, украшенные бриллиантами, и белые же яйцевидные головные
уборы с золотыми украшениями на них. Хорпрецесс Энгир, напротив, был одет в
мундир цвета воронова крыла и такой же головной убор, тоже, однако, украшенные
бриллиантами и золотом. Церемония заняла около часа. Таким образом, первого
числа 3001 года эры Нового общества в Федерации и, соответственно, двадцать
первого февраля 2006 года по земному летоисчислению договор между двумя
цивилизациями был подписан и вступил в силу.

По окончании церемонии подписания договора Эв представил членам земных делегаций
высокого мужчину в роскошном блестящем белом костюме, у которого на застежке под
горлом сиял крупный камень зеленого цвета.

- Разрешите позакомить вас с человеком, который теперь будет руководить
перестройкой экономики ваших стран: наш нынешний министр экономики и финансов,
джипро первого ранга Симаран - прошу любить и жаловать!

Крупнейший специалист Федерации в области управления экономикой перезнакомился с
главами государств, являющихся его будущим полем деятельности, особо выделив
Президента России, на территории которой должна была располагаться его будущая
резиденция. Тут же между ними была заключена договоренность о проведении в
России денежной реформы и принципах обмена сетперов на новые рубли. Симаран
предложил установить курс в 12000 новых рублей за сетпер по расчетам частных лиц
и плате за информацию. Полную взаимоконвертируемость этих двух валют он не
считал нужным устанавливать из-за сложившейся большой диспропорции в уровне цен
на аналогичные товары в обеих экономиках и, соответственно, угрозы обрушения
многих отраслей более слабой российской экономики из-за конкуренции с товарами
из Федерации трех планет. По той же договоренности Национальный банк Федерации
отныне должен был поддерживать курс нового рубля в районе 60 копеек за доллар.
Обмен денег российский президент обещал провести так скоро, как только окажется
возможно.

На Центральной площади уже с утра собирался народ. Ко времени начала парада им
была забита уже не только площадь, но и улица Ангалет, на улицах Ронгуз и
Селзбет оставалась свободной только середина мостовой, где должны были пройти
участники парада. На площади напротив здания Высшего экономического совета для
почетных гостей поставили несколько рядов кресел. Витю посадили в самом первом
ряду между Ингером и Алексеевым. На огромном экране, смонтированном
непосредственно на Стене, показывали церемонию подписания договора. Наконец,
трансляция закончилась, сменившись передачей, смонтированной из отрывков
исторических фильмов о первых годах существования Нового общества. Напряжение
росло. Все ждали появления высших прецессов и начала парада.

От просмотра очередного исторического эпизода Витю оторвал пронесшийся по
площади гул. На козырек над входом в здание ВЭС, игравший роль трибуны на
публичных мероприятиях в Кентралике, начали выходить люди. Витя узнал Эва,
Микера и стоявшего неподалеку от них российского президента. Места на трибуне
заняли все семь высших прецессов и двадцать пять глав земных государств, только
что вступивших в союз с Федерацией трех планет. Приветствуя собравшийся народ,
Эв помахал зажатым в кулаке экземпляром подписанного договора, вызвав
оглушительный рев на площади, затем подошел к микрофону и начал речь:

- Сограждане! Сегодня у нас великий день! День, когда мы не только празднуем
наступление четвертого тысячелетия существования у нас Нового общества, некогда
покончившего с несвободой и неравенством и обеспечившего каждому право строить
свою жизнь по своему собственному разумению и занимать место в обществе в
соответствии только со своими способностями! В этот день впервые за всю историю
существования нашей цивилизации мы также заключаем союз с нашими братьями по
разуму. Отныне мы не одиноки во Вселенной. Здесь на трибуне рядом со мной стоят
полномочные представители народов Земли, выразивших желание заключить с нами
договор. Поприветствуйте их и в их лице всех наших новообретенных земных
братьев!

Площадь ответила на слова Эва приветственным ревом. Сидевших среди почетных
гостей землян обнимали находящиеся рядом лиановцы. К ставшему уже знаменитостью
Вите протискивались, жали ему руку, хлопали по плечу. Вакханалия продолжалась
минут пять, наконец, Эв поднял руку и остановил шум. Поприветствовав затем в
своей речи представителей различных профессий и жителей различных провинций
Федерации, высоко оценив их вклад в благосостояние Федерации, Эв передал
микрофон Микеру, который объявил о начале парада.

В параде участвовали представители всех гварданских клубов и родов войск.
Колонны выходили с улицы Ронгуз, проходили по всей площади вдоль Стены и
сворачивали на улицу Селзбет. Представители клубов шли в форме клубных цветов со
своими клубными знаменами. Знамена были обычные гварданские - белая молния на
голубом фоне и желтая полоса с надписью вдоль верхней кромки, - но различались
цветом ленточек, привязанных к древку - последние соответствовали клубным
цветам. На свисающих со знамен кистях были завязаны узелки - каждый из них
напоминал о каком-то героическом деянии, некогда совершенном членом данного
клуба. Впереди каждой клубной колонны под знаменем шел прецесс данного клуба с
двумя рексирами по бокам. Проходя мимо трибуны, он, в ответ на приветствие
лидэса, салютовал собравшимся там высшим прецессам и высоким земным гостям.

Но Витю больше всего поразила колонна космических войск в черных мундирах и
колонна скатов, которые маршировали с огромными винтовками древней конструкции с
насаженными на них штыками, руки скатов были при этом одеты в тяжелые
металлические перчатки с шипами, ярко сверкающие на солнце. Завершали парад
колонны юношеских клубов гварды: ребят из клуба Политической охраны, чьи рукава
украшали нашивки в виде сжатой в кулак боевой перчатки ската, венктиаровцев в
их традиционных бело-голубых мундирах и юных гварданских интеллектуалов из клуба
Гандтейр.

Когда прошла последняя колонна, на площади все смешалось. Прецессы и главы
земных делегаций покинули трибуну, направляясь на банкет в ресторан "Алмаз", их
сменили певцы. Гуляние в Кентралике продолжалось до глубокой ночи.

Витя улетал на землю на корабле, предоставленном российской делегации. Накануне
отлета Эникли попросил его оставить на память свой электронный фантом. Витя, до
сих пор с фантоматикой не сталкивавшийся, попросил разъяснить, что это такое и
что нужно сделать для его создания. Эникли объяснил, что фантом - это
электронная копия личности, создаваемая и поддерживаемая искусственным
интеллектом компьютера. Для создания полноценного фантома нужен генетический код
копируемого человека, несколько его фотографий в разных ракурсах и как можно
больше его высказываний по различным поводам, которые требуются компьютеру для
моделирования личности его виртуального двойника. Поскольку Витя прошел
ментальное сканирование, то лучшего материала для создания фантома просто и быть
не может. Эникли также сказал, что фантомами у них обмениваются друзья и
родственники, если по каким-либо причинам они долгое время не смогут
контактировать между собой. Полноценный фантом в общении ведет себя как его
прообраз и даже способен усваивать получаемую информацию и меняться со временем.
Жаль, что на Земле пока нет компьютеров с искусственным интеллектом, тогда
Эникли оставил бы Вите и свой фантом, но он надеется, что в России скоро внедрят
Национальную информационную систему, и тогда они смогут общаться даже без
посредства фантомов. Естественно, Витя удовлетворил просьбу друга, оговорив, что
право общаться с его фантомом будет и у Пильгли, и у Ингера, и у Эва, и вообще у
всех, с кем он успел познакомиться в Лиановесе.

В космопорту Лиановеса Витя распрощался с Пильгли, Эникли и самим хорпрецессом
Эвом, провожавшим делегации землян, получил последнее объятие от Ингера, и
вместе с Костиным и Алексеевым взошел на борт пассажирского корабля. Впереди его
ждала встреча с родителями в Москве, возвращение в родное село и подготовка к
новой встрече с Федерацией, каковая, он надеялся, скоро ему предстоит.

          Часть 6. Внедрение на Землю.

          Глава 1. Начало перестройки экономики.

В начале марта на Землю прибыл координатор проекта перестройки земной экономики
Симаран во главе многочисленной команды из примерно полусотни джипро второго
ранга и на порядок большего количества экспертов и лиц обслуживающего персонала.
Под свой офис лиановцы сняли целое большое здание в московском Сити. Часть
джипро с группами экспертов сразу разъехалась по другим странам, вступившим в
Генеральный договор, для создания там региональных штабов, остальные занялись
изучением состояния различных отраслей экономики России, для чего в ее регионы и
на крупные предприятия командировались прилетевшие с Симараном эксперты.
Непосредственно в офисе Симарана был создан временный информационный планетарный
узел, куда стекалась для последующего анализа вся собранная экспертами
информация.

Объявленная в России денежная реформа позволила лиановцам напрямую
конвертировать свои капиталы в новые российские рубли и приступить к
инвестированию. Первым заработал фонд создания космодрома, возместивший землянам
средства, внесенные ими на покупку земли и строительство первой его очереди. В
Лиановесе Высший экономический совет образовал Фонд социального развития Земли
во главе с хорпрецессом Эвом, на который возлагалось решение неотложных
социальных проблем земных союзников Федерации и создание там современной
инфраструктуры.

В середине того же месяца произошел обмен послами между Россией и Федерацией
трех планет. Костин, как единственный дипломат, более-менее знакомый с
политической и экономической системой Федерации, получил-таки вожделенное место
посла в Лиановесе. Послом в Москве лидэс Микер назначил своего хорошего
знакомого - прецесса клуба Кенвор Рзиндера. Под свое посольство лиановцы купили
участок земли на Садовом кольце в районе Арбата, где в кратчайшее время было
отстроено белокаменное двадцатиэтажное здание в лиановском стиле. Землянам в
Лиановесе пришлось хуже: запредельная цена земли в центре не позволяла
приобрести достаточный для строительства посольства участок, и Высший
экономический совет предложил земным союзникам арендовать под свои посольства
этажи Центральной гостиницы, где прежде располагался головной узел Национальной
информационной сети и вследствие этого обеспечивалась надежная защита информации
от доступа извне и наличествовали мощные каналы передачи информации на станцию
космической связи в районе космодрома.

В конце марта на Землю с Сетрексы перебазировались все три существующих
эрбет-отряда и сразу приступили к строительству большого космодрома,
планетарного энергетического центра и планетарной станции космической связи. На
только что отстроенных участках стали приземляться грузовые корабли со
строительными материалами и оборудованием, как для самих строящихся объектов,
так и для будущих энергетических и информационных сетей. Руководители
эрбет-отрядов обратились к Симарану с жалобой на нехватку рабочих рук. Ответ
был: "Набирайте кого хотите и в каком хотите количестве. Оплату гарантируем, но
к концу года все объекты должны войти в строй!" Лиановцы-эксперты меж тем
обнаружили, что существующие в России транспортные коммуникации не позволяют
перевозить крупногабаритные грузы. Встал вопрос о строительстве еще одного
грузового космодрома, желательно рядом с глубоководным портом. Выбор в итоге пал
на Мурманскую область.

Проанализировав первую информацию, полученную от экспертов, Симаран обратился в
Госдуму России с законодательными инициативами. Представляя свои законопроекты
на заседании парламента, он заявил:

- В нынешних условиях промышленности, связи и транспорту Российской Федерации
требуется мощный приток инвестиций со стороны Федерации трех планет. Основными
получателями их должны стать существующие акционерные общества. Я вижу четыре
возможных способа получения ими необходимых средств:
- 1) Российские компании берут кредиты в Национальном банке Федерации под залог
земельных участков. Возможно получение кредитов под 2% годовых.
- 2) Ваши компании берут в лизинг оборудование у наших производителей. В
отдельных случаях лизинг может оказаться даже беспроцентным - некоторые наши
компании вполне удовлетворятся тем, что разгрузят свои склады.
- 3) Ваши акционерные общества сливаются с нашими путем обмена акциями. Этот
способ гарантирует реконструируемые предприятия от банкротства, облегчает
получение ими лицензий на производство высокотехнологичной продукции,
обеспечивает в России занятость и сразу дает земным акционерам достаточно
высокие доходы по дивидентам.
- 4) Ваши акционерные общества выпускают эмиссии дискарт, распространяемые в
нашей Федерации. При этом они сохраняют свою независимоcть, а в краткосрочной
перспективе делятся рисками с нашими акционерами.
Два последних способа требуют принятия в России закона об акционерных
промышленных обществах, аналогичного соответствующему закону Федерации трех
планет. Также считаю необходимым введение в действие на территории России
законодательным путем используемых в нашей Федерации промышленных стандартов,
что особо требуется при внедрении на ваших предприятиях новых технологий.
Наконец, должен отметить, что с определением прав собственности на
информационный продукт, промышенные активы, недвижимость, транспортные средства
и в особенности на землю в вашей стране царит полный бардак. В связи с этим
просто необходимо передать фиксацию прав собственности создающемуся в вашей
стране подразделению Национальной информационной системы. В момент, когда она
вступит в строй, должен быть объявлен трехмесячный период предъявления претензий
всеми претендентами на ту или иную собственность. По окончании этого периода
официально начинают функционировать земельный кадастр и реестры собственников.
Если на какой-то объект собственности выявлен только один претендент, его права
регистрируются в реестре под грифом "1", что означает абсолютную истинность
информации. Права собственности, зарегистрированные под грифом "1", не подлежат
оспариванию в судах, любые претензии со стороны на такую собственность считаются
юридически ничтожными, любые судебные решения, игнорирующие зафиксированное
таким образом право собственности, - заведомо преступными и не подлежащими
исполнению. Гриф "1" с объекта собственности может быть снят только при
банкротстве его правообладателя либо, если это физическое лицо, в случае его
смерти и открытия наследства. По остальным объектам собственности в реестрах
фиксируются все заявленные претензии. Право собственности по этим объектам
подлежит в разумный срок определению в судах. После прохождения всех судебных
инстанций и принятия окончательного, не подлежащего обжалованию решения, право
собственности на такие объекты также приобретает гриф "1". Хочу подчеркнуть, что
наши предприниматели не смогут работать в вашей стране в условиях
неопределенности прав собственности на те объекты, куда они собираются
вкладывать свои средства. Прошу Государственную Думу принять все три
представленных законопроекта.

Законопроекты Симарана были приняты практически без изменений и подписаны
Президентом России. Таким образом, в России в очередной раз был дан старт
экономическим реформам, базирующимся теперь на солидной подушке помощи со
стороны Федерации трех планет.

В середине апреля Симаран поручил разосланным по разным городам экспертам срочно
подыскать талантливых молодых людей из числа менеджеров, которых можно было бы
в короткие сроки обучить на квалификацию джипро в специально организованном для
этой цели факультете Лиановесского университета. На возражения соратников, что
джипро никогда так не готовили, он ответил: "Местные предприятия должны быть
реконструированы и войти в строй в течение ближайшего года. Традиционным
способом за такой срок нам не удастся подготовить джипро из числа местного
населения. Вы что, собираетесь остаться здесь на много лет? Но если даже и так,
ведь для нормального функционирования местной экономики джипро должны будут
возглавлять все сколько-нибудь значимые предприятия и узлы информационной сети
второго ранга! Где я вам найду в Федерации столько свободных специалистов
высокого класса?! Так что срочно ищите себе сменщиков, если не хотите завалить в
итоге все дело."

Двадцать третьего апреля Фонд социального развития Земли выделил странам,
вступившим в Генеральный договор, обещанные кредиты на решение неотложных
социальных проблем. В связи с этим событием Симаран собрал в своей штаб-квартире
совещание с участием джипро, координирующих процесс перестройки экономики данных
стран.

- Использование правительствами наших земных союзников полученных кредитов в
краткосрочной перспективе приведет к возрастанию находящейся в обращении
денежной массы и росту инфляции, - заявил он. - Наша задача - предотвратить
столь нежелательное развитие событий путем товарной интервенции. Я думаю,
следует максимально задействовать возможности концерна "Лианбэрк" в плане
поставки компьютеров различных модификаций для частного использования, а также
концерна "Килгерт" в плане поставки бытовой электроники. Считаю, что "Килгерт"
необоснованно оттеснили при создании консорциума компаний, заинтересованных в
капиталовложениях в страны Земли.

- Большого толка от этого не будет, - возразил координатор по Эфиопии. - В
земных странах наличествует другая структура потребления. В стране, где работаю
я, например, люди элементарно недоедают! Если дать людям деньги, они все
потратят на улучшение своего питания, в крайнем случае на предметы быта.
Сельскохозяйственное производство здесь так быстро не наладишь, нынешний его
уровень просто ужасающий! Откуда будем брать недостающее продовольствие?
Завозить прямо из Федерации, так дорогонько же оно тогда обойдется!

- Не пытайтесь делать из всего неразрешимую проблему. На Земле далеко за шесть
миллиардов населения, на нашем попечении пока находится только четыреста
миллионов и что, мы не найдем на планете достаточно местных ресурсов, чтобы
прокормить их?! Здесь есть страны с хорошо отлаженным сельским хозяйством, где
фермерам даже приплачивают, чтобы не производили лишнего! Если мы гарантируем им
устойчивый спрос на их продукцию в течение нескольких лет, они в состоянии будут
быстро развернуть производство и покрыть все потребности наших союзников.

- А чем мы им будем платить? Сетперы там пока не в ходу, новые валюты союзных
нам государств не приобрели еще достаточного авторитета, чтобы их принимали в
качестве платежа в странах со свободно конвертируемой валютой.

- А здесь нам помогут те же "Лианбэрк" и "Килгерт". Самые богатые страны Земли в
изрядных масштабах завозят дешевую электронику из стран Азии. Наши производители
наверняка сумеют предложить им примерно за ту же цену кое-что получше. И
накладные расходы за космическую перевозку в данном случае будут не столь
велики. Далее. Граждане здешних богатых стран буквально помешались на охране
собственного здоровья, фармацевтическая промышленность получает огромные
прибыли. Неужели тергатские химические концерны "Фамлирт" и "Тонеркен" не в
состоянии предоставить им эффективные лекарства, которые не может произвести
земная промышленность?! Кроме того, здесь убого поставлена пересадка органов.
Приличные искусственные заменители не разработаны, донорских органов резко не
хватает, к тому же при их пересадке приходится подавлять иммунитет, вызывая тем
самым новые проблемы, гарантии приживаемости органов отсутствуют. И это в то
время, когда "Тонеркен" может для любого заказчика в короткий срок вырастить
нужный ему орган с его собственным генетическим кодом и полной гарантией, что
этот орган приживется! Да, дорого, но все же не запредельно! На Земле найдется
достаточно платежеспособных клиентов, а за кого-то согласятся заплатить и
правительства их стран, если жизнь данного гражданина будет для них дороже
затребованных сумм. Ведущим клиникам нашей Федерации надо уже сейчас открывать
рекламную кампанию своих услуг. Но и это еще не все. Здесь в России, да, думаю,
и в некоторых других странах на руках у населения находится много иностранной
валюты. Своим предпринимателям они давно уже не верят, но вряд ли кто откажется
приобрести дискарты ведущих концернов Лиановеса или Тергата. Тем самым мы
достигнем сразу нескольких целей: добудем необходимую нам на данный момент
валюту, потесним иностранную валюту из обращения в данных странах, в целом
уменьшим находящуюся на руках денежную массу и приобретем много сторонников,
материально заинтересованных в успехах наших ведущих компаний. Эти люди
почувствуют свою причастность к процессу перестройки здешней экономики и будут
только рады скупке нашими концернами здешних предприятий.

- С экспортом продукции "Лианбэрка" будут проблемы, - заметил Иземгир,
занимавшийся созданием в Москве планетарного узла Национальной информационной
системы. - С подачи Энгира Высший экономический совет установил мораторий на
экспорт в страны, не подписавшие Генеральный договор, компьютерных систем с
искусственным интеллектом.

- Насколько мне известно, - ответил Симаран, - Гирдан уже подсуетился и извлек
из архивов документацию на производство компьютеров, которые его компания
выпускала еще до создания машин с искусственным интеллектом. Может это и смешно
звучит, но данные раритеты образца начала семнадцатого века для землян вполне
сойдут за последние достижения научной мысли... во всяком случае, сами они еще
очень не скоро будут в состоянии производить нечто подобное!

Симаран сделал паузу, ожидая вопросов или возражений, но их не последовало, и он
решил закрыть совещание:

- И в заключение. На днях начнутся массовые поставки на Землю энергетических и
информационных кабелей, а также оборудования для создания информационных узлов
НИС. Нам всем следует в ближайшее время приступить к внедрению на планете
Национальной информационной системы. Я лично беру на себя руководство
создающимся планетарным узлом, своим заместителем назначаю Иземгира. Всем
руководителям проектов в отдельных странах поручаю возглавить там местные узлы
второго ранга. Отдельные участки сетей будем вводить в строй по мере их
готовности, не дожидаясь формирования всей планетарной структуры НИС. Подключите
к работе местные компании связи, а также энергетические компании. Если вопросов
нет, объявляю совещание закрытым.

Четыре дня спустя Симаран собрал в Москве руководителей российских компаний
связи, претендующих на получение лицензий Национальной информационной сети и
предложил им немедленно приступить в их зонах ответственности к прокладке
информационных кабелей, созданных на основе технологии абсолютно белых тел
второго рода.

- Времени у вас на это шесть месяцев. За этот срок кабели должны быть проложены
во все города, поселки и районные центры. В особо недоступные населенные пункты
вместо прокладки кабелей можно поставить оборудования для приема и передачи
информации через спутники, которые мы в ближайшее время разместим на орбите. В
городах существующая местная телефонная сеть должна быть заменена сетью
Национальной информационной системы с использованием таких же кабелей и
поставленных нами компьютеров. Оборудование вы получите в кредит после получения
вами лицензии НИС на создание общегражданского узла второго или третьего ранга.
Проложенные вами сети также будут стоять у вас на балансе. Собственник
общегражданского узла в каждом населенном пункте будет отвечать и за
функционирование там проложенных кабельных сетей, а также будет обязан
подключать к своему узлу всех желающих и обеспечивать своим пользователям весь
положенный по уставу Национальной информационной сети сервис. Подрядчиков или
рабочую силу для проведения земельных работ вы обязаны найти сами. Советую войти
в контакт с подразделениями РАО ЕЭС, которые одновременно будут прокладывать к
населенным пунктам энергетические кабели. Оба кабеля можно укладывать рядом в
одну траншею, так что можете сэкономить на рабочей силе. Все денежные расходы
по прокладке кабелей будем нести мы, но организация самих работ, повторяю, лежит
исключительно на вашей ответственности. Компании, не справившиеся со своей
задачей в установленный срок, будут лишены лицензий. Если возникнут конфликты с
местными органами власти, обращайтесь напрямую ко мне: у меня достаточно
влияния, чтобы усмирить любого зарвавшегося местного царька. И в заключение хочу
пожелать увидеть вас всех через полгода в этом зале в качестве своих коллег -
полноправных руководителей узлов Национальной информационной системы!

В середине мая перед Симараном встала еще одна проблема: ему донесли, что посол
Федерации трех планет в России Рзиндер стал требовать, чтобы все прилетающие на
Землю лиановцы вначале регистрировались у него в посольстве, и принялся
распространять среди них инструкции по безопасному пребыванию на Земле.
Зарвавшегося гварда вызвали в штаб Симарана, где доходчиво объяснили, чем ему
следует и чем ни в коем случае не следует заниматься, причем, по словам
очевидцев, в ходе объяснений Симаран лично набил клубному гварданскому прецессу
физиономию. Униженный посол вернулся в свою резиденцию и больше не осмеливался
встревать в компетенцию главного экономического кординатора, занявшись
выполнением поручений лидэса.

Тот, кто оказался бы в Москве летом 2006 года, не узнал бы города: все улицы
разрыты, всюду прокладывают новые кабели, попутно меняя и износившиеся
канализационные трубы, благо денег отпущено в достатке и когда еще будет
возможность разрыть мостовые в центре города. Городские предприятия одно за
другим останавливались на реконструкцию, их работники поступали на курсы
переквалификации, в городе один за другим создавались информационные узлы НИС.
Такие же процессы, хотя и более медленно, разворачивались по всей России и в
других странах, вступивших в Генеральный договор. В магазинах появилась
электроника из Лиановеса, все спешили обзавестись новыми персональными
компьютерами с маркой "Лианбэрк", стоящими всего 300 новых рублей за полный
комплект, через отделения банков населению продавались дискарты ведущих
концернов Федерации трех планет. Земные страны, подписавшие Генеральный договор,
активно вступали в новую жизнь.

          Глава 2. Визит Энгира.

В других местах земного шара активная деятельность лиановцев в группе избранных
государств вызывала все большие опасения. Часть стран, вступивших в договор с
Федерацией трех планет, по совместительству состояла в НАТО. Появление на их
территории военных структур инопланетян грозило этому блоку подрывом изнутри.
Попытаться припугнуть отступников лидеры блока опасались: всем уже было
известно, что на орбите Земли постоянно дежурит один из кораблей военного
космического флота Федерации, так что санкции могли последовать незамедлительно.
Некоторые государства посылали в Федерацию трех планет предложения обменяться
послами, но из канцелярии лидэса неизменно отвечали, что на нынешний момент
считают это нецелесообразным, поскольку в указанных странах отсутствуют граждане
Федерации и Федерация не имеет там пока интересов, которые следовало бы
защищать. Многим казалось, что уже явно повеяло установлением на Земле нового
"железного занавеса" - между странами подписавшими и не подписавшими Генеральный
договор. Западные инвесторы, давно уже работавшие на территории новых союзников
Федерации, почувствовали, что их откровенно оттуда вытесняют, порой не гнушаясь
даже шантажом: представители концернов Федерации предлагали иностранным
инвесторам понравившегося им предприятия продать свои пакеты акций, угрожая в
противном случае открыть рядом предприятие сходного профиля и за счет более
совершенных технологий довести конкурента до банкротства. Федерация много
вкладывала в инфраструктуру стран-союзников и определенно не желала, чтобы
плодами ее усилий воспользовались посторонние. В довершение всего в Париж на
переговоры по долгам союзников Федерации вместо представителей их правительств
явились джипро из команды Симарана и потребовали у стран-кредиторов срочно
выверить все долги и претензии к странам, подписавшим Генеральный договор с
Федерацией трех планет, на предмет их скорейшего погашения самой Федерацией.
Правительства союзников Федерации отказывались давать какие-либо объяснения,
ссылаясь на то, что их экономическую политику сейчас определяют эмиссары
Симарана, в штаб которого и следует обращаться, в указанном же штабе
представителей несоюзных стран вообще заворачивали с порога, заявляя, что
уполномочены вести дела только с союзниками Федерации, и напоминая, что
Генеральный договор пока еще не закрыт для подписания. В итоге уже в июне в
руководстве обделенных стран созрело мнение срочно созвать сессию Генеральной
ассамблеи ООН и пригласить на нее лидеров Федерации трех планет, чтобы из первых
рук узнать об их политике по отношению к не союзным им странам Земли.
Приглашение было принято, и вскоре стало известно, что Высший экономический
совет Федерации делегировал для выступления в ООН хорпрецесса Энгира, незадолго
до того вместе с Эвом переизбравшимся на этот пост.

Дней за десять до прибытия на землю высокопоставленного визитера в посольство
США в Москве неожиданно поступил звонок от джипро второго ранга Иземгира,
работавшего заместителем Симарана. Лиановец предложил американским дипломатам
устроить приватную встречу и пообещал снабдить их некоторыми необходимыми им
сведениями о визитере. В посольстве это предложение вызвало фурор: никогда еще
ни один лиановец по собственной инициативе на них не выходил. На встречу решено
было делегировать советника посольства Дэвида Питерса. Иземгир принял
американского дипломата у себя на квартире и после непродолжительных приветствий
предложил перейти к делу.

- Вас, наверно, удивило, почему предложение о встрече поступило от меня, а не
от дипломатических служб нашей Федерации? Отвечаю, я испытываю некоторую
симпатию к вашей стране, и мне хотелось бы предупредить вас об опасностях,
связанных с этим визитом.

Питерс выразил удивление, какую опасность для Америки может представлять обычный
дипломатический визит, к тому же связанный с выступлением на сессии
международной организации. Иземгир в ответ усмехнулся и продолжил:

- Уже одно то, что Высший экономический совет решил послать на Землю не Эва, а
Энгира, означает, что в правящих кругах нашей Федерации странам, не подписавшим
с нами договор, решили вместо пряника показать кнут. Энгир по своему характеру
менее всего склонен с кем бы то ни было договариваться. Вот виртуозно обругать,
затеять скандал - это вполне в его духе! Я думаю, на сессии ООН вы услышите от
него много нелицеприятного и про свою страну, и про некоторых ваших союзников.
Но опасность состоит не в этом...

- А в чем тогда? - напряженно спросил Питерс.

- Видите ли, Энгир понятия не имеет ни о дипломатическом протоколе, ни о законах
вашей страны, но зато очень хорошо знает прецессуальное право. При этом он
непредсказуем: никому не известно, куда он решит у вас сунуться и что там будет
делать. В этих условиях любой тупой нью-йоркский коп может стать причиной
окончания существования Соединенных Штатов...

- Но каким образом?!

- Мы пока не знаем, поедет Энгир с охраной или без нее, соответственно, возможны
два плохих сценария развития событий. Положим, он прибывает без охраны и решает
пройти туда, куда его не захотят пускать, на судебное заседание, к примеру, или
в какой-нибудь закрытый клуб. Полицейский постарается его не пропустить, но по
прецессуальному праву никакие распоряжения никакого чиновника не являются
обязательными для прецесса, тем паче для хорпрецесса. При этом противодействие
чиновника хорпрецессу в прецессуальном праве однозначно расценивается как бунт,
и хорпрецесс вправе лично его подавить, в том числе и путем рукоприкладства.
Короче, Энгир бьет морду этому полицейскому, после чего ваши правоохранители
вполне могут его задержать, а это однозначно приведет к оккупации Америки
вооруженными силами гварды. Гвардам ничего не известно о понятии
государственного суверенитета, а вот что такое прецессуальное право - это они
знают отлично! А по прецессуальному праву фигура хорпрецесса считается священной
и неприкосновенной, и это следует понимать в буквальном смысле. Так что
оккупации вам тогда не избежать - или вы рассчитываете противостоять военной
мощи гварды?

Иземгир взглянул на американского дипломата: тот отрицательно помотал головой.
Лиановец продолжил:

- Если же хорпрецесс будет ходить со своей охраной и ваш полицейский попытается
его задержать, то наш охранник вполне может пристрелить этого полицейского.
Потом охранника задерживают, Энгир, разумеется, идет защищать его в суд,
устраивает там дебош, его самого задерживают, положим, за оскорбление судьи,
далее опять неизбежно следует оккупация!

Иземгир замолчал. Дэвид Питерс переваривал только что полученную информацию,
затем, наконец, решился задать вопрос:

- И какой выход из этого Вы можете нам предложить? Мы же не можем отозвать
приглашение...

- Выход такой: не спускайте с него глаз во время его пребывания в Нью-Йорке, при
его передвижении зачищайте местность на милю вокруг и вдолбите в головы всем
вашим чиновникам, полицейским и судейским работникам, чтобы они ни в коем случае
не вздумали вставать у него на пути, в ответ на любые его излияния молчали в
тряпочку и хорошо помнили, что любым своим ошибочным действием они могут
привести к потере их страной независимости. Пусть они относятся к Энгиру, как к
стихийному бедствию типа торнадо, которое невозможно привлечь к ответу за
нанесенные им разрушения и с чьей дороги лучше убраться подальше - тогда, может
быть, пронесет... Да, и еще я хотел задать Вам один вопрос: при официальной
встрече хорпрецесса вы собираетесь использовать какой-нибудь наш флаг?

- Да, конечно!

- Могу ли я поинтересоваться, какой?

- Разумеется тот, что вывешен на вашем посольстве в Москве!

- Да ни в коем случае! Там висит гварданское знамя! От него только та польза,
что всякий, видящий его, может понять, что представляет из себя господин посол
вместе со всей его командой. Если вы вздумаете приветствовать Энгира этим
знаменем, он может это неправильно понять, и последствия для вас будут самыми
плачевными.

- Тогда как выглядит ваш национальный флаг?

- На самом деле у нас еще с середины первого века за ненадобностью нет никакого
национального флага. Последним легитимным государственным флагом Федерации был
красно-зеленый, эскиз его я вам могу предоставить.

Дэвид Питерс поблагодарил хозяина квартиры за предоставленную им ценную
информацию и поспешил оповестить о ней посла. Посол принял все к сведению, но
решил согласовать церемонию встречи хорпрецесса у Рзиндера - посла Федерации
трех планет в Москве. Рзиндер согласился с некоторыми предложениями американцев,
но когда ему показали эскиз флага, который предполагалось использовать при
встрече Энгира, взвыл:

- Какое отношение к нынешней Федерации имеет эта уртороповская тряпка?!!! Там у
вас вместе с Энгиром будут присутствовать лучшие гварданские охранники. Если они
увидят вот это, они вполне могут сорвать любую церемонию!

Обалдевший американский посол сумел выдавить только, что, мол, вы, господа
лиановцы, все же разберитесь между собой, какой у вас национальный флаг, и
спросил у Рзиндера, будет ли он сопровождать своего хорпрецесса в Нью-Йорк.

- На этот счет мне не поступало никаких распоряжений, - раздраженно ответил
Рзиндер. - Да и вряд ли он будет рад моему там присутствию!

- Но Вы можете тогда хотя бы дать нам рекомендации, как нам вести себя при
встрече с вашим хорпрецессом?

- Единственное, что я могу посоветовать, - теснее общайтесь с начальником его
охраны. В отличие от Энгира, он не склонен к всяким выходкам и не меньше вашего
заинтересован, чтобы этот визит прошел спокойно. И держите подальше от Энгира
своих журналистов, а то зададут какой-нибудь не тот вопрос, он ответит, слово за
слово... короче, неприятности вам будут обеспечены.

Нельзя сказать, чтобы рекомендации Рзиндера хоть немного успокоили американских
дипломатов.

Рзиндер все же поставил Микера в известность о возникшей коллизии с флагами.
Через три дня пришел ответ: Высший экономический совет принял постановление,
какой флаг должен впредь представлять Федерацию трех планет на официальных
международных мероприятиях, и высылает его эскиз. Взглянув на рисунок, Рзиндер
временно потерял дар речи. По верху предлагаемого флага шла хорошо знакомая ему
узкая желтая полоса с девизом, остальное поле флага было поделено пополам:
правая часть представляла собой любимую всеми гвардами белую молнию на голубом
фоне, левая же, близкая к древку часть в свою очередь делилась на двое: верхний
прямоугольник был красного цвета, а нижний - зеленого, - то есть являлась все
тем же уртороповским флагом, только поставленным на попа. Депутаты Высшего
экономического совета, явно не вдаваясь в длительные обсуждения, просто решили
слить обоих возможных претендентов в одном проекте. Эскиз сопровождало
распоряжение лидэса: вывесить означенный флаг на посольстве, использовать его на
официальных церемониях, но больше нигде никакие почести ему не оказывать.

- Да-а-а, - пожаловался Рзиндер стоящему рядом сотруднику посольства. - Им,
похоже, удалось создать флаг, который не будет почитаться никем. Но хорошо уже
то, что теперь представители проигравшей стороны не будут норовить почистить
этим флагом ботинки, все же и родные им цвета в нем присутствуют!...

Энгир прилетел на Землю с большой свитой, наскоро провел встречу с Президентом
России и отбыл в Нью-Йорк, где открывалась сессия Генеральной ассамблеи ООН, с
трибуны которой он должен был выступить перед всеми землянами. Визит в США
начался весьма спокойно: местные власти ходили перед опасным визитером буквально
на цыпочках, журналистов не подпускали к нему и близко, сам он тоже не проявлял
особого желания посмотреть город. Так продолжалось, пока не открылась
долгожданная сессия Генеральной ассамблеи ООН и представляющему иноземную
цивилизацию гостю не предоставили слова.

Энгир вышел на трибуну ООН в своем традиционном черном блестящем костюме,
украшенном бриллиантами, и отделанном золотом головном уборе. Выступать он решил
на уже хорошо изученном им русском языке. Поприветствовав собравшихся, он сразу
перешел к делу.

- Насколько мне известно, представители многих из представленных на этом форуме
стран интересуются, почему Федерация трех планет не спешит устанавливать с ними
взаимоотношения. Отвечаю: мы не уверены, что права наших граждан на территории
этих стран будут в достаточной степени защищены. В качестве примера я хочу
разобрать ситуацию в той стране, в которой мы в данное время пребываем.
Соединенные Штаты по непонятным мне причинам считают себя эталоном соблюдения
прав человека. Но вот что творится здесь с правом человека на распоряжение своей
жизнью. Как мне стало известно, не так давно здесь осудили некоего доктора
Кеворкяна исключительно за то, что он помогал людям распорядиться этим своим
правом. Надо ли это понимать так, что государство США считает своих граждан
своей собственностью и отказывает им в праве, которого в нашей Федерации нельзя
лишить и самого худшего преступника?! При этом всерьез рассматриваются
аргументы, что жизнь человеку дана некой непонятной субстанцией, называемой
здесь Богом, и человек является рабом данной субстанции! О каком гражданском
обществе можно вести речь, если люди добровольно считают себя чьими-то рабами, а
всяким параноикам позволено определять общественную мораль?! Но и это еще не
все! В США грубейшим образом нарушается и право человека на неприкосновенность
его частной жизни, причем опять же не так давно это коснулось даже самого
президента Соединенных Штатов. Местный парламент посмел потребовать от него
отчета, с кем он занимался сексом, да еще назначили для расследования
специального прокурора! Случись такое у нас в Федерации, возмущенные избиратели
давно бы уже перестреляли всех этих скотов по списку голосовавших, включая и
этого прокурора, причем помехой не стала бы и их неприкосновенность: грубейшее
нарушение принципа "адовэнк" не прощается никому! Здесь же обыватели делают вид,
будто так все и надо! Спрашивается, могут ли наши люди работать в стране, где в
их частную жизнь может безнаказанно влезть любая тварь?! Вопрос, по-моему,
риторический. И при всем при этом, насколько мне известно, Соединенные Штаты
претендуют на особое положение в ООН, не гнушаясь шантажировать эту организацию
невыплатой своего взноса в ее бюджет! Хотя Федерация трех планет не состоит в
вашей организации и вступать не собирается, мы готовы заплатить ООН вдвое
большую сумму, только чтобы вы не поддавались на шантаж США и поставили их на
место!

По залу пронесся шумок. Энгир сделал паузу, поискал глазами делегацию Саудовской
Аравии и, найдя, повернулся туда:

- Но то, что творится в США, это еще цветочки! Здесь, я вижу, присутствует
делегация режима, который в своей стране установил мракобесные порядки, казнит
людей за то, что те не разделяют их паранойяльные убеждения, да еще стремится
установить подобные порядки за пределами своих границ, снабжая деньгами так
называемых "борцов за веру"! Причем, по нашим данным, данный режим до сих пор
засылает подрывные элементы и в те страны, которые подписали договор с
Федерацией трех планет. Заявляю с полной ответственностью: если в ближайшее же
время Саудовская Аравия не перестанет поддерживать бунтовщиков в союзных нам
странах, мы разберемся с ними и с их покровителями в самом их логове, и никакой
Аллах вам тогда не поможет! Хорошенько запомните, что я вам сейчас сказал! И
всех остальных спонсоров моджахедов это тоже касается!

Шум в зале усилился. Энгир оглядел сидящих тяжелым взором, словно гипнотизируя
их, дождался, когда вызванные его словами волнения стихнут, и завершил речь:

- А теперь информация для всех, кто желает сотрудничать с Федерацией трех
планет, не вступая с ней в союз. Минимум, что от вас требуется, это обеспечить
пребывающим на территории ваших стран лиановцам неприкосновенность их частной
жизни, допустить функционирование у вас Национальной информационной системы и
признать ее приоритет в определении прав собственности, прежде всего
интеллектуальной. На этих условиях мы готовы с вами взаимодействовать, но только
на основе частной инициативы. За подробностями можете обращаться в штаб Симарана
в Москве. Благодарю за внимание.

С этими словами Энгир покинул трибуну. Желающих пообсуждать сенсационную речь
набралось много, но напрямую оппонировать представителю могущественной
цивилизации никто не рискнул. В кулуарах кто-то из чиновников ООН воскликнул:

- Так и вижу в завтрашних газетах заголовки: "Энгир учит Америку соблюдать права
человека!"

Проходящий мимо джипро из свиты хорпрецесса возразил:

- Я бы на их месте озаглавил так: "Самый высокопоставленный хам Федерации трех
планет выступает с трибуны ООН". - И добавил: - Не берите в голову, начхать ему
на права человека в США, он перед своими избирателями выкаблучивается, а что до
сотрудничества, то скоро сюда прибудут представители нашей экономической элиты,
с ними все и решайте.

Уже на следующее утро перед входом в отель, где остановился Энгир, собралась
толпа демонстрантов, протестующих против его вчерашней речи. Вышедший из отеля
на разведку глава охраны хорпрецесса отыскал старшего над охранявшими резиденцию
гостя полицейскими и сказал ему:

- Чтоб через полчаса, когда выйдет хорпрецесс, никого из этой шатии здесь не
было!

- Ваш шеф не выносит проявлений свободы слова? - усмехнулся тот.

- Напротив, он, если увидит этих лиц, наверняка захочет встрять с ними в
дискуссию, а там и до рукоприкладства недалеко... последствия вы представляете?
Так что вам же будет лучше, если вы отгоните этих кретинов куда подальше!

Когда Энгир, наконец, вышел из гостиницы, у входа уже никого не было. Осмотрев
достопримечательности Нью-Йорка, он со своей свитой отбыл обратно в Москву. В
Госдепартаменте США перекрестились: кажись, пронесло! Теперь можно было, не
принимая опасных визитеров, напрямую вести дело с менеджментом из Федерации и
решать вопросы экономического сотрудничества в частном порядке.

          Глава 3. Старт Национальной информационной системы на Земле.

Летом 2006 года советник президента России Ивлев сблизился по работе с
Иземгиром, часто представлявшем в Администрации Президента планы, наработанные в
штабе Симарана. Общение по службе перешло в тесное приятельство, и Ивлев стал
приглашать лиановца к себе на квартиру. Именно там в конце августа у них
произошел большой разговор.

- Мы можем друг друга поздравить, - начал Иземгир. - В Москве уже все готово к
запуску местного участка Национальной информационной системы, и первого сентября
она вступит в строй.

- Вместо прежней телефонной связи? - уточнил Ивлев.

- Да, эта устаревшая система доживает свои последние дни. Переключение с прежних
АТС на узлы НИС будет произведено ровно в полночь.

- Никаких трудностей не возникнет? Все же у нас много людей привыкло
пользоваться только телефонной связью, к компьютерам и подойти боятся...

- Мы постарались обеспечить им максимальный комфорт. НИС за свой счет установила
им новые телефонные аппараты со встроенными компьютерами. Разница только в том,
что с прежней сетью телефоны работали напрямую, а компьютеры выходили через
модем, НИС же будет напрямую работать с компьютерами, а речевой поток через
телефон будет теперь кодироваться, уплотняться и передаваться через узел в таком
виде, на телефоне другого собеседника, соответственно, декодироваться и звучать
в виде нормальной речи. Сами разговаривающие ничего необычного не почувствуют.

- А как решили с оплатой? У вас ведь в НИС действуют только повременные тарифы?

- Сбили ниже некуда! Одна новая копейка за два часа разговора, по-моему, всем по
карману. Планетарный узел НИС на Земле предполагает зарабатывать продажей
информационных ресурсов.

- У некоторых были льготы по оплате телефона...

- Этим гражданам их затраты пусть компенсирует ваше правительство. Национальная
информационная система для всех своих пользователей работает по единым правилам
и никаких льгот не признает. Главный наш принцип - бесплатной информации не
бывает!

- Но граждане имеют право на информацию...

- Граждане имеют также право на еду, но за хлеб все равно приходится платить!

- Сдаюсь! А как решился вопрос с пользователями прежних компьютерных сетей?

- Сейчас в Москве справляют поминки по Интернету. С введением НИС город
вырубится из этой сети и временно будет связан только с Федерацией, но это не
надолго - через два месяца НИС должна вступить в строй по всей территории земных
государств, подписавших с нами договор. Все информационные ресурсы, имеющиеся в
Рунете, мы постараемся перекодировать под операционную среду НИС и разместить на
общегражданских узлах. Плата за хранение информации - 1 рубль 20 копеек в год за
стандартный трехсотмегабайтный блок. Трехмесячный переходный период фиксации
прав на интеллектуальную собственность начнется с введением НИС на всей
территории союзных нам государств, но обращаться за этим на планетарный узел
можно уже сейчас. А вот компьютеры всем пришлось сменить: прежние системы не
могут работать в НИС, чужеродные операционные системы она выявляет и уничтожает,
так что вашим людям пришлось раскошелиться на персональные компьютеры
производства концерна "Лианбэрк" - 300 рублей при полной комплектации,
переносные и карманные компьютеры - гораздо дешевле. Но теперь у них зато
появится возможность и зарабатывать в сети за счет продажи своего
интеллектуального продукта и прежних проблем вроде вирусов, кражи
интеллектуальной собственности, потери информации, отсутствия гарантий по
сделкам у них не будет.

- Как вам удается справиться с вирусами?

- Просто любые программы, работающие в сети, должны быть в ней зарегистрированы.
Если незарегистрированная программа попытается начать работу, реализованная в
НИС система с искусственным интеллектом ее попросту заблокирует и вычистит. А по
всей информации, передаваемой по сетям, система точно знает, кому какая
информация предназначена, и всегда сумеет отследить, если к заказанной
информации будет прицеплено что-то нелегальное.

- То есть ваша система просматривает всю передаваемую информацию?

- А как иначе мы могли бы гарантировать охрану интеллектуальной собственности?
Вся штука в том, что эта информация отслеживается системой, анализируется, не
зафиксирована ли она в сети в качестве чьей-то собственности, но никто из
посторонних людей, в том числе и контролирующих узлы НИС, доступа к этой
информации не имеет. Пользователь системы может объявить заведенную в сеть
информацию публичной платной, публичной бесплатной или конфиденциальной. К
последней не имеет доступа никто, кроме того круга лиц, которым она
предназначена. Если конфиденциальная информация попадет не в те руки,
Национальной информационной системе придется возмещать ее владельцу ущерб, в
том числе и моральный, поэтому следящая за информационной безопасностью в сетях
голубая охрана строго отслеживает, чтобы такое не происходило. Плата за
конфиденциальную информацию взимается ее распространителем в частном порядке, но
если система обнаружит в ней информацию, являющуюся чьей-то интеллектуальной
собственностью, то отправителю ее придется заплатить по тарифу за каждый
переданный экземпляр информации. Публичная бесплатная информация доступна для
всех, если она является не собственностью распространителя, то он платит
отчисления выявленному собственнику за каждый разосланный экземпляр, если такую
информацию с его страницы скачивает кто-то, то платит тот, кто скачивает.
Публичная платная информация фиксируется НИС как собственность ее автора, после
чего он получает право на отчисления при каждом ее использовании. Если в своей
работе он цитирует информацию, принадлежащую кому-то другому, то система
определяет, сколько процентов информации принадлежит каждому из собственников и
в такой же пропорции делит между ними отчисления. Право доступа к публичной
информации имеет любой пользователь НИС, владелец информации, однажды объявивший
ее к публичному доступу, не имеет права впоследствии запретить ее использование,
хотя, если информация платная, он в любом случае продолжает получать за нее
отчисления. Платит за информацию всегда инициатор акта распространения, то есть
когда вы скачиваете ее по собственной инициативе - платите вы, а если ее
пересылают вам в подарок - деньги списываются со счета того, кто вам ее прислал.

- А похитить информацию не пытаются?

- Всегда можно перенести информацию с компьютера на компьютер через переносной
блок памяти. Политика системы заключается в том, чтобы полученная при этом
выгода не стоила затраченных усилий. Мы не даем собственникам информации
чрезмерно зарываться и слишком много требовать с их клиентов. Расценки у нас
такие, что любой лиановец в состоянии заплатить за все, что его интересует, за
единственным исключением фантомов, но они на персональных компьютерах не
генерируются и за ними все равно приходится обращаться на узел.

- В таком случае, каковы у вас расценки?

Расценки разные. Максимальная плата за скачивание одного мегабайта обычного
текста - две тысячных сетпера. Дороже платят только за специальную научную
информацию и специально подготовленные для данного пользователя справки - тут
уже в зависимости от затрат. Минимальная цена, которую берут общегражданские
узлы третьего ранга за принадлежащую им информацию - две стотысячных сетпера за
цельное произведение объемом не больше мегабайта и столько же за каждый полный
мегабайт такого произведения. Авторы получают 2,5% от этой суммы.

- Немного.

- Это как сказать! Не забывайте, что у нас 2 триллиона населения, а всего 50
миллионов проданных экземпляров обеспечивают владельцу информации средний
годовой доход гражданина Федерации. Сомневаюсь, чтобы у вас в стране автор мог
год жить за счет книги, выпущенной тиражом в 4000 экземпляров, а ведь в
пропорции к численности населения получается то же самое!

- А другая информация: музыкальная, графическая... Как с ней?

- Максимальная плата за музыкальные произведения - две десятитысячных сетпера за
час звучания, минимальная - две стотысячных сетпера за час или одна миллионная
за песню стандартной длины. При минимальной цене авторские отчисления составляют
те же 2,5%, только делятся они между всеми лицами, причастными к созданию
данного музыкального произведения. За одну миллионную сетпера с общегражданского
узла можно скачать до трех фотографий: суммами меньше одной миллионной сетпера
система просто не оперирует. За компьютерное изображение картин придется
заплатить дороже, тут стандартных расценок нет, узлы выставляют цены в
зависимости от качества самих картин, но больше двух стотысячных сетпера,
по-моему, не назначают. Тем не менее, учитывая наше население, на жизнь авторам
хватает.

- Но ты говоришь, что максимальные расценки значительно превышают те, по которым
торгуют общегражданские узлы. Почему бы авторам не торговать по этим расценкам?

- Самые известные авторы так и делают, но при этом им приходится либо арендовать
место на каждом из тысячи общегражданских узлов третьего ранга, либо выплачивать
Национальной информационной системе большие отчисления за покупателей, которые
заходят не с того узла, на котором они разместили свои произведения.
Общегражданские узлы несут обязанности по предоставлению своих ресурсов любым
желающим пользователям и не могут отбирать информацию, которую на них размещают.
Взамен НИС предоставляет им право торговать той информацией, которую она
приобрела для себя. Автор, заключивший договор с НИС, имеет право на аванс, не
платит за место на узлах, его произведения становятся доступны по минимальной
цене пользователям всех узлов и включаются в лист новинок, а это уже
какая-никакая, но реклама! Для не слишком известных авторов продать свое
произведение Национальной информационной системе за 2,5% процента от выручки -
единственная возможность не затеряться в общем информационном потоке и что-то
заработать. Иногда узлы выкупают у автора за твердую цену все его авторские
права, тогда его доход уже не зависит от того, как распространяется его
творение, но и повлиять на его использование он больше никак не может - у него
остается только право на указание авторства данного произведения. В особом
положении находятся журналисты - им газеты платят в зависимости от количества
опубликованных материалов. Самые популярные наши газеты "Серкирк" и "Венгблон",
например, выплачивают авторам по полсетпера за статью. При двухстах пятидесяти
миллиардах подписчиков они могут это себе позволить.

- Но все-таки крупного состояния на этом не сколотишь...

- Да нет, бывает и такое. Вот, например, известный наш современный поэт Илклед,
недавно переведший со стежанского языка на современный лиановский все стихи
титана нашей литературы Кребира, заработал литературным трудом около ста тысяч
сетперов, то есть за вычетом налогов - около пятидесяти тысяч сетперов чистыми!
Ни один из джипро второго ранга никогда не зарабатывал подобной суммы.

- Но у нас население все же гораздо меньше. При таких расценках наши авторы
будут получать гроши.

- Значит, придется на ваших общегражданских узлах устанавливать более высокие
расценки, но все же в пределах разумного. Кроме того, никто не мешает вашим
авторам размещать свои произведения и на узлах планет Федерации. В конце концов,
система уже умеет переводить с русского языка на лиановский, качество перевода
пока хромает, но мы примем меры.

- Ну хорошо, с ценами на информацию мы разобрались, а как обстоит дело с ее
достоверностью? Насколько пользователь может доверять тому, что он узнает в НИС?

- Национальная информационная система размещает в себе любую информацию, в том
числе и ложную, но имеет право присваивать ей гриф достоверности. Всего таких
грифов четыре. Гриф "1" означает абсолютную истинность информации и используется
в основном в юридических актах, например, выверенные тексты действующих на
данный момент законов имеют именно такой гриф. То же относится к записям в
реестрах прав собственности, если эти права никем не оспариваются, и тому
подобным актам. Смысл грифа "1" в том, что помеченная им информация не подлежит
оспариванию, любое противоречащее ей утверждение автоматически получает гриф
"4", то есть считается заведомо ложным. В сфере научной информации гриф "1"
присваивается только аксиомам, лежащим в основах неких абстрактных систем
понятий, и имеет смысл только в рамках этих систем. Следующий уровень
достоверности информации помечается грифом "2". В юриспруденции это акты,
формально действующие на данный момент, но кем-либо оспариваемые. Версии,
оспаривающие действующий акт, помечаются грифом "3". Решением суда такой версии
может быть придана законная сила, и она тогда сама получает гриф "2", а прежний
акт, соответственно, гриф "3". Если решение суда окончательное и обжалованию не
подлежит, оно получает гриф "1", а опровергнутое утверждение - гриф "4". В науке
грифом "2" помечаются установленные факты и общепризнанные теории. На
утверждения с грифом "2" можно опираться в доказательствах, каждое такое
утверждение должно иметь ссылку, какой именно научный институт его подтверждает.
Гриф "3" в науке присваивается всем остальным гипотезам, противоречащим
официальным теориям, и неподтвержденным фактам. Если в какой-то области на
равных конкурируют несколько теорий, то все они получают гриф "3". Гриф "4" в
науке присваивается только доказанным фальсификациям. Все не подтвержденные
доказательствами, но и не опровергнутые утверждения частных лиц в сети получают
гриф "3", если автор объявляет свое произведение беллетристикой, то его
достоверность считается эквивалентной грифу "4", но при этом ни одно авторское
утверждение не может являться основанием для судебного иска о клевете, так как
он сам заранее подтверждает, что фантазирует.

- Да, серьезная система... - протянул Ивлев. - Значит, вскоре заработаете на
полную мощь?

- Если бы... Планетарный узел мы оснастили по всем правилам: три компьютера
"Рандескар", все необходимое оборудование, мощнейшие каналы связи с другими
планетарными узлами. Но поток информации пока жалкий и вряд ли значительно
усилится, пока не будет создана разветвленная сеть узлов низшего ранга. Ты
знаешь, какая сейчас развернулась конкуренция за узлы?

- Слышал, что в дефиците лицензии на открытие узлов второго ранга. А в чем тут у
вас проблема?

- Проблема в том, что на одном планетарном узле может висеть не более 99 узлов
второго ранга, что соответствует двум десятичным знакам в общесистемной
адресации. При этом каждая страна, подписавшая Генеральный договор, имеет право
на собственный узел второго ранга. Часть оставшихся номеров мы решили
забронировать за крупными развитыми странами Земли, договор не подписавшими,
потому что надеемся, что когда-нибудь они тоже подключатся к сети. Один узел
второго ранга решено выделить Российской академии наук - это будет всего лишь
пятый по счету научный информационный узел такого ранга во всей НИС.
Национальная информационная система для оснащения этого узла даже дарит вашей
Академии наук компьютер "Рандескар", а ведь он стоит 150 тысяч сетперов! Мы
надеемся, что поток новой для нас информации от ваших научных учреждений окупит
эти расходы. Такие же компьютеры предполагается установить на всех узлах второго
ранга. Поскольку населения у вас мало и узлы будут работать с небольшой
загрузкой, узлы третьего ранга будут оснащаться компьютерами марок "Лейсанк" и
"Ветас", хотя у нас их всегда оборудуют тоже компьютерами "Рандескар". Но я не
закончил говорить о распределении узлов. Оставшиеся узлы второго ранга решено
распределить по наиболее крупным российским регионам, один лишний узел второго
ранга также получит Украина. Вот за эти узлы сейчас и дерутся. Остальным вашим
регионам придется удовольствоваться узлами третьего ранга, здесь пока дефицита
нет.

- А какие преимущества дает узел второго ранга по сравнению с третьим?

- Только то, что на нем самом может висеть 999 узлов третьего ранга.
Коммерческий узел третьего ранга дает его обладателю возможность осуществлять
управление своими подразделениями по всей Федерации и предоставлять свои услуги
всем пользователям сети. Глобальным компаниям такой узел необходим. Если регион
имеет узел только третьего ранга, то компании, чей бизнес выходит за пределы
данного региона, просто не будут в нем регистрироваться - уйдут туда, где есть
узел второго ранга и можно получить лицензию на открытие собственного узла
третьего ранга. Во всех остальных странах, кстати, такие компании будут
регистрироваться на общегосударственном уровне. Что же до местных компаний, то
им лучше иметь узел четвертого ранга - платить за него придется гораздо меньше,
а возможность охватить всех потребителей в регионе он предоставит.

- А кто еще кроме коммерческих компаний и регионов получит право на открытие
узлов третьего ранга?

- Ведущие научные институты в рамках узла Академии наук, культурные учреждения
мирового значения, крупнейшие архивы, министерства и ведомства, информагентства.
В Москве будет 10 общегражданских узлов третьего ранга по числу округов. Сейчас,
например, мы помогаем вашей национальной библиотеке и пяти главным московским
музеям создать у себя такие узлы и зарабатывать средства на существование в
Национальной информационной системе. Более мелким музеям такие узлы не потянуть
- за них надо платить, а коли нет достаточного количества интересной информации
на продажу, то как они себя окупят?

- А кто может открыть у себя узел четвертого ранга?

- Любая компания, организация или учреждение. Единственное наше условие: в
каждом районном центре, городе или поселке должен обязательно существовать
общегражданский узел четвертого ранга, который будет непосредственно работать с
населением.

- Так что теперь проблем с телефонизацией у нас не будет?

- Не будет, только гражданам придется запоминать новые шестнадцатизначные
номера.

- Спятить можно! Многие и семь цифр с трудом запоминают!

- На худой конец первые шесть цифр, соответствующих коду местного узла третьего
ранга, можно загнать в память встроенного компьютера, чтобы он их подставлял
автоматически. Зато не будет такой огромной разницы в плате за внутригородские и
междугородные звонки, существенно дороже будет только межпланетная связь и связь
с регионами через спутник.

- А кадры для всех этих узлов вы подготовили?

- Вот когда отобранные нами ваши молодые менеджеры пройдут обучение в Лиановесе,
тогда появятся и кадры! А пока будем сами крутиться насколько сможем.

Иземгир махнул рукой, показывая, насколько это все ему обрыдло, затем продолжил:

- Ты не обратил внимания, что кроме Симарана на всей Земле нет ни одного джипро 
первого ранга? У них просто нет стимула сюда ехать! Расти им больше некуда, а
вся слава все равно достанется одному Симарану. Вот взять меня: я сам из
Тергата, работал начальником дежурной смены на планетарном узле Ригвилы.
Должность почетная, но в плане дальнейшего роста - малоперспективная. А здесь
мне предложили должность заместителя начальника планетарного узла. На этом посту
легче всего себя проявить и заработать диплом джипро первого ранга. На то же
рассчитывают и все джипро второго ранга, которые сейчас возглавят центральные
узлы НИС отдельных государств, да и отраслевикам здесь легче проявить себя в
самостоятельной работе. А иначе кто бы сюда полетел: жить в отрыве от семьи, в
холодном климате, без излишнего комфорта, к тому же в условиях опасности,
заставляющей держать охрану. В результате сейчас гвардов на Земле оказалось в
два-три раза больше, чем наших же гражданских специалистов.

- И все это охранники?

- Да, в основном это белая охрана, но наверняка среди них затесалось и много
агентов Дункаля. Мне сообщали, что эта организация основные свои операции уже
перенесла на Землю. Кстати, гварды даже умудрились развернуть у вас филиал своей
собственной информационной системы: когда прокладывались кабели, в некоторые
траншеи кроме энергетического кабеля и кабеля НИС укладывали еще и третий.

- То есть у них была какая-то договоренность об этом?

- Какая там договоренность, они даже нас не ставили в известность! Я думаю, они
просто подкупили компании, ведущие прокладку кабелей. Все-таки хождение у вас
наличных денег значительно облегчает решение подобных вопросов неформальными
способами!

- У нас теперь действует ваша контрразведка?! Интересно, наши-то органы хоть в
курсе?

- Наверняка в курсе, но если сами они не куплены, то привлечены к сотрудничеству
идеей "братства по оружию". Подобные структуры в случае заключения союза вообще
имеют обыкновение проникать друг в друга. Я лично сомневаюсь, остался ли у вас
хоть один секрет, не известный гварде, тем паче, что и все наши дипломаты
вербовались из их числа.

- Раз уж пошла речь о дипломатах: чем теперь занимается ваш посол? Он уже
превратил территорию посольства в проходной двор, куда пускают всех, кроме
представителей наших правоохранительных органов! К тому же он распугал всех
дипломатов из других государств: они просто боятся ходить на приемы, где можно
натолкнуться на него - он взял за моду прямо там вручать им ультиматумы от имени
лидэса.

- Рзиндер сейчас перестал вмешиваться в дела нашего штаба и, похоже, решил
заняться созданием на Земле филиала гварды. Во всяком случае, он сейчас носится
с идеей привлечь земных пацанов к участию в гварданском конкурсе на звание
самого отчаянного мальчишки, который каждый год проводится в Лиановесе. Видимо,
решил, что так легче всего подобрать будущие кадры! А что до ультиматумов, то
ведь в этих странах нет посольств Федерации, вот его и сделали как бы
универсальным послом для всей Земли. Гварды к дипломатии не приучены и
предпочитают действовать угрозами, благо есть чем грозить: военный корабль на
орбите Земли и не менее десяти тысяч головорезов непосредственно на ней. Но свое
дело они знают: сейчас ни одно государство не решится покуситься на интересы
наших земных союзников!

- Лучше бы уж они все же научились как-нибудь договариваться!

- С нашей точки зрения - лучше, но уж никак не с гварданской! Они сюда едут за
славой, за острыми ощущениями, некоторые даже ради красивой смерти! Вот увидишь,
они еще постараются навести здесь шороху при первой возможности. Впрочем, хватит
о них. Я говорил тебе, почему на Земле кроме Симарана нет сейчас ни одного
джипро первого ранга. Так вот, возможно, вскоре появится еще один! Симаран
недоволен работой председателя вашего Центробанка. Тот, конечно, хороший
профессионал, но не понимает нынешних задач. Симаран, видимо, предложит вашему
парламенту временно передать право назначения председателя Центробанка
руководству нашего Национального банка, по крайней мере до тех пор, пока не
будет подготовлен квалифицированный специалист из числа лиц, посланных на учебу
в Лиановес. Да, и напоследок: мне нужен от тебя один совет.

- Всегда к твоим услугам! Так в чем проблема?

- Как ты знаешь, наши специалисты научили Национальную информационую систему
говорить по-русски. Но вот лексика ее - на уровне одиннадцатилетнего
деревенского подростка с добавлением различных специальных терминов. Сейчас с
Земли пойдет большой поток самых разнообразных текстов, и далеко не все из них
она сможет адекватно перевести. В связи с этим головной узел НИС поручил нам
выполнить заказ на обучение используемых в НИС операционных систем совершенному
владению русским языком. Они должны уметь абсолютно точно перевести любой, я
подчеркиваю - ЛЮБОЙ русскоязычный текст, используются ли там диалектные слова,
воровская феня, молодежный или какой-либо профессиональный жаргон. Ты не можешь
порекомендовать лингвистов, которые возьмутся за эту задачу? Заказ очень
дорогой, выполнив его, они до конца жизни обеспечат не только себя, но и своих
детей!

- Хорошо, я постараюсь подыскать специалистов в Институте русского языка. Это
единственный поступивший заказ, или есть еще?

- Пока единственный, но как только сеть на Земле вступит в строй, появятся и
другие. Ожидаются глобальные заказы по созданию банков данных по истории вашей
планеты, по ее животному и растительному миру, по ее географии. Поучаствовать в
выполнении этих заказов сможет всякий желающий: ему нужно будет собрать максимум
сведений по выбранной им теме, систематизировать их и ввести в компьютер, а уж
создать на этой основе базы данных мы поможем. Местные узлы будут выдавать и
свои собственные заказы, например по созданию программ перевода текстов на
распространенные там национальные языки, по этнографии. Литературные базы данных
создавать не будем: уже по опыту знаем, что в результате будут одни скандалы, но
литературные критики могут осуществлять соответствующую работу и размещать ее в
сети в частном порядке, то же - с базами данных по искусству. Возможно,
руководство каких-то узлов в Федерации будет обращаться к вашим авторам с
предложением перевести их творения на лиановский язык и разместить на
соответствующих узлах. В общем, возможностей у ваших людей открывается много,
при желании каждый из них сможет заработать, сотрудничая с НИС... Ну, мне пора.
Надеюсь, после запуска системы мы еще увидимся, тогда и обменяемся
впечатлениями!

Попрощавшись с гостеприимным хозяином, Иземгир отбыл в свою резиденцию.

          Глава 4. Первое столкновение или для чего нужна гварда.

В середине обычного рабочего дня 19 сентября Симарану от начальника дежурной
смены планетарного узла НИС неожиданно поступило тревожное сообщение: "От одного
из московских общегражданских узлов третьего ранга перестала поступать
информация."

- В чем дело? - осведомился Симаран. - Нарушена связь?

- Нет, связь с головным терминалом нормальная.

- Кто там работает?

- Местная команда. Узел принадлежит московским связистам, их специалисты летом
прошли курсы переподготовки и до сих пор работали без сбоев. Наших людей там
нет.

- Сейчас выясню, что у них там за чертовщина!

Симаран вызвал головной терминал простаивающего узла и потребовал подозвать
тамошнего начальника дежурной смены. Тот не замедлил явиться.

- Почему ваш узел не функционирует?

- Извините, но у нас тут проводят обыск...

- Что-о-о?!!! Какой еще обыск?!

- Пришли следователи из Генеральной прокуратуры с соответствующим ордером, с
ними отряд ОМОНа. По их словам, через наш узел должны были проводиться какие-то
сомнительные сделки. Они заставили отключить от сети главный компьютер, чтобы
никто не успел стереть информацию, и теперь ищут в его памяти следы этих сделок.

- Как вы их вообще туда допустили? Вам что, незнаком регламент НИС?! И почему вы
сразу же не сообщили на головной узел?

- Нам никто не говорил, как действовать в таких обстоятельствах...

- Ясно... Теперь мой приказ: помощи захватчикам не оказывать и ждать подмоги!

Симаран разорвал связь и обратился к подошедшему дежурному по планетарному узлу:

- Этого так оставлять нельзя! Надо так врезать по этим ищейкам, чтобы у них
навсегда пропало желание иметь дело со структурами Национальной информационной
системы!

Симаран спешно связался с начальником белой охраны в России Реглеймом:

- У нас имеется для вас большой заказ. Сколько людей есть в твоем распоряжении в
Москве и поблизости от нее?

- Три тысячи, из них две тысячи я могу выставить в любой момент.

- Тогда слушай: только что общегражданский информационный узел Восточного округа
Москвы захвачен местным ОМОНом. Срочно выдвигай туда своих людей, и если через
полчаса захватчики не уберутся, восстанови его функционирование своими
средствами. И держи наготове резерв - возможно, придется поучить еще кое-кого!

Тишину рабочего кабинета генерального прокурора разорвал звонок телефона:

- Говорит Симаран. Только что ваши шестерки парализовали работу общегражданского
информационного узла Восточного округа города Москвы! Даю Вам полчаса, чтобы
убрать их оттуда. В противном случае вынужден буду изгнать их силой.

Генпрокурор задохнулся от гнева - до сих пор с ним так еще никто не
разговаривал!

- Кто Вы такой, чтобы давать мне указания?!!

- Я начальник земного планетарного узла Национальной информационной системы -
основной структуры, обеспечивающией функционирование экономики и исполнение
государством своих функций! Вам должно быть известно, что при вступлении в
Генеральный договор Россия обязалась обеспечить на своей территории
функционирование Национальной информационной системы в соответствии с ее
уставом, и это обязательство было принято на всенародном референдуме!
Соответственно, любая попытка помешать функционированию любого узла НИС
автоматически является диверсией, а любой гражданин, ее осуществляющий, -
государственным преступником! Для вашего сведения: в Москве и области в данный
момент находится три тысячи вооруженных представителей белой охраны. Если мой
приказ не будет Вами выполнен, то здание, в котором размещается преступная
организация под названием Генеральная прокуратура Российской Федерации, будет
взято ими штурмом! Вы никогда еще такого не испытывали? Ну так готовьтесь: уж
что-что, а это они умеют! И предупреждаю: к Президенту за помощью обращаться
бесполезно! Я только что поставил его в известность и убедился, что он разумный
человек и понимает значение Национальной информационной системы. Разговор
окончен!

Связь прервалась. Генеральному прокурору стало плохо. Пока помощники отпаивали
его валидолом, он порывался что-то сказать, но из горла его доносился только
хрип.

Вечером того же дня один из следователей изливал свое возмущение помощнику
генпрокурора:

- Нас выкинули оттуда как щенков!!! Эти гварды свалились как снег на голову, все
с автоматами, разоружили омоновцев, наши объяснения даже не пожелали выслушать и
выгнали из помещения узла взашей! Как можно вести дело в таких условиях?!

- Вам еще повезло, что они вас к стенке не поставили! Мы тут выяснили, что
лиановцы любую помеху деятельности информационных узлов приравнивают к диверсии
и действуют соответственно. Вас изгнала оттуда белая охрана. Еще неизвестно, чем
они заряжали автоматы: хорошо, если обычными парализаторами, тогда бы вы просто
проспали пару часов, а то ведь они иногда используют пули с сильнейшим ядом,
тогда в какую часть тела ни попадешь - смерть гарантирована! Извини, что мы не
успели вас оповестить: после разговора с этим Симараном у шефа случился
сердечный приступ. Вот уж у кого собачья должность! Одного генерального обвиняли
в коррупции, другого - в аморалке, а шефу чуть не пришили организацию диверсии!
А что, информацию об этих сделках нельзя было получить по-хорошему?

- Тут вот какое дело... Все материалы первоначально собирала налоговая полиция,
они обращались в голубую охрану этого узла, но те ответили, что конфиденциальную
коммерческую информацию могут предоставить только по решению суда, кроме того,
налоговики по уставу самостоятельно работают в сети и собирают всю нужную
информацию.

- Налоговики, в смысле налоговая инспекция?

- Да, а налоговые полицейские по данному уставу оказались как бы вне правового
поля. Так что, больше процессуальных действий в отношении НИС не предпринимаем?

- Ну их нахрен! С этими нисовцами связываться - все равно что биться лбом о
каменную стену! Радуйся, что легко отделались! Сейчас этот штаб Симарана у нас
вместо правительства. Правительство в настоящий момент занимается только
текущими вопросами, а все стратегические решения принимает Симаран. Он же
выходит и с законопроектами в Госдуму. Сам посуди, чего мы можем добиться при
таких обстоятельствах!

История эта имела, однако, последствия. Несколькими днями спустя Рзиндер вызвал
к себе Реглейма и приказал тому установить постоянные посты белой охраны у
каждого общегражданского информационного узла с третьего ранга и выше, а также
провести лекцию для сотрудников российских правоохранительных органов, где
популярно объяснить, что представляет из себя белая охрана и как им не следует
действовать в ее присутствии. Лекцию удалось организовать незамедлительно.
Взойдя на трибуну, Реглейм окинул взглядом большой зал, до отказа набитый
милицейскими, эфэсбэшными и прокурорскими чинами, и приступил к проповеди:

- Прежде всего, хочу коснуться того прискорбного инцидента, когда моим людям
пришлось силой освобождать узел Национальной информационной системы от ваших
сотрудников. Хорошенько запомните и передайте всем своим подчиненным:
Национальная информационная система для вас - табу! Всю закрытую для общего
доступа информацию, которую вы желаете иметь от НИС, вы можете получить только
через службу голубой охраны. Все важные информационные узлы НИС будут отныне
охраняться моей службой, соответственно, любая ваша попытка силой проникнуть на
них и помешать их работе будет пресекаться с применением оружия! Всегда имейте
это в виду, если не хотите жертв среди своих сотрудников. Теперь о том, что
представляет из себя моя служба. Белая охрана - это подразделение гварды,
состоящее из специально подготовленных людей и предназначенное для охраны высших
должностных лиц государства и важных государственных объектов, но также за плату
оказывающее охранные услуги частным лицам. Белая форма на охраннике означает,
что у него при себе есть оружие. Сотрудники нашей службы, охраняющие какое-либо
лицо, выполняют также функции посредников между ним и окружающими. Задержать
охраняемое белой охраной лицо можно только с санкции суда, причем ваш сотрудник,
осуществляющий акт такого задержания, должен подойти, не вынимая оружия, и
предъявить ордер на арест старшему среди охранников, и никак иначе! Тогда белая
охрана не будет вам противодействовать. Любое другое поведение ваших сотрудников
будет квалифицироваться белыми охранниками как нападение и пресекаться любыми
доступными средствами. Если же ваш сотрудник при приближении к охраняемому лицу
попробует вынуть из кобуры пистолет, то немедленно получит от охраны пулю в лоб,
поскольку такое его поведение будет однозначно воспринято как угроза охраняемому
лицу! Кроме того, как мне известно, некоторые ваши службы любят совершать налеты
на рестораны и тому подобные заведения в масках. Так вот, если при таком налете
они вдруг наткнутся на лицо, охраняемое белыми охранниками, то последние
перестреляют всех налетчиков в масках как куропаток! Наши люди не обязаны
разбираться, угрожают ли им оружием сотрудники правоохранительных органов или
обычные бандиты! А стрелять они умеют куда лучше вас, так что и не пробуйте
вступать в перестрелку! Запомните все, что я сказал, чтобы избегать подобных
инцидентов в будущем. Если есть вопросы, я готов ответить.

Вопрос нашелся один, причем не по теме: "Как Вы оцениваете наши
правоохранительные органы и армию?"

- Розыскную деятельность ваших правоохранительных органов я оценивать не берусь,
не сыщик, но с законопослушными гражданами они, на мой взгляд, ведут себя
беспардонно. У нас за такое обращение вполне можно получить повестку в суд, а то
и вызов на дуэль - это смотря кто попадется! К тому же ходят слухи о
коррумпированности вашей милиции. Это уже ни в какие ворота! Мы, гварды, сами
избавляемся от лиц, порочащих нашу организацию. Странно, что ваши граждане
соглашаются содержать вас, не имея взамен гарантий вашей защиты. Я думаю, вашей
стране не повредило бы создание организации, подобной нашей гварде. Если у
кого-то из вас есть мысли по поводу создания такой организации - можете
обращаться ко мне или в наше посольство, получите всяческую помощь. Что же
касается армии... Не хочу быть грубым, но из всего, что мне известно, создается
впечатление, что это не армия, а настоящий сброд! Где это видано, чтобы свои же
издевались над своими! Как такие люди могут участвовать в вооруженных операциях,
не рискуя получить пулю в спину от униженного ими сослуживца! Не зря, выходит,
служащим в вашей армии даже запрещают ходить с оружием! Но что это за солдат
такой, не говоря уже об офицере, которому нельзя доверить личного оружия?! Кому,
к черту, нужна такая армия?!!! И что это за армия, в которую волочат силком и из
которой норовят сбежать при первой возможности?!! У нас в гварду принимают по
конкурсу, и далеко не все желающие проходят! Если вы действительно хотите иметь
боеспособную армию, вам надо распустить существующую и набрать заново людей, у
которых есть понятие о чести! Пусть она будет небольшой - хорошо обученные
профессионалы способны справиться с во много раз превосходящей их по численности
ордой дилетантов, а перевес в вооружении над любыми вашими противниками с нашей
помощью всегда будет на вашей стороне. Если вопросов больше нет, разрешите
откланяться.

          Глава 5. Первые плоды сотрудничества.

В самом конце сентября у Ивлева с Иземгиром состоялась еще одна беседа.

- Тебя можно поздравить?

- Да, мне наконец-то присвоили квалификацию джипро первого ранга!

- Теперь скоро отправишься домой в Тергат?

- Не раньше, чем получу сменщика. Впрочем, ждать осталось недолго: ваши молодые
менеджеры прошли ускоренный курс обучения по специальности джипро и теперь
отправятся стажироваться в наших организациях и концернах. По итогам стажировки
и узнаем, кто есть кто.

- Но домой все же тянет?

- Тянет, конечно... Уже соскучился по семье, к тому же здесь у вас зимой
холодно, а я как-никак житель тропиков. Кстати, первого октября с вашего
подмосковного космодрома открываются регулярные рейсы в Лиановес и Тергат, так
что при случае можешь прилететь ко мне в гости.

- У вас там климат тоже вроде не сахар?

- Как для кого... У нас, конечно, постоянные дожди и стопроцентная влажность,
так что мы шутим, что если бы жители Тергата не переезжали время от времени в
другие города, то давно обзавелись бы жабрами, но зато у нас всегда тепло и
какая растительность! Ты когда-нибудь видел настоящий тропический лес? Приезжай,
покажу! Он у нас начинается сразу за городской чертой, да и в самом городе все
дома увиты лианами и на крышах растут деревья. Тергат - самый чистый город во
всей Федерации, хоть и столица химической промышленности. Кстати, большое
упущение, что вы до сих пор не открыли на Ригвиле генерального консульства.
Тергат наверняка попадет в популярные туристические маршруты, плюс у нас
функционирует большая клиника по трансплантации выращенных органов с
генетическим кодом заказчика, к тому же вашим людям будет легко найти у нас
работу. Так что постарайся пробить создание генерального консульства в Тергате.
Взамен мы могли бы открыть свое генконсульство в Санкт-Петербурге.

- Больно у вас дорогая земля! Наше посольство в Лиановесе даже не имеет своего
здания, вынуждено снимать этаж в Центральной гостинице в Кентралике.

- Наш Тергат - богатый город и с большими амбициями. Мы когда-то были
планетарной столицей и реально соперничали с Лиановесом. Ваше генконсульство
может стать как бы вторым посольством при администрации Тергата. Ради этого
провинциальный совет может предоставить вам землю задаром и даже дать денег на
обустройство. Подыщите только подходящую кандидатуру на должность генконсула,
лучше из молодых дипломатов, у которых нет предрассудков, и которые могут
держать нос по ветру.

- Ты говорил об открытии регулярных рейсов. Сколько будет стоить билет?

- Для ваших граждан установлена льготная цена: триста новых рублей. Это на
пределе рентабельности для космического флота. Комфорта особого, конечно, не
будет, зато безопасность путешествия гарантируется.

- Представляю, сколько найдется желающих задешево слетать на другую планету!
Билеты уже продаются?

- Заявки на билеты пока собираем на своем узле, потом будем распределять
желающих полететь по рейсам из расчета 90 человек на корабль. Свободных мест не
должно быть, иначе космофлот получит убытки. Кстати, в числе первых Рзиндер
собирается отправить в Лиановес тех боевых пацанов, которых его агенты отбирали
по всей Земле для участия в соревнованиях на звание самого отчаянного мальчишки.

- Это, я так понимаю, будущие гварданские кадры? А вы, помимо уже существующих
курсов, собираетесь чему-либо обучать землян? 

- А ты разве не слышал о недавнем визите делегации генеральных конструкторов?
Один из землян, кажется из Эстонии, будучи направлен в Лиановес на обучение
квалификации джипро, вместо того каким-то образом поступил на факультет Высшего
конструктажа Лиановесского университета и проявил неплохие способности. В
результате наши высшие конструкторы решили создать подобный факультет и у вас в
стране и уже в следующем году объявить в него набор абитуриентов. Для
представительности они даже привезли с собой Пелгивта - руководителя проекта
разработки компьютера "Рандескар", единственного из великих конструкторов,
который еще живет. Ему уже за восемьдесят, но он демонстрирует еще вполне
здравое мышление, хотя уже и не работает. Короче, первым делом они сунулись в
МГУ, вроде бы самый большой и знаменитый университет, но когда пообщались с
тамошней профессурой, особенно с гуманитарных кафедр... Там, похоже, все спятили
на почве марксизма, несут такой бред, что у нашей делегации даже уши завяли... В
итоге на общеинститутском собрании Пелгивт всем им в лицо высказал, что не
желает, чтобы его будущие студенты обучались у этих инвалидов умственного труда,
и что здесь собрались не ученые, а начетчики и дармоеды, кстати, заметил, что в
корпорации генеральных конструкторов не подтверждающих своей квалификации лиц
принято лишать диплома, и некоторых из здешних академиков-экономистов он бы
выгнал из Академии наук поганой метлой! Естественно, разразился скандал, наши
генеральные конструктора расплевались с профессурой МГУ и перебрались в
Бауманский технический университет, где нашли больше понимания. Так что теперь
факультет Высшего конструктажа будет открыт там, и Бауманка автоматически будет
считаться первым вузом страны.

- Почему?

- Из всех разновидностей высшего образования факультет Высшего конструктажа
считается самым высшим. Мы добьемся, чтобы диплом этого факультета приравнивался
как минимум к званию кандидата наук и открывал дорогу к занятию любой должности
кроме тех, которые требуют квалификации джипро.

- Ну, дай бог... Так значит, ты теперь третий джипро первого ранга на Земле
после Симарана и этого нашего нового главы Центробанка? Кстати, знаешь, что этот
последний учудил?

- Имеешь в виду Хелринка? Его ведь направили к вам из нашего Национального банка
для укрепления руководства.

- Да, ваш Симаран пробил через Госдуму решение, чтобы до появления гражданина
России с квалификацией джипро первого ранга, который мог бы возглавлять
Центробанк, глава его делегировался бы непосредственно вашим Национальным
банком. И вот, представь себе, в один прекрасный день в здание Центробанка
приходит какой-то никому не известный лиановец и заявляет, что он джипро первого
ранга Хелринк и их новый руководитель. Там все на уши встали, думали, что
мошенник какой-то заявился, отправили запрос в ваш Национальный банк, и оттуда
им подтвердили, что действительно, есть такой джипро первого ранга Хелринк, что
коллегия Национального банка действительно рекомендовала его в качестве главы
Центробанка России, только сразу оповещать нас не сочла нужным - видимо, там у
вас думают, что у нас здесь все должны знать в лицо всех ваших джипро первого
ранга, и что достаточно этому Хелринку явиться самому на место будущей службы,
чтобы все ему поверили и признали в качестве главы Центробанка! Никто не учел,
что в России существуют другие традиции представления подчиненным их нового
руководителя!

- Зная нравы верхушки Национального банка, охотно этому верю. Но признай, что в
финансах Хелринк все же настоящий профессионал и сразу круто взялся за дело. Он
сразу заявил, что девальвации рубля не допустит ни при каких обстоятельствах и
что добьется того, чтобы рубль стал самой надежной на Земле свободно
конвертируемой валютой.

- Обеспеченной кредитами Федерации?

- Обеспеченной пока блоками вычислительной среды, которые используются в
компьютерах "Рандескар" и являются в данный момент самым ликвидным у нас
товаром. Для всех лиановцев это надежный аргумент. В дальнейшем рубль будет
обеспечен высококачественной и вполне конкурентоспособной продукцией вашей
промышленности.

- Пока у нас по итогам года прогнозируется огромный спад.

- Все реконструируемые предприятия будут запущены в конце года, когда заработает
на полную мощь энергетический центр, сейчас ваша энергетика их не потянет. Так
что на следующий год вы установите мировой рекорд роста национального дохода и
намного перекроете дореформенные показатели. Ты видел, какая стройка сейчас идет
в Зеленограде?

Нечто циклопическое... Говорят, там будет филиал компании "Лианбэрк"? А что это
за дома там рядом строятся?

- Точно. Концерн "Лианбэрк" перекупил все тамошние предприятия электронной
промышленности и намерен организовать производство трех марок своих компьютеров
массового спроса. Пока трех, а там видно будет. При этом они обнаружили, что
население Зеленограда слишком мало для обслуживания такого предприятия и
озаботились строительством жилья по соседству. Разработчик проекта жилого
массива и генподрядчик - концерн "Сеитвинк", так что у вас там появится такой
маленький Лиановес. Непосредственно строительством занимаются ваши местные
фирмы. Насколько мне известно, это будет первое жилье, возведенное у вас по
нашим стандартам. "Сеитвинк" часто строит целые районы вместе со всеми объектами
социальной сферы, а потом продает помещения в розницу. Здесь заказчиком
выступает "Лианбэрк", но вот торговые помещения скорей всего будут проданы вашим
фирмам. Квартиры "Лианбэрк" собирается продавать в кредит своим сотрудикам,
что-то, вероятно, перепадет и городским властям. Жилые дома там будут
традиционные для Лиановеса, сорокаэтажные, только расположены будут подальше
друг от друга.

- А школы, детсады, поликлиники?

- Школа будет одна, построенная по тому же проекту, какой обычно используется в
Лиановесе, и рассчитанная на 1100 школьных классов. Все ученические места в ней
будут компьютеризированы и подключены к школьному информационному узлу, он же
узел четвертого ранга в Национальной информационной системе. Про поликлиники и
детсады не знаю, не интересовался.

- На сколько-сколько классов?! Да у нас если в школе есть десяток классов на
каждой параллели, с ней и то с трудом управляются!

- Для управления у школьной администрации как раз и есть информационный узел. В
конце концов, надо когда-то привыкать работать по стандартам информационного
общества. Зато у детей будут все условия для знакомства с возможностями НИС и
успешного усвоения современных знаний! Кстати, недавно принято решение обучить
операционные системы НИС говорить и на английском языке.

- То есть собираетесь организовать экспансию и в англоязычные страны?

- Да, в США у нас обнаружился союзник, некий бизнесмен Пол Бэрон. Он взял на
себя организацию продажи в Америке компьютеров "Лианбэрка" и бытовой электроники
"Килгерта", причем сумел хорошо развернуться. Сейчас он вместе с вышеупомянутыми
концернами, а также с "Фамлиртом" и "Тонеркеном" из Тергата создает совместную
компанию "Юнайтед Стейтс-Лиановес-Тергат индастриал компани", сокращенно USLTIC,
которая будет заниматься производством товаров по нашим технологиям
непосредственно на территории Соединенных Штатов. Кстати, для презентации этой
компании США скоро посетит сам Гирдан с большой командой джипро второго ранга,
представляющих все наши крупнейшие концерны, заинтересованные в развертывании
бизнеса на американской территории. А где компьютеры "Лианбэрк", там обязательно
должна присутствовать и Национальная информационная система - без нее они теряют
большую часть своих преимуществ, а она без них просто не может функционировать.
Ну и чтобы облегчить будущим американским пользователям работу с НИС, решено,
что она должна уметь общаться с ними на их родном языке.

- Другие языки НИС также будет осваивать?

- Вся система - нет. Они не так распространены, как английский, поддерживать их
на всех узлах НИС будет нерентабельно, но на будущих национальных информационных
узлах различных стран обязательно должны работать программы перевода с местного
языка на три базовых языка НИС и обратно. Ладно, мы с тобой что-то заговорились,
дел прорва, если будут еще какие новости - обсудим в следующий раз!

          Часть 7. Земляне в Федерации.

          Глава 1. Начало регулярных межпланетных рейсов.

В конце сентября во многих странах Земли, как тех, которые вступили в союз с
Федерацией трех планет, так и тех, где развернули свою деятельность торговые
агенты различных компаний Федерации, началась реклама туристических туров в
крупнейшие города Федерации. С первого октября с подмосковного космодрома должны
были проводиться регулярные пассажирские рейсы на планеты Федерации, и земляне
впервые получили возможность побывать там в частном порядке. Иземгир по этому
поводу не преминул связаться с Ивлевым и поздравить того с расширением контактов
между двумя цивилизациями.

- Торговля билетами идет хорошо? - осведомился Ивлев.

- Да, завалены заявками. Сейчас ежесуточно отправляется сто рейсов в Лиановес и
по пятнадцати в Тергат и Скаршен. С каждым рейсом будет отправляться по 90
пассажиров, но почти половину их будут составлять лиановцы, так что на землян
приходится не больше 6000 мест в день. По масштабам Федерации это мизер, но пока
возможности космодрома большего не позволяют. Достроим до конца - увеличим число
рейсов.

- Едут в основном по турпутевкам?

- Да, хотя кое-кто отправляется и на операции по замене органов, есть уже и
коммерческие агенты.

- Турпутевки дорогие?

- Смотря какие. Самые дешевые путевки предполагают однодневное пребывание в
Лиановесе. Отлет с космодрома ночью, тридцать два часа полета до космодрома в
Лиановесе, оттуда туристов отвезут в Кентралик, где в их распоряжении на сутки
будут номера Центральной гостиницы. Программа пребывания включает две экскурсии:
в Национальный музей и картинную галерею при кинотеатре "Космос", в их
распоряжении также компьютеры с выходом в Национальную информационную сеть.
Питание - в ресторанах Кентралика, где они смогут выбирать между привычной
земной и лиановской кухнями. Рестораны "Алмаз" и "Тинел" специально для этого
организовали завоз земных продуктов. Стоимость путевки - 960 новых рублей: два
космических перелета по 300 рублей и 360 рублей за всю программу пребывания в
Лиановесе.

- Слушай, 960 рублей - это почти пять средних месячных зарплат россиянина! И ты
говоришь, что много желающих?

- Ну это у вас сейчас такие доходы. Когда люди поймут, как можно заработать в
НИС, когда откроются реконструированные предприятия, тогда это станет по карману
очень многим, впрочем, ваш средний класс и сейчас готов выложить данную сумму,
многие даже выбирают более дорогие путевки.

- Какие, если не секрет?

- Есть путевки с пятидневным пребыванием в Федерации. В них входят уже
упомянутые экскурсии, поездка на день в город Бэнан с посещением местного
исторического музея, а дальше на выбор: путешествие в Тергат, занимающее три
дня, либо более обстоятельное знакомство с Лиановесом: Челлин-центр, гварданские
клубы, возможно, экскурсии по каким-то промышленным предприятиям. Стоит
заметить, что остающиеся в Лиановесе смогут все время есть привычную им земную
пищу, тем же, кто полетит в Тергат, придется перейти там на местные продукты.
Стоимость таких путевок - 2400 рублей. Наконец, есть длительные путевки с
посещением всех достопримечательностей Лиановеса, городов Бэнана и Тергата, а
также трех городов на Сетрексе и по желанию - трех мест экстремального туризма
там же. Цены колеблются в зависимости от выбранной программы в пределах
5000-6000 рублей.

- Один вопрос: почему для проживания туристов в Лиановесе избрана самая
фешенебельная гостиница? Многие, наверно, предпочли бы отели попроще и
подешевле?

- Гостиницу выбирал Высший экономический совет. Тут ведь вот какой нюанс: эта
гостиница - единственная во всем Лиановесе, которой разрешено брать плату за
проживание в земных валютах. Ваши граждане могут, конечно, самостоятельно
поселиться в более дешевой гостинице, но платить им тогда придется в сетперах, а
конвертация рублей в сетперы, как ты знаешь, ограничена. Если они заплатят
сетперами за гостиницу, то на что им жить в Лиановесе?

- Почему же возникла такая ситуация с гостиницами?

- Реконструкция здания под Центральную гостиницу производилась за счет
федерального бюджета, деньги надо возвращать, к тому же в Кентралике самый
высокий земельный налог. Если Центральная гостиница обанкротится, им не удастся
найти столь же платежеспособных пользователей земли, значит, налог придется
снижать, а это сплошные убытки. В гостинице этой тридцать тысяч мест даже за
вычетом этажей, сданных под посольства, так что там можно разместить всех
прибывающих в Лиановес землян. Вот ВЭС и постарался выжать из ситуации максимум
возможного. В других городах, кстати, проживание обойдется дешевле.

- Ты упомянул операции по замене органов. Где они будут проводиться?

- В Центральном госпитале гварды в Лиановесе и в частной клинике "Мангвилд" в
Тергате. Центральный госпиталь считается у нас флагманом в области хирургии. В
других клиниках у хирургов просто нет такой практики, особенно связанной с
пулевыми ранениями.

- Операции там обойдутся дорого?

- Да, особенно если они связаны с нейрохирургией. Выращивание нервных клеток
считается наиболее затратным, а их внедрение в организм с принятием ими на себя
определенных функций - самой сложной хирургической манипуляцией, тем паче, что
это зачастую связано с временной остановкой деятельности головного мозга
пациента. Самая дорогая операция - регенерация спинного мозга, в Центральном
госпитале она стоит сто сетперов, для пациентов с Земли она будет обходиться в
миллион двести тысяч рублей или в два миллиона долларов. При этом госпиталь
гарантирует земную пищу и всяческий комфорт. Наиболее сложные операции будет
проводить лучший нейрохирург Федерации Цеверлинк. Говорят, что ему всегда 
чертовски везет - у него еще никто не умирал на операционном столе. Замена
других органов обойдется гораздо дешевле.

- А что представляет из себя "Мангвилд"?

- Частная клиника, тесно связанная с концерном "Тонеркен", который, собственно,
и занимается выращиванием органов и отдельных клеток с генетическим кодом
заказчика. За счет близости к месту производства, операции там обойдутся
дешевле, чем в Центральном госпитале, но ненамного, к тому же пациентам придется
питаться местными продуктами. Ладно, когда у тебя отпуск? Ты еще не раздумал
посетить Тергат?

- Не раздумал, но с отпуском сейчас плохо. Разве что в следующем году удастся
вырваться...

- Если в следующем году, то буду рад принять тебя у себя дома. Моя командировка
тогда как раз должна закончиться.

- Раз уж зашла речь о Тергате... Мы подыскали молодого перспективого дипломата
на должность генерального консула в твоем городе. Зовут его Малахов Юрий
Глебович. Он всего три года назад окончил МГИМО, работал впоследствии в аппарате
МИДа и хорошо себя проявил. Скоро он отправится на место будущей службы.

- Хорошо, тогда я дам ему рекомендации к прецессу Тергата и ведущим джипро. Ему
надо будет вести свою политику, не оглядываясь на Лиановес, тогда он сможет
многого добиться.

В тот же день в Нью-Йорке в офисе компании "ЮСЛТИК-туризм" - дочерней компании
созданного Полом Бэроном совместно с лиановцами "ЮСЛТИКа" - приезжий
эксперт-лиановец проводил инструктаж местных претендентов на туристическую
поездку в Федерацию трех планет.

- Самая дешевая путевка стоит 2000 долларов и включает в себя перелеты из Москвы
в Лиановес и обратно стоимостью по 700 долларов каждый, однодневное проживание в
гостинице Центральная, питание в ресторанах Кентралика и две экскурсии: в
Национальный музей и картинную галерею. Для детей моложе четырнадцати лет один
перелет обойдется в 550 долларов, так что общая стоимость путевки для них
составит 1700 долларов. Больше ни для кого никаких скидок не предусмотрено.

- Что, даже на младенца придется брать отдельный билет? - удивилась молодая
дама, пришедшая на инструктаж вместе с супругом.

- Младенцев брать с собой вообще не рекомендуется. Хотя путешествие в целом
является безопасным, но перегрузки на старте все же присутствуют, так что детей
младше трех лет лучше не брать. То же относится к сердечникам. За смерть на
борту из-за сердечного приступа компания ответственности не несет! Цены на
космическое путешествие, как видите, весьма низкие, так что на комфорт во время
перелета не рассчитывайте, купленный билет дает вам право на одно стандартное
сидячее место и провоз ста килограммов веса, включая ваш собственный вес и вес
багажа. За любой перевес взимается наценка. Детский билет, соответственно, дает
право на провоз только восьмидесяти килограммов веса.

- Как быть инвалидам? - спросил один из присутствующих мужчин. - У меня брат -
инвалид-спинальник. Вы распространяли рекламу, что в Федерации трех планет могут
восстановить функции спинного мозга. Можно ли будет установить в салоне корабля
инвалидную коляску? И кстати, я хотел бы узнать: во сколько обойдется операция?

- Инвалидную коляску можно будет взять с собой только в качестве багажа. Но Вы
не беспокойтесь - обслуживающий персонал пересадит вашего брата в кресло на
время перелета, а по прибытии в космопорт Лиановеса опять усадит в коляску.
Теперь об операции... Стоимость регенерации спинного мозга в госпитале Лиановеса
обойдется в два миллиона долларов, в клинике Тергата - процентов на 5 дешевле,
но в Лиановесе вашему брату гарантируют привычную земную пищу, чего нет в
Тергате. В любом случае, оба медицинских учреждения гарантируют успешный исход
операции.

- А если нет?

- Тогда вам вернут все заплаченные деньги. Наши медики берут оплату только за
хорошо выполненную работу! Так, что у нас дальше... Пятидневная путевка
обойдется вам в 5400 долларов, для детей - в 5100. Она кроме посещения
вышеупомянутого музея и картинной галереи включает в себя однодневную поездку в
Бэнан с посещением тамошнего исторического музея и текстильного предприятия
концерна "Бэнантэгм" и путешествие в Тергат, где вы сможете осмотреть уникальную
оранжерею и побывать на одном из местных химических предприятий. Хочу
предупредить об очень влажном климате Тергата и отсутствии там земной пищи.
Вместо полета в Тергат вы можете провести эти три дня в Лиановесе, где к вашим
услугам культурные мероприятия в пяти гварданских клубах, в детском
Челлин-центре и экскурсия на заводы концерна "Лианбэрк", чья продукция вам,
думаю, уже хорошо известна. Наконец, есть шестнадцатидневная путевка по всем
трем планетам Федерации, дающая вам возможность помимо всего вышеописанного
посетить три города на планете Сетрекса и красивейшие места дикой природы, где
лиановцы занимаются экстремальным туризмом. Цена ее 11000 долларов. Должен
заметить, что действие всех путевок начинается и кончается в Москве. До нее вы
добираетесь самостоятельно. Таможенный осмотр будет проводиться непосредственно
в космопорту, если вы прилетаете в Шереметьево. В любом случае, таможню вам
придется проходить только один раз, так как у Федерации таможенный союз с
Россией. Провозить в Федерацию можно все, кроме оружия, ядовитых и взрывчатых
веществ, вывозить - все, кроме электроники высокого уровня.

- Даже наркотики?! - удивился кто-то.

- Использование наркотиков в Федерации преступлением не является. Впрочем, их
там и не употребляют. При этом вынуждение кого-либо принять наркотики уже будет
считаться преступлением, даже если это всего лишь этиловый спирт.

Лиановец сделал паузу, оглядел внимательно слушавшую его аудиторию и продолжил:

- Теперь хочу изложить некоторые правила, которые вам желательно соблюдать во
время пребывания в Федерации. Первое: не отходите далеко от переводчика. Хотя
Национальная информационная система предоставляет всем желающим возможность
изучить русский язык, а с недавнего времени - и английский, первый в реальности
выучили только доли процента населения Федерации, а второй не знает почти никто.
Лиановского языка никто из вас не знает, так что, если вы отстанете от группы,
объясниться вам будет очень трудно. Второе: по прилете в Лиановес вам
обязательно надо будет обзавестить карточками нашего Национального банка, деньги
вам обменяют до шестисот долларов на каждый день пребывания в Федерации по курсу
20000 долларов за один сетпер. Наличные деньги у нас не в ходу, так что за все
придется расплачиваться с банковских карточек. Если у кого-то из вас будут
заработки в НИС, обратный обмен на доллары будет проводиться беспрепятственно по
тому же курсу. Заключить трудовой договор в Федерации вы не сможете, так как не
являетесь гражданами Федерации и ваша страна не подписывала Генеральный договор.
Третье: когда будете в Лиановесе, ни в коем случае не заходите в округ Берансик!
Почти наверняка наткнетесь там на патруль молодежного гварданского клуба
Политической охраны, и вас изобьют, возможно, ногами.

- Это что, такая местная молодежная банда, не знающая законов? - осведомился
один из мужчин.

- Да нет, они слишком хорошо знают законы... И если бы это была банда, с ней
можно было бы легко справиться, а так это официальная структура, одно из
молодежных отделений нашей гварды. Как бы вам попонятнее объяснить... Гварда -
это общественная организация, выполняющая некоторые государственные функции на
основе коллективного подряда. У вас в стране такой институт не предусмотрен. Так
вот, округ Берансик - это место, где преимущественно проживают гварды, там же
находятся их руководящие органы и спецслужбы, включая нашу контрразведку
Дункаль. Клуб Политической охраны выполняет в Берансике охранные функции на
улицах, и его патрули задерживают всех чужаков. А поскольку у вас в Федерации
неопределенный юридический статус: вы не граждане Федерации и не приравнены к
ним в правах по договору, - то, соответственно, в глазах нашей юстиции вы не
являетесь субъектами правоотношений. В Кентралике ваши права утверждены
постановлением нашего парламента, в тех провинциях, которые присоединились к
программе приема туристов, - решениями провинциальных парламентов, но та
провинция, в которую входит округ Берансик, никаких решений на этот счет не
принимала, поэтому на территории Берансика насильственные действия в отношении
вас не будут считаться преступлениями, и гвардам это отлично известно. Так что
не заходите туда, если не желаете слишком острых ощущений!

Аудитория притихла, переваривая услышанное.

- Четвертое правило: ни в коем случае не нарушайте "адовэнк" лиановцев, то есть
не лезьте в их семейные и интимные взаимоотношения! Наши люди очень болезненно
относятся к вторжениям в их частную жизнь, воспринимают это как тяжелое
оскорбление и в порядке частного возмещения вполне могут вызвать вас на дуэль!
При этом сексуальная свобода в Федерации куда выше, чем у вас - не удивляйтесь и
не пытайтесь протестовать! Ну и, наконец, последнее: совершеннолетие в Федерации
наступает в 14 лет, так что не удивляйтесь, если ваши дети-подростки этим
воспользуются и начнут отрываться по-всякому без вашего на то согласия. Призвать
их к порядку вы все равно не сможете, пока не вернетесь на Землю. Вот,
собственно, и все... Если у вас не пропало желание совершить путешествие в
Федерацию, можете покупать путевки прямо сейчас. Номер рейса космического
корабля на них не указан, только предполагаемое время отправления. Это связано с
тем, что корабли должны полностью заполняться, в зависимости от наличия
свободных мест, вас могут отправить чуть раньше или чуть позже - корабли
отправляются через каждые 15 минут. Туристическая группа, прилетевшая на
нескольких кораблях, будет собираться в космопорту Лиановеса, а оттуда уже
организованно направляться в гостиницу. Если вопросов нет, благодарю за
внимание!

          Глава 2. Встреча старых друзей.

Утром четвертого ноября или шестнадцатого числа девятого месяца по календарю
Федерации на поле космодрома Лиановеса спустился из космического корабля
мальчик, который некогда первым из землян повстречался с лиановцами, оказал им
неоценимую услугу и в награду стал первым землянином, ступившим на землю
Федерации трех планет. На сей раз Витя Дмитриев прилетел с родителями по
туристической путевке. Войдя в здание космопорта, он оглядел толпу встречающих и
сразу увидел знакомое лицо. Ему махал рукой мальчик в синем костюме с
бриллиантом на застежке под горлом.

- Эникли!

- Витя! Иди сюда!

Друзья обнялись. У Вити было о чем расспросить юного лиановца, но Эникли
перехватил инициативу.

- Что ж ты связался с нами только из Москвы? Дал бы знать раньше, что
приезжаешь, тебя бы и Ингер встречал, и Пильгли! А так Ингер в отъезде, Пильгли
он забрал с собой, пришлось мне одному ехать. И вообще, что ты так долго не
давал о себе знать?! Мне уже надоело общаться исключительно с твоим фантомом!

- А к нам НИС еще не провели! Я, как только оказался в Москве, сразу вам
сообщил! Я сейчас с родителями приехал, купил самые дорогие путевки, чтобы
побывать и на Ригвиле, и на Сетрексе. Эти путевки так мало покупают, что нас
даже объединили в одну группу с американцами, так что будет аж два переводчика!
Зато обещают показать все самые интересные места Федерации. А то я прожил здесь
у вас полгода, а за пределы Лиановеса так ни разу и не выезжал!

- Как ни странно, я тоже! Причем за всю свою жизнь! Знаю про них только из НИСа,
и как-то мне этого хватало. Но вот на твоей планете я обязательно хочу побывать,
может, полечу уже в этом году! Пригласишь к себе?

- Пригласил бы, только я собираюсь остаться здесь у вас на учебу. К тому же вряд
ли тебе бы у меня понравилось. Мы ведь в селе живем, народу там мало, ты,
небось, о таких населенных пунктах и не слыхал вообще?!

- Да нет, знаю. Я всю информацию собираю, какая есть о вашей планете. А у кого
ты здесь жить собираешься?

- У Ингера, он говорил, что всегда меня примет.

- Мог бы и у меня! К тому же я хочу предложить тебе интересное дело.

- Все еще сетевыми играми занимаешься?

- Да нет, я сейчас работаю в фирме Рувгида, которая занимается матобеспечением
Национальной информационной системы, причем руковожу в ней группой, которую сам
же и набрал!

- Да ну! И что это за фирма такая?

- Обычная маленькая фирма по производству информации, у нас в Лиановесе таких до
черта, но Рувгид сумел перехватить важный заказ НИС, связанный, кстати, с твоей
страной.

- И в чем он состоит?

- В разработке программы оптимизации процесса определения принадлежности
информации на русском языке. Видишь ли, операционные системы НИС должны
отслеживать для любого поступающего в сеть сообщения, не содержится ли в нем
информация, защищенная авторским правом. Если содержится, то владелец информации
должен получить за ее распространение авторское отчисление. Но система не может
ведь сравнивать информацию, содержащуюся в данном сообщении, со всем, что
находится в сети, верно? Поэтому сравнение проводится только с той информацией,
которая с большой вероятностью может содержаться в данном сообщении. Прежде
всего, в расчет берется только та информация, которая некогда поступала к
данному пользователю, из последней отбрасывается та, которая не пользуется
спросом в сети, потому что кто станет воровать то, что все равно невозможно
продать? Но даже если последовательно перебирать оставшуюся информацию, это все
равно потребует много сетевых ресурсов, поэтому процесс сравнения надо
оптимизировать: выделить при анализе сообщения те информационные источники,
которые могут быть с ним как-то связаны, не обрабатывая каждый бит их
информации. Для лиановского языка такие программы давно написаны и успешно
работают, но когда в НИС стало появляться достаточно много текстов на русском
языке, появилась необходимость создать аналогичную программу сравнения и для
него. А ведь программа эта сложнейшая, многое в ее работе зависит от библиотеки
ассоциаций, а кто у нас хорошо знает ваш язык?

- Ну и как же извернулся твой Рувгид?

- Нашел меня! А мне знаешь что помогло в работе над этой программой? Твой
фантом, который ты оставил нам с Пильгли! Я с ним все время и работал, кстати,
привлек и Пильгли. Он знаешь как вымахал за это время? Уже на полголовы выше
тебя, скоро меня догонит! А по характеру - такой же шалопай! Я и еще троих ребят
нашел, с которыми можно работать. Так что подключайся, ты теперь, наверно,
знаешь куда больше своего фантома, так что сможешь подсказать новые ассоциации,
да и за использование твоего фантома тебе полагаются авторские отчисления. Ну
что, согласен? Когда приедешь из турпоездки, я тебя познакомлю со всей нашей
группой.

- Можешь и сегодня познакомить! У нас сегодня намечено посещение Национального
музея, а я там уже все облазил! Так что едем в твою фирму, только отпрошусь
сейчас у родителей!

Часом позже Эникли привел Витю в ничем не примечательное офисное здание в
федеральной части Лиановеса, где снимала этаж фирма Рувгида.

- Шефа нет! Ладно, покажу без него! Вот в той комнате его кабинет, рядом -
головной компьютер нашей внутрифирменной сети, он же - узел четвертого ранга в
НИС. Дальше направо работает еще одна группа, состоящая из взрослых
программистов, а слева - наши комнаты!

Эникли распахнул дверь в одну из комнат, где сидел за компьютером худенький
черноволосый мальчик лет двенадцати в темной одежде.

- Здорово, Гинли, а я гостя привел! Это Витя Дмитриев собственной персоной,
благодаря чьему фантому мы тут так успешно работаем!

Гинли обернулся и протянул руку. Витя пожал ее, но заметил, что глаза мальчика
направлены куда-то в сторону, точнее, вообще живут как-то отдельно от лица.

- Знакомься, это Гинли, лучший ученик школы научной критики, он недавно даже
выиграл соответствующие соревнования, где участвовало много взрослых! Он и у нас
работает в том же качестве. Не удивляйся, что он на тебя не смотрит, просто он
слепой. Он с раннего детства мыслил нестандартно, а родители его не любили,
посчитали дурачком, даже не захотели взять кредит, чтобы его вылечить, и отдали
в единственную в Лиановесе школу для слепых детей, где обучают ребят, которые
умом не блещут, а когда ему исполнилось десять лет, он сам пошел в школу научной
критики, сдал экзамен и теперь обучается там. Память у него просто
феноменальная! Ему достаточно один раз что-либо услышать, чтобы он это в
точности запомнил! А как легко он находит противоречия в любых концепциях!
Ладно, дальше о себе он тебе сам расскажет, а я пока других позову! - С этими
словами Эникли вышел из комнаты.

- Я в своей первой школе всех учителей вопросами изводил, - заговорил Гинли
неожиданным для его возраста ломающимся голосом, - и пытался противоречить по
каждому поводу, ну и они меня за недоумка держали. А потом я узнал, что есть
школа, куда набирают детей, любящих всем противоречить, и пошел туда сдавать
тесты. Тамошним преподавателям мои ответы понравились, они сказали, что в школу
меня берут, но не могут все печатные пособия переделывать для одного меня, так
что я должен буду все запоминать со слуха. Пришлось стараться!

- Там у вас трудно учиться? - спросил Витя.

- Кому как. Школа научной критики категорически не подходит для олигофренов и
аутистов, а также для лиц с тривиальным мышлением. Нам там постоянно приходится
работать языком. Преподаватель выдает какой-нибудь тезис, а мы все должны его
опровергнуть. За качество опровержения ставят оценки. Иногда на уроках
устраиваются словесные дуэли: двое учеников дискутируют по какой-то проблеме, а
остальной класс вместе с учителем оценивает их аргументы и определяет, кто
победил. Мне, благодаря хорошей памяти, обычно удавалось побеждать...

- А там тебе не пытались помочь излечиться от слепоты? Ну кредитом, например...

- С этим делом все не так просто... У меня атрофия зрительных нервов, так что
для восстановления зрения придется затрагивать мозг. Думаешь, я за это время не
заработал тех двадцати сетперов, которые нужно заплатить за операцию? Заработал,
и гораздо больше. Только мне сказали, что мои нынешние способности могут быть
связаны с тем, что зрительные центры у меня не работают и в качестве компенсации
развиваются другие отделы мозга. Если я сейчас обрету зрение, ресурсы мозга
будут перераспределяться именно на обработку зрительной информации, и как
специалист я остановлюсь в развитии. Поэтому мне посоветовали подождать до
четырнадцатилетнего возраста, когда все структуры головного мозга будут уже
полностью сформированы, и тогда мои способности никуда не денутся.

- И ты ради этого даже готов подождать с прозрением?!!

- А что ты удивляешься? У нас некоторые генераторы идей даже наркотики
употребляют ради расширения сознания! Правда, кто за это взялся, больше с них
уже не слезет... Так что у нас наркомания - это профессиональная болезнь части
интеллектуальной элиты. Я, в отличие от них, ничего в конечном счете не теряю!

Разговор их был прерван Эникли, который ввел в комнату еще двух мальчишек.

- Витя, знакомься! Вот это Адигни, - Эникли показал на улыбчивого
двенадцатилетнего паренька, - у него врожденные способности к языкам, в нашей
группе он выполняет роль генератора идей.

Эникли подождал, пока Витя пожмет руку представленному мальчугану, и повернулся
к другому пацану, лет десяти на вид.

- А это Пагви, он талантливый математик, но лени-и-и-вый! В школу его приходится
ремнем гонять!

Пагви нахмурился и отвернулся. Похоже, как самому младшему, ему нередко
приходилось становиться объектом насмешек.

- А сам-то ты, что ли, ходишь?! - обиженно пробубнил он.

- Что, уже начал манкировать? - улыбаясь, спросил Витя друга.

- А, времени нет, да и надоело там, честно говоря! Я, наверно, плюну и сдам всю
школьную программу экстерном! Ладно, черт с ней, со школой, у Вити сейчас мало
времени, надо ввести его в курс дела, а когда он вернется из турпоездки, будем
работать уже вшестером!

Не тратя больше слов, Эникли сел за компьютер и стал демонстрировать Вите уже
имеющиеся наработки. Ребята так заработались, что Витя чуть не опоздал в
Кентралик к обеду.

          Глава 3. Беседа в российском посольстве.

Тем временем в российском посольстве в Кентралике Костин принимал гостей из
России. Его заранее оповестили, что в Лиановес прибудет заместитель министра
иностранных дел Петренко, с которым Костин был хорошо знаком по службе. Вместе с
Петренко приехал неизвестный Костину молодой человек. Костин пригласил обоих в
свой посольский кабинет и приготовился к длительной беседе.

- Вот, Игорь Петрович, привел познакомиться твоего будущего коллегу, - приступил
к делу Петренко. - Это Юрий Глебович Малахов, недавно назначенный генеральным
консулом России в Тергате, весьма способный дипломат несмотря на несолидный
возраст. Поскольку ты у нас единственный специалист по Федерации трех планет, то
может введешь его в курс дела? Нам обоим хотелось бы узнать об особенностях
лиановцев, с кем и как тут можно вести дела, как тут относятся к землянам, чем
тебе здесь приходится заниматься, чем, наконец, интересен Тергат. Говори, а мы
послушаем.

- Ну, хорошо. Тогда сначала расскажу об их физиологических отличиях от нас.
Лиановцы, как вы могли заметить, существенно выше землян, средний рост их
составляет два метра. У них почти у всех прямые черные волосы и темные глаза,
кожа светлая, для их жаркого климата даже слишком светлая: в отличие от землян,
лиановцы совсем не загорают, так что солнечные ванны здесь абсолютно
непопулярны. Характерная особенность лиановцев - более массивные по сравнению с
землянами кости запястий. В какой-то степени это ограничивает подвижность кистей
рук, так что виртуозов в игре на скрипке или пианино среди них никогда не будет.
Преимущество эта особенность дает только в драке: у нас иногда встречаются
сообщения, что кто-то кого-то сильно ударил и в результате повредил себе руку,
здесь я никогда о таком не слышал. Нынешние лиановцы вообще чураются ручной
работы, переложив все это на роботов, и нередко говорят, что единственное, что
они делают вручную - это бьют морды, в этом деле они страшные консерваторы.
Теперь возьмите карандаш и посмотрите на кончик грифеля: видите, он слабо
дрожит. Это связано с микродвижениями руки, от которых мы не можем избавиться.
Лиановцы каким-то образом способны их подавить, в результате среди них много
отличных снайперов. В качестве побочного явления у лиановцев существует особый
вид паралича, не встречающийся у землян. Живут лиановцы в среднем до
восьмидесяти лет, одинаково и мужчины, и женщины, умирают как правило от
инсультов, во-первых потому, что сосуды головного мозга вообще их слабое место,
а во-вторых потому, что разрушенный головной мозг местная медицина не берется
восстанавливать - считается, что прежняя личность все равно погибла, а чем
создавать искусственную, лучше родить нового человека. У большинства лиановцев
врожденный абсолютный иммунитет, называемый здесь ядовитой кровью. Он спасает
здешнее население от любых инфекций, гарантирует их от рака и от аллергий, но
делает невозможным переливание крови или пересадку органов между людьми, от чего
они абсолютно не страдают, поскольку давно научились искусственно выращивать
любые клетки и целые органы с заданным генетическим кодом. Лиановцы, особенно
занимающиеся ковалином, обладают исключительной физической выносливостью,
болезни сердца среди ковалинистов никогда не встречаются. Лиановцы не
употребляют в пищу молочных продуктов, если не считать самых маленьких детей.
Кстати, если этим последним не хватает материнского молока, для них готовят
искусственные смеси с теми же свойствами, но никогда не кормят молоком от
животных. В более старшем возрасте у лиановцев просто пропадают ферменты,
разлагающие молоко, в этом они схожи с китайцами. Также здесь не едят яиц,
почему - не знаю, возможно просто не принято было разводить птицу. При этом
лиановцы предпочитают острую пищу и не страдают от нее язвами. Лиановцы не
приспособлены к алкоголю, в результате подавляющее большинство населения -
трезвенники, а те, кто все же начал употреблять - быстро спиваются, и им в этом
не препятствуют, скорей ждут, чтобы они быстрее допились до инсульта. Примерно
так же обстоит дело и с наркотиками: здесь они проходят как способ медленного
самоубийства, мораль разрешает принимать их только в профессиональных целях, но
за их употребление здесь не преследуют, однако и лечить не пытаются - скорее
помогут побыстрее отдать концы. Психически лиановцы гораздо устойчивее землян:
они спокойно выносят такое напряжение, какое большинство наших людей наверняка
привело бы к неврозу, пресловутые моральные страдания здесь не котируются и не
считаются причиной для получения материальной компенсации за исключением
случаев, когда затронут "адовэнк" пострадавшего. При этом у лиановцев существует
культ самоубийств: такая смерть считается более достойной, чем от того же
инсульта, позволяет сохранить честь даже преступникам. В некоторых ситуациях
самоубийство считается единственным достойным выходом. Что касается интимной
сферы, то здесь лиановцы очень раскованы, хотя садо-мазохистские отношения у них
не в чести. При этом семейная жизнь лиановцев строго защищена принципом
"адовэнк" от вмешательства государства и общества. В отношении детей этот
принцип может нарушаться, если возникает угроза их жизни или физическому
здоровью, но если, например, жена, как принято у нас, вздумает пожаловаться в
правоохранительные органы на избивающего ее мужа, то ей посоветуют сперва подать
на развод, а потом жаловаться на избиение. Заключение брака между людьми по
местным законам полностью выводит их взаимоотношения между собой из-под
возможного вмешательства государственных органов или общественности. В случае,
если кто-то из супругов вынесет семейные взаимотношения на публичное обсуждение,
виновным в нарушении "адовэнк" будет признан именно он. За грубое нарушение
своего "адовэнк" лиановец может по суду ободрать оскорбителя как липку, но
многие, а гварды - так все, прибегают в подобных случаях к частному возмещению,
то есть могут потребовать дуэли, а в исключительных случаях, когда грубое
нарушение "адовэнк" невозможно прекратить другим способом, имеют право
пристрелить оскорбителя на месте. Как тут часто говорят: есть оскорбления,
которые смываются только кровью. Но в случае, если человек сам начнет
рассказывать о своей интимной жизни, считается, что он лишил себя чести, и тогда
каждый получает право безнаказанно полоскать его грязное белье. Исключение тут
делается только для несовершеннолетних. Но запретом на обнародование чужой
интимной жизни дело не ограничивается. Лиановцы также очень не любят, когда
кто-то вмешивается в процесс воспитания ими своих детей, и реагируют в таких
случаях очень жестко.

- Даже когда это делает представитель органов власти? - осведомился Петренко.

- То, что нарушителем чужого "адовэнк" является представитель властных структур,
это отягчающее его вину обстоятельство. Никто из местных чиновников и даже
прецессов не рискнет вмешаться во взаимоотношения родителей с ребенком, если не
будет иметь точные сведения, что здоровье этого ребенка находится под угрозой,
причем речь идет только о физическом здоровье - психологический ущерб здесь
вообще стараются игнорировать, чтобы не влезать в конфликт между моралью
различных корпораций. Короче, воспитание юных лиановцев - исключительно частное
дело их родителей. Случай с Сэнвиблом, убитым своими избирателями за попытку
ввести общественное воспитание, здесь до сих пор на слуху.

- Раз такое дело, то тут, может быть, и инцест в ходу? - удивился Петренко.

- Инцест здесь наверняка есть, только данных таких по вышеописанным причинам
собрать невозможно. Существующий у нас запрет на инцест из-за угрозы проявления
генетических заболеваний здесь давно уже потерял актуальность: местные генетики
научились заменять гены непосредственно у эмбриона, иногда даже по нескольку за
раз, так что появление у лиановца наследственной болезни - это исключительно
недосмотр родителей. Каждый новорожденный лиановец исследуется на предмет его
генетического кода, для некоторых это свидание с врачами оказывается не только
первым, но и последним, поскольку их гететический статус обеспечивает им
абсолютное здоровье. Вдобавок ко всему, здесь весьма спокойно относятся к
детскому сексу. Что еще можно рассказать про лиановцев? Здесь развит спорт,
прежде всего боевое единоборство ковалин, стрелковый спорт, командная игра в мяч
сеалгат, чьи правила довольно замысловаты, так что не буду сейчас о них
рассказывать, замечу только, что мяч там передают по воздуху как в нашем
волейболе. Гварды, кстати, уже успели познакомиться на Земле с волейболом,
прониклись им, и теперь пытаются создавать волейбольные команды и в Лиановесе.
Думаю, и баскетбол у них пойдет из-за их высокого роста. Не очень распространен,
но все же развивается альпинизм, в основном на Сетрексе. А вот плавать
большинство лиановцев не умеет, по крайней мере в Лиановесе, не знаю, как
обстоит дело в других городах.

- Все это интересные сведения, - заметил Петренко, - но как все-таки они к нам
здесь относятся и как вести с ними дела?

- Хорошо относятся, - усмехнулся Костин. - Здесь даже не надо содержать никаких
разведчиков. Я часто общаюсь со здешней верхушкой, и одни очень
высокопоставленные лиановцы спокойно рассказывают мне секреты ведомств,
руководимых другими высокопоставленными лиановцами, и наоборот. Что поделать,
исторически по понятным причинам здесь отсутствует понятие государственой тайны,
а ведомственные секреты обязаны хранить только сотрудники этих ведомств. Сейчас
по инициативе Энгира разрабатывается перечень сведений, к которым будет запрещен
доступ иностранцев, но, опять же, это касается граждан только тех стран, что не
подписали Генеральный договор. Вы там в России больше знакомы с работой штаба
Симарана, но я могу рассказать, насколько эффективно работает здесь Фонд
социального развития Земли во главе с Эвом. Помимо выделения кредитов земным
государствам на поднятие жизненного уровня населения и на развитие
инфраструктуры, они выделяют стипендии землянам на обучение в любых ВУЗах
Федерации, кредитуют лечение наших детей в здешних клиниках, оказывают
содействие культурному обмену, сводят наши компании со здешними потенциальными
инвесторами. Под эгидой этого фонда тут регулярно проводятся инвестиционные
конкурсы: земные компании выставляют пакеты своих акций или дискарт, которые они
готовы продать инвестору, а Фонд устраивает по ним аукцион между здешними
концернами с обязательным условием передачи земной компании своих технологий и
выделения ей лицензий на производство соответствующих товаров.

- Результат мы видим у себя, - сказал Петренко, - вся российская
высокотехнологичная промышленность уже скуплена.

- Иначе ей все равно бы не устоять в конкуренции с лиановцами. Зато теперь у нас
будут новейшие компьютеры собственного производства, высокоэффективное
промышленное оборудование, новейшая домашняя электроника, откроется даже
производство грузовых космических кораблей. Хуже обстоит дело с легкой
промышленностью, поскольку здешние фасоны и плотные ткани не соответствуют нашим
вкусам, разве что мода сделает очередной финт, а уж нашей пищевой промышленности
они могут помочь только кредитами, да разве что еще технологиями
консервирования. Наши кондитерские фабрики так и останутся независимыми: в
Федерации не известен шоколад, и лиановцы не рискуют лезть в этот бизнес. То же
самое с производством молочных продуктов, алкогольных напитков, яиц, табачных
изделий. Хлеб здесь имеется, но у него серый цвет, и рецепты выпечки совершенно
не совпадают с нашими. Сотрудничество возможно только в переработке фруктов - по
слухам, лиановцы уже заинтересовались некоторыми нашими фруктами, а взамен
готовы предоставить семена своих, - а также в мясной промышленности. Уж в
мясе-то лиановцы знают толк. Обязательно зайдите в ресторан "Алмаз" - таких
изумительных мясных блюд вы больше нигде не встретите!

- А как здесь с производством напитков? - спросил Петренко.

- Спиртное здесь паршивое, лучше не употребляйте, вместо лимонадов здесь масса
разновидностей напитка сиепин. Напитки эти весьма пикантные, и под них хорошо
идет любая пресная пища, но на мой взгляд слишком острые, так что вряд ли имеет
смысл производить подобные у нас. А вот сок гильнетос - это бесподобно! Его
здесь предлагают самым почетным гостям и, наверно, скоро попробуют завозить на
Землю, где он, несмотря на свою дороговизну, наверняка будет соревноваться по
популярностями с лучшими марочными винами. Возможно, лиановцы неплохо воспримут
наш чай, поскольку напитки из заваренных трав и листьев деревьев здесь весьма в
ходу. Впрочем, вернемся к нашей экономике. Нефте-, газо- и угледобывающим
предприятиям теперь придется работать только на большую химию и на экспорт, все
тепловые электростанции скоро закроются, так как не смогут конкурировать с
поставляемой лиановцами из космоса дешевой электроэнергией, атомные станции
будут в лучшем случае перепрофилированы в филиалы концерна "Ришгилм", многие ГЭС
ликвидируют, чтобы освободить из-под водохранилищ ценную землю. Металлургия
будет работать, как работала, многие металлы возить из Федерации на Землю
невыгодно, исключение составляют вольфрам и платина, на дешевизне которых
основаны многие лиановские технологии, а также золото, хотя последнее они боятся
завозить к нам в больших количествах, чтобы не обрушить курс. Наши перспективы в
торговле с Федерацией состоят в экспорте информации, спрос на нее сейчас
огромный, и приток таковой с Земли явно его не удовлетворяет. Причем лиановцы
охотно принимают на работу носителей информации о Земле, и особенно охотятся за
специалистами. За молодых земных менеджеров, которых здесь готовят на джипро,
местные концерны сейчас буквально дерутся. В функции посольства никак не входит
устраивать сограждан на работу в стране пребывания, но нам приходится сейчас
этим заниматься, поскольку запросы идут с обеих сторон.

- Вот здесь, если можно, поподробнее! - заинтересовался Петренко. - В какие
конкретно организации можно устроиться россиянам?

- Во все здешние концерны в службы сбыта, можно пойти и на производство, но
тогда уже с предварительным переобучением, в рекламные организации, в здешние
ВУЗы в качестве преподавателя, наконец, в Дункаль в качестве источника
информации по своей стране. Последняя организация берет сейчас всех без разбора.

- То есть нужны прежде всего интеллектуалы?

- Не только, например, ресторан "Алмаз" сейчас срочно ищет повара - специалиста
по земной кухне!

- Есть какие-нибудь препятствия при трудоустройстве?

- Для россиян и граждан других стран, подписавших Генеральный договор, -
никаких! А вот всех прочих не могут принять на работу, если у них нет
гражданства Федерации. Исключение, разумеется, составляет Дункаль. Впрочем,
обзавестить гражданством Федерации им совсем не трудно: достаточно договориться
о трудоустройстве с какой-нибудь из авторитетных здешних компаний, чьи
руководители в чиновничьи кабинеты дверь ногой открывают, и гражданство вам
обеспечено. Кстати, приобрести гражданство Федерации не прочь и проживающие
здесь россияне, хотя кроме избирательных прав они от этого ничего не получают. Я
знаю, что нам пришлось отменить положения закона, запрещающие иностранным
гражданам занимать посты в правительстве России, а также заключить с Федерацией
договор о двойном гражданстве. Некоторые будущие российские джипро собираются
этим воспользоваться, да и лиановцы, собирающиеся и дальше занимать важные посты
в наших госструктурах, претендуют на получение российского гражданства в
качестве второго.

- И что, у землян не возникает никаких проблем при адаптации в здешнем обществе?
А язык, а разница национальных менталитетов?

- Тут вот какое дело, - усмехнулся Костин. - Конечно, лиановцы тоже делятся по
принципу "свой - чужой", вот только в число критериев при определении своих и
чужих национальность никак не входит. Еще с тех пор, как все здешние нации
слились в единую, лиановцы стали убежденными космополитами, национальные
различия они считают несущественными, даже тот факт, что мы, в принципе,
относимся к разным биологическим видам, их не смущает: они говорят, что
современная генетика позволяет успешно скрещивать разные виды, так что если дело
дойдет до межпланетных браков, они помогут парам обзавестись детьми. А язык тем
паче легко изучить. В местном обществе главную роль играет разделение на
корпорации, каждая из которых выполняет свою строго очерченную общественную
функцию и проповедует свою собственную мораль. Так, здешние интеллектуалы
считают ниже своей чести брать в руки оружие, и они никогда не подадут руки тем,
кто это оружие использует, просто считают их профессиональными убийцами. Гварды
же, напротив, с оружием никогда не расстаются, считают себя единственными
людьми, имеющими понятие о чести, и носителями мужского начала. Соответственно,
члены каждой из корпораций ищут среди землян себе подобных по привычным им
критериям. Как здесь из землян готовят джипро, вы уже знаете, дипломаты
Федерации трех планет в Москве подбирают кадры для будущей российской гварды,
корпорация генеральных конструкторов уже присмотрела в Москве институт для
подготовки специалистов по высшему конструктажу, наверняка и корпорация научных
критиков попытается вскоре открыть заведение для подготовки своих будущих земных
коллег.

- И что будет из себя представлять российская гварда? - спросил Петренко. - Это
будет политическая партия или какая-то профессиональная организация?

- Вряд ли это будет партия, поскольку и здесь гварда давно уже не является
партией. Скорей всего, это будет клан вооруженных людей, спаянных гварданской
идеологией и претендующих на приоритетное право поступления на государственную
службу в соответствующих сферах деятельности. Впрочем, к этому нам не привыкать:
у нас и так уже есть казачьи войска - чем не будущая гварда!

- То есть гварды будут вербовать свои будущие кадры среди казаков?

- И среди казаков, и среди военных, для которых служба - цель жизни, а не
принудиловка, и среди сотрудников правоохранительных органов, кого сочтут
достойными, но больше всего - среди молодежи с соответствующими наклонностями.
Впрочем, о гварде вам лучше расскажет Алексеев, он, кстати, сейчас работает у
них в качестве консультанта и вроде даже сам вступил в гварду. Кстати, через
две недели в Лиановесе будут проходить очередные соревнования на звание самого
отчаянного мальчишки, так там будут принимать участие два десятка российских
пацанов - вот это и есть будущие гварданские кадры! Обязательно придите
посмотреть, я был на подобных соревнованиях год назад - зрелище незабываемое!

- Мало нам своих собственных противоречий, так теперь к нам еще экспортируют и
лиановские!

- Да, лиановцы не прочь втянуть нас в свои внутренние разборки, кроме того, они
будут давить на нас и в области законодательства. Поток туристов сейчас идет не
только от нас к ним, но и от них к нам. И вот, представьте, прибывает в Россию
четырнадцатилетний лиановец и обнаруживает, что по нашим законам он еще
несовершеннолетний и ему позволено далеко не все то, что дозволено взрослым.
Как, думаете, он себя поведет при его понятиях о чести? В общем, конфликты тут
неизбежны, но если относиться к лиановским подросткам, как к совершенолетним,
то, спрашивается, а наши чем хуже? Значит, придется и у нас понижать возраст
совершеннолетия до четырнадцати лет, и это еще не единственный возможный
конфликт. Лиановский принцип "адовэнк" в нашем обществе тоже пока слабо
воспринимается, так же - и прецессуальное право... Но раз уж мы вступили в этот
союз, то от взаимопроникновения нам никуда не уйти и придется вырабатывать
какие-то общие правила.

- Ладно, - произнес Петренко, - наши перспективы мне теперь ясны, но ведь теперь
в Федерацию стали приезжать и западные туристы. Как они контактируют с
лиановцами, и как лиановцы относятся к ним?

- У западников в плане контакта с лиановцами дела обстоят пока паршиво.
Поскольку стало ясно, что на официальном уровне лиановцы идти на контакт не
желают, западная общественность решила устанавливать взаимоотношения на уровне
общественных организаций, но и здесь им ничего не обломилось. Дело в том, что
они ищут организации, характерные именно для западного гражданского общества, но
здесь-то ничего подобного нет, и в лучшем случае они натыкаются на различные
подразделения той же гварды. Приведу несколько примеров. Шире всего на Западе
представлены различные экологические организации. Но лиановцы со своей стороны
отнюдь не испытывают сентиментальных чувств по отношению к природе, они все -
городские жители, приспособились именно к такой среде обитания, в том числе и
генетически с помощью генной инженерии, они, правда, озабочены сохранением
видового разнообразия, но заботу об этом полностью передоверяют специалистам,
так что всяким гринписам здесь ловить нечего. Пошли дальше. Попадают сюда
эмиссары различных организаций по предотвращению насилия в семье, но здесь-то их
деятельность входит в конфликт с соблюдением принципа "адовэнк", что
потенциально грозит им большими неприятностями. Я лично удивляюсь, как это еще
ни одному из них не намяли бока возмущенные лиановцы. Феминистские организации.
К ним здесь относятся в высшей степени иронично, в Федерации распространено
мнение, что полоролевые функции определены самой природой и потому не стоит от
них отказываться. Причем разделение такое поощряется еще в детском возрасте.
Лиановцы говорят, например, что если мальчик не дерется, то это не совсем
мальчик, а если девочка дерется, то это не совсем девочка. Лицам, пытающимся ни
в чем не уступать особям другого пола, здесь просто советуют сменить их
собственный пол. Профсоюзы. Ну эти организации здесь были бы как пятое колесо в
телеге! Место профсоюзов в Федерации занимают профессиональные корпорации. Их
основное отличие от профсоюзов в том, что они не только защищают своих членов в
конфликтах с их нанимателями, но и защищают этих самых нанимателей от
непрофессионализма своих членов! Каждая корпорация гарантирует, что любой из ее
членов обладает достаточной квалификацией, чтобы выполнять те функции,
исполнение которых берет на себя данная корпорация. Ошибки, халатность или
нечестность отдельных членов корпорации бьют по авторитету всей корпорации,
снижают уровень вознаграждения, на который априори могут рассчитывать все ее
члены, поэтому таких членов корпорация сама безжалостно изгоняет. А изгнание из
корпорации во многих отраслях деятельности равносильно запрету на профессию: кто
станет нанимать специалиста, за чью квалификацию никто не отвечает? Бывает и
того хуже. Изгнанные из своей организации гварды лишаются права владеть оружием,
а ведь для многих из них это право - главная отрада в их жизни. Но после
исключения они должны сидеть тихо, как мыши, иначе их же бывшие соратники с ними
и разделаются, чтобы не порочили гварду. Вообще в здешнем обществе весьма
своеобразные вгляды на то, какие деяния допустимы, а какие - нет. Если один
гвард убивает другого, никого это за пределами гварды абсолютно не волнует:
здешние обыватели полагают, что гвардам на роду написано умирать не своей
смертью. Но если кто-то вдруг убьет гражданина, к гварде не относящегося, то
сразу подымется большая буча и тем же гвардам придется землю носом рыть, чтобы
найти виновника и тем самым доказать, что они к этому убийстве непричастны!
Есть, правда, масса людей, не входящих в профессиональные корпорации, но они
тогда либо являются акционерами частных концернов, либо работают на низших
должностях в госучреждениях, либо являются лицами свободной профессии и
зарабатывают на жизнь производством информации и ее продажей через Национальную
информационную систему. Первым профсоюзы не нужны, потому что они совмещают в
своем лице функции работника и владельца предприятия. Создай они профсоюз, с кем
они будут заключать договоры: с самими собой что ли?! Вторые прекрасно понимают,
что сама их работа является чем-то вроде государственного пособия. Требовать
повышения окладов для них означает залезать в карман к налогоплательщикам, от
которых обществу куда больше пользы и которые всегда найдут средства, чтобы
обуздать аппетиты чиновников-захребетников. Ну а третьи вообще крайние
индивидуалисты и собратьев по профессии воспринимают исключительно как
конкурентов. Заглядывали сюда еще представители какой-то американской геевской
организации, искали местных собратьев для какого-то парада в Сан-Франциско. И
кого, вы думаете, нашли? Гварданский клуб Венктиар! Этим либеральным профанам
невдомек, что Венктиар прежде всего организация по подготовке профессиональных
бойцов или, если взглянуть на его структуру, некое подобие рыцарского ордена,
гомосексуализм там присутствует только в качестве гарнира, как возможность
создать более комфортное существование для молодых ребят в замкнутой
организации, где напрочь отсутствуют лица женского пола. Но вся штука в том, что
в Федерации нет общественных организаций, куда люди собираются исключительно по
принципу их половой ориентации. Сексуальные пристрастия граждан здесь -
исключительно их частное дело, никто не имеет права ими интересоваться, потому
и отстаивать свои права в этой сфере никому не приходится. И кого теперь увидят
у себя эти американцы? Прецесса клуба Венктиар семнадцатилетнего Хентиза и его
любовника и по совместительству рексира клуба четырнадцатилетнего Дизвига. Не
спорю, здесь эти ребята хорошо известны. Хентиз уже сейчас работает ассистентом
по лечебной физкультуре в Центральном госпитале гварды, вроде бы обучает
пациентов каким-то движениям из арсенала ковалина, хотя я лично не представляю,
какое лечебное воздействие может оказывать это боевое искусство. Дизвиг же
прославился на всю страну два года назад, когда выиграл соревнования на звание
самого отчаянного мальчишки. В общем, яркие ребята, но ведь по земным меркам еще
подростки! Как они будут представлять геев Федерации в США, что они там могут
отколоть?... Но, впрочем, это теперь проблемы американцев, сами заварили эту
кашу - сами пусть теперь и расхлебывают! Но кого больше всего жаль, так это
религиозных проповедников! Сейчас они начали здесь появляться, причем в основном
из Соединенных Штатов. Они, по-моему, не понимают, что становятся для лиановцев
в лучшем случае чем-то вроде площадных шутов или городских сумасшедших. У
местных жителей напрочь отсутствуют всякие представления о религии, все рассказы
о существующих независимо от нас и при этом влияющих на нас неких высших силах
они воспринимают исключительно как проявления паранойи, при этом лиановцы
достаточно лояльны, чтобы позволять каждому сходить с ума, как ему вздумается,
но суждения таких лиц они, естественно, всерьез не воспринимают. Куда хуже, если
эти проповедники начинают нести что-то, посягающее на принцип "адовэнк", типа
запрещения абортов или каких-то разновидностей сексуальных связей. Такие
сумасшедшие здесь уже считаются общественно опасными, и их вполне могут
изолировать от общества. А уж если лиановец услышит нечто, что посчитает личным
оскорблением, например, если кто-то усомнится в праве этого лиановца
распоряжаться своей жизнью, то тут он уже может потребовать частного возмещения
вплоть до дуэли, и тут я уже подставившемуся проповеднику совсем не завидую!
Чудо, что никого из них еще здесь не убили!

- Спасибо за информацию, - сказал Петренко, - хотелось бы только еще узнать об
отношениях лиановцев с различными странами, не подписавшими договор. Каковы
перспективы их проникновения в эти страны? Как это может повлиять на положение
нашей страны?

- Из всех земных стран, не подписавших пока договор, лиановцы наиболее
интенсивно контактируют с Соединенными Штатами, Японией, Индией и Бразилией,
Тайванем, менее интенсивно - с Европейским сообществом и некоторыми странами
Латинской Америки, совсем не контактируют с мусульманскими странами и Китаем.
Если желаете, я сделаю краткий обзор политики Федерации по отношению к каждой из
этих стран.

- С благодарностью послушаем.

Хорошо. Начну с Соединенных Штатов. Здесь ведущие концерны Федерации обзавелись
активным коммерческим агентом, неким Полом Бэроном. Он начал с продажи на
территории США их товаров, затем учредил с ними совместную компанию ЮСЛТИК,
которая будет заниматься производством аналогичных товаров непосредственно на
территории США, скорее всего в Нью-Йорке. В ближайшее время ожидается визит в
Нью-Йорк главы концерна "Лианбэрк" Гирдана в сопровождении представителей других
концернов. В ходе этого визита, видимо, и будет объявлена программа развития
компании ЮСЛТИК и общая политика ее учредителей в отношении коммерческих связей
с Соединенными Штатами. Также лиановцы хотели бы как можно скорее подключить США
к Национальной информационной системе, для чего туда нанесет визит Нэргам - один
из высших прецессов Федерации, занимающийся, в частности, системами связи.
Никаких предложений об установлении дипломатических отношений высказано не
будет, гварда пока также не проявляет активности в отношении США, видимо, ставка
делается на чисто коммерческую экспансию и образование в Соединенных Штатах
широкого слоя людей, связанных с Федерацией экономическими интересами. Не
исключается и культурная экспансия со стороны Федерации посредством НИС. В любом
случае, именно США являются сейчас приоритетным направлением в политике
Федерации среди несоюзных стран. С точки зрения лиановцев, примуществами
Соединенных Штатов является большая и еще недостаточно освоенная территория,
большое население, причем вполне платежеспособное, приученное уже потреблять
большие объемы информации из компьютерных сетей и морально готовое платить за
такую информацию. Недостатки: сохраняющиеся амбиции первой державы на Земле,
неспособность осознать, что с появлением здесь Федерации положение коренным
образом изменилось, пресловутая политкорректность и религиозное ханжество,
стремление государственных органов влезать в частные дела, что несовместимо с
лиановским принципом "адовэнк". Проникновение лиановцев в США обещает лобовое
столкновение двух нравственных парадигм, не могу оценить, к чему это в итоге
приведет, но то, что мы станем свидетелями мощных потрясений - в этом я уверен
твердо. Следующая по значению страна - Япония. При установлении контактов с
японцами лиановцы напирают на сходство менталитетов: корпоративное устройство
общества в Федерации и декларируемая "верность фирме" в Японии, кодекс чести
самураев и аналогичные понятия о чести гвардов. Преимущества Японии в глазах
лиановцев: отсутствие религиозного фанатизма, в чем-то схожие общественные
отношения, большое, платежеспособное и весьма любознательное население;
недостатком является дороговизна земли. Япония вполне могла бы подписать
Генеральный договор, если бы не два препятствия: наличие императора (по
лиановским понятиям, государство может возглавлять только всенародно избранный
глава, наличие наследственного монарха не позволяет им по формальным причинам
считать Японию демократическим государством) и территориальный спор по поводу
Курил. Тем не менее, следует в самое ближайшее время ожидать подключения Японии
к НИС, там это произойдет даже раньше, чем в США, а свои полы бэроны там уже
наверняка нашлись, так что особых проблем у лиановцев не будет. Индия. Ее
преимуществами лиановцы считают большое население, уже в значительной мере
интегрированное в сферу производства информации, и довольно приличную
территорию. К недостаткам относятся распространенный религиозный фанатизм и
территориальные споры с соседями. Последний недостаток может перестать быть
таковым, если Федерации потребуется предлог, чтобы разобраться с соседями Индии,
в этом случае я не вижу никаких препятствий для вступления Индии в Генеральный
договор. Подключение Индии к НИС можно ожидать уже скоро. Бразилия. Ее
преимущества для лиановцев заключаются в большой неосвоенной территории и
достаточно большом населении, в привычном для тех же тергатцев климате,
недостатками же являются повышенная коррумпированность, высокая люмпенизация
населения и излишняя экономическая привязанность к странам Запада. Вступление в
союз с Федерацией возможно, но не в ближайшее время, подключение к НИС возможно
скоро. К другим латиноамериканским странам лиановцы относятся в основном как к
уменьшенным аналогам Бразилии, и потому менее для них интересным. При
подключении к НИС мало кому из них удастся заполучить себе узел второго ранга в
качестве головного узла национальной сети, большинству придется удовлетвориться
узлами третьего ранга. Канаду лиановцы рассматривают как довесок к США и особой
программы для ее усвоения разрабатывать не будут. Тайвань. Вот здесь наиболее
интересно. КНР лиановцы рассматривают как недемократическое государство. Хотя
огромное население и большая территория Китая вроде бы делают его заманчивым
объектом для экономического освоения, тот факт, что власти КНР установили
жесткую цензуру даже в Интернете, делает невозможным функционирование в этой
стране Национальной информационной системы на основе ее уставных принципов, а
следовательно, и в экономическом смысле Китай оказывается закрытым для
лиановцев. Густонаселенный Тайвань с небедным населением может стать для
Федерации полигоном для отработки приобщения китайцев к благам лиановской
цивилизации. Сам Китай лиановцы пока оставят в покое, но возможно только пока...
К странам европейского сообщества у лиановцев те же претензии, что и к
Соединенным Штатам, плюс разнообразие используемых языков, плюс стремление
некоторых из них к культурной автаркии, плюс избыток социалистов и левых
экстремистов, плюс диктат профсоюзов. Преимуществом, опять же, является большое
платежеспособное население, что благоприятствует быстрому проникновению туда
НИС, причем многие страны могут рассчитывать на получение собственного узла
второго ранга. Проблемы у лиановцев здесь, видимо, возникнут те же, что и в
Соединенных Штатах, с той разницей, что свое производство они в Западной Европе,
скорее всего, размещать не будут. В отношении стран Африки лиановцы пока
проводят политику пассивного наблюдения: они достаточно зашились с проблемами
одной Эфиопии, чтобы брать на себя ответственность за еще многие миллионы нищего
населения. Если в Эфиопии удастся создать нормальную экономику, тогда Федерация
станет рассматривать новые кандидатуры на предмет подписания ими Генерального
договора. Лучшие перспективы, скорей всего, будут у Кении и ЮАР. Австралия для
лиановцев привлекательна своей территорией, но там слишком маленькое население,
чтобы специально заниматься этой страной. Контакт Федерации с мусульманскими
странами сейчас исключен полностью, во всяком случае, господствующие там порядки
не вызывают у лиановцев ничего, кроме раздражения. Вот вкратце все, что я могу
рассказать о политике Федерации по отношению к странам Земли, не вступившим в
Генеральный договор.

- Хотелось бы еще побольше узнать о Тергате, - впервые за всю беседу подал голос
Малахов.

- Что я могу сказать о Тергате... Это очень богатый город с двухсотмиллиардным
населением, там базируются три крупнейших концерна: химический "Фамлирт",
биохимический "Тонеркен" и "Ришгилм", производящий сверхтяжелые химические
элементы. Тергат является крупнейшим в Федерации центром биологической науки,
там расположен соответствующий информационный узел второго ранга. Тергат
является бывшей планетарной столицей Ригвилы, и хотя сейчас этого звания не
существует, он по-прежнему играет главенствующую роль среди других городов
планеты, и его столичные амбиции заставляют его соперничать с Лиановесом.
Нынешний глава Тергата Дергензир сумел сплотить депутатов Высшего экономического
совета от Тергата в весьма эффективную лоббистскую группировку. Завязать
контакты со мной они особо не пытались: я для них являюсь представителем России
в Лиановесе, а они явно хотят заполучить собственный канал связи с нашей
страной. Сам я в Тергате ни разу не бывал - и здесь дел выше головы - но слышал,
что там очень влажный и жаркий климат. Сейчас там стажируется несколько землян
из числа будущих джипро, есть среди них и граждане России, так что, когда
приедете туда, постарайтесь с ними встретиться: они лучше меня смогут ввести вас
в курс местных дел.

Получив необходимые сведения, посетители откланялись. Теперь Петренко с
Малаховым предстоял перелет в Тергат, где они надеялись разобраться со всеми
вопросами на месте.

          Глава 4. Клуб Политической охраны принимает гостей.

Озвиг нервничал. С минуты на минуту на космодроме Лиановеса должен был
приземлиться корабль с будущими гостями клуба Политической охраны - детским
отрядом из какого-то провинциального российского города, - и юный прецесс клуба
счел необходимым лично встретить землян.

Положение Озвига с друзьями в родном клубе резко пошло вверх после того, как
Шармах сумел отследить авантюру паренька из конкурирующего клуба Венктиар с
первым оказавшимся в Лиановесе юным землянином, сообщил кому следует и в итоге
выставил Венктиар в нелучшем свете в глазах всей общественности. Недавно прежний
прецесс Политической охраны покинул клуб по возрасту, и на новых выборах
пятнадцатилетний Озвиг оказался самым популярным претендентом. Его друзей
Шармаха и Энэджета выбрали вместе с ним рексирами. Теперь следовало заняться и
созидательной деятельностью: венктиаровцев от общения с землянином удалось
отстранить, но ведь и клуб Политической охраны не сумел наладить с ним никаких
контактов. Подключение Земли к Национальной информационной системе и начавшиеся
недавно туристические поездки, казалось бы, давали такую возможность, но увы,
никакие детские организации пока не предоставляли информации о себе на узлах
НИС, а прилетавших с детьми земных туристов кто-то, видимо, успевал предупредить
об опасности контактов с гвардами, и они обходили округ Берансик десятой
дорогой.

Счастливый случай выпал, как всегда, неожиданно. На одной из досок объявлений
головного узла НИС появилось сообщение, что некий детский отряд "Клипер" из
России хотел бы побывать в Федерации, но имеющихся денег хватает только на
перелет туда-обратно и никак не на гостиницу, где надо выкладывать по 360 рублей
за сутки на каждого ребенка. Руководитель "Клипера" надеялся найти в Лиановесе
какую-нибудь детскую организацию, которая хотя бы на несколько дней примет у
себя визитеров, и обещал при ответном визите оказать ее членам такое же
гостеприимство. Озвиг был вне себя от счастья, что удалось перехватить это
сообщение раньше венктиаровцев, и немедленно ответил согласием. Оказалось, что в
Лиановес они прибывают семнадцатого числа девятого месяца и в составе делегации
будут полтора десятка пацанов одиннадцати-тринадцати лет и единственный взрослый
- руководитель отряда Каменков Борис Яковлевич. Озвиг прикинул свои возможности
и решил, что вполне сможет разместить всю компанию в штабе клуба на сороковом
этаже жилого дома в округе Берансик. В космопорт на встречу с гостями он взял
Шармаха и пару парней покрепче на случай, если надо будет поднести вещи, а
заодно и в качестве охраны. Всех, кто должен был встречаться с землянами, он в
ультимативном порядке заставил выучить русский язык, что для некоторых было
трудной задачей из-за их малой способности к обучению вообще.

- Ну где, наконец, эти земляне, корабль вроде уже сел?! - толкнул Озвиг в бок
Шармаха.

- Не туда смотришь, вон уже идут! - усмехнулся в ответ тот.

Озвиг пригляделся и заметил среди одной из групп выходящих с летного поля
пассажиров стайку пацанов во главе с высоким мужчиной средних лет, который
оглядывался по сторонам, видимо, пытаясь угадать в толпе тех, кто должен их
встретить. Озвиг решил его не томить и двинулся навстречу.

Каменков знал, что приют им дает некая молодежная гварданская организация,
почему-то называющаяся Политической охраной, но ожидал, что встречать их придет
кто-то из взрослых, посему появление рослого пятнадцатилетнего парня несколько
его удивило.

- Добро пожаловать в Лиановес! Я - Озвиг, прецесс клуба Политической охраны. Мы
с вами договаривались, что вы будете жить у нас, - с этими словами Озвиг
протянул руку Каменкову. Тот машинально пожал ее, но все же осведомился:

- А никого из взрослых с вами нет?

- Обижаете, у нас совершеннолетие наступает с четырнадцати лет, никого младше в
нашем клубе нет, так что мы самоуправляемся. Мне, в частности, уже пятнадцать.
Вы успели оформить карточки?

- Да, еще в Москве, - ответил Каменков.

- Тогда мы сразу отвезем вашу команду в наш штаб, вы там разместитесь, а потом
можно будет прогуляться по Кентралику. В качестве сопровождающего и переводчика
с вами будет Шармах, вот он стоит слева от меня. Он отлично говорит по-русски,
прекрасно знает город, и вообще вы с ним не пропадете! Только скажите своим
ребятам, чтобы не разбегались далеко, а то там всюду толпы - запросто можно
потеряться! Вещи сами донесете, или помочь?

- Спасибо, но у нас их немного.

Действительно, у ребят с собой было только по рюкзачку, лишь руководитель тащил
дополнительно большую сумку. Команда Озвига живо зафрахтовала два пассажирских
махолета, распихала по ним гостей, и обе крылатые машины взяли курс в
направлении Берансика.

- Боюсь, у нас мало денег на транспорт, - поделился с Озвигом опасениями
Каменков.

- Не беспокойтесь, пока вы у нас в гостях, жить будете за счет клуба. Наш клуб
не бедный, так что средств хватит на любые развлечения. Если вашим ребятам что
понадобится, пусть не стесняются и говорят Шармаху!

Через час полета ребята из отряда "Клипер" и сопровождавшие их гварды высадились
у подъезда обычного с виду жилого дома.

- Вот здесь на сороковом этаже расположен наш штаб. Там есть несколько свободных
комнат, кровати мы уже поставили, так что можете размещаться! - обратился к
гостям Озвиг.

К штабу поднимались на лифте, который ходил почему-то только до тридцать
девятого этажа. К следующему этажу вела только довольно крутая лестница, на
верхней площадке которой стоял часовой клуба.

- А у вас что, лифт дефектный? - хихикнул кто-то из юных гостей.

- Да нет, специально так сделано, чтобы подниматься было тяжело, а катиться вниз
- легко! - ответил Озвиг. - Чужие здесь не ходят, а если ходят, то дальше
часового не пройдут!

Ребята-клиперовцы вошли в помещение штаба. Несмотря на учебный день, там
находилось несколько десятков крепких парней - дежурная смена клуба, готовая по
первому сигналу рвануться туда, где возникла нужда в их крепких кулаках. Учителя
в Берансике уже давно плюнули на учеников-гвардов и сквозь пальцы смотрели на их
постоянные прогулы, не желая влезать в конфликт с влиятельным клубом. Появление
юных землян вызвало у них неподдельный интерес, особое их внимание привлек
одиннадцатилетний мальчуган с волосами до плеч. Наконец, один из них решился и,
с трудом подобрав слова чужого языка, обратился к длинноволосому пацану:

- А ты смелый парень!

- Почему? - удивился юный землянин, никогда особой доблести в себе не ощущавший.

- Ну... у тебя такая девчачья прическа... Если бы ты учился в нашей школе,
кто-нибудь у нас наверняка не устоял бы и попробовал взять тебя за твою гриву...
И тогда тебе пришлось бы с ним драться!

Озвиг, видя недоумение в глазах землян, рявкнул на гварданском жаргоне
разболтавшемуся одноклубнику, чтобы тот заткнулся, и затем поспешил объяснить
ситуацию Каменкову.

- Видите ли, такой захват - рукой сзади за волосы - считается у нас
оскорбительным для любого мальчишки. Ему в этой ситуации приходится силой
отстаивать свое мужское достоинство. Если он стерпит, все будут относиться к
нему, как к девчонке, а это, разумеется, будет для него очень обидно...

Озвиг предпочел не вдаваться в подробности, как относились к таким не сумевшим
постоять за себя мальчуганам в берансикских школах. Сотоварищи почти официально
объявляли их девочками и даже не пускали в мужские туалеты. Если жертва пыталась
взбунтоваться, ее для начала били всем классом. Несчастному пацану, с опозданием
пожелавшему восстановить свое достоинство, приходилось перенести несколько драк,
в том числе и со старшими ребятами, чтобы с него, наконец, сняли клеймо
"девчонки" и приняли обратно в мужскую компанию. Впрочем, встречались и ребята,
которые по собственной воле переходили на положение девочек и даже пользовались
преимуществами этого положения: не участвовали ни в каких мальчишеских разборках
и могли словесно язвить одноклассников, не рискуя, что те ответят на подколки
физической силой. Избивать заведомо не равных тебе по положению и не
претендующих на такое равенство противоречило кодексу чести юных гвардов.

После обеда, заказанного хозяевами в каком-то близлежащем кафе и доставленного
прямо в штаб, юные земляне с Шармахом отправились осматривать Кентралик.
Каменков вскоре убедился, что этот парень с пронзительным взором, на чьих губах
постоянно мелькала все понимающая улыбка, на деле обладает глубокими познаниями
и вполне успешно может играть роль экскурсовода. Ночевать вернулись все в тот же
штаб, хозяева которого уже успели раздобыть для землян постельное белье и даже
приготовили культурную программу: один из юных гвардов по имени Шторх притащил
местный струнный инструмент, отдаленно напоминающий гитару, и весь вечер
развлекал гостей своими песнями. Поскольку Шторху было всего четырнадцать лет и
вел он себя не очень солидно, мальчишки-клиперовцы не ощущали в общении с ним
никакого барьера и вскоре уже чуть не висли на нем.

На следующий день юные земляне высказали желание посмотреть на Лиановес с моря,
чем вызвали затруднение у Шармаха.

- Да что там смотреть! У нас все морское побережье вроде хозяйственного двора,
мы его используем исключительно для перевозки крупных грузов и для водозабора.
Там на пять тысяч километров одни сплошные причалы, опреснительные и
водоочистительные станции. Все основные промышленные предприятия Лиановеса имеют
выход к морю и именно по нему возят на космодром свою продукцию. Самое
примечательное здание там - гигантский ангар концерна "Ругдизен", где собирают
самые крупные грузовые космические корабли. Вам он нужен?! Вот если бы подальше
сплавать, где к морю подходят отроги Кинварского хребта...

Ребята-клиперовцы согласились и на этот вариант, и Шармах повез их в порт.
Оказалось, что никаких пассажирских судов в Лиановесе в принципе не существует,
и Шармах выказал желание зафрахтовать технический катер. Капитан катера явно не
испытывал не малейшего желания менять специализацию судна и катать на нем
экскурсантов, но после недолгой беседы с юным гвардом уступил.

- Как Вам удалось так быстро его уговорить? - спросил Каменков Шармаха вскоре 
после отплытия.

- Уважают... Все же прецесс гварданского клуба - не последняя фигура в
Лиановесе, - не стал вдаваться в подробности тот.

На третий день пребывания гостей с Земли в клубе Политической охраны Шармах
отловил Озвига для разговора.

- Все идет не так гладко, как мы надеялись, рэн, - заявил он. - Эти мальчишки -
морские романтики, пока они с интересом бродят по музею, но их энтузиазм скоро
скиснет, а развлечения по их вкусу я им предложить не могу. Сегодня меня
спрашивали, где здесь ближайший плавательный бассейн, пришлось разочаровать их
заявлением, что здесь таковые полностью отсутствуют за неимением умеющих
плавать. Теперь остается ждать, что они полезут купаться с какого-нибудь пирса.

- Ситуация печальная, но что ты можешь предложить?

- Ты знаешь, что на Денвайре только что открыли курорт, причем с ориентацией на
молодежь. Наши деятели подсмотрели на Земле детские международные лагеря и
решили учредить у нас нечто подобное. Поскольку свободных мест почти нет, выбор,
естественно, пал на континент Денвайр на Сетрексе, а там только одно место
более-менее подошло по своему климату. Это Алхо - бывшая хозяйственная база по
обеспечению прибывающих на Денвайр туристов. Теперь ее отстроили, кардинально
повывели окрест всех опасных животных, в общем, курорт Алхо уже принимает своих
первых посетителей. В качестве рекламной акции молодежным клубам в Берансике
даже предлагали дармовые путевки: хозяева считают, что раз юные гварды слывут
самым отчаянным народом, то не побоятся и первыми приехать отдыхать в это место.
Может отправим наших земных гостей на недельку туда? Естественно, под надежной
охраной...

- Кто там будет еще представлен кроме нас?

- Венктиар, Гандтейр, больше вроде некому... 

- Ты не боишься, что для земных пацанов интересней окажутся именно юные
венктиаровцы? Они им и по возрасту ближе!

- Я не зря говорил об охране! Надо только разъяснить их руководителю сущность
клуба Венктиар, тогда он сам будет следить, чтобы его пацаны ни на шаг не
отходили от наших охранников. Мы в состоянии приставить к каждому из них по
надежному парню. Объяснения с руководителем я беру на себя.

- Сначала объясни этим "надежным парням", почему они подобно старшим
венктиаровцам должны будут ходить с малолеткой на привязи, и объясни этим
малолеткам, что охранники приставлены к ним не для того, чтобы ограничивать их
свободу!

- Дело чести любого члена нашего клуба охранять младшего, который обратится к
нему за помощью. Надо только сказать нашим будущим охранникам, что такое
обращение было, причем коллективное. А юным землянам представим их защитников
как почетный эскорт, пусть задирают носы!

- Ладно, договорились! Кого пошлем возглавлять нашу команду? Тебя?

- И меня в том числе. Кроме того, стоило бы послать туда Шторха, земляне к нему
привязались, так что ему легче будет найти с ними общий язык, а также Энэджета,
хватит ему здесь без дела болтаться, пусть поработает в качестве охранника!

- Решили! Теперь иди договариваться с этим Каменковым, а я свяжусь с владельцами
курорта на предмет путевок.

          Глава 5. Поездка в Бэнан.

В день, когда у разношерстной группы туристов с Земли, в которую входила семья
Дмитриевых, намечалась поездка в Бэнан, Витя решил прервать работу в команде
Эникли и присоединиться к родителям. Завтракать их повели в ресторан "Алмаз" на
соседней с гостиницей улице. Витя, уже бывавший здесь неоднократно, отнесся к
новому визиту спокойно, хотя и его приятно удивило появление в меню огромного
количества земных блюд, прочие же туристы изумлялись богатым интерьерам и пришли
в восторг от заявления экскурсовода, что они сейчас находятся в том же зале, где
традиционно трапезничает сам хорпрецесс Эв, причем желающие могут посмотреть на
его в данный момент пустой стол. Один турист-американец стал допытываться,
почему ресторан называется "Алмазом", в ответ экскурсовод предложил ему
приглядеться к огромным люстрам, украшающим зал, и подумать, из чего они
сделаны. Американец, вначале посчитавший люстры хрустальными, буквально впал в
столбняк: увиденное превосходило самые фантастические его представления о
роскоши. Экскурсовод объяснил туристам, что те могут заказывать любые блюда и
напитки из предложенного меню, но он искренне советует им взять вместо земных
вин сок гильнетос: "Ничего подобного вы у себя на Земле никогда не пробовали!"
Фирменный лиановский напиток пришелся землянам по вкусу, и кое-кто из
находившихся в группе коммерсантов даже стал раздумывать о завозе его на Землю,
где этот безалкогольный райский нектар вполне мог бы составить конкуренцию
лучшим марочным винам.

Поскольку обедать туристам предстояло в Бэнане, экскурсовод предложил им взять
земные продукты сухим пайком и разогреть там на месте, или же придется
познакомиться с достоинствами лиановской кухни - рестораны класса "Алмаза" в
Бэнане отсутствуют, и привычных землянам продуктов там не найти. Впрочем, тем,
кто отправится на Ригвилу и Сетрексу, так или иначе придется перейти там на
местную еду. По окончании завтрака группу погрузили во вместительный
пассажирский махолет, стартовавший прямо с крыши ресторана. Предстоял длительный
полет на север. Сначала в иллюминаторах виднелись жилые кварталы Лиановеса,
затем их сменили бескрайние поля, засеянные злаками. Однообразный пейзаж клонил
в сон. Несмотря на то, что летательный аппарат изменил конфигурацию крыльев и
набрал гиперзвуковую скорость, лететь предстояло три часа. Витя то играл на
приобретенном в Лиановесе портативном компьютере, то вслушивался в объяснения
экскурсовода, рассказывавшего про историю Бэнана и отвечавшего на вопросы
туристов. Вите запомнилось, что в качестве источников энергии их махолет
использует два супераккумулятора, чьих запасов хватает на 40 тысяч километров
полета без подзарядки. Наконец, впереди по курсу вновь показались городские
кварталы, и несколько минут спустя махолет с туристами приземлился на главной
площади древней столицы Джангрийской империи.

По внешнему виду город сильно отличался от Лиановеса. Здания здесь были желтого
или розового цвета, в основном пастельных тонов. Соседние дома соединялись
высокими арками. Растительности было немного, но она впечатляла яркими
тропическими цветами. Первым делом туристов повели в местный исторический музей,
отражающий четырехтысячелетнюю историю Бэнана. Среди самых ценных экспонатов
времен Джангрийского государства Витя увидел несколько позолоченных головных
уборов, удивительно напоминавших те, которые носили в торжественных случаях
высшие прецессы Федерации. Экскурсовод подтвердил, что традиция носить такие
украшения, указывающие на высокий общественный статус их владельца, пошла именно
из Джангры, а непосредственным ее инициатором стал один высокопоставленный гвард
родом из Бэнана, в десятые годы эры Нового общества возглавлявший федеральную
провинцию Джангра. В музее были в изобилии представлены документы времен начала
колонизации Ригвилы - свидетельства подвигов выходцев из Бэнана. Тут же можно
было увидеть древние книги на вымершем джангрийском языке. Витя поинтересовался,
существуют ли в НИС их электронные копии и можно ли найти их перевод на
лиановский. Ему ответили, что таковые присутствуют на узле одного научного
института, но большим спросом не пользуются, операционные системы НИС
джангрийским языком не владеют, а среди людей его хорошо знают только несколько
десятков человек, в основном ученых-лингвистов. "Мертвые языки в Федерации не в
почете", - заметил экскурсовод.

После экскурсии в музей у туристов состоялся обед, затем их повели на одну из
фабрик местного текстильного концерна "Бэнантэгм", составлявшего основу
городской промышленности с тех времен, как обанкротились некогда знаменитые
бэнанские химические предприятия. Земляне увидели конвейерное производство из
плотной блестящей ткани, особое их удивление вызвало то, что ткань эта резалась
и сваривалась приборами, напоминающими автоген. Проводивший экскурсию технолог
объяснил, что такая ткань не прорезается ножом и даже не пробивается пулей.
"Раньше ее использовали в основном гварды, но теперь практически все, кто едет
на вашу планету, тоже заказывают у нас такие костюмы", - добавил он.

- Прочность - это единственное их преимущество? - спросил кто-то из
экскурсантов.

- Ну почему, - ответил технолог, - они еще не поддаются загрязнению: какое бы
пятно вы на них не посадили - его легко можно будет смыть обычной водой. Кроме
того, у нас очень ценится, чтобы костюм блестел. Когда блеск пропадает,
считается, что костюм утратил приличный вид, и его попросту выбрасывают.
Подобная ткань очень плохо поддается истиранию и сохраняет свой блеск на
длительное время. Единственная трудность - окраску такой ткани приходится
производить во время ее варки, но при этом наши технологии позволяют пропечатать
на ней любой рисунок. Вы можете заказать у нас костюм через НИС с любым
рисунком, выбранным из каталога, или даже переслать нам собственный рисунок, и
мы в точности его воспроизведем. Это можно сделать даже сейчас, процесс не
займет много времени. Есть желающие?

Желающие нашлись, кто-то из туристов стал просматривать каталог на экране
стоявшего рядом компьютера, другие, уже освоившие некоторые возможности НИС,
принялись рисовать сами. Рисунки были загружены в управляющий компьютер
конвейера, и полчаса спустя заказчики получили вожделенные костюмы лиановского
покроя с выбранным ими самими рисунком. Восторгам не было конца. Кто-то из
оказавшихся в тургруппе бизнесменов пожелал войти в контакт с руководством
концерна на предмет приобретения этой технологии.

По окончании экскурсии на фабрику туристов снова загрузили в знакомый махолет,
который взял курс на Лиановес. По прибытии в Кентралик группу повели ужинать в
знакомый им ресторан "Тинел", но на сей раз в другой зал, стены которого
украшали огромные гобелены. Один из них привлек внимание Вити. На картине было
изображено юное существо лет двенадцати, непонятно - мальчик или девочка, -
худенькое, бледненькое, беловолосое, с робкой улыбкой на губах, одетое в такую
же белую одежду, - в общем, явно не от мира сего, но в руке этот андрогин
держал обнаженный меч острием вверх, так не вяжущийся со всей его фигурой.

- Кто это? - спросил Витя экскурсовода.

- Ах, это... Это Овли, известный персонаж фантастического романа Стиджа
"Колония", мальчик-девочка, как его там называли. Все висящие здесь гобелены
являются копиями со знаменитой серии картин художника Занвирка, который писал
персонажей Стиджа по заказу одного тогдашнего промышленного магната. Две самые
известные картины той серии, "Страж" и "Светлый мальчик", впоследствии были
проданы с аукциона за фантастическую сумму в 5 тысяч сетперов - никогда в
истории за картины столько не платили!

- А их копии здесь не висят?

- Нет. По завещанию того магната эти две картины не подлежали копированию, кроме
того на "Стража" просто страшно смотреть! Когда картины Занвирка впервые
выставили в галерее, то "Стража" повесили напротив входа. Так что ты думаешь:
все посетители галереи, увидав эту картину, старались отвернуться и дальше
проходили по стеночке, а потом говорили, что она снится им в самых страшных
снах! Зато на той выставке не было сделано ни одной попытки украсть картины,
хлтя охрана у входа даже не выставлялась! Так что "Страж" - это своеобразный
шедевр ужаса, для ресторана он ну никак не подходит!

- А почему этот Овли изображен с мечом? - снова спросил Витя.

- Ну это как бы его самые сладкие мечты: казаться таким суровым, уверенным
воином. А вообще по книге он слабый, меланхоличный, трусоватый, застенчивый
мальчик-верритель, пария в компании других юных веррителей, сверстники
отказывают ему даже в мальчишеском достоинстве, называют девчонкой, он на них
обижается, но сделать все равно ничего не может. Впрочем, что я тебе говорю,
почитай книгу, это второй роман Стиджа, его легко найти в НИС, или посмотри
фильм, снятый по этой книге.

- Спасибо, - поблагодарил Витя, - обязательно прочитаю, когда будет свободное
время.

Этим вечером времени у него не было: на следующее утро тургруппе предстоял
перелет в Тергат, а надо было еще собрать вещи, попрощаться с Эникли, выяснить,
не вернулись ли в Лиановес Ингер с Пильгли, и если вернулись - договориться о
будущей встрече.

          Глава 6. Земляне в Тергате.

Главный город Ригвилы встретил туристов с Земли тропическим ливнем.
Предупрежденные уже об особенности здешнего климата, они тотчас раскрыли зонты.
К удивлению землян, встречавшие их тергатцы от дождя никак не прятались, похоже
было, что ходить под дождевыми струями с непокрытой головой - вполне привычное
для них занятие.

- Как вы думаете, дождь скоро кончится? - спросил один из туристов тергатца,
представившегося будущим экскурсоводом группы.

- Сегодня, может, и не кончится. А вообще здесь почти каждый день такая погода,
так что привыкайте, - ответил тот.

В город из космопорта полетели на уже привычном землянам махолете. С высоты
полета туристы рассматривали совершенно непривычный пейзаж. Весь Тергат сверху
был зеленым: дома снизу доверху были оплетены лианами, открыты были только
оконные стекла, на плоских крышах буйно произрастала тропическая растительность,
да и внизу любой незамощенный клочок земли был занят деревьями. На общем зеленом
фоне ярко выделялись тропические цветы.

- Да тут у вас просто настоящий лес! Никогда не видел такого зеленого города! -
воскликнул один из туристов-американцев. - Много средств уходит на посадку?

- Почти ничего не сажаем, все само растет! - откликнулся экскурсовод. - Вы
находитесь в влажных тропиках, господа, здесь на единицу площади приходится
максимальное количество биомассы. Остается только вырубать лишнее.

- Как у вас только мостовые выдерживают при таком климате! - воскликнул другой
турист.

- Все мостовые сделаны из перликста, всячески его рекомендую. Этот материал
абсолютно не пропускает воды, не плавится при жаре, не трескается, не подвержен
коррозии, колеса по нему не скользят. Мы им кроем не только дороги, но и крыши
домов. Стоимость у него вполне умеренная, производят его в нашем городе на
заводах концерна "Фамлирт", где мы с вами еще побываем. Также в наших планах
посещение знаменитой тергатской оранжереи, где вы увидите выдающиеся экземпляры
растений со всех трех планет Федерации, но прежде всего вам предстоит встреча с
руководством провинции, поскольку среди вас есть человек, сыгравший выдающуюся
роль в установлении контакта вашей планеты с Федерацией (кивок в сторону Вити),
а также будущий генеральный консул России в нашем городе. (Надо сказать, что на
одном корабле с туристической группой в Тергат прилетели молодой российский
дипломат Малахов, незадолго до этого назначенный сюда генконсулом, и заместитель
министра иностранных дел России Петренко.) Так что наш прецесс хочет лично с
ними познакомиться. Если у кого из вас, господа, возникнут вопросы, вы тоже
сможете задать их прецессу. Кстати, мы уже прилетели. Вот в этом высоком здании
работает наш провинциальный совет.

Прецесс Тергата Дергензир встретил земных гостей при полном параде. Первым он
обратился к Вите:

- Я рад приветствовать в нашем городе самого знаменитого в Федерации землянина!
Вижу, ты прилетел с семьей. Надеюсь, Витя, тебе у нас понравится. Тергат, может,
не так богат архитектурными изысками, зато здесь непревзойденно красивая
природа и с развлечениями дело обстоит ничуть не хуже, чем в Лиановесе.

Витя, ловящий на себе изумленные взгляды других туристов, только сейчас начавших
осознавать, какое значение имеет этот вроде бы ничем не выдающийся мальчик для
лиановцев, смутился и с трудом выдавил ответные слова благодарности. Затем
Дергензир, не ожидая, когда Петренко представит ему будущего генерального
консула, сам обратился к Малахову:

- Я поздравляю вас, господин генеральный консул, с прибытием на место вашей
будущей службы. Тергат - богатый город, у нас большие экономические интересы в
вашей стране, некоторые ваши граждане уже сейчас стажируются на наших
предприятиях. Надеюсь, благодаря вашей деятельности их у нас станет больше.
Провинциальный совет Тергата дарит России участок земли в центре города вместе
со стоящим на нем зданием под генеральное консульство. Вы можете уже сейчас
занять ваши апартаменты. Если потребуются средства на обустройство - обращайтесь
прямо ко мне - я всегда рад буду помочь!

Молодой дипломат несколько обалдел. Он ко всякому готовился в начале своей
деятельности, но не к тому, что с первых же минут на него посыпятся всяческие
блага. Еще хуже выглядел Петренко, вдруг почувствовавший себя лишним на этой
встрече и не знавший, как относиться к этим подаркам. Российскую дипломатическую
миссию пытаются скупить на корню? Отказаться от столь щедрых подарков - значит,
обидеть хозяев, к тому же все равно нет средств на обустройство генконсульства.
Принять - как потом объясняться в Москве? Малахов все же отреагировал быстрее
старшего товарища и поблагодарил прецесса за помощь генконсульству, выразив
желание пообщаться с работающими в Тергате россиянами и пообещав незамедлительно
приступить к делам. Удовлетворенный Дергензир ответил: "Надеюсь, мы с вами
станем друзьями!", - и обратился к остальным присутствующим землянам с
предложением высказать свои пожелания, буде они у кого имеются. Возникшее
молчание нарушил прилетевший с тургруппой российский поэт Ковалевский.

- Не хотелось бы навязывать вам свои проблемы, господин прецесс, но мне никак не
удается издать в Федерации сборник своих стихов. Проблемы с переводом:
Национальная информационная система переводит только прозаические тексты, я
также обращался в издательства в Лиановесе, но там говорят, что переводами
русских стихов занимается только один лиановский поэт - Илклед, причем сейчас он
переводит только стихи Владимира Высоцкого и вряд ли мне удастся с ним
договориться. Если бы вы, господин прецесс, посоветовали мне какого-нибудь
здешнего поэта, умеющего переводить стихи с подстрочника...

- Если вы хотите издать свою книгу, вам обязательно надо съездить в Канкубиллат,
- откликнулся Дергензир. - Там расположено крупнейшее книжное издательство
Федерации, каждая четвертая наша художественная книга выпускается именно там.
У них большой штат редакторов, они обзавелись и переводчиками с земных языков,
наверняка найдутся и поэты. В Канкубиллате даже удивляются, почему все земные
авторы предлагают свои произведения только лиановесским издательствам "Венгблон"
и "Серкирк" и никто не хочет заглянуть на информационный узел провинциальной
компании! У вас есть шанс стать первым их земным автором, они с вас будут
пылинки сдувать!

- Туда далеко лететь? - осведомился Ковалевский.

- Туда регулярно ходит рейсовый транспорт. Два часа полета - и вы там. Если
хотите, я лично их оповещу, и вас там встретят.

Ковалевский откланялся. Других просьб не последовало, и Дергензир дал понять,
что аудиенция окончена. Земные туристы вышли на улицу, где их пути разделились:
Ковалевский поспешил на аэровокзал для скорейшей отправки в Канкубиллат,
остальных повели смотреть знаменитую тергатскую оранжерею.

Оранжерея эта занимала площадь свыше квадратного километра, имела стометровую
высоту и была разделена на несколько климатических зон. Одних древесных пород
растений со всех планет Федерации в ней было представлено свыше пяти тысяч,
кроме того выращивалось около двадцати тысяч видов трав. Являясь главной
приманкой для туристов в Тергате, оранжерея одновременно представляла основную
базу для работы биологических институтов города и стояла на балансе местного
научного информационного центра. Осмотреть все ее богатства за время экскурсии
вряд ли представлялось возможным, и землян решили провести по самым интересным
разделам экспозиции. Первым им показали отсек, где поддерживался жаркий
засушливый климат окрестностей Лиановеса.

- Вот это дерево вы наверняка уже видели в Кентралике, - сказал экскурсовод. -
Это бикалин, он может достигать восьмидесятиметровой высоты и иметь крону такого
же диаметра. Он засухоустойчив, весьма нетребователен к почве, терпит, когда ему
ходят по корням, дает хорошую тень, в общем, идеальное дерево для городской
среды, но только при наличии теплого климата. Ваши российские зимы он вряд ли
перенесет.

Поглазев на могучее дерево, земляне перешли в следующий зал, где сразу стало
трудно дышать из-за болотных испарений. На высовывающихся из зеленой жили кочках
расцветали удивительные цветы.

- А здесь у нас воспроизведен климат внутренних областей континента Вуктул. Весь
этот континент покрыт болотами, люди там не живут, но зато наличествует целый
эндемичный класс трехдольных цветковых растений. Некоторые из них вы сейчас
здесь видите. К сожалению, окультурить их не удается - они могут расти только на
тропических болотах. Ладно, идем дальше.

В следующем зале воздух стал посуше и попрохладнее. Растущие здесь деревья с
ажурными кронами стояли среди разнотравья.

- Здесь у нас представлена флора субтропических лесов континента Дотленк.
Обратите внимание на этот экземпляр, - экскурсовод показал на высокое дерево,
усыпанное крупными, похожими на персик плодами, какие Витя неоднократно ел в
Лиановесе. - Это икалемн, любимое наше плодовое дерево. В природе растет в
среднегорье, давно окультурен, приносит большие урожаи. Деревья на плантациях
растут на некотором расстоянии друг от друга, кроны их пропускают достаточно
света, что позволяет развести под ними еще и ягодники. Сбор плодов ведется
роботами, а вообще на выращивании и переработке плодов на нашей планете работает
целая индустрия. Следующий зал будет самым интересным. Там мы воспроизвели
точную копию тропического леса, окружающего Тергат.

В центральном зале оранжереи, куда вошли экскурсанты, царил полумрак. Вся
местность была утыкана тонкими стволами деревьев, уходящими куда-то в
невообразимую высоту.

- Типичный первичный тропический лес, - прокомментировал экскурсовод. - Деревья
здесь достигают стометровой высоты, первый ярус ветвей начинается на высоте в 40
метров. Здесь представлено много интересных видов, но вот это дерево -
особенное, - он прикоснулся к стволу двадцатисантиметрового диаметра, покрытому
светло-серой корой. - Это знаменитый гильнетос, из плодов которого получают
безумно вкусный и жутко дорогой сок. Если вы его еще не пробовали, то многое в
жизни потеряли. Хочу только сказать, что сок свежей отжимки, не
консервированный, вы можете попробовать только в нашем городе. Гильнетос растет
только в тропическом лесу среди других деревьев, до сих пор не удалось
окультурить его без потери качества сока. Так что плоды приходится собирать с
дикорастущих деревьев в первозданном лесу, поэтому сок их такой дефицитный и
такой дорогой.

Земляне продвигались вглубь центрального зала оранжереи, стараясь не сходить с
дорожки, экскурсовод время от времени обращал их внимание на интересные деревья.
Неожиданно впереди из сумрака проступило какое-то солидное сооружение, почему-то
без окон и уходящее куда-то далеко ввысь, теряясь в нижних ярусах веток
окружающих его деревьев. Экскурсанты попытались обойти его, но нигде не смогли
отыскать входа внутрь. Постепенно они начинали осознавать, что это никакое не
строение, а исполинский ствол дерева диаметром, наверно, метров пятнадцать!
Экскурсовод подтвердил их предположения.

- Это экземпляр зеткела - самого высокого деревана нашей планете. В природе они
достигают двухсотметровой высоты, прирастая примерно на 10 сантиметров в год.
Дереву, которое вы видите здесь, пятнадцать веков, и оно выросло до полутораста
метров, пришлось специально для него надстраивать над оранжереей особый купол.
Известно два вида зеткелов, различающихся цветом лепестков их цветов: красный
или желтый. У этого дерева цветы красные. Жаль, что увидеть их можно только с
высоты птичьего полета.

На этом экскурсия закончилась. Землян повезли в ресторан на обед, затем им
предстояло по своему выбору посетить одно из местных химических предприятий:
"Фамлирт" или "Тонеркен". Семейство Дмитриевых выбрало последний.

Прогулка по цехам "Тонеркена" оказалась не очень зрелищной: сам процесс синтеза
был скрыт от глаз наблюдающих, операторы контролировали его исключительно по
показателям датчиков. Сопровождающий экскурсантов технолог сыпал цифирью, но
специалистов в биохимии среди его слушателей не было, и особого интереса у них
ему пробудить не удавалось. Но оказалось, что фирма подготовила для посетителей
сюрприз. Сопровождающий предложил всем желающим сдать по капельке пота и
пообещал подарить по пузырьку их собственных феромонов, синтезированных на
основе этого материала. Возможность задаром стать неотразимыми в сексуальном
плане привлекла всех, теперь и рассказ о процессе синтеза стал восприниматься с
энтузиазмом. Процесс производства на "Тонеркене" работал без сбоев, и уже через
полчаса представитель концерна раздавал гостям с земли вожделенные флакончики с
поздравлениями от компании и правилами употребления на этикетке. Кто-то из
землян, успевший познакомиться с тарифами концерна, заявил, что щедрость хозяев
просто поражает: вряд ли на Земле можно встретить компанию, которая раздавала бы
всем своим посетителям столь дорогостоящие подарки, хотя бы и в рекламных целях.
"Похоже, они в нас очень заинтересованы", - заключил он. - "Интересно, на
"Фамлирте" такие же порядки, или же нам просто очень повезло?"

Вечером в гостинице выяснилось, что и посетители "Фамлирта" не остались без
подарков, хотя и не столь изысканных. Увы, наутро земляне должны были покинуть
гостеприимную планету - их путь лежал на Сетрексу.

Поэт Ковалевский пропустил все эти экскурсии, но ничуть об этом не жалел.
Поездка в Канкубиллат оказалась весьма продуктивной и интересной. На аэровокзале
удалось встретить летчика, знающего русский язык, в результате чего для
Ковалевского нашлось место в кабине рейсового махолета плюс интересный
собеседник, скрасивший ему двухчасовой перелет. Сначала под крылом тянулся
густой тропический лес без единой просеки. Внимание землянина привлекли два
гигантских дерева, метров на сто возвышавшихся над основной массой деревьев и
покрытых ярко-красными цветами. Летчик пояснил, что эти деревья называются
зеткелами, они живут до двух тысяч лет и дорастают до двухсотметровой высоты,
сейчас у них как раз период цветения, так что Ковалевскому в некотором роде
повезло увидеть их во всей красе. Минут через сорок лес кончился и потянулись
бескрайние плантации фруктовых деревьев. Летчик, сам оказавшийся жителем
Канкубиллата, рассказал, что у них в городе находится мощное предприятие по
консервированию фруктов, держащее 40% рынка этой продукции по всей Федерации.
Фруктовые сады, откуда оно получает сырье, занимают десятки миллионов квадратных
километров территории континента Баргжен. Иначе как в консервированном виде
плоды на другие планеты Федерации не перевозят, но метод вакуумной заморозки
позволяет сохранить все полезные качества и консистенцию фруктов.
Законсервированные таким методом плоды могут храниться неопределенное время. Но
основу городской промышленности составляют все же предприятия концерна
"Канкубиллат эргез", занимающегося деревопереработкой, производством мебели и
бумаги, а также включающего в себя одноименное издательство и огромный
полиграфический комбинат. "Так что тут у нас реализуется полный цикл: от бревна
до книги! - пошутил пилот. Ковалевский признался, что именно в это издательство
он и направляется, и получил развернутую инструкцию, как туда добраться.

Впрочем, волноваться по этому поводу ему не пришлось: Дергензир явно выполнил
свое обещание, и на местном аэровокзале Ковалевского уже ждали. Встречавший
оказался младшим редактором местного издательства, которому было поручено вести
первого заглянувшего в Канкубиллат земного автора. Редактор тоже оказался сведущ
в русском языке. Ковалевский выразил восхищение, как ему везет со знатоками
русского в этом провинциальном городе, тогда как в столичном Лиановесе они
встречаются весьма редко.

- Ничего удивительного, - ответил редактор, - в Канкубиллате издавна
концентрируется гуманитарная интеллигенция, причем в основном вокруг
издательства, все, касающееся Земли, очень интересует здешних обитателей, так
что здесь можно встретить знатоков не только русского, но и других земных
языков, сведения о которых попали в Национальную информационную сеть.

- Как я понимаю, вы можете не только найти переводчика для моих стихов, но и
издать их в виде книги? - спросил Ковалевский. - Я уважаю НИС, но мне все же
приятнее видеть свои творения напечатанными.

- Нет проблем, - сказал редактор. - У нас многим нравится иметь произведения
любимых писателей в печатном виде. Мы сначала смотрим спрос на данное
произведение в НИС, и если он достаточно велик, то выпускаем книгу в печатном
виде. Минимальный тираж - 5 миллионов экземпляров, максимальные, бывало,
достигали и 200 миллиардов, когда печатали книги Стиджа - это наш культовый
писатель-фантаст. Тиражи меньше пяти миллионов при нашей технологии нам просто
не выгодны. Автор всегда получает процент с проданного тиража: по одной
десятитысячной сетпера за каждые двести экземпляров книги. Если тираж быстро
раскупят, можем допечатать. Кстати, мы подобрали для вас поэта-переводчика, если
стихи у вас с собой - покажите ему, потом втроем обговорим все финансовые
условия.

Знакомство с творчеством Ковалевского заняло целый час, по окончании которого
канкубиллатский поэт согласился на сотрудничество, и участь первой в
издательстве книги российского автора была решена. Обратно в Тергат Ковалевский
летел с авансом в целый сетпер на личном счету и предвкушениями, как он
продемонстрирует в Москве своим знакомым томик собственных стихов, переведенных
на лиановский язык и изданных в лучшем издательстве Федерации.

Осмотрев предоставленное для открытия генконсульства здание и попрощавшись с
Петренко, Малахов стал искать работающих в Тергате российских граждан, которые
могли бы просветить его в особенностях здешней жизни. Самым подходящим
собеседником оказался стажирующийся на "Тонеркене" в качестве будущего джипро
Вальков. Два молодых россиянина встретились в гостинице, где Вальков снимал
номер.

- Я сразу по приезде сюда встречался с главой местной власти Дергензиром, -
начал разговор Малахов, - и он завалил открывающееся генконсульство дорогими
подарками. Мне это кажется странным. В Лиановесе нам не дали и клочка земли под
посольство, приходится снимать этаж в Центральной гостинице, здесь же и земля, и
отличное здание, и деньги на счет... У вас есть по этому поводу какие-либо
соображения?

Понимаете, - усмехнулся Вальков, - здесь все упирается в историю Тергата.
Когда-то этот город был планетарной столицей, его строили выходцы из самого
Лиановеса и бывшей джангрийской столицы Бэнана, так что столичность у них в
крови. После того, как лиановцы освоили пространство Стерхота и время перелетов
с планеты на планету резко сократилось, звание планетарных столиц было отменено,
но амбиции-то никуда не делись... Тот же Скаршен никогда не играл столь важной
роли на Сетрексе, как Тергат на Ригвиле. Мало того, что здесь находится
единственный планетарный космодром, планетарный информационный центр и станция
межпланетной связи, здесь находится и научный информационный центр планеты, на
который завязаны все ригвильские научные учреждения и не только ригвильские,
здесь расположена новейшая промышленность, без которой не может функционировать
хозяйство всей Федерации. Между тем ни один из других городов на Ригвиле не
имеет слишком уж большого значения для жизни Федерации, поэтому они вынуждены
ориентироваться на власти Тергата и пользоваться их протекцией. Тергат с самого
своего основания соперничал с Лиановесом и продолжает это делать по сей день.
Добавлю к этому, что Тергат - очень богатый город, его жители не считают каждый
грош в кошельке и не требуют от своих избранников дополнительных материальных
благ. Здесь никому не удалось бы выиграть выборы под лозунгом, скажем, снижения
налогов. Чтобы понравиться избирателям, власти Тергата должны удовлетворять их
уязвленные амбиции.

- Ну, таких личностей и у нас хватает, - заметил Малахов. - Слышали, небось,
анекдоты про новых русских.

- У нас в России так ведет себя только узкий слой нуворишей, здесь же это давно
стало частью народного менталитета. И вы, кстати, прекрасно можете на этом
сыграть, если хотите добиться здесь успеха. Соединение огромных неутоленных
амбиций и шальных денег - это та ситуация, когда вылизывание чужих задниц
становится очень рентабельным занятием!

- То есть, как я понял, Дергензир решил меня подкупить в надежде на ответные мои
действия? Тогда почему он попросту проигнорирвал присутствовавшего там же нашего
зам. министра иностранных дел? Петренко все же куда выше рангом, чем я!

- Ваш Петренко здесь личность временная. Представит вас, потом вернется в
Лиановес, будет контактировать с тамошним истэблишментом, как Дергензир сможет
привязать его к себе? Нет, ему нужен такой представитель России, который имел бы
дело только с ним, то же можно сказать и про остальную здешнюю элиту. Они долго
добивались открытия в Тергате генерального консульства, но на самом деле им
нужно не консульство, а второе российское посольство! Если вы будете вести себя
так, словно никакого посольства России в Лиановесе не существует, вы сможете
стать близким другом и Дергензиру, и прочим здешним прецессам, и местным
магнатам. А за удовлетворение их амбиций требуйте с них ответных услуг,
например, лоббирования интересов России в Высшем экономическом совете. Не
откажут! Здесь умеют быть благодарными, а тергатское лобби в ВЭСе известно своей
напористостью. Можно просить у них и другого, например, устройства россиян на
работу или учебу в Тергате и других ригвильских городах, бесплатных операций для
какого-то количества российских детей в здешних клиниках - надо только объяснить
им, что это резко поднимет авторитет Тергата в России. В общем, ищите контактов
со здешними лидерами, не забывайте им льстить, и успех вам будет обеспечен.

- Спасибо за совет, но у меня есть еще один вопрос: на кого из землян здесь
можно опереться?

- Пока только на нас, будущих джипро. Но в конце года мы возвращаемся на Землю,
так что свои будущие кадры вам придется завозить сюда самому. А из нынешнего
контингента обратите внимание на Михаила Павловича Гриценко - он самый
талантливый из будущих джипро, специализирующихся в области химической
промышленности, я слышал, что ему собираются присвоить квалификацию джипро
первого ранга, а концерн "Фамлирт" поставит его во главе своего филиала в
Донецке. На этот филиал руководство концерна делает большую ставку. Дело в том,
что перевозить продукцию местной промышленности на Землю в четыре раза
накладнее, чем на планеты Федерации, и эта продукция станет неконкурентоспособна
по сравнению с земной. Тергатцы посчитали, что донецкий уголь станет неплохим
сырьем для некоторых их производств, рабочих рук там достаточно, остается только
вложить деньги, кое-как обучить будущих работников и подобрать достойного
руководителя. Лучше Гриценко им никого не найти.

- Этот Гриценко - украинец?

- Украинец, но русскоязычный. Надо сказать, что Симаран подложил здоровенную
свинью Украине, предоставив ей право на два информационных узла второго ранга.
Один из этих узлов будет находиться в Киеве, а второй - как раз в русскоязычном
Донецке! Во главе этого узла наверняка станет вышеупомянутый Гриценко, и узел
этот будет подчиняться не Киеву, а непосредствено планетарному узлу в Москве, и
еще вопрос, будет ли даже на этом узле реализована программа перевода всех
документов на украинский язык! В общем, сойдитесь с Гриценко, пока он еще не
стало промышленным магнатом, - будете иметь рычаг влиянияи на Земле.

Малахов поблагодарил Валькова за помощь. Ситуацию в Тергате надо было крепко
обдумать. Малахов был не лишен собственных амбиций, а тут перед ним вдруг
замаячила возможность головокружительной карьеры. "Ну что ж," - сказал он себе,
- "раз здесь хотят иметь собственное российское посольство - будет им
посольство!"

          Глава 7. Путешествие по Сетрексе.

Перелет тургруппы в Скаршен прошел без происшествий. С высоты этот город с
семидесятимиллиардным населением казался серым и невзрачным, но когда
впоследствии земляне прошлись по нему пешком, местная архитектура все же
привлекла их внимание. Если в Лиановесе здания старались раскрасить в яркие
цвета, в Тергате - максимально укрыть их зеленью, а в Бэнане - украшали
каменными барельефами, то в Скаршене дома строили из местного серого камня, но
для украшения не жалели самоцветов, а если не хватало денег на них, то
использовали для этой цели различные металлы. Сперва туристов повели в местный
исторический музей, в одном из залов которого была воссоздана обстановка времен
закладки города, затем в музей минералогии, где земляне были очарованы богатой
коллекцией местных кристаллов. Среди прочих здесь был выставлен кристалл
куваликса - "самого дорогого камня на свете", по словам экскурсовода. Работник
исторического музея рассказал гостям с Земли о нынешнем положении Скаршена.
Основанный в середине пятнадцатого века город уже в конце девятнадцатого испытал
большой отток населения в Лиановес.

- Когда здесь работал Ингер-первостроитель со своим эрбет-отрядом, - сказал
экскурсовод, - мы были на острие прогресса, но потом постепенно оказались на его
задворках. Сенсационные научные открытия делались в Лиановесе (команда
Кидбигола, Стерхот) или в Тергате (Норгил), созданный в Скаршене научный центр
специализировался на изучении планет и астрономии, каких-либо прорывов в
технологиях это не сулило, и когда стало возможным быстро перемещаться с планеты
на планету, наша интеллектуальная верхушка рванула в Лиановес поближе к ведущим
центрам научной мысли. Высокотехнологичная промышленность на Сетрексе скоро
зачахла, остались только металлургия, горная и пищевая промышленность. В
Скаршене, например, работает огромный комбинат передельной металлургии. Наша
планета стала сырьевой базой Лиановеса и Тергата. Правда, у нас еще сохранились
дикие места, любимые поклонниками экстремального туризма. Вас наверняка туда
свозят.

Организаторы экскурсионного тура предложили землянам посетить самые интересные
места на планете. Первая поездка состоялась в город Касгет, где туристы, правда,
не задержались, направившись в знаменитый Куваликсский медный каньон, при
котором некогда и был основан город. Землян выгрузили посреди широкой долины в
горах рядом с огромным котлованом.

- Поглядите вокруг, - сказал местный экскурсовод. - Все горы, которые вы здесь
видите, сложены из медной руды с различной степенью содержания металла. А на
месте этого котлована когда-то было найдено месторождение куваликса - самого
дорогого и престижного нашего камня. Это месторождение было вычерпано до
последней каменной крошки, а больше куваликса нигде обнаружить не удалось.
Причина его возникновения - в уникальной природной среде, которая здесь
образовалась. Взгляните на дно котлована.

Земляне вгляделись: все дно гигантской ямы сияло желтым металлическим светом,
так что даже больно было смотреть. Работавшие в котловане механизмы вгрызались в
эту породу и перегружали ее на транспортеры, ведущие вверх из котлована.

- Это самородная медь, - пояснил экскурсовод. - За годы разработки месторождения
ее извлекли уже сотни миллиардов тонн, но запасы далеко еще не исчерпаны. Более
бедные руды в Касгете тоже перерабатываются, но только благодаря этому
месторождению медь у нас стоит столь дешево.

Из Касгета землян повезли в Лаумитар. По пути с высоты полета они любовались
местными сельскохозяйственными пейзажами: гигантскими многоэтажными теплицами
для выращивания овощей на гидропонике, откормочными фермами, рыборазводными
заводами. Становилось ясно, что сельское хозяйство Сетрексы давно поставлено на
индустриальную основу. Только это позволяло снабжать мясом, рыбой и овощами
двухтриллионное население Федерации. В Лаумитаре туристов тоже сразу направили
осматривать местное месторождение. На сей раз им пришлось погрузиться в глубокую
шахту и долго ехать под землей. Наконец, землян доставили в огромный подземный
зал, довольно тускло освещенный. Экскурсовод предложил им взглянуть на дальнюю
стену. Приглядевшись, туристы ахнули: вдоль всей стены тянулась желтая полоса,
местами достигавшая в ширину пяти метров.

- Линза самородного золота, - пояснил экскурсовод. - На вашей планете наверняка
нет ничего подобного. Эта линза занимает десятки квадратных километров в
окрестностях Лаумитара. Здесь уже добыто около двух миллиардов тонн металла, и,
как видите, можно еще работать и работать. Можете отколоть себе по куску породы,
при той цене на золото, какая есть на вашей планете, лучшего сувенира вы из
Федерации не привезете. На Сетрексе есть несколько огромных месторождений
железа, богатейшие месторождения вольфрама и платины, но туда вас уже не
повезут - виды там не очень зрелищные, да и производственный процесс всюду
примерно одинаков.

Возвратившись в Скаршен, земляне стали готовиться к новым поездкам - на
континенты Бетлогот и Денвайр, слывшие здесь центрами экстремального туризма.
Поездка в северную часть Бетлогота особого впечатления на них не произвела.
Какой-то, по словам экскурсовода, "заштатный городок со стомиллионным
населением", не очень высокие горы, покрытые снегом, чахлая тайга в долинах. Со
слов лиановцев туристы узнали, что во всей Федерации есть только два места, где
постоянно лежит снег: здесь и на Рогбертском хребте в центральной части
континента Денвайр. Кто-то из сопровождающих вспомнил, что снег вроде бы иногда
выпадал еще в приполярной области на Старой планете, но поскольку он мешал
сельскому хозяйству, "с этим безобразием со временем покончили". Лиановцы уже
слышали об увлечении землян горными лыжами и просили оценить здешнюю местность
на предмет возможности создания горнолыжного курорта. Оценки оказались
отрицательными. Больше заинтересовало туристов сообщение, что здесь единственное
во всей Федерации место, где еще сохранились хуторские поселения. Над одним
таким они пролетели: мрачный каменный особняк посреди леса, по периметру участка
капитальная стена. Оказавшийся в туристической группе американский журналист
высказал желание спуститься и побеседовать с хозяином хутора.

- Не советую, - сказал сопровождавший группу местный экскурсовод, - вполне может
и подстрелить. Они не для того забрались в такую глушь, чтобы принимать
праздношатающихся.

- У них есть право на владение оружием? - осведомился журналист.

- Есть. Здесь же хищное зверье водится, так что надо чем-то обороняться...

- А на что они здесь живут? Может, ведут натуральное хозяйство, что-то
выращивают?

- Хрен здесь чего вырастишь при таком климате... А на что живут?... Да как все -
продают информацию Национальной информационной системе. Хоть они тут и
обособились, а кабель к каждому дому подведен, за продуктами в город ездят.

- А что их сюда привело, как вы думаете?

- А черт их знает! Может, кому-то неприятно жить с соседями, может еще что. У
нас не принято лезть в чужую частную жизнь. Живут своими семьями, никому не
мешают - и ладно!

Таки не повстречавшись с местным населением, земляне вернулись в Скаршен. На
следующий день предстояло ехать на Денвайр в долину реки Зергед.

- Кажется, вам повезет, - заявил им экскурсовод. - Завтра там ожидается ураган.

Земляне недоуменно переглянулись: до сих пор попадание в зону урагана никак не
ассоциировалось у них с удачей.

- Мы с вами едем на метеорологическую станцию, что стоит прямо над Зергедским
ущельем, - пояснил лиановец. - Во время разгула стихии зрелище там - просто
непередаваемое! Находиться мы будем под прозрачным куполом из особо крепкого
материала, там абсолютно безопасно и при этом все видно.

Река Зергед протекала между двумя хребтами недалеко от океанического побережья.
Прибрежный хребет был невысок и никак на здешний климат не влиял, зато вершины
второго вздымались на шестикилометровую высоту. Идущие с моря ветры натыкались
на эту преграду, разражаясь ужасными ливнями. Экскурсовод объяснил, что в долине
Зергеда выпадает до 20 метров осадков в год, хотя в отличие от знаменитого своей
дождливостью Тергата ливни здесь идут далеко не каждый день. Метеорологическая
станция располагалась в том месте, где внутренний горный хребет поворачивал к
морю и соединялся с прибрежным. Река Зергед проточила себе между ними глубокое
ущелье, в самом узком месте между двумя вершинами называвшееся Зергедскими
воротами. На верхушке той горы, что была ближе к морю, и построили некогда
метеостанцию. На другой берег реки здесь вел веревочный мост.

На метеостанцию тургруппу успели доставить до начала урагана. Полноводная река
мирно текла в ущелье под ногами, деревья на склонах гор шелестели листвой, но со
стороны моря уже быстро надвигались мрачные тучи. Туристы поспешили в укрытие.
Небо внезапно потемнело, по склонам гор хлестанул первый мощный порыв ветра,
где-то прямо над головой грянул гром, и разразилась страшная в своей силе
тропическая гроза. Первые капли дождя быстро перешли в сплошные струи, молнии
били непрерывно, часто попадая в купол здания. Тогда на глазах потрясенных
туристов по внешней стороне прозрачного купола змеились электрические разряды.
Спокойная только что река взбесилась. По ней один за другим пробегали мутные
валы, уровень воды на глазах поднялся метров на десять. Одно из деревьев на
склоне горы не выдержало несущегося вниз водяного потока, размывшего ему корни,
и рухнуло с высоты прямо в беснующуюся реку. Откуда-то с верховья поток нес
другие вывороченные с корнем деревья. Веревочный мост ветром мотало во все
стороны, чуть ли не скручивало в узел.

- Некоторые наши авантюристы пытаются иногда сплавиться по Зергеду во время
урагана, - произнес гид. - Кое-кому даже удалось пройти через Зергедские ворота
живыми... А еще кое-кто пытался пересечь при такой погоде реку по веревочному
мосту, но тут пока никому не повезло - всех сбросило вниз в поток... Если у вас
на Земле найдутся смельчаки, желающие испытать себя - милости просим!

Ураган прошел почти так же неожиданно, как начался. Присмиревших от увиденного
туристов загрузили в махолет и повезли вглубь континента - на знаменитое среди
лиановских туристов-экстремалов Рагбертское нагорье.

Обширнейшее Рагбертское нагорье занимало площадь около 6 миллионов квадратных
километров. Некогда геологические процессы на планете вздыбили гигантское плато
на пятикилометровую высоту, затем раскололи его на две части. Со временем обе
части расколотой плиты снова сошлись, вздыбив накопившиеся осадочные породы в
виде огромного хребта, самая высокая вершина которого Даргжет подымалась на 11
километров выше уровня здешнего океана и, соответственно, на 6 километров над
уровнем плато. Восточная часть образовавшегося нагорья слегка прогибалась от
краев к центру, став в итоге бассейном одной могучей реки, названной лиановцами
Миклинк. Тропические циклоны доносили свою влагу до Рагбертского хребта, но не
могли его перевалить и разражались обильными ливнями. Несмотря на высокогорье,
в восточной части нагорья было довольно тепло и постоянно влажно,
растительность, однако, была скудна и представлена в основном горными лугами.
Рагбертскому хребту стал обязан своим возникновением спортивный лиановский
альпинизм, причем высшим шиком считалось подниматься на его вершины не с запада,
где склоны были довольно пологими, а с востока, где они круто вздымались над
плато. Река Миклинк, по мощи не уступавшая земной Амазонке, проточила себе
каньон с края плато и сливалась по нему на обширную низменную равнину континента
Денвайр, по которой и катила дальше к морю, собирая многочисленные притоки.
Перепад высот между краем плато и низменностью составлял пять километров, и слив
был весьма крутым: речные воды катились под углом в 15 градусов, течение в
нижней части каньона достигало невероятной быстроты, в итоге сплав по реке
Миклинк стал любимым занятием лиановских сорвиголов, а сам каньон - одним из
важнейших мест экстремального туризма.

Землян высадили на краю каньона, чтобы они могли полюбоваться сверху на великую
реку. Катящийся между каменных стен могучий поток действительно производил
впечатление. Кто-то из туристов-американцев поинтересовался:

- А гидроэлектростанцию здесь построить не пробовали?

- Во-первых, зачем? - откликнулся экскурсовод. - А во-вторых, здесь такое
течение, что снесет даже скалу, если ее туда сбросить. Вы заметили, что на
стремнине не видно ни одного камня? Некоторые отчаянные наши сограждане любят
сплавляться по Миклинку через каньон. Многим это удавалось. Тут главное -
держаться середины потока, ведь если снесет к берегу, то так размажет о стену
каньона, что никакая медицина уже не поможет!

Когда туристы вдоволь насмотрелись на реку, их перевезли поближе к подножию горы
Даргжет, на то место, откуда эту гору и окружающие ее вершины было видно в самом
лучшем ракурсе.

- Думаю, Рагбертское нагорье станет райским местом для ваших альпинистов, -
сказал экскурсовод. - На вашей планете нет столь высоких гор, к тому же таких
обрывистых. Наши альпинисты обычно штурмуют какую-либо из соседних гор, а на
сам Даргжет забираются уже по соединяющему их хребту, но был случай, когда
тройка смельчаков покорила его в лоб. Для этого им пришлось три километра лезть
по отвесной стене. Кстати, сегодня вам повезло с погодой - вершины гор не
закрыты облаками, а то тут большую часть времени идут дожди, причем облачность
такая низкая, что ходишь, как в тумане. Можно считать, что все главные
достопримечательности Сетрексы вы повидали. Нам остается заглянуть в Алхо - это
местность, где мы сейчас создаем привычный для вас курорт, там же будет работать
детский лагерь по типу ваших земных. После посещения Алхо вам предстоит
вернуться обратно в Лиановес, где вас ждет еще несколько пунктов туристической
программы.

          Глава 8. В лагере Алхо.

Организаторы детского лагеря в Алхо уже успели проклясть тот день, когда они
надумали ради рекламы пригласить к себе юных гвардов из Лиановеса. Оказалось,
что одно дело - читать ради развлечения об их междуусобных войнах в Берансике, и
совсем другое - видеть их у себя под носом. Толпа юных башибузуков
десяти - шестнадцатилетнего возраста не признавала никакой власти, кроме
собственных прецессов, и ни в грош не ставила администрацию лагеря. В лагере
находились представители всех трех молодежных гварданских клубов, причем
делегации двух из них, Венктиара и Гандтейра, возглавлялись четырнадцатилетними
рексирами этих клубов, соответственно Дизвигом и Кольмером. Молодежь из клуба
Политической охраны, оказавшаяся вначале без лидеров, особо не выступала, но
только до тех пор, пока в лагерь не прибыли Шармах и Энэджет с командой самых
надежных соратников и группой юных землян, ради которых они и предприняли это
путешествие. Осознав, что превосходство в силах на его стороне, Шармах с первых
минут пребывания в лагере начал ставить условия местной администрации, прежде
всего о том, кого из прибывших с кем поселить. Ребят разместили по два человека
в комнату, причем вместе с каждым пацаном из "Клипера" поселили приставленного к
нему парня-охранника. Энэджету Шармах предложил взять на себя охрану самого
младшего и проблемного в плане возможных провокаций из земных гостей - того
самого мальчугана с волосами до плеч.

- Я тебе что, нянька?!! - возмутился тот.

- Покажи пример подчиненным! - ответил Шармах. - Бить морды венктиарцам ты
всегда успеешь, не стоило для этого уезжать из Берансика, с лагерной
администрацией ты все равно общего языка не найдешь, а тут хоть какая польза от
тебя будет!

Энэджету пришлось покориться. Он пошел в холл, где Каменков перед расселением по
комнатам собрал своих мальчишек, и познакомился с будущим подопечным. Оказалось,
что мальчика зовут Денис Вильков, он увлекается мореплаваниями (в этом Энэджет
ничего не понимал) и спортом (а вот здесь можно было поискать точки
соприкосновения!). Подхватив рюкзак Дениса и взяв его за плечо, Энэджет отвел
мальчугана в предназначенную им двоим комнату. Денис оказался парнем весьма
непоседливым и непосредственным. Смирившись с тем, что по территории лагеря
придется ходить исключительно с провожатым, он немедленно стал донимать этого
самого провожатого вопросами, на которые Энэджет не всегда знал, что ответить.
Положение Энэджета осложнялось тем, что по неписаным правилам, принятым в его
родной школе, младшие мальчики не имели права обращаться к старшим, уже
вступившим в гварду, со всякими мелочами, и юный гвард плохо представлял себе,
как общаться с пацанами этого возраста. Впрочем, вскоре у него появилась
возможность поднять свой авторитет.

На обед надо было идти в другое здание, и уже успевший освоиться Денис убежал
чуть вперед от провожатого. Дорожка была узкой, ребята шли по ней довольно
плотной процессией, и зашедший на нее с боковой дорожки парень из какого-то
другого гварданского клуба случайно толкнул Дениса. Юный землянин возмутился
таким с собой обращением и высказал это в лицо обидчику. Русского языка тот не
знал, но интонацию понял, и воззрился на нахального малыша.

- А это еще кто тут выступает? Да еще волосы отрастил как девчонка! Давно не
получал?! - и с этими словами лиановец потянулся к затылку Дениса, явно
намереваясь ухватить его сзади за волосы.

Сделать этого ему не дали. Узревший разворачивающийся конфликт Энэджет подоспел
вовремя и с ходу нанес противнику Дениса сокрушительный удар в нос. Тот сразу
залился кровью, обхватил лицо обеими руками и сошел с дорожки вбок. Энэджет
ухватил Дениса за руку чуть выше локтя и провел вперед.

- За что ты его так? - спросил младший мальчик.

- А чтобы руки не распускал, - ответил Энэджет. - Ничего, ему это полезно!

Во время одной из прогулок по территории лагеря Энэджет с Денисом набрели на
спортивную площадку, в центре которой на расстоянии примерно четырех метров
друг от друга стояли два больших параллельных щита с приделанными к ним в центре
какими-то конструкциями, обращенными одна к другой. Края щитов соединялись
белыми линиями, еще одна линия делила площадку надвое перпендикулярно щитам.

- Что это? - спросил Денис.

- Площадка для игры в сеалгат, - ответил Энэджет. - Это у нас такая игра в мяч.
Играют в нее две команды по семь человек: три распасовщика, два защитника и два
нападающих. Мяч друг другу они передают как в вашем волейболе. Цель игры -
забить мяч в ворота противника. Видишь эти две фиговины на щитах? Так вот,
внутри каждой из них есть неболшое квадратное отверстие, это и есть ворота.
Между щитами находится запретная зона, куда игроки могут заскакивать только на
пару секунд, причем одновременно не больше одного человека с каждой стороны.
Распасовщики стараются выложить мяч в эту зону своему нападающему, чтобы он
подправил его в ворота, а защитники другой команды, соответственно, должны
мешать нападающему это сделать. Во время игры они все держатся у границ
запретной зоны и караулят друг друга. Как только защитник видит, что нападающему
сейчас передадут мяч, он кидается в зону и старается отбить его от ворот. Если
он сделает это после того, как его законное время пребывания в зоне истечет,
мяч все равно засчитывается, а если истечет время пребывания в зоне нападающего,
то не засчитывается забитый им мяч. Мяч, не попавший в корзину и вылетевший на
чужую сторону поля, достается другой команде, после забитых мячей мяч
разыгрывается. Игра идет, пока не истечет установленное время. Из-за пределов
запретной зоны забить мяч в ворота почти невозможно, хотя некоторые мастера
умели так закручивать мяч, что это им удавалось. В эту игру у нас играют в
основном профессионалы, любителям с ними почти невозможно состязаться...

Выдав столь длинную реплику, Энэджет безнадежно махнул рукой. Дениса, однако,
полученная информация заинтересовала.

- А мне можно научиться играть в сеалгат?

Энэджет пристально осмотрел тоненькие руки младшего мальчика и вынес вердикт:

- Рано. У тебя связки еще слабые, выбьешь пальцы. Вот когда подрастешь...

- Жалко, - вздохнул Денис. - Может, пойдем к морю, покупаемся?

К морю Энэджет подопечного отвел, но сам лезть в воду категорически отказался,
отговорившись неумением плавать.

- Так я тебя научу! - Денис был рад хоть в чем-то похвастаться своими умениями
перед старшим товарищем.

Энэджет представил себе, как он будет бултыхаться на мелководье под руководством
мелкого шкета, и предложение отклонил. Денису пришлось плавать одному, впрочем,
это для своего возраста он делал мастерски. Энэджету стоило больших трудов
извлечь его, наконец, из воды и отвести в корпус. Впервые в жизни он
посочувствовал своим противникам из клуба Венктиар, которым вот так же
приходится постоянно возиться с мелкими пацанами.

Внезапно по лагерю прошел слух, что двадцать седьмого в Алхо прибудет группа
туристов с Земли, в составе которой будет тот самый мальчик Витя, который
когда-то оказал неоценимую помощь контакту двух цивилизаций. Лидеры клубов на
совместном собрании решили своими силами приготовить для гостей какую-нибудь
культурную программу. Первым пунктом в нее вошел показательный бой по ковалину.
Энэджет сразу выставил свою кандидатуру. Посоперничать с ним на ринге хотел
Дизвиг, но оба рексира оказались в разных весовых категориях, и Дизвигу пришлось
уступить эту честь более массивному одноклубнику. Со своей стороны венктиаровцы
предложили показать фирменный клубный трюк - метание ножей по живой мишени. На
представление собралось все население лагеря. Дениса Энэджет усадил в первом
ряду, так что мальчугану все отлично было видно. Сидевшие рядом с ним юные
лиановцы активно перешептывались и пожирали глазами сидевшую напротив группу
туристов, среди которых был и Витя. В душе Денису было приятно, что такой
интерес вызывает именно его соотечественник, хотя причины этого ажиотажа он не
понимал. Впрочем, вскоре внимание зрителей переключилось на выступающих
спортсменов.

Два юных гварда вышли на ринг в полном боевом облачении: плотные негнущиеся
костюмы, если поставить которые, то они будут стоять и без помощи человека,
прозрачные шлемы, чем-то напоминающие космические, спортивные перчатки из
крепкого материала и особые ботинки, которыми также можно было наносить удары.
Целью всего этого защитного облачения было распределить энергию нанесенного
удара на как можно большую поверхность тела и избежать тем самым повреждений, не
потеряв в эффективности. Удары в ковалине разрешались любые, хотя оценивались
они по-разному: больше всего давали за удар ногой по шлему противника. Победить
можно было либо по очкам, либо чисто, когда соперник падал на ринг или вылетал
за канаты.

Противник Энэджета сразу сделал ставку на большую активность, набирая очки
сериями слабых ударов и стараясь уйти от ответных ударов Энэджета. Такая тактика
некоторое время приносила ему успех, пока он для пущего эффекта не рискнул
нанести сдвоенный удар рукой и ногой и опасно раскрылся. Удар ему провести
удалось, но в следующую секунду его шлем затрещал под одновременным ударом обоих
кулаков Энэджета. На мгновение он утратил ориентацию, и Энэджет следующим же
ударом сбил его на пол, одержав чистую победу. Сняв шлем и приняв поздравления,
юный гвард отправился на свое место рядом с Денисом, который весь испереживался
во время боя и теперь всячески выражал свое восхищение старшим товарищем.

Тем временем на ринг вышли два юных венктиарца, один из которых нес сумку с
ножами. Встав метров в пяти от напарника, он выхватил один из ножей и, сделав
пару обманных движений, метнул его тому в голову. Напарник ловко увернулся, и
нож просвистел мимо, вонзившись в специально выставленный для этой цели защитный
экран. В следующие несколько минут ему пришлось немало потрудиться. Он то
подпрыгивал, то отскакивал в сторону, то падал на землю, то, уже лежа на ней,
перекатывался, но нож ни разу в него не попал.

- А он понарошке целится? - спросил Денис Энэджета, имея в виду метателя ножей.

- Да нет, тут все всерьез!

- А что будет, если он попадет?

- Плохо будет, придется парня в госпиталь везти. Но ты не очень переживай, этот
парень - увертливый, его специально для этого готовили.

Вечером Денис пристал к Энэджету с расспросами, желая побольше узнать о
ковалине. Энэджет, как юный спортсмен и болельщик клуба Кенвор, не преминул
выказать свою эрудицию по этой теме.

- Ковалин известен как боевое искусство еще с самого начала эры Нового общества.
Говорят, что им прекрасно владели знаменитые агенты Дункаля Палгос и Ренв.
Потом, когда снимали фильм "Исповедь контрразведчика", в титрах не указали
исполнителя роли Палгоса. По слухам, эту роль играл бывший дункалист, желавший
сохранить инкогнито, и он в процессе съемок обучал других актеров искусству
ковалина. Во всяком случае, дерутся в этом фильме замечательно! Во втором веке
ковалин стал спортом, гварда тогда реформировалась, в каждой провинции был
создан собственный гварданский клуб, и между ними стал разыгрываться командный
чемпионат Федерации по ковалину. В ковалине имеется десять весовых категорий,
так вот, в каждой из этих категорий каждый клуб должен выставить по шесть
бойцов, и во время встречи клубных команд каждый из них дерется по кругу с
шестью бойцами противника из своей весовой категории, то есть каждая такая
встреча состоит из трехсот шестидесяти боев и в ней разыгрывается столько же
очков. У нас сейчас имеется 30 взрослых гварданских клубов, и все они
участвуют в этом чемпионате, встречаясь друг с другом по кругу. Победителем
чемпионата становится тот клуб, который набеет больше всего очков. Я лично
болею за клуб Кенвор, в позапрошлом году они стали чемпионами и в этом тоже
борются за первенство! Помимо командного, во время чемпионата идет соревнование
и в личном зачете. Те бойцы в каждой весовой категории, которые одержали больше
всего побед, допускаются в отборочные турниры личного первенства Федерации по
ковалину. Кроме них в этих отборочных турнирах принимают участие джергеры, это
спортсмены, имеющие наивысшую квалификацию в ковалине. Сейчас во всех весовых
категориях имеется 142 действующих джергера. Квалификация джергера в ковалине
соответствует четвертому, то есть самому высшему уровню квалификации ската. По
итогам отборочных турниров в каждой весовой категории определяется восьмерка
участников чемпионата, которые потом по кругу разыгрывают первенство. Кроме
того, разыгрывается первенство в абсолютной весовой категории, где могут принять
участие все джергеры и бои идут по кубковой системе, с выбыванием. Выступать в
командном чемпионате бойцы обычно начинают лет с двадцати и проводят там сезонов
десять-пятнадцать. Некоторые джергеры, бывает, выступают и до сорока лет!
Вообще, ковалинисты - самые здоровые люди, у них никогда не бывает сердечных
болезней, и они сохраняют свою силу до старости. Знаешь, был такой знаменитый
ковалинист Амгерд, так вот, когда ему было уже восемьдесят лет, на него напали
трое молодых хулиганов, и он им всем так вломил, что они попали в больницу с
переломами!

- А кто был самым знаменитым ковалинистом? - прервал его Денис.

- Наверное, Риорд, - ответил Энэджет. - Он двадцать раз подряд становился
чемпионом в супертяжелой весовой категории, причем последний раз - в
сорокалетнем возрасте! О, его последний бой у нас до сих пор помнят! Он тогда
соперничал с Дэклером, тоже весьма известным ковалинистом, причем значительно
моложе него. Они выиграли на том чемпионате по шесть боев, и последний бой между
ними стал решающим в споре за чемпионство. И Риорд дрался в этом бою, как в
самые лучшие свои молодые годы! Он нокаутировал Дэклера и ушел из спорта
непобежденным! О Дэклер в итоге так ни разу и не стал чемпионом: на следующий
год ковалинист Пурвид по прозвищу Бык, который годом раньше дебютировал в
чемпионате и занял тогда третье место, на сей раз в финале побил Дэклера, а еще
через год в чемпионате стали выступать Микер по прозвищу Непобедимый и еще два
сильных бойца, Дэклер занял тогда пятое место и оставил ринг. В общем, Риорд
первый в истории стал двадцатикратным чемпионом по ковалину. В прошлом году
его достижение повторил знаменитый легковес Розвел по прозвищу Молния, он еще в
начале своей карьеры прославился тем, что в финале соревнований в абсолютной
весовой категории одолел самого Пурвида, который весил в пять раз больше него, и
стал единственным в истории легковесом - абсолютным чемпионом Федерации! А в
этом году двадцатикратным чемпионом Федерации может стать сам Микер - он вообще
за всю свою карьеру не проиграл ни одного боя!

- А ты тоже будешь выступать в чемпионате, когда вырастешь? - снова спросил
Денис.

- Ну... надеюсь! 

- А нож ты можешь метать как те ребята?

- Нож так не могу, зато я выступал за школьную команду на соревнованиях по
стрельбе, и мы заняли третье место по всему району!

- А что это за соревнования такие?

- Командные соревнования в малом стрелковом многоборье среди школьников. Каждая
команда состоит из трех ребят, обычно старшеклассников, впрочем, и девчонки
иногда встречаются. Каждый выполняет пять упражнений: стрельба из винтовки лежа,
стоя и по движущейся мишени, стрельба из пистолета стоя обычная и скоростная. В
каждом упражнении делается по 10 выстрелов, а дальше считаются набранные очки,
максимум 10 за один выстрел. Я и в личном первенстве Федерации по стрелковому
многоборью выступал, правда дальше первого отборочного этапа не прошел...

- И тебя допустили на чемпионат страны?!

- Ну, там, в принципе, каждый может участвовать. Первенство Федерации по
стрелковому многоборью у нас проводится в три этапа. На первый отборочный этап
допускаются все желающие. Там надо выполнить пять упражнений, о которых я тебе
уже говорил. Победители из каждого округа выходят во второй этап, где уже
участвуют и профессиональные спортсмены. Там уже надо выполнить девять
упражнений: стрельба из винтовки лежа, с колена, стоя, скоростная и по
движущейся мишени, стрельба из пистолета с колена, стоя, скоростная и по
движущейся мишени. Победители второго этапа допускаются к участию собственно в
чемпионате страны вместо с сильнейшими снайперами, освобожденными от отбора. Там
к девяти описанным добавляется десятое, самое сложное: стрельба из пистолета от
груди, когда не видно прицела. Тех, кто наберет в многоборье не менее 995 очков,
называют абсолютными снайперами. Говорят, когда-то этот титул ввели специально
для великого снайпера Рамгира, он жил еще в первом веке, был глухонемым и служил
в гварде охранником. Тогда только-только ввели это многоборье, лучшие снайперы
950 очков с трудом набирали, а он набрал эти самые 995! Сейчас у нас два
действующих абсолютных снайпера, Паирет и Госнедир, так вот, Паирет однажды
выбил максимальный результат, 1000 очков! Жаль, что ты его не увидишь, когда
будет проходить чемпионат, вы уже уедете... Ладно, давай спать, а то нам завтра
уже улетать в Лиановес, будем утром как вареные мухи...

На Витю выступление юных гвардов особого впечатления не произвело: ковалин он
уже видел, да и умение уворачиваться от летящих ножей ему уже однажды
продемонстрировали, хотя и не в столь профессиональном исполнении. Сразу по
окончании представления к нему подошел четырнадцатилетний гвард и попросил
поговорить наедине. Заинтригованный землянин согласился. Юный гвард провел его в
один из лагерных корпусов, завел в свою комнату, предложил усесться и, наконец,
представился:

- Я Кольмер, рексир клуба Гандтейр. Ты никогда не слышал о нашем клубе?
Фактически это школа с гуманитарным уклоном, куда набирают ребят по окончании
седьмого класса. Мы не подчиняемся министерству образования и по статусу своему
являемся юношеским клубом гварды. Образование, которое нам дают, отличается от
федерального образовательного стандарта, вместо государственного аттестата мы
получаем свой особый, с которым, однако, можно поступить на любой гуманитарный
факультет любого вуза. В гварде есть свои историки, философы, социологи,
психологи, журналисты - большинство из них заканчивали нашу школу. Мы слышали,
что ты собираешься остаться в Лиановесе и получить здесь образование. Если это
так, то позволь мне от имени руководства клуба пригласить тебя на учебу в нашу
школу - лучшего учебного заведения ты не найдешь во всем Лиановесе!

- Спасибо, конечно, - ответил Витя, - только я собираюсь учиться на математика,
даже уже принимаю участие в разработке одной важной программы. Если бы я
интересовался историей, то принял бы ваше предложение, а так...

- Жаль, - вздохнул Кольмер, - а я уж надеялся тебя заманить... Ладно, будешь в
Лиановесе - заходи, всегда будем рады встретить. И если у тебя есть на Земле
друзья-гуманитарии, расскажи им о нашей школе.

- Расскажу, как только наш район к НИС подключат, - ответил Витя. - Может и
найдется кто желающий.

Попрощавшись с хозяином комнаты, Витя поспешил на выход. Завтра предстояло
улетать, а надо было еще осмотреть лагерь. На следующий день и многие здешние
отдыхающие собирались возвращаться в Лиановес: двадцать девятого числа там
начинались очередные соревнования на звание самого отчаянного мальчишки, в
которых некоторым предстояло участвовать, а все остальные не желали пропускать
такого выдающегося зрелища.

          Глава 9. Дебют юных землян в Челлин-центре.

В качестве программы последних дней пребывания на территории Федерации членам
вернувшейся в Лиановес туристической группы землян организаторы их поездки
предложили альтернативу: посещение культурных мероприятий в гварданских клубах
города или поход на соревнования на звание самого отчаянного мальчишки, в
которых впервые должны были участвовать и юные земляне. Туристам рассказали, что
для участия в соревнованиях гвардами на Земле было отобрано сто двенадцатилетних
земных мальчишек, представляющих почти все страны, подписавшие Генеральный
договор, а также США, Японию и Бразилию, причем Россия и США делегировали по
двадцать человек. Кроме них соревноваться должны были 4900 мальчишек того же
возраста со всей Федерации, хотя большая часть соревнующихся представляла
столичный гварданский клуб Венктиар. Двадцать девятого числа должны были пройти
предварительные соревнования в пятидесяти группах по сто человек в каждой. По
два победителя из каждой группы выходили в финал, который намечался на тридцатое
число. Организаторы соревнований подивились разнообразию внешнего вида гостей с
Земли, столь отличному от давно уже в результате ассимиляции приобретшего общие
черты населения Федерации, и количеству языков, на которых те общались. Пришлось
подрядить для работы с ними многочисленных переводчиков, но в итоге процесс
общения наладился, мальчишек с Земли почти месяц потренировали в Челлин-центре,
преподав им некоторые специфические навыки, необходимые для участия в данных
соревнованиях. Юных землян распределили по пяти группам, постаравшись, чтобы все
дети из одной страны оказались в одной группе. Большинство туристов решили
посмотреть эти соревнования, но, поскольку в тургруппе присутствовали и
россияне, и американцы, им пришлось разделиться, чтобы наблюдать соревнования
именно той группы, где присутствовали их юные соотечественники. Надо сказать,
что и многие туристы из других групп, приехавших в Федерацию хотя бы на пять
дней, решили посмотреть эти соревнования, так что у соревнующихся юных землян
оказалась масса преданных болельщиков. Лидеры клуба Политической охраны, обычно
не пропускающие эти соревнования, чтобы подобрать здесь свои будущие кадры из
числа тех ребят, которых не успел рекрутировать Венктиар, привели с собой и
своих юных гостей из "Клипера", выбрав, естественно, тот зал Челлин-центра, где
соревновались россияне. Там же оказался и Витя со своей семьей.

Энэджет вместе со своим подопечным Денисом выбрал место поближе к монитору, на
который транслировались результаты соревнований в других группах. Здесь
кучковались специалисты, профессионально комментирующие ход состязаний. Начался
первый этап, где ребятам предстояло выбивать стекла из рам, преодолевать по
бревну бассейн с кипятком, прыгать через огонь и карабкаться по различным
конструкциям. Стартовали по двое. Хотя земляне составляли явное меньшинство
среди соревнующихся, внимание присутствующих было приковано именно к ним.

- Хорошо идут! Даже не скажешь, что только месяц тренировались! - заметил один
из столпившихся у монитора детских тренеров.

- Обратите внимание вон на того, с русыми волосами, он на тренировках показывал
лучшее время. Не помните, как его зовут?

- Алеша Сазанов, кажется...

Стартовавший в этот момент Алеша Сазанов выиграл свой забег с неплохим
результатом и показал третье время в группе. Еще один россиянин попал в десятку
лучших. Тем временем на мониторе стали появляться результаты других групп.

- Смотрите, из американцев трое сошли с дистанции! Что у них там случилось,
неужто столько травм?

- Травма только одна, остальные двое элементарно струсили, - ответил гвард,
пришедший из соседнего зала, где как раз соревновались американцы.

- Как они могли струсить? Ведь на тренировках все неоднократно проходили эту
дистанцию, должны были все отработать?!

- На тренировках на них надевали дополнительное защитное снаряжение, а здесь они
как оказались с голыми ногами и руками, так и забоялись! Посмотрим, что дальше
будет, там, кажется, парней пять-шесть есть нормальных...

- И посмотрите, как поляк хорошо прошел! Первое место в своей группе!

- Да, и бразильцы отлично выступают. Отчаянные ребята!

- А японцы чего-то отстают, хотя трассу прошли все.

- Ничего, они еще в драке наверстают! Я их видел на тренировке - прирожденные
бойцы!

Тем временем начался второй этап. Юные спортсмены, разделившись на пары,
демонстрировали друг на друге приемы уличной драки. Три пары были составлены
только из юных россиян, остальным четырнадцати представителям России выпало
драться с лиановцами. Алеша, с ранних лет серьезно занимавшийся восточными
единоборствами, быстро сумел сбить своего противника на пол и одержал чистую
победу. После второго этапа он неожиданно для себя стал лидером группы по очкам.
У монитора специалисты продолжали обмениваться впечатлениями.

- Никогда не думал, что они будут драться на равных с нашими! Семь побед в
четырнадцати встречах, из них три чистых!

- А американцы совсем облажались! У них там тоже три пары встречались между
собой, а из одиннадцати оставшихся победили только двое, еще один проиграл по
очкам, остальные вылетают.

- А у японцев - пять побед из восьми, из них три чистых!

- Я же говорил, что они хорошо дерутся! Да и бразильцы немногим им уступают!

Третий этап, где надо было отгибать шипы на резиновых деревьях и уворачиваться
от ремней на вертушках, земляне прошли в целом посредственно за исключением
Алеши, который показал четвертый результат в группе и сумел удержаться на первом
месте. Привлекший внимание специалистов поляк выиграл свой бой по очкам, а после
прохождения дистанции почти потерял шансы на выход из группы, лучший из японцев
занимал в своей группе третье место, лучший из бразильцев - четвертое.
Американские туристы, сперва активно поддерживающие своих юных
соотечественников, теперь приуныли, хотя надеялись, что в последнем виде
состязаний - борьбе - шестерка продолжающих выступать ребят сумеет улучшить свое
положение. Их надеждам не суждено было сбыться. По правилам соревнований, юные
спортсмены должны были бороться нагишом. Возможно, именно это смутило
американцев, возможно, их соперники-лиановцы были просто более привычны к таким
состязаниям, но все свои схватки американские ребята проиграли, и ни один из них
не сумел попасть даже в первую двадцатку.

В других группах дела у землян обстояли получше. Алеша сумел поймать своего
соперника на болевой прием и вновь одержал чистую победу, гарантировавшую ему
первое место в группе. Блестяще отборолся и юный дагестанец, но время,
потерянное на дистанциях, позволило ему занять только пятое место. В других
группах претендующие на выход в финал японский и бразильский мальчики также
одержали чистые победы и заняли в своих группах вторые места. Таким образом, в
завтрашнем финале должно было участвовать трое землян.

Денис все время соревнований яростно болел за своих. Когда стало ясно, что
победил Алеша Сазанов, он попросил Энэджета провести его к победителю на предмет
получения автографа. Еще не отошедший после борцовской схватки Алеша удивился,
когда к нему подошли незнакомый русский пацан на год младше него самого и
высокий лиановский парень в форме клубного рексира.

- Ну, поздравляю, - произнес Энэджет, пожимая руку Алеше. - Хорошо ты уделал
всех этих венктиаровцев. Только учти, завтра в финале тебе придется столкнуться
с лучшими их силами. Весь наш клуб собирается болеть за тебя, так что не
подведи! Если хочешь, я могу рассказать об их излюбленной манере боя.

Алеша согласился принять помощь неожиданного консультанта, и Энэджет вкратце
описал ему некоторые удары из арсенала ковалина, которые обычно применяли в
схватках юные венктиаровцы. Денис все это время топтался неподалеку, восхищенно
глядя на свежеобретенного кумира, наконец, получил вожделенный автограф, пожелал
Алеше удачи и удалился вместе с Энэджетом.

Победа соотечественника порадовала и Витю, но идти знакомиться с Алешей он не
стал. Его положение среди лиановцев не позволяло ему вести себя как обычному
мальчику. Витю несколько угнетало, что все здесь воспринимают его как
полномочного представителя Земли, но что поделаешь, приходилось соответствовать!
Он оглядел трибуны: не встретится ли кто знакомый по прошлогодним соревнованиям.
Вот, кажется, этого блондинчика он уже где-то видел. Блондинчик, правда, сидел с
хмурым выражением на лице и явно не склонен был ни с кем общаться.

У юного Овли действительно был повод на всех обижаться: руководство клуба
Венктиар несмотря на его настойчивые просьбы так и не допустило его до
соревнований. "Ты у нас теперь артист", - сказали ему, - "как мы будем в глаза
смотреть твоему режиссеру, если тебе попортят физиономию?!" Теперь бедняга
предчувствовал шутки по этому поводу со стороны ровесников-одноклубников,
которые и так дразнили его девчонкой и проезжались по поводу его сходства с тем
литературным персонажем, в честь которого родители Овли когда-то его так
назвали. Оставалось утешаться тем, что другая его мечта - об актерской карьере -
все-таки сбылась.

Этим летом некий режиссер Конгбир решил снять детский фильм о жизни молодежных
гварданских клубов в Берансике. Тема горячая, вызывающая несколько болезненный
интерес у нормальных детей, многие из которых мечтали избавиться от школьной
рутины и жить такой интересной жизнью с постоянными драками, крутыми
соревнованиями, изучением доступных лишь избранным боевых искусств. В центре
фильма должна была быть жизнь юного члена клуба Венктиар и его старшего друга.
Актеров можно было подобрать и на стороне, но кто из мальчишек согласится
сниматься нагишом, как требуется по сценарию? Пришлось идти на поклон в сам
изображаемый в фильме клуб. Прецесс клуба Хентиз выслушал пожелания режиссера и
со словами "сейчас я вам покажу вашего будущего героя!" куда-то направился.
Спустя пару минут он вернулся, держа за плечо симпатичного паренька с белыми
волосами (редчайшее явление в Лиановесе!), и подвел его к режиссеру.

- Знакомьтесь, это Овли, ему двенадцать лет, и он мечтает сниматься в кино, -
сказал Конгбиру Хентиз, затем бросил пареньку: - Разденься!

Овли не стал ломаться и скинул всю свою одежонку. Хентиз обхватил его поперек
груди, поставил перед собой и предложил режиссеру:

- Смотрите!

Да, таких красивых мальчуганов Конгбир еще не видел! Овли был прекрасно сложен,
обладал великолепной грацией и ничуть не стеснялся своей наготы. Отказаться от
такого сокровища было невозможно, и судьба Овли была решена.

Актерский хлеб оказался нелегким: Конгбир словно задался целью показать в фильме
все трудности, которые ожидают поступившего в клуб Венктиар новичка. Овли
вспомнил все болезненные упражнения, через которые ему пришлось пройти в
десятилетнем возрасте, но доблестно их преодолел, сумев отразить на экране
нужную гамму чувств. В конце фильма его вместе со старшим другом окружают
громилы из соперничающего клуба, угрожающие им жестоким избиением, у героя Овли
есть возможность сбежать, но он остается верным своему другу и наставнику и
выбирает бой. Съемки продолжались до сих пор, и синяки на Овли, не говоря уже о
возможных травмах, никому не были нужны. Овли это понимал и утешался тем, что
жертвует собой ради искусства и возвеличивания духа родного клуба.

На следующий день настало время финала. Алеша Сазанов сразу почувствовал, как
усилилась конкуренция. После первой дистанции у него был только двадцать шестой
результат, хотя пробежал он ее даже лучше, чем в предварительных соревнованиях.
Лидерство захватил некий Риорди - крупный для своих лет пацан из клуба Венктиар.
Вышедшие в финал японец и бразилец оказались во второй полусотне и на первенство
уже претендовать не могли. Алеша решил еще побороться.

Соперник его во втором номере программы оказался весьма упорным и ни в какую не
желал проигрывать в драке. Алеша, вспомнив советы Энэджета, сумел переиграть
противника по очкам, что позволило ему подняться в турнирной таблице, увы, лишь
на пятнадцатое место. Бразилец тоже победил, а японцу не удалось. Алеше стало
ясно, что на следующей дистанции придется лезть напролом, невзирая на боль,
иначе высокого места ему не видать. На трибунах его яростно поддерживали пацаны
из клуба "Клипер" и приведенные Энэджетом многочисленные бойцы клуба
Политической охраны. Подводить их не хотелось, и как только дали старт, Алеша
рванул изо всех сил. По гулу на трибунах он понимал, что идет на хороший
результат, это помогало терпеть от контактов со встречающимися на пути острыми
предметами и то и дело попадающими по его телу вращающимися в воздухе ремнями.
Когда истерзанный Сазанов финишировал, трибуны стали бушевать: юный россиянин
прошел дистанцию лучше всех! Чуть отдышавшийся Алеша узнал, что он теперь на
седьмом месте, а лидер тем временем сменился - темноволосый крепыш Палги обошел
своего одноклубника Риорди. Алеша пожалел, что ни с одним из них ему не удастся
встретиться в борцовской схватке - не совпадают весовые категории, а то в случае
чистой победы можно было бы одного из них и обойти. Доставшийся Алеше противник
был физически силен, но в борцовских приемах разбирался плохо и вскоре оказался
на лопатках. Когда все схватки закончились, Алеша узнал, что трое из опережавших
его перед последним видом состязаний соперников проиграли, один выиграл по
очкам, таким образом, он, Алеша, выходит на третье призовое место. Первым в
итоге оказался Палги, вторым - Риорди.

Дальше было награждение. Алеше вручили приз за третье место и удостоверение
ската первого уровня. Сразу набежали поздравляющие, в числе которых оказался
даже российский посол Костин. Энэджет хлопнул Алешу по плечу и сказал:

- Ну, молодец, тебя теперь надолго запомнят! Слушай, мы собираемся открыть
филиал у вас в России, давай иди к нам, когда тебе исполнится четырнадцать, ты
можешь стать нашим самым ценным кадром, тебя ведь все будут знать!

- Да кто меня будет знать... - отмахнулся Алеша.

- А ты еще не знаешь?! Эти соревнования транслировались по каналам НИС, а на
Земле их впервые передавали по телевидению во всех тех странах, чьи участники
здесь выступали. Так что ты теперь мировая знаменитость!

"Ну и дела!" - подумал Алеша. - "Теперь мне и шагу спокойно ступить не дадут:
мировая знаменитость, да еще и первый скат среди землян!" Отъезжая соревноваться
в Лиановес по приглашению видевшего его на тренировках гварда, на такую
известность он никак не рассчитывал.

С трибуны на смущенного привалившей вдруг славой Сазанова с усмешкой смотрел
Витя. Сперва ему хотелось тоже подойти к новому герою и сказать: "Принимай
эстафету!", - но затем он отказался от этой мысли: парню и так теперь нелегко,
не стоит намекать ему на его будущее положение свадебного генерала. Сам Витя
теперь надеялся, что обретшие нового кумира гварды отстанут от него самого и
дадут возможность спокойно заняться учебой. Мальчика все больше прельщало
положение свободного специалиста - скорее всего, программиста, продающего свой
интеллектуальный продукт НИС. Ни связываться с гвардой, ни идти в политику
подобно Эву и Ингеру он не хотел.

В последний день пребывания в Лиановесе витину тургруппу свозили в концерн
"Лианбэрк". Их выгрузили на площади рядом с выходом из метро в промышленной
части города и показали на высокое здание, украшенное стилизованным названием
концерна.

- Это центральный офис "Лианбэрка", - сказал экскурсовод, - а все, что вы видите
вокруг, его заводы и лаборатории. Восемь сборочных производств, опытное
производство, сдающееся в аренду сторонним конструкторским бюро, заводы,
специализирующиеся на производстве отдельных деталей, механизмов и конструкций.
Вы можете сами выбрать, на какой из них пойти. Концерн "Лианбэрк" приобретает у
контрагентов сырье типа металлов и пластмасс, а выпускает сложнейшие машины, в
чьих конструкциях может присутствовать до миллиона разнотипных элементов, как,
например, в компьютерах "Рандескар". Если не считать производственного
оборудования, единственные высокотехнологичные изделия, которые концерн получает
со стороны, это блоки вычислительной среды производства компании "Ришгилм" в
Тергате.

Посовещавшись, туристы решили посетить сборочные линии компьютеров "Рандескар".
Экскурсия оказалась не особо зрелищной: весь процесс сборки оказался скрыт от
глаз, можно было видеть только многочисленных операторов, сидящих за пультами и
контролирующих работу роботов-сборщиков. В одном из цехов экскурсовод оживился и
спросил у туристов-американцев:

- Вы видели когда-нибудь, как выглядит в натуральном виде миллиард долларов?
Нет? Тогда смотрите! - и он показал на контейнер объемом чуть больше кубометра.
- В нем уложено 20 тысяч стандартных блоков вычислительной среды, необходимых
для сборки одного компьютера "Рандескар". Наш Национальный банк хранит такие
блоки в качестве золотого запаса. Каждый из них стоит два с половиной сетпера.
Деньги вам меняли из расчета 20 тысяч долларов за один сетпер, так что считайте!
Замечу, что стоимость этих блоков составляет только треть общей стоимости
"Рандескара".

Подивившись дороговизне новейших сетевых компьютеров и получив в подарок от
фирмы сувенирные карманные мини-компьютеры, заменяющие местным обитателям
калькуляторы, но вполне пригодные для подключения к НИС, туристы вернулись в
Кентралик. Долгое путешествие по Федерации закончилось, завтра им предстоял
отлет на Землю. Витя выяснил, что Ингер с Пильгли вернулись в Лиановес, и поехал
к ним на квартиру устраиваться на проживание. На следующее утро он вместе с
Ингером приехал в космопорт, где познакомил того со своими родителями. Мать Вити
когда-то уже встречалась с Ингером в Москве, отец увидел его впервые, но быстро
нашел с лиановцем общий язык. Тут же они договорились о передаче обязанностей по
воспитанию Вити на время его обучения в Лиановесе. Дальше были прощальные
объятия, просьбы почаще писать, обещания немедленно связаться по НИС, как только
к ней подключат родное село Вити, наконец, родители погрузились в пассажирский
космический корабль, и мальчик вновь остался один среди лиановцев, с которыми
ему предстояло провести следующие несколько лет своей жизни.

          Глава 10. Смена рулевых в российской экономике.

В начале января 2007 года Иземгиру пришло время возвращаться домой в Тергат. Из
Федерации уже прибыли наскоро подготовленные там специалисты из числа землян.
Первого января вступил в строй построенный под Москвой энергетический центр, и
реконструированная промышленность наконец-то была обеспечена дешевой энергией.
Миссия команды Симарана на Земле была выполнена, оставалось только сдать дела.
Успевший проникнуться местными традициями Иземгир устроил перед отъездом
прощальный вечер. Среди приглашенных, естественно, оказался и Ивлев.

- Ну что, отмучился? Ждешь скорой встречи с родиной? - спросил он Иземгира при
встрече.

- Да, сегодня вводил в курс дела сменщика, Соколова Андрея Викторовича, -
ответил тот. - Я бы с удовольствием еще здесь поработал, да климат у вас больно
поганый - от холода боимся нос на улицу высунуть!

- Ну да, у тебя ведь там тропики... Вы все отъезжаете, или кто-то останется?

- Хелринк пока остается, его просто некем сейчас заменить... А группа Симарана
сдает дела в полном составе. Смену нам в Лиановесском университете подготовили
неплохую: 479 джипро, из них пятеро - первого ранга.

- Кто такие?

- Самый, пожалуй, лучший - Петр Осьмянин. Все говорят, что первый ранг ему
присвоили абсолютно по праву, любой концерн в Федерации взял бы его на работу с
распростертыми объятьями, но он принял предложение компании "Лианбэрк"
возглавить их филиал на Земле. Вторым по квалификации считают Бориса Мильштейна,
его завербовала компания "Килгерт" на должность заместителя главы концерна, так
что он остается жить в Лиановесе. Но его функции там так или иначе будут связаны
с Землей - "Килгерт" ведет агрессивную кампанию по проталкиванию своей продукции
на рынки земных стран, и Мильштейн нужен им прежде всего как специалист по этим
рынкам. Трем другим звание джипро первого ранга дали, в принципе, авансом,
теперь посмотрим, как они себя проявят. Юрий Прохоров возглавит земной филиал
концерна "Ласпанер" в Санкт-Петербурге, Михаил Гриценко - филиал концерна
"Фамлирт" в Донецке, ну а Соколов будет руководить планетарным узлом
Национальной информационной системы в Москве. Вы его, кажется, собираетесь
сейчас сделать министром?

- Да, принадлежащий России узел первого ранга НИС теперь становится
министерством. В связи с этим распускается Госкомстат с передачей его функций
новообразованному Министерству электронной информации, раскассируется ФАПСИ:
часть его образует службу голубой охраны в российских узлах НИС, другая часть
займется тем же в узлах параллельной гварданской информационной системы. Также
новому министерству передаются функции государственного нотариата и патентной
службы, функции всех организаций, занятых учетом прав собственности, оно же
будет вести все земельные кадастры.

- Самое интересное, что теперь руководство всех государственных узлов НИС
второго ранга в других земных государствах окажется под контролем российского
министерства.

- Вряд ли они будут этим довольны... Их страны в большинстве своем недавно
специально старались отдалиться от России, союзничество с Федерацией показалось
им более приемлемой альтернативой, а тут такой пассаж...

- Не все так грустно для них. Взаимные обязательства узлов разных стран мы
специально скрепили договорами, по уставу НИС каждый такой узел имеет свою
суверенную зону компетенции, хотя, конечно, они обязаны платить узлу первого
ранга взносы на общепланетарные нужды НИС и на создание общего для всех
страхового фонда. Но каждый узел имеет право поддерживать на подчиненном ему
участке сети свой национальный язык, каждый узел формирует свои заказы, ведет
свою политику в области закупки информации, при этом основные его права и
обязанности прописаны в уставе НИС. В крайнем случае они могут через голову
руководства планетарного узла обратиться на головной узел в Лиановесе.

- Ладно, пожелаем удачи Соколову и всем его коллегам. У них теперь впереди
тяжелый организационный период, да и наследство вы им оставили обширное.

- Со своей стороны я желаю удачи всему вашему правительству: Симаран его больше
не прикрывает, придется им самим и проталкивать законы через парламент, и
разбираться с концернами, и отлаживать работы инфраструктуры новой экономики.
Надеюсь, что наша помощь им больше не потребуется, во всяком случае, ваша
промышленность уже заработала, НИС у вас теперь тоже достаточно развит: 19 узлов
второго ранга и более двухсот - третьего.

- Нашей промышленности еще придется отвоевывать рынки, причем у вас же. Сейчас
вся Россия завалена продукцией "Лианбэрка" и "Килгерта", кто теперь станет
покупать отечественную?

- С началом работы своего филиала в Зеленограде "Лианбэрк" полностью прекращает
поставку аналогичных изделий из Лиановэса. Причем зеленоградское предприятие
будет работать не только на Россию, но и на все земные страны, вовлеченные в
договор, а это уже 400 миллионов потенциальных потребителей, не сбрасывайте со
счетов те же Индию и Японию, где вот-вот начнет функционировать НИС, а
подходящих для работы в ней компьютеров завезено мало. Зеленоград вообще теперь
станет флагманом вашей экономики: более трехсот тысяч человек населения, из них
сто тысяч работают в филиале "Лианбэрка", где средняя зарплата раз в 15
превышает среднюю зарплату по стране, а во главе стоит лучший на Земле джипро,
две трети городского жилого фонда построено по лучшим лиановесским образцам,
имеется два узла НИС третьего ранга: общегражданский и второй узел концерна
"Лианбэрк" - сейчас вообще все ведущие концерны Федерации стараются обзавестись
на земле собственными узлами третьего ранга. Там же в Зеленограде находится пока
единственная на Земле школа, где есть собственный информационный узел четвертого
ранга и компьютеризированы все рабочие места школьников. По моим оценкам годовой
национальный доход этого московского округа превысит 15 миллиардов рублей, то
есть будет больше миллиона двухсот пятидесяти тысяч сетперов! Раньше округ
дотировался из московского бюджета, теперь сам станет его главным донором.

- Зеленоград - это понятно, но ведь у нас масса других предприятий, которые
когда-то работали на острие прогресса, а теперь оказались вытеснены на обочину,
космическая отрасль, например.

- Насколько мне известно, ваше НПО "Энергия" приобретено концерном "Ругдизен", и
там будет развернуто строительство грузовых космических кораблей и ремонт всех
типов кораблей, какие только прилетают на Землю. Причем это будет единственный
на Земле филиал "Ругдизена". Я уже не говорю про филиалы "Сертезида",
"Сеитвинка", "Тонеркена", других концернов. Национальный доход вашей страны
только за этот год должен возрасти минимум вдвое, и это только начало! Вы
установите мировой рекорд экономического роста!

- Ладно, не кипятись, просто мы здесь уже столько раз ждали рая на земле от
проводимых реформ и столько раз обманывались, что стали закоренелыми
пессимистами. Скажи лучше, у тебя-то все нормально? Новую работу подыскал?

- Меня назначают на должность заместителя руководителя планетарного узла в
Тергате - вполне достойный пост для джипро первого ранга. А ведь конкуренция
между джипро у нас сейчас повысилась: кроме меня еще восемь человек по итогам
работы на Земле получили диплом джипро первого ранга и сотни полторы стали
джипро второго ранга. Пользуясь случаем, еще раз приглашаю тебя ко мне в гости в
Тергат - к землянам у нас относятся очень душевно, это мнение всех ваших
туристов, которые успели там побывать.

- Хорошо, Иземгир, спасибо... и до встречи!

          Глава 11. Визит вундеркинда.

В начале февраля того же года Соколов собрал научную конференцию по проблемам
авторских прав в русскоязычной части Национальной информационной системы.
Обсуждались проблемы экспертизы определения ценности информации, делились зоны
ответственности различных служб системы и научных институтов по присвоению
циркулирующей в сети информации грифов достоверности. Центральным пунктом
повестки дня должна была стать презентация разработанной группой Рувгида
программы оптимизации процесса определения принадлежности информации. Говорили,
что глава программистской фирмы Рувгид прилетел на Землю не один, а вместе с
главными разработчиками программы. Заседание, на котором намечался доклад об
этой программе, привлекло многих видных деятелей российской науки, да и немало
журналистов, чьи профессиональные интересы также напрямую затрагивались будущим
функционированием данной программы - по крайней мере, в сфере распознания
плагиата и выявления цитирования.

Рувгид оказался мужчиной средних лет с довольно холеной внешностью, подобно всей
интеллектуальной верхушке Федерации, он носил на защелке под горлом крупный
бриллиант, который должен был наглядно демонстрировать всем окружающим, что дела
у его обладателя идут успешно. Доходы собравшихся в зале российских ученых со
времени начала работы на Земле Национальной информационной системы значительно
повысились, но не настолько, чтобы можно было покупать на них драгоценности.
Правда, новый глава планетарного узла НИС на Земле обещал, что это только
начало: как только в подчиненной ему части сети будет отлажена система оценки
информации, средства на счета научных институтов польются потоком. Одним из тех
лиц, кто должен был снять преграды на пути этого потока, являлся нынешний гость,
поэтому легко можно было понять повышенный интерес, проявляемый к нему данной
аудиторией. Рувгид в своем выступлении кратко описал задачи, выполняемые
представленной программой, на технических подробностях останавливаться не стал и
предложил собравшимся заслушать доклад главного ее разработчика.

- Слово предоставляется Эниклину, - объявил председательствующий на собрании
Соколов.

К огромному удивлению присутствующих на трибуну поднялся хмурый мальчуган лет
тринадцати: черноглазый, темноволосый, одетый в роскошный костюм с таким же как
у Рувгида бриллиантом. Положив перед собой плоский экран переносного компьютера,
он вызвал на него текст своего выступления и стал на хорошем русском языке
зачитывать доклад.

Эникли, которого впервые в официальной обстановке назвали полным именем,
волновался, выходя на трибуну, но вскоре освоился и успешно довел выступление до
конца. Немедленно посыпались вопросы: присутствующие в зале научные мужи не
могли в глубине души осознать, что столь сложная работа могла быть выполнена
столь юным мальчиком, и старались выявить, не зачитывает ли он просто чужой
текст? Любопытство их было удовлетворено: Эникли в своих ответах выказал
глубокое знание математической статистики, теории информации и основ
человеческой психологии, так что его взрослым оппонентам пришлось смириться и
признать мальчика серьезным специалистом в данной области. Но на смену снятым
сразу возникли новые вопросы: откуда этот вундеркинд? чем он собирается заняться
дальше? он один такой в Федерации или есть еще? и как все же лиановцы рискуют
привлекать к столь серьезной работе несовершенолетних? В результате собравшиеся
поблагодарили Эникли за ценный доклад и выказали желание поговорить с ним теперь
"за жизнь". Юный лиановец согласился удовлетворить любопытство аудитории. Сразу
поступил первый вопрос:

- Вы один занимались этой работой или вам кто-то помогал?

- Не один, я руковожу группой разработчиков, - ответил Эникли.

- И не сложно вам руководить взрослыми людьми?

- Ну почему взрослыми? Я набрал в свою группу пятерых ребят в возрасте
десяти-пятнадцати лет, тех, у кого голова хорошо варит. Кстати, среди них есть и
один землянин, Витя Дмитриев, вы здесь наверняка о нем слышали.

По залу прокатился шумок: о том, что первым из землян повстречался с лиановцами
и помог им в установлении контакта юный россиянин Витя Дмитриев, тут
действительно знали все. Затем последовал новый вопрос:

- Где вы сейчас учитесь?

- Нигде не учусь: совсем недавно сдал весь школьный курс экстерном и с учебой
завязал. Раньше ходил в школу, но потом в связи с работой не стало хватать на
нее времени. Остальные ребята из моей группы школу, правда, посещают.

- Но высшее образование вы ведь собираетесь когда-нибудь получить? Все же в
вашем возрасте надо продолжать учиться.

- А есть у кого? - осклабился Эникли. - Я что-то не вижу достойных кандидатур.

- Неужели у вас в Федерации нет опытной профессуры? У нас в России и академики
преподают в университетах, в том числе и специалисты в области информатики. Вы
не слышали о таком академике Рыбакове?

- Приходилось читать. Только я не понял, в чем его заслуги? В том, что он
написал мертворожденный язык программирования? Да я такой на коленке напишу за
месяц, только жаль тратить время на всякую муть! А что до высшего образования,
то я слыхал, что у вас в России был такой академик Зельдович, который тоже оного
не имел и прекрасно без него обходился!

Кое-кого из слушателей зубастый вундеркинд стал раздражать, но как сбить с него
излишнюю самоуверенность - они не представляли. Эникли с успехом огрызался на
все вопросы.

- Но профессию вы хоть собираетесь приобрести?

- А вы считаете, что ее у меня нет? Сейчас в качестве руководителя проекта я
зарабатываю много больше, чем любой из вас. Вот сколько сотрудников в вашем
институте? Пятьсот говорите? Ну так значит я получаю больше, чем весь ваш
институт!

Аргумент был убойный: хотя доходы научных сотрудников в России и поднялись
примерно в два раза после внедрения НИС, об уровне доходов лиановских
интеллектуалов им приходилось только мечтать. Эстафету вопросов перехватила у
ученых одна из московских корреспонденток, решившая зайти с другого боку:

- А вы никогда не задумывались, что владелец вашей компании Рувгид попирает ваши
права?

- Не понял? - удивился Эникли.

- Но он же просто эксплуатирует ваш детский труд!

Тут Эникли аж переполнился желчью:

- Никогда, дамочка, не судите о том, в чем не разбираетесь! Рувгид просто дает
мне заработать столько, сколько я не смогу заработать больше нигде. Если я не
стану работать у него, то куда мне податься? Это же не я принимал такие законы,
по которым человек до четырнадцати лет не может зарегистрировать собственную
фирму! А одиночке никто не даст приличного заказа! Доходит до смешного: когда в
конце прошлого года мне надо было разбираться с подоходным налогом, так мои
расчеты перед представлением в налоговые органы должен был заверять мой папаша!
Хотя он является госслужащим и в этом ни хрена не смыслит! А вы тут слюни
развели: детский труд, дескать, эксплуатируют! Боитесь, что дети умнее вас
окажутся и вас саму без работы оставят?

Получившая отпор корреспондентка поспешила убраться подальше. Эникли задали
последний вопрос:

- Чем вы собираетесь заниматься дальше?

- Жду, когда мне исполнится четырнадцать лет. Тогда я хочу выкупить компанию у
Рувгида, денег у меня хватит.

- А если он не захочет ее продавать?

- Ну так организую собственную рядом! Средств у меня для этого достаточно,
авторитет у покупателей программного продукта я тоже уже заработал. Кстати, если
в России есть ребята с хорошими математическими способностями, желающие
зарабатывать себе на жизнь своим собственным умом, то я готов принять их к себе
на работу. Обещаю, что меньше пяти сетперов в месяц вы зарабатывать не будете, а
я слов на ветер не бросаю!

Под шум в зале Эникли оставил трибуну. Юный лиановец спешил осмотреть московские
достопримечательности: конференция длилась недолго, через два дня надо было
возвращаться в Лиановес, и тратить зря время Эникли не хотелось.

          Часть 8. Освоение Америки.

          Глава 1. Начало большого дела.

Двадцатого ноября 2006 года в аэропорту Кеннеди под Нью-Йорком на американскую
землю высадилась представительная делегация бизнесменов из Федерации трех
планет. Возглавлял ее Гирдан - лидер корпорации джипро и глава концерна
"Лианбэрк". Другие ведущие концерны Федерации, заинтересованные в экономической
экспансии в США, были представлены членами своих правлений - джипро второго
ранга. Своих представителей направили компании "Килгерт", "Ласпанер",
"Сеитвинк", "Сертезид", "Тонеркен" и "Фамлирт". В аэропорту приехавших встретил
Пол Бэрон - американский бизнесмен, первый взявшийся за продажу в США лиановских
товаров и сумевший значительно увеличить на этом свое состояние. Логика развития
бизнеса привела Бэрона к мысли открыть производство подобной продукции
непосредственно на территории США. Он сумел увлечь этой идеей своих торговых
партнеров из Лиановеса и Тергата, результатом чего стало учреждение совместной
компании ЮСЛТИК, акционерами которой кроме Бэрона и нескольких мелких
американских бизнесменов стали четыре крупнейших лиановских концерна:
"Лианбэрк", "Килгерт", "Тонеркен" и "Фамлирт". ЮСЛТИК пока занимался торговлей,
отправлял американских туристов в Федерацию и активно скупал землю на
Лонг-Айленде под будущее предприятие. Эта его деятельность не осталась
незамеченной нью-йоркскими газетами, все отмечали, что деньги на это ЮСЛТИК
тратит немеряные, но цель скупки оставалась неясна. Возглавлявший ЮСЛТИК Бэрон
хранил молчание и готовился к тому моменту, когда он сможет, наконец, открыть
все карты. Когда облюбованный участок был выкуплен полностью стало ясно, что
момент настал. Теперь новому проекту надо было сделать мощную презентацию.
Именно для этой цели Бэрон пригласил в США самого авторитетного лиановского
джипро вместе с большой свитой.

Приезд Гирдана и сопровождающих его лиц был разрекламирован заранее. Бэрон
намекал в интервью, что лиановский магнат будет лично распределять лицензии на
производство комплектующих к той продукции, которую будет выпускать ЮСЛТИК, так
что не желающим остаться на обочине прогресса стоит проявить активность и не
попустить столь знаменательное событие. Для проживания делегации Бэрон снял
целый этаж отеля Хилтон в Нью-Йорке.

Уже с утра следующего дня туда началось паломничество капитанов американского
бизнеса. Президенты крупнейших компаний становились в очередь для личной встречи
с Гирданом. Организацией всех встреч руководил заместитель Гирдана по
"Лианбэрку" джипро второго ранга Онгверт. Заполонившие отель репортеры в занятое
лиановцами помещение не допускались, никакой информации о переговорах им не
давали, но уже сам массовый приезд в отель столь известных в финансовом мире лиц
говорил им, что в стенах отеля происходит что-то невероятно важное, но что?!
Ждали пресс-конференции, но вышедший к журналистам Бэрон заявил, что вся
информация ввиду ее значительности будет представлена сразу ВСЕМ американцам в
телевизионном выступлении по Эн-би-си. Когда? Ждите, все будет объявлено. В
надежде узнать хоть что-нибудь репортеры звонили в офис указанной телекомпании,
но там им могли только сообщить, что компания ЮСЛТИК закупила на двадцать третье
ноября час времени в прайм-тайм по рекламным расценкам и арендовала у Эн-би-си
ведущего. По содержанию передачи они ничего сказать не не могут за исключением
того, что информация, которую предполагается на ней обнародовать, будет
исключительно важна для всех американцев. Пытка таинственностью принесла свои
результаты - в средствах массовой информации стала нарастать истерия.

Вечером, когда поток посетителей иссяк, в одном из снятых номеров у Бэрона с
Онгвертом состоялась беседа.

- Ффу, устал, весь день на ногах... - начал Онгверт. - Ну что, все явились, кого
вы приглашали?

- Все, для кого это имело смысл, - усмехнулся Бэрон. - Для некоторых нынешних
лидеров американского бизнеса ваше здесь появление звучит похоронной музыкой.
Ясно, что Интелу, Майкрософту, Ай-Би-Эм и им подобным теперь рассчитывать не на
что. Разве только независимые производители программного обеспечения могут
рассчитывать на сотрудничество с ЮСЛТИК.

- Антимонопольное законодательство к нам не применят?

- Пока нет, мы относимся к числу новых производителей и только еще входим на
рынок. Раньше можно было опасаться высоких пошлин на ввоз, но теперь ЮСЛТИК
станет отечественным производителем.

- С участком под будущее строительство никаких проблем нет?

- Никаких. Все бывшие владельцы продали свои земли, мэрия не против, экологи
нападать не станут, поскольку стройка будет вестись в городе и возводиться будет
чистое производство, соседям стройка тоже мешать не будет, поскольку займет
большую обособленную территорию.

- Возведение портовых сооружений возможно?

- Да, и это удалось согласовать.

- Хорошо, тогда через два дня мы даем отмашку для начала строительства. Вторая
наша задача - охватить всю страну сетью Национальной информационной системы. Без
ее внедрения наши компьютеры потеряют большую часть своей привлекательности.

- Но вам следует учитывать, что в США уже есть мощная информационная сеть под
названием Интернет. Это процветающая отрасль экономики, там крутятся миллиарды
долларов...

- Чепуха, у этой сети столько родовых болезней, от которых она не в состоянии
излечиться, что все разумные коммерсанты и производители информации предпочтут
НИС. Начнем с того, что в вашем Интернете никто не отвечает за сохранность
информации - просто некому отвечать, нет головного узла, нет службы голубой
охраны! Никак не гарантируются заключаемые сделки - нет общесетевого страхового
фонда, а в НИС он огромен. Право собственности на размещенную в сети информацию
в Интернете определяется кое-как и почти никак не защищается, при этом владельцы
информации считают, что их грабят, а пользователи возмущаются, что приходится
слишком много за нее платить. Если добавить к этому, что сеть абсолютно не
защищена от вирусов, и отдельно взятый программист может всю ее ввергнуть в
паралич, то я не знаю, какой разумный человек захочет там оставаться, если будет
предложена лишенная всех этих недостатков альтернатива!

- Занимающиеся интернет-бизнесом компании так просто не сдадутся...

- Дадим отступного в виде права создать собственный узел третьего ранга. Им же
даже лучше станет, теперь они смогут вести свой бизнес по всему НИС. Они же
разумные люди и должны понимать, что Интернет обречен. Только что от Интернета
отпала вся Восточная Европа, скоро то же произойдет с Японией и Индией - что же,
они удовлетворятся бизнесом исключительно в национальных границах? Нам это тоже
будет выгодно - мы распишем все штаты за крупнейшими провайдерами, таким образом
в каждом будем иметь узел третьего ранга и свое лобби, тогда останется покрыть
страну сетью узлов четвертого ранга, и НИС здесь сможет полноценно
функционировать.

- Как мы будем контролировать всю эту сеть?

- Во-первых, посредством устава НИС, во-вторых, мы при организации нижестоящих
узлов практически занимаемся франчайзингом, и можно будет опираться на
соответствующее законодательство, в-третьих, мы будем снабжать их компьютерами
и прочей необходимой техникой в кредит, наконец, ЮСЛТИКу следует разместить
среди наших партнеров по НИС часть своих акций. Думаю, на ближайшем собрании
акционеров мы решим данный вопрос.

- Как я понимаю, на этом собрании я должен буду уступить вам пост президента
ЮСЛТИКа?

- И занять пост вице-президента, ответственного за сбыт, с сохранением прежнего
оклада.

- Хорошо, договорились. Каковы теперь наши ближайшие задачи?

- Подбирать людей для ЮСЛТИКа, обучать их и готовиться к нашей экспансии. А
главную роль в ближайшие месяцы будет играть концерн "Сеитвинк", которому
предстоит все нам построить. Так что до встречи в студии Эн-би-си, там мы
ознакомим Америку с нашими планами и посмотрим, какова будет реакция!

Майкл Гаскойн, ведущий Эн-би-си, минут двадцать обговаривал содержание будущей
передачи с Бэроном.

- Когда берем интервью, мы всегда стараемся задавать острые вопросы. Иначе
зрители заскучают и переключатся на другой канал!

- Уверяю вас, здесь им скучать не придется! Наши гости умеют держать аудиторию,
а сведения, которые они собираются сообщить, кровно касаются каждого американца!
Ваше дело - представить всех присутствующих и дать краткую вступительную речь по
тем тезисам, которые мы вам написали. Остальное они скажут сами. Кстати, они уже
идут.

В студию вошли девять высоких мужчин в разноцветных костюмах странного покроя,
украшенных ювелирными изделиями со вделанными в них огромными бриллиантами и
и неизвестными Гаскойну камнями зеленого цвета. На головах у них были
замысловатые головные уборы, частично позолоченные и тоже украшенные
бриллиантами, на руках - перчатки с рисунком из мелких драгоценных камней на
тыльной стороне. Один из вошедших обратился к Бэрону:

- Ну и нищая у вас столица, Пол! У меня вчера сломалась застежка, пришлось
покупать бриллиант для запасного костюма, так ни в одном ювелирном магазине не
удалось найти приличного камня хотя бы в двадцать карат весом!

Гаскойн, у которого после появления компания джипро отвисла челюсть, тем
временем сумел придти в себя:

- Господа, боюсь, вы не учли привычки здешней аудитории. Американцы - демократы
по духу, они предпочитают, когда с ними общаются на равных, а такие роскошные
украшения здесь мало кто может себе позволить...

- Ерунда, - ответил ему Гирдан, чей костюм украшали два бриллианта, каждый
размером с кулак, - ваши люди сразу должны понять, что к ним не проходимцы
какие-то обращаются, а люди, которые сумели заработать капитал себе и помогут
сделать это им. Поэтому мы решили предстать перед ними во всем блеске. А мнение
люмпенов нас не интересовало в Федерации, не будет интересовать и здесь!

Джипро расселись перед телекамерой, поместив Гирдана в центр группы. Бэрон
скромно пристроился на заднем плане. Убедившись, что камеры включены, Гаскойн
начал свою речь перед многомиллионной телеаудиторией.

- Леди и джентльмены! Вы, я знаю, заинтригованы появлением нашей передачи, столь
не вписывающейся в обычный формат канала. Тому есть очень веские причины: здесь
у нас собрались люди, которые куда больше знают о будущем Америки, чем конгресс,
президент и все финансовые консультанты вместе взятые! Позвольте представить вам
лидера корпорации джипро Федерации трех планет, главу крупнейшего концерна
"Лианбэрк", джипро первого ранга Гирдана!

Гирдан при этих словах слегка поклонился. Гаскойн тем временем представил
остальных присутствующих, называя при этом концерны, которые они представляют.
Непредставленными оказались только двое лиц, сидевших по правую и левую руку от
Гирдана. Закончив, Гаскойн передал слово главному джипро.

- Господа американцы, - начал речь Гирдан. - Я пришел сюда, чтобы сообщить вам
о знаменательном событии: мы открываем свое производство на территории
Соединенных Штатов. Многие из вас уже знакомы с продукцией нашего концерна и
и некоторых других концернов, чьи представители также здесь присутствуют,
благодаря торговой компании ЮСЛТИК. Отныне эта компания будет не только
торговать данными товарами, но и сама их производить по нашим лицензиям. Для
этих целей ЮСЛТИК выкупил большой участок земли в Нью-Йорке на острове
Лонг-Айленд, где вскорости развернется строительство. В связи с запуском этого
производства открывается полмиллиона высокооплачиваемых рабочих мест. Информацию
о всех вакансиях уже завтра можно будет получить на нью-йоркской бирже труда.
Поскольку среди вас нет специалистов в том производстве, которое предполагается
открыть, всем претендентам на работу в ЮСЛТИКе придется пройти переобучение.
Способность к такому переобучению будет выявляться системой тестов,
разработанных нашими психологами. Имеющийся у претендентов уровень образования
при этом большой роли не играет. Для всех желающих стать нашими компаньонами
ЮСЛТИК производит эмиссию акций. Распространение их также начнется завтра. В
связи с этим хочу представить вам будущего президента компании ЮСЛТИК, а ныне
одного из членов правления "Лианбэрка" джипро второго ранга Онгверта, который
сидит справа от меня. Мы заинтересованы в создании в США широкой сети продаж
продукции ЮСЛТИК. Владельцы собственного торгового бизнеса и желающие заняться
таковым могут обращаться в приемную ЮСЛТИКа. Возможные способы нашего с вами
сотрудничества - франчайзинг или ваше вступление в число совладельцев компании
ЮСЛТИК. Также мы предполагаем в ближайшее время приступить к внедрению в США
нашей Национальной информационной системы. Единственный на страну узел второго
ранга будет принадлежать ЮСЛТИКу. В каждом штате будет создан свой
общегражданский узел третьего ранга, во всех городах и графствах - узлы
четвертого ранга. Для организации этих узлов мы приглашаем к сотрудничеству
компании, работающие провайдерами в сети Интернет. Владельцы узлов четвертого
ранга на местах должны будут не только обеспечивать всем желающим доступ к НИС,
но и заниматься продажей наших компьютеров, их обслуживанием, консультацией
граждан, желающих поставлять НИС принадлежащую им информацию. За лицензиями на
организацию таких узлов вам следует также обращаться в приемную ЮСЛТИКа. То же
относится к компаниям, желающим обзавестись собственными коммерческими узлами
третьего или четвертого ранга, научным и культурным учреждениям, готовым
работать с НИС. Все вышеописанное потребует больших капиталовложений. Компьютеры
и необходимое оборудование ЮСЛТИК на первых порах будет сдавать в лизинг, также
мы собираемся открыть широкое кредитование сотрудничающих с нами фирм. Для этой
цели в Нью-Йорке мы открываем банк "Юслтик Бэнк", будущий глава которого Менквер
сейчас сидит слева от меня. На этом позвольте закончить. Другие присутствующие
здесь джипро более подробно расскажут вам о будущей деятельности в США
представляемых ими концернов.

Представители концернов кратко описывали продукцию, которую они собираются
поставлять в США и которую будут производить на их территории. Последним взял
слово представитель строительного концерна "Сеитвинк":

- Наша компания является генеральным подрядчиком по строительству будущей
производственной базы ЮСЛТИКа. Мы приглашаем к сотрудничеству в качестве
субподрядчиков все строительные компании Нью-Йорка и соседних штатов. Работа нам
предстоит большая, и сделать ее надо в кратчайшие сроки. Всю сумму будущих работ
"Сеитвинк" собирается разбить на отдельные лоты, по каждому из которых будет
проведен конкурс среди претендентов на субподряд. Основные работы: очистка всего
участка будущего строительства от существующих там в данный момент зданий,
строительство промышленных объектов и жилого района, строительство причалов и
портовых сооружений. Проекты и материалы для строительства будут предоставлены
"Сеитвинком", строительная техника и люди - за вами. В отдельных случаях вам
придется обучить своих работников технологиям строительства, принятым в
Лиановесе. Прием заявок на участие в конкурсах начнется сразу же по окончании
данной передачи. Телефоны, по которым вам следует обращаться, на экране. Выражаю
надежду на плодотворное сотрудничество с вами. До встречи!

Передача закончилась. Гирдан поблагодарил ведущего, дал последние наказы
остающемуся на хозяйстве Онгверту и отбыл в гостиницу. Его миссия в Америке
завершилась, но резонанс от нее уже охватил всю страну. В офисе ЮСЛТИКа всю ночь
звонили телефоны: претенденты на участие в строительстве спешили выяснить все
условия. Другие оценивали перспективы своего бизнеса в свете возможного
сотрудничества с ЮСЛТИКом, третьи прикидывали, не переехать ли в Нью-Йорк, чтобы
наняться на работу в эту компанию, четвертые думали о перспективах фондового
рынка, когда на нем появятся акции этого нового экономического исполина. Но у
всех было одно общее ощущение: прежняя жизнь кончилась. Большой бизнес Федерации
трех планет решил плотно заняться Америкой, и вытолкнуть его отсюда ни у кого не
было возможности. Оставалось смириться и приспосабливаться к новым реалиям.

          Глава 2. Набор персонала.

Утром следующего дня у здания биржи труда в Нью-Йорке стала собираться огромная
толпа. Все ждали появления обещанных вакансий. Через час после открытия биржи
заявка от ЮСЛТИКа была с помпой доставлена на биржу двумя его
сотрудниками-лиановцами. Учитывая интерес масс, прямо на улице был оборудован
здоровенный стенд с перечнем вакантных должностей и предполагаемыми окладами.
Рядовым операторам ЮСЛТИК обещал тысячу долларов в неделю, программистам и
специалистам среднего звена - вдвое больше. Для тестирования претендентов на
работу ЮСЛТИК арендовал несколько больших офисных зданий по всему городу, куда
теперь с биржи и направляли всех желающих. Поскольку таковые сейчас съезжались
со всех Соединенных Штатов, процесс отбора персонала обещал занять не один день.

В офисе ЮСЛТИКа Пол Бэрон беседовал с Онгвертом.

- Будьте осторожны при отборе персонала. У нас здесь полно любителей вопить, что
их дикриминируют по признаку пола, расы, инвалидности или сексуальной
ориентации. Вполне можете нарваться на судебный иск.

- Не беспокойтесь, формально мы отбираем людей по единственному признаку -
способности к обучению, причем тесты составлены так, что никто, кроме нас, не в
состоянии сказать, насколько верно они выполнены. Если хотят, пусть подают в суд
- мы всегда сумеем доказать, что данный индивидуум просто не подходит нам по
своим умственным способностям.

- А если найдется такой, кто безупречно выполнит все тесты?

- Ну, этого гения независимо от привходящих обстоятельств надо будет хватать за
руки и за ноги и тащить в компанию, только чтобы он не ушел к конкурентам!

В этот момент в комнату вошел один из организаторов набора персонала и протянул
Онгверту чью-то анкету. Прочитав ее, Онгверт обратился к Бэрону:

- Вот, кстати, интересный кандидат. Афроамериканец, служил в войсках
специального назначения, теперь в отставке и живет на военную пенсию. Претендует
всего-навсего на должность оператора. Видимо, семья большая, пенсии не хватает,
и с деньгами худо. По-моему, идеальный кандидат на куда более важную должность.
Зовите его сюда!

Питер Уилкинсон как раз отвечал на врученный ему хитроумный тест, когда его
вдруг попросили проехать в центральный офис компании и объяснили, что
руководство компании желает лично с ним познакомиться. Бывший военный Уилкинсон
никогда не замечал в себе никаких способностей к коммерции и теперь сильно
удивился, чем он мог заинтересовать столь высокое начальство. Но счастливый
билет дважды не выпадает, и приглашением в любом случае следовало
воспользоваться.

Когда Уилкинсон зашел в кабинет, ему предложили сесть в кресло, после чего сам
Онгверт обратился к нему с предложением:

- Мы знаем, что вы претендуете на место оператора в нашей компании. Руководство
ЮСЛТИКа предлагает Вам должность куда более высокую, где Вы в полной мере
сможете проявить вашу квалификацию. В Федерации трех планет существует так
называемая служба белой охраны, которая за деньги предоставляет свои услуги
частным лицам. Наши компании охотно этими услугами пользуются. Те охранные
службы, что существуют сейчас в Соединенных Штатах, не устраивают нас ни своей
квалификацией, ни настроем. Короче, мы предлагаем Вам создать службу белой
охраны при ЮСЛТИКе и занять пост ее командира. Вы будете получать 200 тысяч
долларов в год, не считая льгот, предоставляемых компанией своим сотрудникам, в
том числе право по умеренной цене снимать квартиру в строящемся для компании
жилом районе, право за счет компании дать образование одному из ваших детей в
учрежденной компанией школе, где учащимся будет преподаваться курс,
соответствующий образовательному стандарту нашей Федерации. С такими знаниями
они получат возможность поступления в вузы Лиановеса и потом смогут занять самые
высокие посты в нашей компании. Также компания будет оплачивать для Вас все
необходимые страховки. Ваша задача - подобрать парней, которые смогут не
допустить, чтобы на территории предприятий ЮСЛТИКа и населенных его сотрудниками
жилых кварталов отиралась всякая шваль. Какими методами Вы это будете
добиваться, нас не интересует, но безопасность сотрудников ЮСЛТИКа и членов их
семей должна быть обеспечена. Добавлю, что в случае конфликта с законом на почве
вашей деятельности, положенное Вам и вашим будущим сотрудникам жалованье будет
перечисляться вашим семьям, все понесенные из-за этого материальные убытки
компания берет на себя, и она же оплатит вам хороших адвокатов. Вам самим
предстоит разработать штатное расписание будущей службы и описать материальную
базу, потребную для ее функционирования. Таковы предложения компании. Решение за
Вами.

Уилкинсон задумался. Предложения были очень заманчивы, особенно в материальном
плане. Обеспечить, наконец, будущее семьи, хоть одному ребенку дать бесплатно
хорошее образование... Вот только как работает эта самая белая охрана? Когда в
Нью-Йорк с визитом приезжал Энгир, с ним была белая охрана, вот только в деле ее
никто не видел - американские спецслужбы так напугались, что сами старались
исключить появление любых неприятностей. Но рискнуть стоит - когда еще появится
возможность почувствовать себя большим боссом!

- Хорошо, я согласен, - наконец, произнес Уилкинсон. - Один вопрос: где я могу
ознакомиться с функциями и методами работы белой охраны?

- Вскоре в США с визитом прибудет один из высших прецессов Федерации Нэргам, -
ответил Онгверт. - При нем будет несколько несколько белых охранников, включая
старшего офицера. Я устрою Вам встречу с ними, и они охотно Вас
проконсультируют. Но людей Вам лучше начать подбирать уже сейчас. Анкеты всех
претендентов на работу в ЮСЛТИКе будут в вашем распоряжении. Можете привлекать и
людей со стороны, например, с вашей прежней службы.

- Договорились!

Уилкинсону принесли на подпись устав компании и договор об уступке ему пакета
акций ЮСЛТИКа, после чего он стал полноправным сотрудником и совладельцем
компании и был введен в ее правление. Одна из проблем будущего флагмана
американской экономики была, таким образом, решена.

          Глава 3. Визит Нэргама.

- Ну что, пора готовиться к развертыванию сети НИС, - приветствовал Онгверт
Бэрона утром одиннадцатого декабря. - Сегодня в Вашингтон прибывает с визитом
Нэргам с целью подписания договора о функционировании НИС на территории США.

- Надеюсь, все обойдется без проблем? - любезно поинтересовался Бэрон.

- Проблемы как раз могут возникнуть, причем весьма специфического свойства...
Дело в том, что личность эта - очень неординарная. Нэргам - один из высших
прецессов Федерации, отвечающий за ее инфраструктуру, в том числе и за системы
связи. Именно в этом качестве он подписывает от лица Федерации договоры о
внедрении НИС. Обойти его никак нельзя, но вот его имидж у многих ваших
политиков наверняка вызовет вопросы... Нэргам известен своей нестандартной
сексуальной ориентацией. Несмотря на всю вашу здешнюю политкорректность, мне не
доводилось слышать, чтобы у вас на важный пост избирали открытого гомосексуала.
Америка до этого пока не доросла. В принципе, у нас в Федерации никого не
интересует, с кем ты спишь, но Нэргам взял на службу своего любовника Логсвера в
качестве пресс-секретаря и повсюду его за собой таскает, так что его сексуальные
предпочтения известны теперь в Федерации даже последнему ребенку. Все это не
помешало ему переизбраться на свой пост и наверняка не помешает в дальнейшем.
Главное, что функции свои он выполняет неплохо. Но это в Федерации. А вот в
достаточной толерантности ваших политиков я вовсе не уверен...

- С кем он прибывает?

- Как всегда со своим пресс-секретарем и небольшой охраной.

- То есть вы предчувствуете протокольные трудности?

- Кабы только это... Нэргам любит лично во все вникать, а программа визита
сформулирована весьма расплывчато. Так что куда он поедет, с кем захочет
встретиться... Энгир своим визитом когда-то запугал ваши власти, но по сути
ничего опасного не сделал: прибыл с огромной свитой, всех обхамил и усвистал
обратно. Нэргам может и задержаться, не исключено, что заедет к нам в Нью-Йорк.
Так что будьте готовы к встрече.

Процесс подписания договора вопреки опасениям Онгверта прошел гладко, но по его
завершении Нэргам вдруг рванул на автомобиле в Нью-Йорк вместе с Логсвером и
тремя охранниками. Уже в городе сопровождающие прецесса белые охранники заметили
слежку. Инструкции белой охраны предписывали в такой ситуации "рубить хвосты",
что и было блестяще проделано: машина с прецессом свернула в безлюдный переулок,
а когда преследователи последовали за ней, вдруг затормозила. Выскочившие из нее
два охранника подбежали к тоже остановившейся машине преследователей, выломали у
нее дверцы, вытащили наружу двух сидящих в ней мужчин и хорошенько их отделали,
оставив валяться на дороге. Дальнейшая поездка прошла уже без эксцессов, если не
считать заезда в Гарлем, где Нэргам посетил зачем-то местного общественого
деятеля, и где его охранники изрядно распугали недружелюбных обитателей.
Встретившись с высоким посетителем и уладив некоторые вопросы будущего
функционирования сети, Онгверт с Бэроном пару дней спустя делились впечатлениями
от визита.

- Ну и что там выяснили: это ФБР за ним следило? - задал вопрос Онгверт.

- Да нет, оказалось, что это инициатива местной полиции. Эти деятели частенько
следят за иностранными дипломатами, вот только с белой охраной никогда не
сталкивались. Дипломаты ведь в крайнем случае, если у них намечается
конфиденциальная встреча, попытаются оторваться от сотрудников службы слежения,
но чтобы служителей власти на их территории бесцеремонно выволакивали из машины
и ломали им ребра!... Такого они и представить себе не могли!

- Ничего, пусть учатся! Для белой охраны все эти службы слежки не власть, а
грязь и прямая опасность для охраняемого субъекта! И в подобных случаях они ни с
кем не церемонятся. Эти дураки-полицейские еще должны быть счастливы, что попали
в госпиталь, а не прямиком в морг!

- Да, и командир этих белых охранников на следующий день нанес визит начальнику
нью-йоркской полиции и дословно ему заявил, что если еще раз заметит, как его
шестерки следят за прецессом, то не только не отпустит их живыми, но и самого
начальника собственноручно вздернет на ближайшем дереве, и рассказал, что
представляет из себя гварда вообще и белая охрана в частности. Говорят, у нашего
главного полицейского после этого визита при одном упоминании о белой охране
нервный тик начинается!

- Это нам только на пользу, ведь теперь у нас и своя белая охрана будет. Наш
Уилкинсон вчера встречался с этим гварданским офицером, получил от него все
нужные сведения и, как говорится, проникся духом белой охраны. Часть людей он
уже подобрал.

- Что теперь дальше будем делать?

- Прикидывать по карте, где лучше всего разместить общегражданские узлы
четвертого ранга. У наших агентов в штатах нет в этом никакого опыта, а время не
терпит. Как только откроется ЮСЛТИК-бэнк, можно будет начать раздавать будущим
владельцам этих узлов кредиты на обзаведение. Как, кстати, у вас обстоят дела с
организацией сети сбыта?

- В целом нормально. Наши агенты на местах находят владельцев мелких
магазинчиков и предлагают им либо франчайзинг, либо обменять свои лавки на пакет
акций ЮСЛТИКа с принятием их в число сотрудников компании и гарантированием
сохранения за ними их нынешнего рабочего места. Многие соглашаются, а если нет,
то идем к их конкурентам: кто-нибудь все равно согласится под угрозой того, что
сосед получит эксклюзивное право торговать нашей продукцией, и тогда их самих
ждет неминуемое банкротство.

- Ну, хорошо, тогда до завтра!

          Глава 4. Старт новой экономики.

Полгода спустя после взбудоражившей всю Америку телепередачи с участием Гирдана
и других лиановских джипро на обращенном к океану побережье Лонг-Айленда уже
возвышались корпуса зданий ЮСЛТИКа. Огромное офисное здание, в лучших
лиановесских традициях построенное из белого камня и вольфрамовых конструкций,
было видно за много миль. Моряки шутили, что этот небоскреб с шестью огромными
буквами названия компании на фасаде вскоре заменит в качестве символа Америки
статую Свободы. Прилегающие к промзоне ЮСЛТИКа жилые кварталы нью-йоркцы уже
успели окрестить "маленьким Лиановесом". Все здания здесь были построены по
проектам "Сеитвинка" и из его же материалов, благо к началу 2007 года заработал
грузовой космопорт на Кольском полуострове и огромные металлоконструкции
перегружались с космических кораблей прямо на доставленные сюда же с Ригвилы и
Сетрексы огромные морские суда. Завоз в США строительных конструкций из
вольфрама общим весом в 5 миллионов тонн резко сбил цены на этот металл, но это
было лишь самым незначительным из последствий проникновения лиановцев в
американскую экономику.

В "маленьком Лиановесе" проживали исключительно семьи сотрудников ЮСЛТИКа и
аффилированных с ним компаний. Посторонним здесь жилья не сдавали. Плата за
жилье, построенное по лучшим лиановским стандартам, оказалась ниже, чем в
муниципальных нью-йоркских квартирах. В районе был открыт огромный торговый
центр, секции которого сдавались желающим предпринимателям, а претендентов было
более чем достаточно, благо зарплаты обитателей здешних мест значительно
превышали средне-нью-йоркские. К осени обещали открыть и школу для детей
сотрудников компании, также напоминающую своим видом школы Лиановеса. Двадцать
третьего мая состоялась презентация открытия ЮСЛТИК-бэнка. Столы со снедью общей
длиной в двести километров вынесли прямо на улицы. Говорили, что на этом
мероприятии гуляло пол-Нью-Йорка. В общем, поглазеть здесь было на что, но
заходящих гостей усиленно фильтровала образованная при компании белая охрана.
Парни Питера Уилкинсона облачились в белую форму и теперь разве что цветом кожи
отличались от сотрудников аналогичной службы в Федерации трех планет.
Нью-йоркская полиция в этот район теперь старалась не заглядывать.

Появление ЮСЛТИК-бэнка вызвало замешательство в финансовых кругах США.
Новорожденный банк обладал уставным капиталом в 250 миллиардов долларов, и хотя
среди его учредителей числились американские предприниматели, их долю в общем
капитале можно было разглядеть разве что под микроскопом. Основные вложения
сделали все те же четыре концерна, которые основали компанию ЮСЛТИК. Банк
считался нью-йоркским, его операционный зал в главном офисе был так велик, что
вполне мог быть внесен в Книгу рекордов Гиннесса, президент банка Менквер
рассчитывал распространить деятельность своего учреждения по всей территории
США и далеко за их пределы. С самого своего рождения ЮСЛТИК-бэнк был
интегрирован в Национальную информационную систему, все ключевые узлы которой
усилиями Онгверта и компании к маю уже вошли в строй. Оставалось разбросать по
всей территории страны сеть из узлов четвертого ранга, желающие вести этот
бизнес уже были в основном подобраны и ожидали только кредитов на первоначальное
обзаведение. Интерес финансовых аналитиков вызывала и сама личность Менквера.
О прежней его деятельности в Национальном банке Федерации трех планет не было
никаких сведений, заявлений о будущей финансовой политике банка-исполина не
делалось, чего же теперь ожидать от этого лиановца, столь стремительно вошедшего
в число американских магнатов? В отличие от лиц своего нынешнего круга, Менквер
носил длинные неопрятные волосы, делавшие его похожим на хиппи, в выражениях не
стеснялся, благотворительностью не занимался, семьи не имел и вообще явно чихать
хотел на все традиции и условности американского истэблишмента. Уже в начале
июня стали ходить слухи, что ЮСЛТИК-бэнк усиленно скупает долги правительства
США, широко раздает кредиты под залог земли, не вникая даже в бизнес-планы,
скупил несколько брокерских контор на Нью-йоркской фондовой бирже и усиленно
ищет выход на Лондонскую. К июлю эти слухи стали неопровержимыми фактами.
Менквер задешево купил катящийся к банкротству английский банк, чьим
единственным достоинством было представительство на Лондонской фондовой бирже,
и быстро реорганизовал его под свои нужды. Прежним вкладчикам банка было
открытым текстом сказано, что в их деньгах здесь никто не нуждается, и больше
одного процента годовых банк впредь платить не станет. Недовольным Менквер
обещал возместить все понесенные ими убытки, после чего они могут отправляться
своей дорогой. При этом беспроцентные счета в ЮСЛТИК-бэнке могли открыть все
пользователи Национальной информационной системы, а сотрудники ЮСЛТИКа и
дружественных компаний могли рассчитывать и на определенный процент на
положенные в банк капиталы. Взамен ЮСЛТИК-бэнк гарантировал всем своим
вкладчикам беспроцентную конвертацию долларов в рубли и обратно, а также
позволял открывать счета в сетперах из доходов, поступающих им с территории
Федерации за услуги, оказанные в НИС. Многие работающие в НИС американцы быстро
уяснили, что с сетперных счетов можно не платить налоги, поскольку сетперы в
доллары не конвертировались и нигде кроме НИС не обращались, а налоговые службы
Соединенных Штатов пока не готовы были взимать часть доходов своих сограждан в
виртуальных инопланетных денежных единицах. На просьбы пересчитать доходы
американцев из сетперов в доллары ЮСЛТИК-бэнк присылал налоговикам
издевательские справки с суммой в 0$, и оспорить их не было никакой возможности.
Прояснилась и кредитная политика банка. Все предприниматели, открывавшие
общегражданские узлы НИС, или вовлеченные в сеть распространителей продукции
ЮСЛТИКа на основе франчайзинга, или ставшие поставщиками этой компании, получали
кредиты по представлению руководства ЮСЛТИКа, от остальных претендентов
требовали участок земли в залог, причем в последнем случае банковские работники
свсем не интересовались, сможет ли получатель кредита вернуть его деньгами.
В некоторых финансовых изданиях стали высказываться мнения, что с такой
политикой банк скоро подорвет свою ликвидность, оставшись с разбросанными по
всем Соединенным Штатам участками полученной в залог земли на балансе. Менквер
только усмехался, слыша такие рассуждения. Никто из этих аналитиков не знал, что
банк немедленно перезакладывает заложенные ему участки земли концернам в самой
Федерации трех планет, причем за большую цену! Таким образом, убытки ему
приносило как раз возвращение этих кредитов деньгами. Никто из американских
финансистов не знал ответа и на другой ключевой для благополучия ЮСЛТИК-бэнка
вопрос: какой процент его капитала реально принадлежит Национальному банку
Федерации. Формально Национальный банк в капитале ЮСЛТИК-бэнка никак не
участвовал, но законы Федерации позволяли торговать закладными на акции, не
оповещая их эмитента, а Национальный банк никогда не раскрывал эту часть своего
баланса, и правильно, по мнению Менквера, делал, иначе руководство многих
компаний испытало бы шок, узнав, кому на самом деле принадлежат их компании.
Сторонние наблюдатели, потрясенные размерами ЮСЛТИК-бэнка, и не подозревали, что
он по сути представляет собой лишь перископ, выставленный гигантской субмариной
перед всплытием в незнакомом месте, и горе тому, кто из каких-либо своих
побуждений попытается сшибить этот перископ! Тем не менее Менквер мало-помалу
перетягивал в свое учреждение функции своего негласного владельца и добился у
Национального банка права официально определять курс доллара к рублю по всем
операциям. Теперь не было никаких преград к превращению ЮСЛТИК-бэнка в первый
банк планеты Земля.

Начало 2007 года оказалось очень тяжелым для крупной химической компании
"Алабама чемикал компани". Продажи падали, убытки стали хроническими, курс акций
упал до безобразно низкого уровня, банки отказывали в кредитах. Короче, компания
неудержимо катилась к банкротству. Утопающий, как известно, хватается и за
соломинку, и совет директоров АЧК решил спасти положение приглашением нового
президента компании. Среди джипро второго ранга, выступавших перед всей Америкой
в той знаменитой передаче по Эн-би-си, был член правления химического концерна
"Фамлирт" Понзгир. Других джипро, работающих в их отрасли, директора АЧК не
знали, и кандидатура Понзгира всплыла сама собой. Оповещенный по НИС о
предложении возглавить идущую ко дну компанию Понзгир решил, что лучше стать
главой самостоятельной фирмы, чем сидеть у себя в Тергате без надежды пробиться
на самый верх, но выставил ряд своих условий. Прежде всего он заявил
челобитчикам, что здесь в Федерации так дела не делаются: предложение к джипро
возглавить компанию должно поступить непосредственно от собрания акционеров,
перед которым он исключительно и будет отвечать. Требуемое собрание с целью
переизбрания руководства компании было созвано. Перед собранием Понзгир
встретился в приватной обстановке с крупнейшими акционерами АЧК и в
ультимативной форме объявил им условия, на которых он согласится возглавить
компанию: члены нового совета директоров должны быть связаны обязательством
голосовать за все предложения Понзгира без каких-либо разъяснений с его стороны,
присутствующие на встрече акционеры должны будут продать Понзгиру три процента
акций по объявленной им цене, которая, впрочем, превышала сложившуюся биржевую;
Понзгир объявил, что прибыль с этих акций и будет составлять его доход от
деятельности компании. Условия были приняты, и впервые во главе чисто
американской компании стал джипро-лиановец.

Разбираться с доставшимся хозяйством Понзгир стал нетривиально. Хотя работники
АЧК уже жили в предчувствии массовых увольнений, лиановец заявил, что кроме
некоторых несостоятельных руководителей увольнять никого не собирается, а вскоре
даже еще наймет, но что всем, однако, придется пройти переподготовку. Следующим
делом он обратился в ЮСЛТИК-бэнк, исключительно под свое имя взял там огромный
кредит, превышающий по объему все активы компании, расплатился с прежними
кредиторами и начал переоборудовать производство. К моменту пуска предприятий
компании ЮСЛТИК стало известно, что АЧК стала одним из главных поставщиков
химической продукции для этой компании и что контракты заключены на несколько
лет вперед. Акции АЧК на бирже немедленно взмыли ввысь, благодарные акционеры
готовы были аж целовать Понзгиру ноги, взлетел в США авторитет и самой
корпорации джипро.

Стало известно, что и глава ЮСЛТИКа Онгверт приобрел в США собственный бизнес,
что в Федерации закончилось бы для него изгнанием с поста главы компании на
ближайшем собрании акционеров, но в Америке царили другие нравы, и Онгверт решил
не стесняться. Он продал свой пакет акций "Лианбэрка", на вырученные деньги
закупил в Лиановесе бриллианты, переправил их в США, где успешно реализовал, а
на полученную за них сумму в 110 миллионов долларов купил в Нью-Йорке
транспортную компанию, став ее единоличным владельцем. Свое приобретение он
сразу приспособил к обслуживанию нужд ЮСЛТИКа и аффилированных с ним компаний,
тем самым раз и навсегда обеспечив ему рентабельность.

И еще один лиановец в том году возглавил американскую компанию. Некий Веркинк,
рядовой технолог концерна "Ласпанер", заинтересовался комлектующими, которые его
родная компания должна была в перспективе поставлять ЮСЛТИКу. Его квалификации
хватило вычислить среди них изделие, которое рентабельнее было бы производить на
месте, не тратясь на космическую перевозку. На свои небольшие сбережения он
выкупил у "Ласпанера" лицензию на исключительное право производства этого
изделия на территории США и с этим багажом приехал в Америку. Здесь как раз
началась мода на лиановцев, и Веркинку удалось соблазнить нескольких местных
предпринимателей на производство данного изделия. Было зарегистрировано
небольшое акционерное общество. Свою долю в уставном капитале Веркинк оплатил
принадлежащей ему лицензией, остальные акционеры - деньгами, спешно был построен
заводик, и возглавивший компанию Веркинк отправился в Нью-Йорк заключать договор
на поставку. Онгверт чертыхнулся, что выгодное дело уплыло на сторону, но возить
эти изделия из Лиановеса обошлось бы еще дороже, и договор был заключен.

          Глава 5. Лиановские дети в Америке.

Когда компания ЮСЛТИК от продажи лиановских товаров перешла к их производству,
количество лиановцев на территории США резко возросло. Американцы при этом
удивлялись, почему среди прибывающих в их страну инопланетян практически нет
женщин и детей? Лиановцы в ответ ссылались на отсутствие дипломатических
отношений, криминальную обстановку в Нью-Йорке и невозможность обеспечить своей
семье адовэнк. В Федерации всех выезжающих на работу в США предупреждали, что
они едут на свой страх и риск, и если не могут нанять себе охрану, то пусть хотя
бы обучатся ковалину и ни в коем случае не берут с собой женщин и детей, иначе,
учитывая привычки американских властей влезать в частную жизнь, хлопот не
оберешься. Отъезжающие к советам прислушивались и предпочитали оставлять свои
семьи в Лиановесе и Тергате, общаясь с ними только по НИС и пробавляясь там же
виртуальным сексом. Несовершеннолетних (по американским меркам) лиановцев
оказалось в США только двое.

Один из них, пятнадцатилетний Ренв, ни в какую не признал бы себя ребенком.
Непонятно, каким ветром занесло отпрыска технолога концерна "Лианбэрк" в клуб
Политической охраны, но Ренв считал себя гвардом и всем заявлял, что прибыл в
Америку с собственным заданием, а не в качестве приложения к отцу. Ковалином
юноша владел даже получше папаши и без страха разгуливал по самым злачным местам
Нью-Йорка, частенько ввязываясь в стычки и неизменно выходя из них победителем.
Обиталели нью-йоркского дна никак не могли уяснить, что на метровом расстоянии
от подготовленного ковалиниста пистолет оказывается не оружием, а обузой,
выбиваемой одним ударом, а ножом они все просто не умеют владеть. Будучи отдан в
местную муниципальную школу, Ренв сразу утвердил себя лидером среди
одноклассников. Прежний классный авторитет в первой же драке с новичком не по
своей воле совершил полет через стол и больше не возникал, остальные почли за
честь войти к Ренву в компанию и делить с ним его похождения. На увещевания
школьной администрации, что школьникам опасно гулять по трущобам и встревать в
конфликты с криминальными элементами, Ренв неизменно отвечал, что посещения всех
этих мест является частью проводимого им исследования американского общества,
что ему за это уже дали аванс и он намерен его отработать. (Аванс, похоже,
действительно дали, во всяком случае деньги в карманах Ренва не переводились,
хватало на всю его компанию.) Особое внимание среди своих новых друзей Ренв
уделял рыжеволосой девице Линде, отнюдь не считавшейся в классе красавицей. Она
очень комплексовала из-за цвета своих волос и веснушек, даже хотела
перекраситься пока приятели не объяснили ей, что именно из-за ее рыжих волос
лиановец на нее и запал: во всей Федерации были только единичные люди с волосами
такого цвета, и Ренва прельстила экзотика. Он же отсоветовал ей выводить
веснушки, сказав, что в них весь ее шарм.

Вторым был тринадцатилетний Нэрзви, попавший в США по необходимости. Его
родители давно развелись, и Нэрзви тогда достался отцу. Когда тому предложили
занять пост одного из топ-менеджеров компании ЮСЛТИК в Нью-Йорке, оказалось, что
парня не с кем оставить в Лиановесе, и отцу пришлось взять Нэрзви с собой. Перед
отъездом он взял у мальчика обещание не выходить на улицу одному и не водить
компанию с кем попало. На учебу Нэрзви устроили в хорошую школу, но и она ему
сильно не нравилась. С ранних лет Нэрзви считал себя интеллектуалом, и друзья
отца поддерживали его в этом мнении. Новые одноклассники казались ему тупыми,
методика преподавания - рассчитанной на дебилов, на математику он просто
отказался ходить, заявив, что преподается она на таком уровни, что не здешние
учителя его, а он их может ей учить. Английский язык он неплохо освоил и
трудности при ответах не испытывал, но всякие попытки одноклассников вступить с
ним в контакт решительно пресекал. Озаботившись положением в классе нового
ученика, классный наставник позвонил отцу Нэрзви и попросил внимательнее
отнестись к психическому состоянию сына: мальчик ни с кем не контактирует. "Все
в порядке", - ответил отец, - "это я ему внушил, что быдло следует держать на
расстоянии". При попытке выяснить, кого отец его ученика относит к быдлу,
наставник понял, что с точки зрения интеллектуала-лиановца он и сам недалеко
ушел от этой категории и слушать его советы здесь точно не будут. Ко всему
прочему, Нэрзви напрочь игнорировал общественную жизнь школы, а однажды, когда
он вознамерился уйти с какого-то мероприятия, при попытке заместителя директора
школы его задержать, Нэрзви оттолкнул последнего со словами: "Прочь с дороги!"
Обращение к отцу мальчика ни к чему не привело.

Нэрзви так и остался бы без товарищей, если бы однажды не заметил в столовой
десятилетнего мальчугана, читавшего серьезный журнал. Это заинтересовало юного
лиановца, и он подсел к малышу. Выяснилось, что мальчика зовут Бобби, что в 
своем классе он слывет яйцеголовым, но из-за собственной хилости в общественной
иерархии занимает место парии. Бобби льстило внимание лиановца, который уже
успел стать легендой школы. Нэрзви дал младшему мальчику несколько задачек,
которые тот на удивление быстро решил. Лиановец удивился и пригласил Бобби к
себе в гости, пообещав в будущем всяческое покровительство. Вечером Нэрзви
рассказал отцу о своем открытии и предложил посмотреть мальчика. В итоге, когда
Бобби все-таки пришел домой к старшему товарищу, там его уже ждал отец Нэрзви, а
также Онгверт и Менквер. Все вместе они больше часа исследовали интеллектуальный
потенциал малыша, потом отпустили его общаться с Нэрзви, а сами стали делиться
впечатлениями.

- Парня надо серьезно учить, и не в этой его дурной школе, - заявил Менквер.

- Хорошо, осенью открывается наша, мы вполне можем принять решение обучать его
там за счет компании, - заметил в ответ Онгверт.

- Этого недостаточно, - сказал Менквер. - Наша школа будет всего-навсего
вдалбливать детишкам необходимые знания в рамках образовательного стандарта
Федерации, а у этого парня парадоксальное мышление. Есть все возможности
вырастить из него хорошего научного критика.

- Ну и что ты предлагаешь, - сказал Онгверт. - В Федерацию его не отпустят
родители, в Россию, где вроде также должна открыться подобная школа, тоже.

- А сколько таких Бобби по всей Америке? - вопросил Менквер. - Неужто у нас не
хватит средств открыть для них элитную школу? Тогда весь будущий
интеллектуальный потенциал этой страны будет у нас в кармане!

- Твоя инициатива, тебе и реализовывать, - произнес Онгверт. - Где думаешь ее
открывать?

- Найдем какой-нибудь маленький небогатый городок, желательно в лесу, где
местная мэрия за хорошие деньги продаст нам лучший участок, - заявил Менквер. -
Проведем отборочный конкурс для детей со всей страны. Вряд ли чьи-либо родители
откажутся бесплатно дать своему ребенку элитное образование. Этого Бобби возьмем
вне конкурса.

- Договорились, - подвел итог дискуссии Онгверт.

В конце июля жители маленького городишки Уиллет в штате Нью-Йорк были
взбудоражены приездом невиданных гостей. Из лимузина, сопровождаемого джипами
охраны выбрались два лиановских магната, чьи лица были уже известны всей
Америке. Онгверт с Менквером нанесли визит в местную мэрию, где предложили мэру
облагодетельствовать его городок взамен на продажу участка земли под элитную
школу и всяческое ей содействие в будущем. Получив список городских нужд,
Менквер тут же на месте выписал чек на необходимую сумму. Договор был заключен,
и уже вначале августа в лесу под Уиллетом развернулось строительство. Строители
были завезены из Нью-Йорка. Не дожидаясь, пока завершится строительство, Менквер
объявил всеамериканский конкурс среди детей за право обучаться в школе, где они
смогут приобрести специальность научного критика. Приглашались все дети, которым
скучно учиться в обычных школах, которые изводят учителей своими вопросами и
предпочитают все делать по-своему. Очный тур конкурса был назначен в Нью-Йорке.
Онгверта и Менквера осаждали корреспонденты, просящие рассказать о
благотворительной деятельности группы ЮСЛТИК.

- Вы заблуждаетесь, - отвечал всем Онгверт, - наша компания не занимается
благотворительностью, мы работаем только на своих акционеров.

- Но как же ваши школы? - спрашивали его. - Ведь там дети обучаются бесплатно за
счет вашей компании?

- Это никакая не благотворительность, - говорил Онгверт. - Просто мы, лиановцы,
умеем инвестировать в интеллектуальный потенциал лет на двадцать вперед. Пройдет
время, и все эти дети будут работать в наших компаниях.

- А если они уйдут к вашим конкурентам? - снова спрашивали его. - Где у вас
гарантии?

- А кому там при их организации производства нужны научные критики? - усмехался
в ответ Онгверт. - Микроскопом, как известно, гвозди не заколачивают, да и такую
зарплату, которую предложим им мы, не сможет больше предложить никто!

По итогам конкурса в семь открытых классов школы было отобрано 140 детей
соответствующих возрастов. Мальчиков оказалось вдвое больше, чем девочек.

- А чего вы хотите, - отбивался Онгверт от заявлений о половой дискриминации. -
Мальчики всегда были больше склонны к нетривиальному мышлению. Это так самой
природой заложено!

На церемонии посвящения юных американцев в ученики школы научных критиков
присутствовали оба проживающих в Америке юных лиановца. Американцам было
интересно, как они встретятся друг с другом. Встреча оказалась необычной: Ренв и
Нэрзви издалека разглядели друг друга, каждый оценил социальный статус другого,
и потом, повстречавшись в коридоре, они дружно отвернули головы в разные стороны
и сделали вид, что не замечают встретившегося соотечественника.

- А что вы хотите! - пояснил видевшим эту сцену американцам один из взрослых
лиановцев. - Это типичное проявление обычной у нас фигуры умолчания. Гвардам и
интеллектуалам положено презирать друг друга, а при встрече - игнорировать. Если
представители этих групп и говорят друг с другом, то только по делу, вот
молодежь и демонстрирует образцы социального поведения своих групп.

На последовавшем банкете Ренв и Нэрзви общались друг с другом исключительно
через юных американцев, которым говорили, что следует передать оппоненту.

Приезду в США еще трех представителей юного поколения лиановцев предшествовал
следующий разговор в штаб-квартире гварды.

- Ну что, можем считать, что попытка укоренения гварды в США путем приглашения
оттуда детей на ваши соревнования блистательно провалилась, - говорил Асшен
Шенклирту.

- Не мы их там подбирали, - отвечал тот. - За отбор детей на соревнования на
звание самого отчаянного мальчишки отвечал в США местный бизнесмен Пол Бэрон,
который торговал там продукцией нашей промышленности, а сейчас стал партнером
наших магнатов в открытой ими компании ЮСЛТИК. Сомневаюсь, чтобы он и тогда
искренне стремился нам услужить. Не знаю, в каких гарлемах и бронксах он отыскал
этих детей, но крутыми они оказались только на словах, а чуть что - играют
труса. Наших людей сейчас в США нет. Не знаю, как мы будем отбирать там детей на
новые соревнования!

- Как бы то ни было, те соревнования наблюдала по телевизору вся Америка, -
заметил Асшен. - Наверняка у многих мальчишек с задатками будущих гвардов что-то
осталось в душе. Надо только побудить их самим вызваться участвовать в новых
соревнованиях, а для этого уязвить их чувство патриотизма, - я слышал, что оно у
американцев очень развито.

- Каким, интересно, образом? - вопросил Шенклирт.

- А это уже по твоей части. Отправь туда с визитом мальчишек, победивших на тех
соревнованиях, в том числе обязательно победителя той группы, где выступали все
американцы, организуй им интервью по американскому телевидению, и пусть они
выскажут все, что думают о своих американских сверстниках, - уверяю тебя, что
результат такого выступления будет самым для нас положительным!

Шенклирт развил бурную деятельность и вскоре нашел партнеров в телекомпании
Эй-би-си, согласившихся привезти в Америку троих ребят, не так давно поразивших
всех американцев своим выступлением в экстремальных соревнованиях, которые в США
транслировались именно этой компанией.

Благодаря этой договоренности в августе 2007 года на американскую землю ступили
трое юных гвардов из клуба Венктиар: победитель соревнований на звание самого
отчаянного мальчишки Палги, занявший на них второе место Риорди и обошедший в
своей группе на предварительных соревнованиях всех американцев Кагли. Всем им
было по тринадцать лет. Эй-би-си организовала и телепередачу в прямом эфире, в
ходе которой американцы могли бы задать вопросы юным гостям. Первый вопрос был
вполне ожидаемым:

- Как вы оцениваете выступление американских ребят на ваших соревнованиях?

Юные гварды не стали щадить самолюбия хозяев:

- Мне показалось, что многие ваши парни в душе трусоваты, - заявил Палги. -
Дистанции они проходили с оглядкой, похоже, боялись что-нибудь себе повредить.

- И в драках на кулаках вели себя как девчонки! - добавил Риорди. - Некоторые из
них раскисали после первого же пропущенного удара! Вот бразильские или японские
ребята, те вели себя по-мужски, а Алеша Сазанов из России - тот вообще настоящий
боец! Жаль, что его сейчас здесь с нами нет.

- На тренировках они показывали хорошую технику борьбы, - добавил Кагли. - Но те
из них, что выступали в последнем виде соревнований, по-моему, стеснялись
бороться голышом и потому проигрывали.

Многих телезрителей уязвило столь уничижительное мнение гостей об их
американских сверстниках, и они ринулись в бой, но юные гварды со спокойной
улыбкой отражали все словесные атаки. Чувствовалось, что они вполне уверены в
себе и ничуть не комплексуют перед огромной аудиторией.

В конце разговора зашла речь об одном лиановском детском фильме, идущем в данный
момент на экранах США. Главную роль в этом фильме сыграл Овли - одноклубник и
ровесник присутствующих в телестудии юных гвардов. Вопрос об Овли заставил Палги
закипятиться. В глубине души он давно ревновал к популярности этого красавчика
среди старших членом клуба. Этого Овли даже не допустили к соревнованиям на
звание самого отчаянного мальчишки, чтобы ему случайно не попортили физиономию!
Тьфу! Но при этом старшие чуть не в очередь к нему становятся, а на самого
Палги, который, как-никак, стал первым среди всех сверстников на этих
соревнованиях, никто кроме его старшего друга не хочет обращать внимания! Палги
высказал несколько нелицеприятных слов об "этой девчонке Овли", но тут Кагли его
подначил:

- Овли любят, потому что он не стесняется обнажаться перед всеми и тело у него
красивое. Он ведь и в фильме нагишом снимался!

- А я что, не могу! - взвился Палги. - Или я по-твоему урод какой!

С этими словами на глазах обалдевших телевизионщиков он прямо в студии начал
срывать с себя одежду. Телезрители Эй-би-си успели убедиться, что никакой Палги
не урод, а напротив, очень хорошо сложенный мальчик, после чего передачу спешно
прервали. Дальнейшее выяснение отношений в студии осталось за кадром, но больше
юных гвардов на телевидение не приглашали и вскоре отправили восвояси.

          Глава 6. Лиановское киноискусство в Америке и столкновение
                   менталитетов.

Аналитики Федерации нашли, что внедрения НИС будет мало для установления
взаимопонимания между лиановцами и землянами: информационные технологии еще
недостаточно определяют сознание последних, поэтому неплохо было бы знакомить
землян с историей и культурой Федерации другим путем помимо НИС. Наиболее
подходящим для этой цели посчитали киноискусство. Особенно большое воздействие
оно должно было оказать в Соединенных Штатах, так как сознание американцев, по
мнению лиановских психологов, в наибольшей степени формируется именно под
воздействием кинофильмов. В связи с этим решено было сформировать пакет фильмов,
лучших за все время существования Федерации и затрагивающих ключевые моменты ее
истории и духовной жизни. Удалось договориться о прокате этого пакета по всей
территории США в рамках культурного обмена. По просьбе американских прокатчиков
в пакет были включены детские и фантастические фильмы. Демонстрация их должна
была начаться летом.

Первым на экраны Америки вышел знаменитый в Федерации фильм "Пять дней",
посвященный революции в Стежане и рождению Нового общества. Поскольку в
результате действий ЮСЛТИКа Федерация и все с ней связанное были в моде в США,
этот исторический фильм привлек приличную аудиторию и получил неплохую прессу.
Особенно американцев поразила мрачная фигура лидера революции Лизта. Следующим
перед американцами предстал самый знаменитый лиановский боевик "Исповедь
контрразведчика", вызвавший так же немалый ажиотаж, особенно среди подрастающего
поколения. Три следующих фильма на гварданскую тему особенного интереса не
вызвали, хотя среди них была и комедия, причем полный провал потерпели
"Философские беседы". Не сталкивавшимся пока с гвардой американцам было скучно
смотреть этот статичный фильм, а принципиальные для лиановцев споры были им
совершенно непонятны. Но уже следующий исторический лиановский фильм взбудоражил
американское общество. На экран вышла эпопея "Гварда вечна" о знаменитом военном
перевороте, произведенном вышедшими из подполья гвардами в 39-ом году эры Нового
общества. Америка уже пережила несколько убийств своих президентов, и показанные
в фильме сцены удачных покушений на двух министров внутренних дел Федерации не
могли оставить американцев равнодушными. Но куда больше их поразил образ Шармаха
- сперва пай-мальчика, а затем жестокого предводителя погромщиков. Прозвучавшая
в конце фильма мораль далеко расходилась с представлениями американцев о
воспитательном значении кино: "Любое преступление может сойти с рук, если
совершить его в нужное время в нужном месте". Создатели фильма явно осуждали как
диктатуру Уротропа, так и тех, кто его сверг, что было непосильно для двумерного
мышления простых американских обывателей. Комедия "В бухте Роуда" об освоении
Ригвилы многим понравилась, действие там происходило вполне в духе Голливуда, и
постановка трюков была произведена на высшем уровне. Более серьезный фильм об
освоении Сетрексы публика приняла равнодушно, фильм о создании искусственного
интеллекта тоже особого интереса не вызвал, но главное было еще впереди.

В пакет были включены все четыре фильма, снятых по романам самого знаменитого
лиановского фантаста Стиджа. Выход на экран первого из этих фильмов под
названием "Веррители" произвел эффект разорвавшейся бомбы. Фильм рекламировался
как фантастический триллер, но выпадал из привычных американцам канонов этого
жанра. Нет, спецэффекты и ужасы в нем присутствовали, причем на высшем
техническом уровне, но никогда в триллерах монстры так много не философствовали,
и именно разговоры их казались страшнее всего, хотя и были зачастую непонятны.
При этом опять же невозможно было понять, кто из героев олицетворяет зло, а кто
добро, их действия выламывались из рамок привычной землянам логики, и кончался
фильм как-то непонятно, у зрителей оставалось стойкое ощущение, что чего-то
важного они недопоняли, и они брали билеты на новый сеанс и повторно шли
смотреть всю ту же картину. Это при том, что в некоторых особо жутких местах
особо слабонервные, бывало, теряли сознание. В первый же месяц демнстрации фильм
"Веррители" побил все рекорды американского проката.

Несмотря на рост числа лиановцев на территории США, обмен посольствами
произведен так и не был, и весной было решено, что для лучшего взаимодействия
интересы Федерации в Соединенных Штатах будет представлять кто-то из дипломатов
российского посольства в Вашингтоне. Выбор пал на советника посольства Бориса
Александровича Вострякова. Поскольку основная масса лиановцев сконцентрировалась
в Нью-Йорке и обслуживала компании группы ЮСЛТИК, Вострякову приходилось часто
мотаться из Вашингтона в Нью-Йорк и беседовать с высшими менеджерами ЮСЛТИКа. В
ходе этих бесед он близко сошелся с Онгвертом и даже стал останавливаться у него
во время своих наездов в Нью-Йорк. Ажиотаж вокруг фильма "Веррители" не обошел
стороной и его, и раз он попросил Онгверта разъяснить, в чем же тут дело.

- Вы успели его посмотреть? - осведомился Онгверт.

- Да нет, как-то времени не хватает ходить в кино.

- С ним можно ознакомиться и по НИС, в том числе и в русскоязычном варианте.

- Не знал, каюсь.

- Ладно, тогда я вкратце перескажу его содержание. На какой-то гипотетической,
населенной людьми планете внезапно откуда-то из космоса появляются существа с
жуткими способностями: читать мысли людей, внушать им свои, подчинять их своей
воле и даже убивать своим полем или направленным выбросом энергии. Они называют
себя веррителями, что на языке их бывшей планеты означало "убивающие взглядом".
Главный герой-человек сталкивается с ними при малоприятных для себя
обстоятельствах, но поскольку первый встретившийся ему верритель по имени Шелла
признает, что убивать этого человека вроде не за что, его отводят к главе клана
веррителей по имени Руи, который также называет себя Великим вестроносцем, Живым
огнем и Повелителем Вселенной. Ростом он невысок, худощав, возраст его
определить невозможно, цвет кожи у него темно-малиновый, переходящий в черный,
белки глаз светятся огненным светом. Он носит черный плащ с ярко-красной
подкладкой. Руи стремится установить на планете свои порядки, при этом он один
считает себя вправе решать, кто из людей имеет право на существование, а кто
нет, и судит их по одному ему понятным критериям. Возникшее на планете
сопротивление легко им подавляется, и люди начинают почитать его в качестве
бога. Уже упоминавшийся человек просит Руи рассказать, откуда взялись веррители
и почему он взялся диктовать людям с других планет, как им следует жить. Руи
соглашается. На этом кончается первая часть фильма.

- Не в этом ли рассказе все дело? - спросил Востряков. 

- И в нем в том числе. Но самое интересное, что вторая часть фильма начинается
вовсе не с него. Действие перемещается на ту самую планету, где впервые
появились веррители. В какой-то момент они заметили, что в параллельной
вселенной, с которой все они связаны и из которой черпают свою энергию, могучие
энергетические потоки начинают собираться в одну точку, что предвещает рождение
неимоверно сильного веррителя. А надо сказать, что каждому веррителю в той
параллельной вселенной соответствует некий объект типа черной дыры. И вот в
первой сцене второй части фильма показывается рождение этого самого ребенка.
Повитуха достает на свет страшного младенца с кожей цвета вулканического пепла,
тот открывает свои горящие огнем глаза, и повитуха падает в обморок. Все это
сопровождается комментарием того самого ребенка, только уже выросшего. Надо
сказать, что большинство зрителей уверены, что речь идет о Руи, пока
комментирующий не произносит: "Так появился на свет величайший из веррителей
мира, великий вестроносец Энэджет". Вообще всю вторую часть фильма повествование
ведется от лица Энэджета. Кстати, замечу, в американском прокате эта часть
получила название "Рождение дьявола".

- Короче говоря, на сцене появился главный отрицательный герой, - заметил
Востряков.

- Подождите. У вас тут привыкли к одному дьяволу, но здесь он неожиданно
раздвояется. В момент рождения Энэджета планетой правит Саркхат - вот это уже
почти классический христианский дьявол, "лукавый", ищущий власти над душами
людей. Энэджету же, как потом выясняется, на людей глубоко наплевать, он их
презирает и старается утвердить свое господство только над самими веррителями.
Энэджет сразу после рождения становится сильнейшим из веррителей и начинает
устанавливать свои порядки. Саркхат приходит к нему домой, чтобы обуздать
шустрого младенца, а уходит как побитая собака и, соответственно, теряет власть.
Для американцев странная ситуация: одна заведомо темная сила борется с другой, а
светлых сил нигде не видно. Далее Энэджет растет, все люди его боятся, он чем
дальше, тем больше их презирает, за что получает кличку "Мизантроп", легко
справляется со всеми веррителями, пока однажды не наталкивается на своего
ровесника, Веррителя-Солнце, которому проигрывает в схватке воль. Оказывается,
те упоминавшиеся энергетические потоки создали в параллельной вселенной не один,
а два объекта, только Энэджет родился чуть раньше и сразу так громко себя
проявил, что рождения второго веррителя просто не заметили. К моменту их
столкновения Верритель-Солнце вошел в полную силу, свое имя он получил потому,
что от головы его исходит такой яркий свет, что даже больно смотреть.

- То есть произошла классическая схватка добра и зла, - прокомментировал
Востряков.

- Света и тьмы, может быть, но вряд ли хоть один зритель по окончании фильма
сможет однозначно сказать, несет ли Верритель-Солнце добро. А если несет, то оно
какое-то странное, за гранью людского понимания...

- Кстати, почему Стидж назвал владыку тьмы Энэджетом? - спросил Востряков. -
Ведь так, кажется, звали одного вашего знаменитого ската?

- Ну, он использовал в своих романах много имен исторических личностей, как он
сам говорил - прояснил их метафизическую сущность. Хотя, если честно, этот
знаменитый террорист на воплощение тьмы никак не тянул, не знаю, что уж такое
Стидж в нем разглядел... А вот Шармахом он назвал юного вестроносца-циника,
более похожего по характеру на своего исторического тезку. Говорят, гварды долго
не могли простить Стиджу, что он так обошелся с их кумирами, но он в своем
творчестве достиг таких высот, что никакие земные дрязги его уже не затрагивали.
Но вернемся к фильму. Потом появляется на свет Руи, третий по силе верритель, а
затем в результате космических катаклизмов планете начинает грозить гибель, и
вот тут-то происходит завязка всей дальнейшей истории. Веррители настолько
сильны, что могли бы спасти свою планету от катастрофы, но у них нет на этот
счет единого мнения. Дело в том, что люди на планете настолько боятся Энэджета,
что считают: лучше им всем вместе умереть, чем дальше жить под его властью.
Энэджет мог бы спасти их против их воли, но у него умерла мать, единственный
человек, которого он еще любил, и ему теперь уже абсолютно все равно, что станет
с людьми. Другие веррители во главе с Руи, которые заинтересованы сохранить
планету, идут к Веррителю-Солнцу, но он запрещает им это делать, ссылаясь на
волю самих людей, а они все страшно боятся Веррителя-Солнца, ведь он настолько
силен, может даже веррителей лишить собственной воли. В результате планета
гибнет, и в живых остаются только 15 бессмертных веррителей. Они десятки
миллионов лет существуют в таком составе, настолько друг другу надоедают, что
даже видеть не могут, и разбредаются по вселенной, на чем вторая часть фильма и
заканчивается.

- Да, решение Веррителя-Солнца мой разум отказывается понимать... - вымолвил
Востряков.

- Не только ваш. Верритель-Солнце - вообще самая загадочная фигура во всей
эпопее Стиджа. Если мысли Энэджета доносит он сам, если Руи, по крайней мере,
объясняет свои действия, то про Веррителя-Солнце никогда не известно, о чем он
думает, и свои поступки он никогда не комментирует. Догадывайтесь сами, как
знаете. Третья часть начинается с рассказа Руи. Со временем во Вселенной
появились новые людские цивилизации, веррители обнаружили в себе способность
вступать в брак с любой мыслящей расой, в итоге стало появляться второе
поколение веррителей. Большинство из них оказались смертными, но некоторые
получили в наследство бессмертие и тем самым влились в группу изначальных
властителей мира. Их появление нарушило сложившуюся еще на той погибшей планете
и неизменную на протяжении десятков миллионов лет иерархию веррителей, что
обострило борьбу между ними, и полем этой борьбы стали вновь появившиеся
цивилизации. Кстати, первым завести ребенка от смертной женщины решается именно
Руи, в результате чего рождается новый бессмертный верритель Джанрэди. Потом
веррители просто соревнуются между собой в количестве произведенных на свет
детей, их многочисленное потомство укореняется в самых разных цивилизациях и
образует могущественные кланы. В частности, всю существующую нечисть веррители
считают потомками Саркхата. Один Энэджет, презирающий всех смертных, остается
без потомства. Сами веррители делят себя на разрушителей (клан Саркхата),
хранителей (светлых веррителей) и вестроносцев (аккумулирующих в себе особый вид
энергии - вестру, благодаря которой они могут производить разрушения на
расстоянии). Кстати, убивать людей своим полем умеют практически одни только
вестроносцы, хотя когда-то это их свойство дало название всем веррителям.
Вестроносцы могут быть и темными, и светлыми, смотря по обстоятельствам.
Верритель-Солнце и его единственный сын Попрыгунчик не относятся ни к одной из
трех групп. Попрыгунчик - единственный юный верритель, появляющийся в этом
фильме. Ему тринадцать лет, он просто дьявольски умен, обладает способностью
мгновенно изменять свой вес и плотность тела, спрыгивает с любой высоты и скачет
как мячик, за что и получил свое имя, может даже мгновенно перемещаться в
пространстве на любое расстояние. При всей его неуязвимости у него есть больное
место: он ничего не знает о своей матери. Когда Верритель-Солнце решил
обзавестись сыном, он ни с кем не хотел делить его любовь, и потому вступил в
связь с обычной проституткой. Она привыкла сдавать свое тело на ночь, он
арендовал ее на девять месяцев, щедро заплатил, но поставил одно условие:
никогда не пытаться напомнить сыну о себе. Другие веррители знают об этой
истории, но молчат под страхом гнева Веррителя-Солнца. Но вернемся к Руи. После
гибели планеты-колыбели их цивилизации он поклялся, что больше никогда никого не
будет слушать и станет защищать новые цивилизации от опасности даже против воли
их граждан. При этом он взял на себя функции Верховного Судьи, самолично
определяет вину любых людей и самолично или с помощью своих многочисленных детей
карает их. Упоминавшийся мной вначале Шелла, кстати, тоже из числа его детей.
Именно Джанрэди и Шелле Руи поручает самые важные задания. По ходу третьей части
фильма герой-человек встревает во взаимоотношения веррителей, встречается с
Веррителем-Солнцем, Энэджетом, Саркхатом, еще с несколькими, выходит из доверия
у Руи и в итоге гибнет по воле Великого вестроносца, на чем фильм и
заканчивается.

- И никакого хэппи-энда... - протянул Востряков.

- Ну это же не в Голливуде снималось. И вообще, главный герой этого фильма -
Руи, а вовсе не человек. Сам Стидж говорил: "Не ищите в моих героях ничего
человеческого. Я исследую проблему Абсолютной Власти, а она по определению
находится за пределами обычных человеческих страстей.

- Зачем это было ему нужно?

- Каждое общество больно своими комплексами... В своих романах Стидж объединил
два из наших комплексов: комплекс веррителей и комплекс Лизта. Когда наши ученые
открыли, что некоторые люди способны читать мысли других людей, это было
потрясением для общественного сознания. Мы со временем как-то свыклись с этим,
научились даже использовать способности веррителей на пользу общества, но в
подсознании-то страх остался... Стидж извлек его из нашего подсознания,
заострил, философски осмыслил явление. По его мифологии реальные веррители-люди
суть побочные смертные отпрыски великих бессмертных веррителей, правящих
Вселенной. То же самое с Лизтом. Уже три тысячелетия прошло, а мы все еще
продолжаем спорить о том, что он из себя представлял, как сумел обрести такую
власть над миллионами умов. Собственно, проблему Абсолютной Власти у нас
связывают именно с образом Лизта, вы, наверное, будете вспоминать каких-то своих
деятелей. Как бы то ни было, этот фильм больно затронул какие-то потаенные
комплексы американской души, в которых американцы сами себе боятся признаться.
Думаю, один из них - религиозный.

- Да, я замечал, что многие видные христианские проповедники выступают против
этого фильма, - сказал Востряков.

- При этом ни один из них не рискнет честно сказать почему! - воскликнул
Онгверт. - Впрочем, какой-то пастор уже назвал Руи злейшей пародией на Христа. И
тут он совершенно прав: хотя фильм создавался в другой цивилизации и никаких
намеков на библейские события там быть не может, Стидж своим творением посягнул
на непроговариваемый, но всеми признаваемый постулат: априорную моральность
Высшей Силы. Все верующие считают, что морально то, что угодно их богу, бог
судит поступки людей не только потому, что он бесконечно их сильнее, но и
потому, что он априори является критерием истины и справедливости. А теперь
мысленно поставьте на место Верховного Судии вместо Христа Руи! Он тоже
бесконечно сильнее тех людей, которых он судит, тоже считает себя критерием
истины, но кто рискнет назвать его действия моральными?! Но тогда получается,
что бог может быть аморален, а раз так, то почему люди должны слепо следовать
всем его предписаниям? Религиозные деятели привыкли бороться с отрицанием
существования бога, но не с отрицанием его моральности и права определять жизнь
людей. Ну и что им теперь делать? Гласно сопоставлять Руи с Христом -
богохульство, сделать вид, что это их никак не касается - того и гляди, вырастет
число усомнившихся в вере! Вот и выискивают блох, где только могут. В
менталитете американской нации религиозность занимает далеко не последнее место,
и этот фильм для нее - удар! И могу сказать, что не последний. Вскоре выйдет на
экраны фильм по второму роману Стиджа, тогда, думаю, традиционное американское
ханжество испытает большое потрясение!

Следующий фильм "Колония" из стиджевской серии рекламировался в США как фильм о
детях-веррителях, продолжение нашумевшего фильма "Веррители". Говорилось, что
никаких особых ужасов в нем нет, и многие американцы посчитали его неким
римейком великого триллера, адаптированным для семейного просмотра, вследствие
чего повели на него детей. Действительность оказалась далека от ожиданий: юные
веррители вели себя далеко не как обычные дети, а поведение единственного явно
положительного героя просто вопиюще подрывало основы пуританской морали.
Некоторые особенно нервные зрители убегали из зрительных залов в разгар сеанса,
культурный шок похлеще, чем даже от первого фильма. Шум возник такой, что при
очередной встрече Востряков, обычно не интересовавшийся детскими фильмами,
попросил Онгверта разъяснить, в чем же тут дело.

- Ну хорошо, - сказал Онгверт, - я перескажу вам вкратце его сюжет, тогда вы
сами все поймете. В первой сцене показано собрание веррителей, на котором
Джанрэди впервые представляет обществу своего младшего десятилетнего брата
Далина. Всю сцену мы видим именно глазами Далина. Внешне мальчик очень похож на
своего отца Руи, только полностью скрывает лицо за длинными черными волосами.
Собравшиеся веррители испытывают жгучую ненависть к юному собрату уже за один
факт его появления на свет, ведь он многих теперь потеснит в сложившейся
иерархии. Ненавидят они и весь клан Живого огня. Мальчик видит, как его старший
брат Джанрэди буквально упивается этой ненавистью. Джанрэди объявляет, что Далин
отныне будет воспитываться в колонии, которую веррители устроили на одной из
планет специально, чтобы спокойно растить своих отпрысков подальше от обычных
людей, в связи с чем начальником этой колонии Руи назначает Шеллу - одного из
своих взрослых сыновей. По окончании собрания слышны недовольные реплики:
"Теперь там уже так просто не появишься, даже с Лаули лишний раз не повидаться!"
Дальнейшее действие в фидьме происходит три года спустя. Транспланетный
космический корабль случайно оказывается рядом с неизвестной планетой, где у
него враз выходят из строя все приборы. Следует далеко не мягкая посадка на
поверхность с последующим взрывом, от которого гибнет весь экипаж за исключением
двенадцатилетнего мальчика Гинкли, которого выбрасывает из корабля в сторону. У
ребенка большие повреждения, при падении он теряет сознание. Когда он чуть
приходит в себя, то обнаруживает, что лежит на песке на берегу озера со странной
красноватой водой, а рядом с ним стоят три пары босых ног. Он поднимает глаза и
видит трех своих сверстников-мальчишек, абсолютно обнаженных. Тот, что справа, с
черными вьющимися волосами и глазами-сливами. Тот, что слева, уморительно рыжий
и веснушчатый, даже глаза у него янтарного цвета. В центре же стоит мальчик
умопомрачительной красоты, голубоглазый и златокудрый. Этот ангел во плоти
что-то спрашивает у Гинкли на неизвестном тому языке, видит, что собеседник его
не понимает, долго в него вглядывается и вдруг спрашивает уже на языке Гинкли:
"Мальчик, кто ты и как попал сюда?" Гинкли с трудом отвечает. Рыжий паренек
произносит: "Лаули, ты не видишь, он ранен!" Лаули отвечает: "Вижу, его надо
окунуть в озеро. Ведите его под руки." Втроем они раздевают Гинкли, рыжий и
черноволосый мальчуганы тащат его под руки к воде, Лаули говорит ему: "Не бойся,
глотай ее!" Гинкли глотает, постепенно у него уходит ощущение боли, вместо нее
появляется дикая энергия, он уже самостоятельно выбегает на берег и бесится там,
а чуть успокоившись, знакомится со своими спасителями. Выясняется, что все они
ровесники Гинкли, что рыжего мальчика зовут Ани, а брюнетика - Дилад, что все
трое - юные веррители и живут здесь уже несколько лет. Лаули, явный лидер в этой
компании, объясняет Гинкли, что положение у того очень скверное: он угодил на
территорию закрытой колонии, которую властвующие над миром бессмертные веррители
создали для выращивания своего потомства вне нежелательных контактов с людьми.
Шелла, который руководит колонией, уничтожает всех попавших на ее территории
людей. Корабль, на котором летел Гинкли, видимо, потому и испортился, что попал
в веррительское поле Шеллы. Вся четверка бредет по дороге и неожиданно встречает
сидящего на придорожном высокого сероглазого сероволосого мальчика, который с
усмешкой произносит: "Лаули, где ты раздобыл нового приятеля?" Лаули объясняет
ему, кто такой Гинкли, и просит помощи, тот соглашается немедленно
оттранспортировать Гинкли в любую точку галактики, но тут выясняется, что никто
из них не знает, где находится планета Гинкли, тот тоже не силен в звездных
координатах. "Ну что ж, - говорит сероглазый мальчик, - остается один выход:
сейчас в колонию прибыл сам Руи, он за миллионы лет побывал повсюду, уж он-то
должен знать, что это за планета и где она находится! Лаули, говорить с ним
будешь ты, он тебя любит, если ты не сможешь его убедить, то никто не сможет!"
"Хорошо, - отвечает Лаули, - но ты будь рядом с Гинкли, если что пойдет не так -
хватай его и уноси куда угодно!" Гинкли сомневается, смогут ли они сбежать, но
сероглазый мальчик его успокаивает: "Еще никому в целом мире не удалось удержать
Попрыгунчика!" Уже впятером они приходят к Руи, Лаули действует в качестве
дипломата, Руи видит их хитрость, но приведенный мальчик чем-то ему нравится, он
приглашает Гинкли подойти, надевает ему на палец перстень с рубином - знак
принадлежности к клану Живого огня, объявляет мальчика своим приемным сыном и
восставленным вестроносцем, то есть вестроносцем с искусственно приданной ему
силой. Далее Руи знакомит Гинкли с Далином - отныне его названым братом, и
поручает последнему доставить Гинкли на его родную планету. Третьим в их
компании решается отправиться Попрыгунчик. Далин берет Гинкли за руку, они
обращаются в сгусток раскаленной плазмы, лучом уходят в небо, прилетают на
планету Гинкли, где проходят обратную трансформацию. Попрыгунчик материализуется
просто из воздуха. Гинкли на его планете уже считают мертвым, но Далин своими
средствами быстро убеждает их в обратном. В благодарность за спасение своего
юного гражданина власти планеты приглашают юных веррителей к себе погостить, о
том же просит и Гинкли, и через некоторое время те прилетают в количестве восьми
душ даже без сопровождения взрослым веррителем: Руи не может отказать в просьбе
приемному сыну. Кроме пяти уже названных прилетают тринадцатилетний вестроносец
Шармах - большой хам и циник, одиннадцатилетний Вико - невероятный болтун и
мелкий шкодник, которого Шелла в колонии даже частенько телесно наказывал, и
двенадцатилетний Овли - почти прозрачный блондинчик с голубыми глазами,
меланхолик с девчачьим характером, пария в этой компании, обижающийся, когда его
дразнят девчонкой, и ищущий защиты у Лаули, который единственный над ним не
издевается. Дальше идут приключения юных веррителей среди людей, в основном в
детском лагере отдыха. В ходе них, например, вспыльчивый Далин взглядом убивает
оскорбившего его офицера; Попрыгунчик бродит по городу, демонстрируя свои
уникальные способности: об него разбивается самосвал, он попадает в полицию,
издевается там над полицейскими, показывая им свое интеллектуальное
превосходство, потом шутя ломает надетые на него наручники, руками разжимает
железные прутья на окне, выпрыгивает с десятого этажа и убегает, перемахнув еще
через высокую стену; Вико вусмерть убалтывает всех своих собеседников, включая
заезжую журналистку, дерется с Ани; Шармах избивает Овли за то, что тот своим
поведением позорит всех веррителей; Лаули активно обзаводится новыми друзьями и
становится центром притяжения в любой компании. Далина всегда сопровождают как
минимум двое других юных веррителей: он не всегда может контролировать себя, а
любое даже неосознанное его желание смерти собеседнику немедленно становится
фактом, если этот собеседник находится в пределах его веррительского поля. Лаули
за глаза называет Далина "наш драгоценный", а на вопрос почему объясняет, что
тот им всем очень дорого обходится, при этом Лаули просит людей никогда не
обращаться к Далину напрямую, а адресовать вопросы ему, Лаули, ибо гнев Далина
будет направлен на того, кто непосредственно вступает с ним в контакт, а его
поле несмертельно лишь для других веррителей. Затем в походе Далин сращивает
одному мальчику сломанную кость. Об этом узнает главврач местной детской
больницы и просит о помощи. Лаули уговаривает Далина нанести визит в эту
больницу, где последний лечит детей наложением рук, которые у него испускают
поток управляемой плазмы, и дает им выпить каплю своей крови - "живого огня", а
Лаули снимает у пациентов Далина боль. Вот вкратце и вся история.

- Тогда мне непонятен весь этот шум, - сказал Востряков. - В фильме есть,
конечно, жестокие моменты, но в пределах допустимого, да и обязательный для
детских фильмов хэппи-энд имеется. В чем, собственно, проблема?

- Проблема в главном положительном герое, - усмехнулся Онкверт. - Здесь это,
несомненно, Лаули. Далин пусть непреднамеренный, но убийца, Попрыгунчик всех
раздражает своим повышенным интеллектом и неуязвимостью, к тому же играет с
людьми в свои издевательские игры, Шармах - циник, Вико и Овли - просто
гротескны, Ани и Дилад неплохи, но мало себя проявляют. Остается Лаули - очень
добрый и ко всем внимательный мальчуган, гений общения, вечный посредник всех со
всеми, при этом невероятно красивый парень, пусть слабенький верритель, но зато
больше всех похожий на человека, единственный, в чьем веррительском поле люди
испытывают только хорошие ощущения. Казалось бы, идеальный герой. Для лиановцев
это так и есть, а вот для американцев... Лаули - своеобразное воплощение бога
любви, он всех любит, и все без исключения окружающие любят его, он только этой
любовью и живет, но любят-то его по-разному, а он в силу своего характера никому
не отказывает... Короче, все время пребывания в лагере он занимается любовью со
сверстниками обоего пола и со старшими, включая начальника лагеря и уже
упоминавшуюся заезжую журналистку, причем ни с кем не проводит больше одной
ночи. Он, Лаули, принадлежит всем, но никто не имеет на него исключительных
прав. И как, вы думаете, может воспринять такого положительного героя здешнее
общество, которое шарахается от детского секса, как черт от ладана? Будь Лаули
отвратным типом, они бы так не возмущались. А то получается, что единственный
здесь пуританин, это Далин, при встрече с которым у вас возникает одно желание:
немедленно оказаться на другой планете!

- Мда, этим фильмом вы нанесли большой удар по мироощущению здешних обывателей,
- улыбнулся Востряков. - Но кажется, ожидается выход еще двух фильмов из этого
цикла? Какие потрясения вы там приготовили?

- Столь глобальных потрясений, видимо, уже не будет, - ответил Онгверт. - Третий
фильм "Детство Шеллы" сойдет за нормальный мистический триллер. В этом фильме
Руи вступает в связь с женщиной на неназванной планете, у нее рождается сын
Шелла, мальчика чуть не убивают сразу после рождения, потом долго третируют как
незаконнорожденного, но за взрослением Шеллы тайно наблюдает его старший брат
Джанрэди, который его спасает, а когда Шелле исполняется семь лет, забирает
мальчика с планеты, устроив напоследок ее обитателям такую кровавую баню,
которую выжившие не забудут до конца своей жизни. В следующей части фильма уже
выросший Шелла попадает на другую планету в какое-то государство, входит в
доверие к ее умирающему правителю, который передает ему власть взамен на
обещание позаботиться о двух своих малолетних сыновьях, которых после его смерти
неминуемо бы зарезали. После смерти правителя Шелла возлагает на себя его
корону, а недовольным придворным демонстрирует уникальное зрелище: на их глазах
отрубает себе голову мечом, после чего из обрубка его шеи вырывается пламя,
которое тут же становится новой головой, а отрубленную голову Шелла дарит
главному заговорщику на память. Надо ли говорить, что власть его становится
безоговорочной, что его начинают воспринимать как бога? Недовольные появлением
новой религии соседние государства объявляют государству Шеллы войну, осаждают
его столицу, и прямо с крепостной стены Шелла обрушивает на врагов молнии,
которые испускает с кончиков пальцев рук, и потоки огня с неба. Бегством
спасаются только единицы врагов. Шелла на веки вечные объявляет столицу
государства божественным городом, где в качестве богов почитают веррителей,
передает власть старшему из принцев и покидает планету. В четвертом фильме
"Идущий сквозь огонь" предположительно на нашей Старой планете появляется на
свет Проксан Виорит - отдаленный потомок Руи. До двенадцати лет он пребывает в
трансе, впитывая информацию из космоса, потом пробуждается, осознает свою
миссию, приобретает друга-сверстника, за которого потом жестоко мстит местным
властям, спасает ребенка из горящего здания, когда вокруг него все полыхает,
отсюда, кстати, и название фильма, а уже выросши, дает отпор самому Далину,
прилетевшему наводить порядок на планете, и произносит тогда слова: "Убирайся,
откуда пришел! Здешние люди в вашей помощи не нуждаются!" Там же действует еще
один юный верритель по имени Стиджи. Он обладает уникальной способностью знать
обо всем, что произошло или с большой долей вероятности должно произойти в
будущем, и потому помогает менять цепь событий и избегать тех неприятностей,
которые можно избежать. За консультациями к нему обращается даже Далин,
вообще-то туповатый парень, которому только его невероятная, сравнимая с его
отцом сила позволяет выполнять его миссии. При этом Стиджи слывет трусом, в
раннем детстве за его постоянные предупреждения об опасности сверстники дали ему
прозвище Задрыга, теперь он стал более циничным и больше не дергается из-за
всякой мелочи. Герои в обоих фильмах, конечно, интересные, и спецэффектов при
съемках использовалось немало, но угроз местной морали там, по-моему, нет. Да,
забыл отметить еще такой интересный момент: американский зрители слышат в
фильмах совсем не те песни, что слышали жители Федерации. При дублировании все
фильмы переозвучивали, и было решено, что неизвестные землянам песни не смогут
оказать на них такое сильное воздействие, какое они оказывают на лиановцев.
Поэтому новые песни к фильмам заказали местным американским композиторам.
Говорят, получилось неплохо. Когда эти же фильмы выйдут на экран в России, там
тоже будут свои песни уже на русском языке, например, знаменитый проход Руи из
первого фильма будет сопровождаться песней "Руби!" одного вашего самодеятельного
автора. Кто слышал - тех очень впечатлило. Ну а в остальном, не ждите никаких
особых неожиданностей.

Два последних фильма по романам Стиджа собрали в США значительную аудиторию, но,
как и предполагал Онгверт, больших потрясений не вызвали.

          Глава 7. НИС шагает по стране.

Начало июня 2007 года для жителя маленького городка Бедфорд в штате Индиана
Билла Ричардса стало переломным в судьбе. Второго июня провинциальному
программисту Ричардсу позвонил один из эмиссаров компании ЮСЛТИК и предложил
создать в Бедфорде общегражданский узел НИС четвертого ранга. На недоуменный
вопрос Ричардса почему обращаются именно к нему, представитель нью-йоркской
фирмы ответил, что в этом захолустном городке он самый опытный программист, что
в ЮСЛТИКе составили карту расположения будущих узлов НИС и теперь стараются
открыть узлы в тех местах, где пока никто самостоятельно не проявил такой
инициативы. Тут же Ричардсу было обещано помочь в открытии этого бизнеса
льготными кредитами и методическими рекомендациями. Билл был не прочь
организовать собственный бизнес, но потребовал разъяснений. Эмиссар ЮСЛТИКа
объяснил, что в обязанности компании Билла будет входить обеспечение
подсоединения к НИС всех желающих жителей Бедфорда и окрестностей, открытие
магазина по продаже компьютеров производства ЮСЛТИКа и сопутствующих товаров,
организация службы по ремонту и техобслуживанию этих компьютеров, проведение
консультаций для новых пользователей НИС по работе в этой системе, а также
выполнение некоторых агентских функций от лица системы. Головной компьютер для
будущего узла он сможет получить в лизинг, на остальные расходы по созданию
фирмы Билл сможет взять кредит в ЮСЛТИК-бэнке всего под два процента годовых,
аренда здания под будущий узел и взаимоотношения с городскими властями будут
лежать целиком на нем, но, добавил эмиссар, в случае чего Билл может
рассчитывать на юридическую помощь со стороны компании. Немного поразмыслив,
Ричардс согласился на предложение и немедленно приступил к организации
собственной компании.

Первым делом Билл подобрал будущих соратников из числа молодых прораммистов и
электронщиков, с которыми он был знаком по своей прежней работе. Для лучшего
взаимопонимания Билл предложил каждому из них долю в капитале будущей компании.
Визит в мэрию также прошел благополучно: местные власти уже успели проникнуться
ощущением важности НИС и были не прочь, чтобы Бедфорд обзавелся собственным ее
узлом. Надо сказать, что еще со времен визита Нэргама рекламу Национальной
информационной системы крутили по всем американским телеканалам. НИС в рекламе
представала в качестве проволочной пирамиды, в узлах которой сияли драгоценные
камни. Общегражданские узлы отмечались бриллиантом, управленческие - рубином,
научные - сапфиром, а коммерческие - зеленым камнем под названием куваликс.
Реклама помаленьку делала свое дело, утверждая в сознании американцев
представление о надежности будущей информационной сети и вербуя адептов НИС. С
документами об учреждении компании Ричардс отправился в Нью-Йорк. Там первым
делом он заглянул в офис ЮСЛТИКа, где получил лицензию на создание
общегражданского узла четвертого ранга в городе Бедфорд и поручение ЮСЛТИК-бэнку
выдать новой компании кредит. В банке с выдачей кредита тоже тянуть не стали, и
обратно в Бедфорд Билл вернулся с деньгами, лицензией, договором на поставку
оборудования и кучей рекомендаций, как привлекать клиентов.

Спустя месяц узел НИС в Бедфорде наконец вступил в строй. Обслуживало его
полтора десятка человек, включая самого Ричардса. Уже существующая в городке
кабельная связь не отвечала потребностям НИС, тянуть кабель к каждому дому тоже
было накладно, и компания Ричардса стала устанавливать в домах клиентов станции
направленной космической связи по типу тех, какие использовались в Федерации для
привязки к сети НИС различных мобильных объектов. К пользователям, от которых
или к которым ожидались большие запросы на информацию, вроде магазинов, мэрии и
школы, все же был подведен кабель. Весь июль прошел в запарке: местные
интернетчики приобретали новые, совместимые с НИС компьютеры и подключались к
узлу. Немногочисленным сотрудникам компании приходилось объяснять всем
особенности функционирования Национальной информационной системи и ее отличия от
привычного Интернета. Для привлечения пользователей Ричардс даже открыл в
помещении небольшой компьютерный салон, где в рекламных целях предлагал желающим
побродить по сетям НИС за счет компании. Как всегда, наибольшую активность
проявляла детвора. Тем не менее, преимущества НИС перед Интернетом оценили и
местные коммерсанты, разместив на узле рабочие сайты своих магазинов. Первую
электронную сделку, зарегистрированную узлом, в компании даже отметили
шампанским. Постепенно дело пошло. Объем электронной коммерции возрастал, и не
только в рамках местного узла, сайты, заведенные некогда местными жителями в
Интернете, переводились в НИС, размещаясь в основном на общегражданском узле
третьего ранга штата Индиана, за что этот узел регулярно перечислял компании
Ричардса агентское вознаграждение. Капали деньги и за информацию, скачиваемую
местными пользователями с любых узлов необъятной Национальной информационной
системы.

В августе работа компании немного упорядочилась, но руководство американским
отделом сети успокоиться не давало: с нью-йоркского узла стали поступать заказы
на разнообразную информацию, которую, как предполагалось, местные узлы должны
будут за деньги раздобыть у своих пользователей. Ричардс с друзьями рассудили,
что, конечно, желающие подзаработать на продаже информации в городке всегда
найдутся, но чтобы определить ценность предлагаемой информации, нужны эксперты,
которых не было в наличии не только в Бедфорте, но, вероятно, даже и в
Нью-Йорке. В таких условиях имело смысл сосредоточиться на сборе только такой
информации, за которую вышестоящие узлы готовы были расплачиваться по твердой
таксе и немедленно.

В числе прочих запросов с общегражданских узлов Федерации регулярно поступали
запросы на какие-то фантомы. При этом владельцу полноценного фантома лиановцы
обещали сразу выплатить аванс в 2000$ плюс 1000$ тому местному узлу, который
заведет этот фантом в сеть. За детские фантомы предлагались вдвое большие суммы.
Билл Ричардс отправил запрос в Нью-Йорк с просьбой разъяснить, что представляют
из себя эти фантомы и почему на них в Федерации такой спрос. В ответ пришло
конфиденциальное письмо от службы покупки информации головного для США узла
второго ранга НИС. Из письма Ричардс узнал, что фантомы - это электронные копии
личностей людей или литературных героев, поддерживаемые искусственным
интеллектом компьютеров системы. Для реализации личности фантома компьютеру
нужна определенная информация о его прообразе. Полноценным считается только
фантом реального человека, причем при создании фантома должен быть известен его
генетический код, антропометрические и социальные данные, большое число его
высказываний по разным поводам, должно также иметься несколько его фотографий в
разных ракурсах, причем желательно в обнаженном виде. На основе всей этой
входной информации, а также имеющейся в НИС общей информации об особенностях
мышления той категории лиц, к которой по всем признакам принадлежит данный
человек, искусственный интеллект компьютера лепит виртуальную личность, которая
в дальнейшем в процессе общения с ней реагирует, как ее реальный прообраз, но
развивается при этом самостоятельно, запоминает и анализирует поступающую ей
новую информацию, в общем, становится вполне самостоятельной личностью. В
правовом отношении существующие в НИС фантомы делятся на две категории: частного
пользования и общедоступные. Фантомы частного пользования создаются
пользователями НИС для собственных нужд либо для посылки кому-то из знакомых,
чтобы те могли заменить общением с фантомом общение с его прототипом. С
общедоступным фантомом может за плату пообщаться любой пользователь сети, за что
владелец фантома получает отчисления с того узла, на котором размещен данный
фантом. В случае большого спроса на конкретный фантом, тот по соглашению с его
владельцем может быть размножен, копии могут разойтись по разным узлам. За
владельцем общедоступного фантома сохраняется право ревизии состояния фантома,
при желании он может устранить накопившиеся следы влияния на фантом со стороны
собеседников последнего и вернуть фантом к его первоначальному состоянию. В
Федерации, где всегда с презрением относились к проституции, как к нарушению
человеком своего собственного адовэнк, общедоступные фантомы стали своеобразной
ее заменой, тем более привлекательной, что сам фантом никакими правами,
естественно, не обладал, и с ним можно было обходиться как угодно. При этом
поддержка существования фантома обходится довольно дорого, и соответственно,
общение с фантомами является одной из самых дорогостоящих услуг, оказываемых
НИС. Владелец полноценного фантома за каждый час общения с оным получает от
соответствующего узла одну тысячную сетпера, то есть двадцать долларов по
обменному курсу НИС. Владелец трех таких фантомов, используемых круглосуточно,
в Федерации может вполне безбедно существовать, но со временем старые фантомы
приедаются публике, а новые всегда в дефиците, ведь создание собственного
общедоступного фантома общественной моралью Федерации в какой-то степени
соотносится с занятием проституцией. Можно, конечно, создать и фантом
литературного героя, многие авторы так и делают, но платят за такой фантом
гораздо дешевле. В последнее время в Федерации возник большой интерес к
землянам, многие хотели бы пообщаться с их фантомами, но узлы НИС почти ничего
не могут им предложить. Каждый из тысячи общегражданских узлов Федерации охотно
приобрел бы по сотне общедоступных фантомов землян с последующим их обновлением.
Отправители письма выражали надежду, что поскольку в США основная подавляющая
масса населения не знает ни что такое фантомы, ни как с ними можно обращаться,
ни как относятся к общедоступным фантомам в Федерации, то за предлагаемые суммы
можно будет наладить поточное производство фантомов на американских узлах, не
травмируя морально их владельцев. К письму прилагалась подробная инструкция по
созданию фантомов с указанием, где можно приобрести аппаратуру по снятию
генетического кода. Ричардса откровения сетевых коммерсантов несколько
покоробили, но он рассудил, что дело это весьма перспективное, как в плане
возрастания доходов фирмы, так и в плане привлечения к сотрудничеству с узлом
местного населения, и решил включиться в программу создания общедоступных
фантомов.

В августе в США прогремела сенсация: концерн "Лианбэрк" решил принять участие в
одной из американских компьютерных выставок и собирается показать новейший
сетевой компьютер "Рандескар". Когда выставка открылась, в павильон "Лианбэрк"
началось массовое паломничество: все хотели посмотреть на работу машины, которой
укомплектованы все ведущие узлы НИС. Обслуживающие компьютер лиановцы охотно
демонстрировали его возможности, даже давали бесплатно порешать на нем задачи,
которые не в состоянии были решить лучшие суперкомпьютеры американского
производства. Представители различных правительственных ведомств и ведущих
научных институтов бродили вокруг "Рандескара" и от зависти клацали зубами:
компьютер продавался, но по цене в 3 миллиарда долларов! Некоторые посетители
интересовались у лиановцев, не приписали ли к цене по ошибке лишние нули, но те
в ответ заявляли, что производство такого компьютера очень дорого обходится, и
не соглашались сбавить ни цента. Кое-какие из американских ведомств рискнули бы
и на такие затраты, но ни в чьем бюджете не было свободных трех миллиардов, их
надо было проталкивать через Конгресс в бюджет следующего года, а к тому времени
"Рандескар" уже вывезут с территории США и вновь завозить не будут.

Представитель фирмы Крэй попросил своего визави из "Лианбэрка" разъяснить, на
чем основана такая высокая производительность "Рандескара, недостижимая для
земных компьютеров.

- Охотно, - ответил тот. - Вы пока используете двумерные платы с рабочими
элементами из кремния, мы же давно уже перешли к созданию трехмерной
вычислительной среды и используем для компьютерной памяти полимеры рогваста, в
линейных молекулах которого чередуются атомы трансурановых элементов рогдина и
вастзина, чьи изотопы обладают кристаллической структурой ядра и потому
стабильны. В молекулах рогваста испускаемый начальным атомом фотон идет строго
по молекуле, активизируя при поглощении его и деактивизируя при испускании
электрон наружной оболочки. В итоге каждая такая молекула может запомнить число
стандартной длины - это и есть элемент памяти вычислительной среды. Пучок из
десяти таких атомных цепочек управляется собственным микропроцессором, у
которого есть и собственная память - такая же цепочка атомов. Десять этих
цепочек второго уровня сходятся к микропроцессору второго уровня и так далее до
процессора блока вычислительной среды. Чтобы молекулы рогваста не путались и не
создавали вредных связей, вся эта конструкция функционирует внутри каркаса из
атомов третьего трансуранового элемента диглина, на основе которого
функционируют абсолютно белые тела. Каждый блок вычислительной среды имеет
размер 5*5*2 см, но своей вычислительной мощью превосходит любой ваш
суперкомпьютер. Устроенная таким образом вычислительная среда позволяет как
распарралеливать счет в циклах, так и вести параллельный поиск хранящейся
информации, что невозможно осуществить на тех носителях информации, что
используются в ваших компьютерах, сколько бы считывающих головок вы на них не
ставили. Предположим, если надо найти элементы в большой базе данных,
удовлетворяющие определенному признаку, то верхний микропроцессор той структуры,
в которой хранится эта база данных, отдает команду десяти подчиненным
микропроцессорам, те - своим подчиненным десяткам и так далее, пока команда не
спустится на тот уровень, где собственно хранятся элементы этой базы данных. Там
начинается обратный процесс: микропроцессор опрашивает десять подчиненных
элементов и передает выше соответствующие искомому признаку номера. Если, к
примеру, в данной базе миллион элементов, то весь поиск осуществляется за время,
потребное для проведения шестидесяти опросов - по десяти на каждом из шести
уровней, тогда как при последовательном поиске потребовалось бы провести миллион
опросов.

- Это впечатляет, - заметил сотрудник Крэя. - Но почему вы на каждом уровне
подключаете к микропроцессору по десять подчиненных элементов, а не по три? Ведь
по математическим выкладкам структура с тремя подчиненными элементами является
наиболее эффективной.

- Не все так однозначно, - ответил лиановец. - При трех подчиненных элементах
скорость обработки массивов увеличится примерно в полтора раза, но зато скорость
доступа к единичному элементу упадет более чем в два раза, а на уровне той же
глубины можно будет разместить в три с лишним раза меньше информации. Если
учесть, что действия с отдельными элементами используются все же гораздо чаще,
чем обработка массивов, это будет сильно тормозить общую скорость выполнения
задачи. К тому же при нашей десятичной системе счисления так нам легче оценивать
объем хранящейся информации. Но пойдем дальше. Каждый блок вычислительной среды
обходится нам в 2,5 сетпера или 50 тысяч долларов на ваши деньги. При сборке
одного компьютера "Рандескар" в стандартной компоновке задействуется 20 тысяч
таких блоков, соединенных друг с другом по принципу внутренней сети, при этом
включение и отключение отдельных межблоковых связей управляется центральным
процессором компьютера в зависимости от типа выполняемых задач, таким образом
изменяется вся конфигурация компьютера. Вы в своих компьютерах можете
задействовать тысячи процессоров и решать матричные задачи соответствующей
размерности, особенности строения вычислительной среды позволяют спокойно
обрабатывать матрицу размером миллион на миллион или даже больше. Я даже не могу
назвать вам предел работоспособности этого компьютера, поскольку у нас до сих
пор не было задач, которые потребовали бы задействования всех его вычислительных
ресурсов, но теоретически все его микропроцессоры могут производить до двадцати
децильонов операций в секунду, задействуя при этом до двухсот септильонов байт
памяти. Эффективность работы вычислительной среды мало зависит от поломок
отдельных ее элементов, снижения производительности на сколько-то процентов
никто даже не заметит, и даже выход из строя части блоков серьезно "Рандескару"
не повредит. Мы даем гарантию на год непрерывной работы компьютера, и еще не
было случая, чтобы нам пришлось заменять его до срока. Помимо блоков
вычислительной среды, в "Рандескаре" присутствует масса разнообразных элементов,
позволяющих реализовать функции искусственного интеллекта, все их вам не назовет
ни один конструктор: эта машина разрабатывалась огромным коллективом, причем
каждый разработчик знал устройство только своего узла, а разработчики общей
компоновки компьютера, естественно, не вдавались в устройство отдельных ее
компонентов. Могу только сказать, что при сборке "Рандескара" используется около
миллиона различных ВИДОВ деталей. Выпускаем мы, конечно, и компьютеры попроще.
Так, например, в бортовом компьютере космических кораблей "Сагджен" используется
только десять блоков вычислительной среды, и то только из соображений
устойчивости его работы, ведь он вполне мог бы работать и на одном.

Американец стоял с тоской в глазах. Приведенные цифры подавляли его воображение,
об использовании трансурановых элементов в производстве его собственной компании
оставалось только мечтать, ее некогда знаменитые суперкомпьютеры по всем статьям
проигрывали даже устаревшим компьютерам пятого поколения, которыми сейчас
снабжал Америку ЮСЛТИК. Поманив американцев "Рандескаром" лиановцы сорвали банк
интереса на выставке и погрузили старую компьютерную индустрию США в состояние
глубокой депрессии.

          Глава 8. Поездка по семейному обмену.

Еще с 2006 года, когда выявилось нежелание Федерации трех планет поддерживать
постоянные контакты с США на официальном уровне, американцы попытались сделать
ставку на частные контакты с лиановцами. Открытие регулярных пассажирских рейсов
между планетами побудило американские общественные организации всемерно
расширять эти контакты, но больших успехов в своей деятельности они не достигли.
Попытки отыскать на территории Федерации организации, подобные своим, либо
вообще не имели успеха, либо приводили к контактам с такими общественными
структурами, чьи цели и функции глубоко отличались от целей и функций
неосмотрительно вышедших на них американских организаций. В конце концов
американцы начали понимать, насколько отличны структуры гражданского общества
обеих цивилизаций, и сосредоточились на установлении контактов на уровне
отдельных семей. В этих целях в числе прочих решено было задействовать
популярную в США программу обмена школьников, в ходе которой школьники старших
классов из других стран по несколько месяцев жили в американских семьях и ходили
в американские школы, а юные американцы потом приезжали в их страны с ответным
визитом. Предложение властям Федерации о проведении подобных обменов было
сделано еще в конце 2006 года, но поддержки у тех не получило. Американцам дали
понять, что в их стране не гарантируется соблюдение принципа адовэнк, на руках
ходит слишком много оружия, которое при этом слишком часто пускается в ход,
граждане старшего школьного возраста числятся несовершеннолетними и потому
поражены в правах, посему Федерация считает пребывание на территории США опасным
для своих граждан и не может рекомендовать ездить туда тем из них, кто не может
самостоятельно за себя постоять или нанять соответствующую охрану. По этой
причине в США попадали почти исключительно только взрослые лиановцы, причем в
основном мужского пола. Лишь двое школьников приехали туда жить со своими
отцами. Но к середине 2007 года в США укрепились позиции ЮСЛТИКа, развернулась
Национальная информационная система, наладился быт приехавших на работу в
Америку лиановских специалистов, у ЮСЛТИКа завелась даже собственная белая
охрана, и позиция властей Федерации несколько смягчилась: было дано добро на
проведение пробной поездки группы старших школьников в возрасте не младше 14
лет, которые согласятся ехать туда на свой страх и риск. Численность группы была
определена в тридцать человек.

Среди американских семейств, желавших включиться в программу обмена школьниками,
немедленно возник конкурс, но работавшие в ЮСЛТИКе лиановцы поспешили охладить
их энтузиазм. Многочисленных претендентов на право принять в своей семье
лиановского подростка собрали в офисе ЮСЛТИКа в Нью-Йорке, где ознакомили их с
различиями в менталитете американской и лиановской молодежи и теми трудностями,
которые придется испытать энтузиастам, в чьих семьях будут проживать юные
лиановцы.

- Прежде всего, в программу обмена смогут включиться только семьи, проживающие в
больших городах, - объявил проводивший инструктаж лиановец. - Все наши дети - 
городские жители, они и миллионный город будут считать маленьким городком, а
если они вдруг попадут в обычное ваше поселение на несколько тысяч жителей, где
хорошо если имеется собственный узел НИС четвертого ранга, то будут считать, что
их специально законопатили в эту дыру, чтобы они ничего в стране не увидели.
Поэтому жителей маленьких городков просим со своими предложениями не обращаться.
Всех же остальных мы хотим ознакомить с особенностями мироощущения ваших будущих
квартирантов и дать несколько советов, которые вам в будущем очень пригодятся.
Как вам наверно известно, совершеннолетие у нас наступает с четырнадцатилетнего
возраста, так что ваши будущие гости уже привыкли, что к ним относятся как к
взрослым, и ущемление в правах во время пребывания в США могут воспринять очень
болезненно. Хорошо, что лиановская молодежь не употребляет спиртного и
наркотиков, так что с этой стороны у вас проблем не будет, но вот во всем, что
касается секса, наши подростки куда продвинутее ваших, они твердо уверены, что
вся эротика именно для них и существует, так что наверняка будут бунтовать, если
их, например, будут ограничивать в просмотре фильмов для взрослых. Еще должен
заметить, что ваша полиция частенько ведет себя по-хамски с молодежью, а наши
ребята такого обращения с собой не потерпят. Если же среди них вдруг окажутся
юные гварды, то я не завидую вашим полицейским: они до сих пор не знают, что
пистолет в метре от противника - это не оружие, а обуза; их обезоружат
немедленно, да пожалуй еще и по ребрам надают. Наши гварды считают себя высшей
кастой по отношению к охранникам порядка, в гварде не состоящим, а ваши
полицейские на роль гвардов никак не тянут. Расхлебывать же эти конфликты
придется вам. Далее. У многих американцев принято ходить в церковь всей семьей.
Не вздумайте предлагать присоединиться к этому вашим гостям из Федерации. Для
лиановцев любая религия - это разновидность паранойи, вы в их глазах сразу
потеряете всякий авторитет: кто же станет прислушиваться к советам сумасшедших!
Привычная вам политкорректность у лиановцев не вызывает ничего, кроме смеха, им
привычно деление общества на корпорации, причем члены различных корпораций
нередко презирают друг друга. Ваши гости тоже станут делить своих новых
американских знакомых по признакам, отличающим ту или иную общественную
лиановскую корпорацию, и те, кого они определят в презираемую ими корпорацию,
будут получать у них немедленный отлуп вне зависимости от своих личных качеств.
Если кроме ровесников ваших гостей в ваших семьях есть еще младшие мальчики, то
у вас может возникнуть еще одна проблема: в некоторых лиановских школах старшие
мальчики не позволяют младшим обращаться к себе без крайней нужды, нарушивших
этот запрет могут и побить. Вот вкратце и все советы. Если вы все еще уверены,
что хотите принять у себя юного лиановца, то можете подавать заявки: мы
обеспечим вам контакт с лиановскими семьями через НИС, и вы сможете выбрать себе
будущего гостя.

Несмотря на предостережения, желающих принять лиановских школьников оказалось
достаточно, и вскоре тридцать лиановских юношей и девушек четырнадцатилетнего
возраста были распределены по американским семьям. Приезд их должен был
состояться в начале сентября.

Утром третьего сентября семья Лоренсов отправилась в аэропорт Кеннеди встречать
лиановского школьника, который на ближайшие три месяца должен будет стать членом
их семьи. Они знали, что парня зовут Эниклин, что ему четырнадцать лет, как и их
собственному сыну Тэду, что он проживает в Лиановесе, куда в начале следующего
года предстояло уже отправляться Тэду. Решив, что самое лучшее, если мальчики
познакомятся сразу, Джордж и Элизабет Лоренсы захватили Тэда с собой. В зале
ожидания скопились все тридцать семей, встречающих юных лиановцев. Обычных для
американцев плакатов с написанными именами никто из них не взял, поскольку
занимающиеся программой обмена сотрудники ЮСЛТИКа обещали познакомить их с
гостями в аэропорту. Юные лиановцы вошли в здание аэропорта сплоченной группой.
Юноши среди них явно преобладали: двадцать один против девяти девушек. Особенно
выделялись двое парней: один в блестящем белом костюме, украшенном крупным
бриллиантом, другой в белой же гварданской форме. Судя по тому, как оглядывались
остальные на парня с бриллиантом, он был главным в группе. Ни один взрослый
лиановец их не сопровождал. Присутствовавшие в зале лиановцы из ЮСЛТИКа, уже
знавшие прилетевших подростков в лицо, стали представлять их тем семьям, в
которых им теперь предстояло жить. К удивлению Лоренсов, к ним подвели того
самого юношу с бриллиантом.

- Будьте знакомы, это Эниклин, юный интеллектуал, - представил юношу Лоренсам
сотрудник ЮСЛТИКа.

Джордж, Элизабет и Тэд тоже представились, и взаимопонимание было установлено.
После недолгих формальностей Лоренсы повели юного гостя к своей машине.

- Сразу же хочу кое о чем вас известить, - произнес по пути Эниклин. - Пока мы
летели сюда, наша группа выбрала меня своим прецессом, так что если у кого из
них возникнут затруднения, они будут звонить мне. Я готов возместить вам все
дополнительные расходы, которые у вас из-за этого возникнут, денег у меня с
собой много.

- Ну мы все же не настолько бедны, чтобы брать с тебя деньги за выполнение твоей
общественной работы, - сказал Джордж.

- Ты знаешь, у нас может возникнуть одна проблема, - обратился к Эниклину Тэд. -
У меня есть еще младший брат Уилли, ему одиннадцать лет всего, он парень
хороший, но не всегда сдержанный... Если он вдруг к тебе обратится, ты уж его не
бей...

- А с какой стати я должен его бить?! - поразился Эниклин.

- Извини, я не хотел тебя обидеть, только нам на инструктаже говорили, что в
некоторых ваших школах старшие мальчики бьют младших, если те к ним
обращаются...

- А... Это все относится исключительно к гварде, вон видите там Масгир идет, ну
этот высокий парень в белой форме, так вот к нему вашему Уилли действительно
лучше не подходить. А я вообще-то отношусь к интеллектуалам, у нас вопросы на
кулаках не решаются.

Приехав домой к Лоренсам, Эниклин за ленчем рассказал, что решился на поездку
сюда только для того, чтобы лучше ознакомиться с языком, культурой и
менталитетом американцев, что он уже разрабатывал для НИС программу оптимизации
процесса определения принадлежности информации на русском языке, и теперь хочет
разработать такую же программу для английского языка, что школьный курс у себя в
Федерации он уже давно сдал экстерном и в здешней школе будет посещать только те
уроки, где речь идет о языке, психологии и культуре. На вопрос о происхождении
бриллианта Эниклин ответил, что купил его с первого заработка в НИС и носит
исключительно для того, чтобы все с первого взгляда представляли, кто он такой
есть. Юный лиановец не забыл упомянуть, что в его группе разработчиков программ
в Лиановесе работает Витя Дмитриев - тот самый мальчик, который первым из землян
повстречался с лиановцами. Эниклин также выразил надежду, что и Тэд, когда
приедет в Лиановес, не откажется работать в этой группе, а платят там хорошо: за
три месяца Тэд вполне сможет заработать на такую квартиру, где они сейчас
находятся. Лоренсы еще раз подивились, какая важная птица им досталась, но
информацию о высоких заработках в фирме Эниклина в уме удержали, вследствие чего
их уважение к гостю только повысилось.

Неожиданно оказалось, что Эниклин и юный гвард Масгир будут ходить в одну школу.
Эниклин в присутствии семейства Лоренсов несколько раз проехался по гварде,
заявил, что предпочел бы общаться с какими-нибудь другими соотечественниками, а
на вопрос Тэда, как им вести себя при встрече с Масгиром сказал: "Игнорировать!"

В школе оба юных лиановца оказались в центре внимания, и поскольку друг с другом
они никак не контактировали, тянущиеся к ним американские ребята также разбились
на две группы, причем кого принимать в свою группу, а кого нет, решали сами
лиановцы. Директор школы, надеявшийся, что с появлением лиановских подростков
его ученики ближе познакомятся с культурой инопланетной цивилизации, теперь с
раздражением наблюдал, что эта культура почему-то больше появляет себя в стиле
межличностных отношений, безнадежно размывая существующую ранее в школе
атмосферу толерантности. В окружение Эниклина не допукались ребята с низким
интеллектуальным уровнем или с агрессивными замашками, Масгир шугал от себя
малышню и слабаков. Оба лиановца с насмешкой относились к распространенной в
школе практике общественных работ, и их последователи тоже стали этим
манкировать. Эниклин сорил направо и налево деньгами, смущал соучеников своим
бриллиантом и вообще не щадил их самолюбия. Масгир несколько раз сталкивался с
местной шпаной и неизменно бил ее, шестнадцатилетнему афроамериканцу, втихаря
приторговывающему в школе наркотиками, пригрозил загнать его в землю по уши, и
бывшая гроза школы теперь старалась не попадаться на глаза юному гварду. Слухи о
страшных гвардах ходили по Нью-Йорку еще со времен визита Нэргама, и директор
решил выяснить отношения с тем из гостей, который казался более безопасным.

- Не стоит носить в школу такие дорогие вещи, - уговаривал директор Эниклина. -
И кормить всю свою компанию черной икрой на глазах у всей школы тоже не стоит: у
нас тут в конце концов не ресторан, у многих учеников нет на такое денег, и это
их унижает. У нас все же демократическая страна, и надо уметь считаться с
мнением окружающих.

- Все эти деньги заработаны мной лично, - отвечал ему Эниклин. - Как хочу, так
их и трачу, ребята поумнее вполне меня понимают, я просто показываю им, сколько
они могут заработать своей головой, а мнение люмпенов меня не интересует!

- И почему ты все время ходишь в школу в одном костюме? - уже стал выходить из
себя директор. - У нас так не принято, при твоих-то средствах ты мог бы и
разнообразить свой гардероб!

- Ну, костюм у меня не один, - сказал Эниклин, - вот только замучаешься
бриллиант с одного костюма на другой перекалывать.

Видя, что с юным интеллектуалом каши не сваришь, директор плюнул и отстал.

Среди прочих прибился к Эниклину больной паренек Микки на год младше. Вдруг он
перестал появляться в школе, и Эниклин попросил Тэда выяснить, что с парнем. На
следующий день Тэд сказал гостю, что у мальчика обострение болезни, ему
следовало бы сделать операцию, но семья у него небогатая, и их медицинская
страховка не покрывает стоимость этой операции.

- И сколько им не хватает? - спросил Эниклин.

- Двадцать тысяч долларов. Они уже обращались в благотворительные фонды, но пока
никто им недостающей суммы не выделяет.

- Веди меня к ним! - распорядился Эниклин.

Тэд привел юного лиановца домой к Микки. Это была обычная муниципальная
квартира, сразу видно, что ее владельцы если и не сидят на вэлфере, то во всяком
случае заняты на низкооплачиваемых работах. Микки уже рассказывал матери об
Эниклине, но появление здесь четырнадцатилетнего парня в роскошном костюме с
крупным бриллиантом поразил женщину до глубины души. Видя ее смущение, Эниклин
сразу перешел к делу:

- Мне сказали, что вам не хватает денег на операцию для Микки. Вот, возьмите!

С этими словами Эниклин извлек из карманов две пачки стодолларовых купюр в
банковской упаковке. Мать Микки не могла поверить в свалившееся счастье и
спросила у гостя, откуда у него столько денег.

- Обналичил в ЮСЛТИК-бэнке на карманные расходы, - ответил юный лиановец. - Все
это лишь небольшая часть заработанного мной состояния, так что берите, не
стесняйтесь! У Микки хорошая голова, когда он выздоровеет, сможет заработать
гораздо больше, тогда и подведем баланс. А пока можете не благодарить: Микки я
отношу к своим людям, а своих людей я в беде не бросаю!

С трудом отбившись от попыток усадить их за стол, Эниклин с Тэдом покинули
квартиру Микки. Слух о том, что лиановец оплатил лечение школьного товарища,
вскоре гулял уже по всей школе. К Эниклину начали обращаться с просьбами, но он
исполнял их весьма дифференцированно: многим было прямым текстом сказано, что
даже в перспективе пользы от них - как от козла молока, а плодить паразитов не в
его, Эниклина, принципах.

Освоившись в своем районе, Эниклин решил расширить свои познания в нью-йоркской
жизни и попросил Тэда устроить ему экскурсию по злачным местам города.

- Это опасно! - сказал Тэд. - В некоторые районы лучше не заходить: могут избить
или ограбить.

- А если с охраной? - осведомился Эниклин.

- А где ты возьмешь охранника?

- Подожди немного, будет тебе охранник!

На следующий день в школьной столовой Эниклин вдруг показал Масгиру какой-то
жест. Тот не отвернулся, как делал обычно при встречах с юным интеллектуалом, а
почему-то заинтересовался, подошел и наклонился над сидящим Эниклином. Они о
чем-то шепотом побеседовали. Наконец, Масгир кивнул в согласии головой и отошел.

- О чем ты с ним говорил? Тебе же принципы корпоративной морали не позволяют
общаться с гвардами?! - изумился присутствовавший при сем Тэд.

- По делу можно! Как и ему со мной. Я всего лишь нанял его в качестве охранника,
у меня есть деньги, а у него - желание заработать достойным для гварда способом,
кушать ведь всем хочется! - разъяснил Эниклин.

В последующие дни Эниклин с Тэдом шатались по Нью-Йорку в сопровождении мощной
фигуры юного гварда. Задеть их так никто и не решился. Когда лиановцам настало
время возвращаться на свою планету, провожать их пришла вся школа. Кое-кого из
провожавших Эниклин пообещал устроить на работу в свою фирму, контактировать с
ней они должны были посредством Национальной информационной системы, Тэду же на
то время, когда он будет учиться в Лиановесе, было обещано место штатного
сотрудника. Свою поездку в Америку Эниклин считал вполне удавшейся: необходимые
козыри для участия в конкурсе на разработку программы определения принадлежности
информации на английском языке он приобрел. Что вынес из поездки Масгир,
осталось известным ему одному, но денег он подзаработал достаточно.

          Глава 9. Экономические успехи и президентские выборы.

В начале 2008 года финансовый мир США потрясла сенсация. Источником ее оказалась
доселе никому не известная акционерная компания под руководством Веркинка.
Проходило очередное собрание акционеров компании. Присутствовавшие акционеры
сразу заметили, что вышедший выступать с отчетным докладом глава компании
Веркинк пребывает в каком-то странном эйфорическо-истеричном состоянии.
Перемежая свою речь нервными смешками, он произнес:

- Правление компании радо довести до вашего сведения, что полученная компанией
прибыль превысила все самые радужные наши надежды, в связи с чем мы вносим
предложение выплатить по итогам года дивиденты в размере 1000% по отношению ко
вложенному капиталу.

У всех слушателей как по команде открылись рты. Преодолев первоначальный шок,
некоторые акционеры стали высказывать предложения не разбазаривать всю прибыль,
а лучше вложить ее в расширение столь перспективного дела. Веркинк с ними не
согласился:

- Нам некуда расширяться. Всю свою продукцию мы продаем ЮСЛТИКу, больше никому
наши комплектующие не нужны, а в любом другом бизнесе я полный профан, так что
лучше возьмите свои деньги и сами ищите им применение!

Слух о выплаченных тысячепроцентных дивидентах пролетел по фондовым биржам.
Акции компании Веркинка, до сих пор считающиеся почти неликвидом, за один день
многократно взлетели в цене. Мелкие бизнесмены, некогда сделавшие ставку на
абсолютно никому в США не известного лиановца, враз разбогатели. Крупные
экономические авторитеты говорили, что успех компании дутый, что она - не более
чем клещ, присосавшийся к ЮСЛТИКу, контролирующие органы попытались проверить
соответствие деяельности компании Веркинка антимонопольному законодательству, но
обнаружили, что исключительная лицензия на производство в США данной продукции
выдана Веркинку концерном "Ласпанер" в соответствии с законодательством
Федерации трех планет, и разукрупнить эту компанию, поделив лицензию между ее
частями, никак не получится. Это был первый звонок: экономика США начинает
управляться извне и по чужим законам.

Второе потрясение, уже со знаком минус, грянуло в мае. Курсы акций многих
американских компаний, особенно банков, вдруг покатились вниз. Акции компаний,
входящих в группу ЮСЛТИКа, следуя общим настроениям, тоже было подешевели, но
глава ЮСЛТИК-бэнка Менквер срочно связался с зависимыми от банка брокерами и
приказал держать цену на эти акции во что бы то ни стало, обещая срочно
перечислить на их счета необходимые средства. Панику среди вкладчиков
ЮСЛТИК-бэнк тоже решительно подавил, хоть и выплатил в тот день огромные суммы
наличностью. В поисках как бы спастись от происходящего финансового обвала,
инвесторы обратили свои взоры к ЮСЛТИКу. Среди финансовых аналитиков сразу
укрепилось мнение, что именно деятельность группы ЮСЛТИКа и стала причиной
неурядиц экономики США. У независимой от ЮСЛТИКа компьютерной индустрии США
давно уже падали продажи, к данному моменту все резервы ее устойчивости были уже
исчерпаны, достаточно было лишь толчка. Крах же американских банков
спровоцировал юный исполин ЮСЛТИК-бэнк. Когда Федеральная резервная система США
в целях борьбы с инфляцией повысила учетные ставки, ЮСЛТИК-бэнк начал контригру
и расширил список получателей своих кредитов далеко за пределы круга лиц,
связанных с деятельностью ЮСЛТИКа, причем деньги выдавал под меньший процент,
чем Федеральная резервная система. Нейтрализовать деятельность ЮСЛТИК-бэнка,
взяв в долг у него все его излишние средства, Федеральная резервная система не
могла: количество находящихся в собственности этого банка государственных ценных
бумаг США и так достигло уже угрожающей величины, Менквер похвалялся, что может
в любой момент обвалить доллар, достаточно будет лишь изменить устанавливаемые
самим банком котировки доллара к рублю. Всем стало ясно, что когда пыль от
обвала осядет, на банковском пейзаже США будет выделяться лишь одна несокрушимая
скала - ЮСЛТИК-бэнк. Банк уже сравнивали с кукушонком, которого подбросили в
американское гнездо извне и который теперь принялся выталкивать из этого гнезда
всех своих более слабых собратьев. Хуже всего, что все эти события происходили
на фоне разворачивающейся в США предвыборной кампании.

На старте ее многие гадали: откуда, как чертик из табакерки, выскочил в ней этот
Джеймс Грэттон, еще недавно ничем не примечательный конгрессмен от штата
Нью-Йорк? В начале года неожиданно заявила о себе только что созданная партия
социального прогресса, чьи отделения сформировались во всех штатах США.
Активисты ее группировались вокруг местных узлов НИС и представляли собой весьма
разношерстную, но очень многочисленную группу населения. Именно эта партия
выдвинула своим кандидатом на пост президента США бывшего демократа, а ныне
независимого конгрессмена Грэттона. К удивлению политического бомонда, Грэттон
быстро собрал большие деньги на свою избирательную компанию. Среди жертвователей
значились в основном те же узлы НИС и мелкие компании, связанные с ЮСЛТИКом
отношениями франчайзинга или являющиеся его поставщиками. Сбор подписей за
выдвижение Грэттона кандидатом в президенты во всех штатах был проведен на ура.
Политическая система США уже привыкла, что на президентских выборах время от
времени появляются сильные независимые кандидаты, оттягивающие голоса от
основных претендентов, но пока ни одному из них не удавалось реально вмешаться в
спор кандидатов от республиканской и демократической партий. Сильный независимый
кандидат максимум мог рассчитывать покрасоваться третьим в общенациональных
предвыборных теледебатах. Судьба Грэттона могла бы оказаться такой же, но
ситуация в стране буквально за последний год неуловимо изменилась.
В начале года руководство принадлежащего ЮСЛТИКу узла второго ранга НИС
отказалось от своего права устанавливать тарифы на услуги американской части
Национальной информационной системы в пользу новообразованной Ассоциации
владельцев узлов НИС во главе с Биллом Ричардсом - владельцем узла четвертого
ранга в каком-то маленьком индианском городишке. Той же Ассоциации была
передоверена и рекламная политика НИС на территории США. Почти одновременное
возникновение Ассоциации владельцев узлов и партии социального прогресса и тот
факт, что члены первой организации реально заправляют во второй, наводило на
серьезные размышления. Корреспонденты ведущих газет подбирались к лидерам
Ассоциации с вопросом: для чего им понадобилась собственная партия? Публичных
ответов не удалось добиться ни у кого. Лишь один из руководителей организации
согласился ответить конфиденциально.

- Если хотите узнать причину, - сказал он журналисту, - внимательно изучите
отчет американского узла второго ранга по деятельности подчиненной ему части НИС
в 2007 году. Особое внимание обратите на баланс услуг, оказанных американской
частью сети внешним пользователям, и услуг, оказанных американцам зарубежными
узлами НИС. Вы увидите, что баланс этот явно не в пользу США. Американские
граждане в массе своей уже познакомились с богатыми возможностями НИС и теперь
активно их используют. При этом из-за невхождения США в Генеральный договор с
Федерацией трех планет на нашу территорию не завозятся компьютеры с
искусственным интеллектом, в результате чего все самые дорогостоящие заказы
американцев, включая фантоматику, решение задач с неполностью заданными
исходными данными, с поиском ассоциативной информации и тому подобное,
выполняются узлами НИС, расположенными за пределами США. Мы же работаем у них на
подхвате да еще пока торгуем своей экзотикой, но надолго ли хватит к ней
интереса? В Федерации любой самый паршивый узел четвертого ранга оснащен как
минимум компьютером "Ветас", мы же работаем на допотопном старье! При этом мы
прекрасно понимаем, что ни республиканская, ни демократическая партии не пойдут
на подписание Генерального договора, одни из-за своих сохраняющихся имперских
амбиций и ханжеской христианской морали, другие по причине декларируемой
политкорректности, заставляющей их вводить цензуру в угоду самым разным
воинствующим меньшинствам. Мы даем заработать в НИС всем, у кого есть к тому
хоть минимальные способности, но не желаем, чтобы кто-то указывал нам, какую
информацию мы можем размещать на своих узлах, а какую нет!

- Но вряд ли у вашего кандидата есть шансы на успех на предстоящих выборах, -
усомнился журналист. - У старых партий есть налаженные избирательные машины,
большой опыт работы с массмедиа.

- Они не учитывают изменения ситуации, - ответил интервьюируемый. - Они не умели
по-настоящему использовать даже Интернет, а ведь НИС с ее иерархической
структурой - это далеко не анархичный Интернет, здесь можно провести
целенаправленную агитационную кампанию, и в партии социального прогресса есть
люди, способные ее вести, а если учесть, что НИС сейчас используется подавляющим
большинством американцев, мы еще посмотрим, кто кого...

В полном соответствии с уставом НИС, американская часть сети предложила свои
услуги по проведению предвыборной агитации. Расценки были умеренными, и команды
всех основных кандидатов в президенты приняли это предложение. Сложности у них
начались потом, когда выяснилось, что управляющие программы для распространения
своих материалов по сети заказчики должны писать самостоятельно. Ни среди
республиканцев, ни среди демократов специалистов по действующим в НИС
операционным системам не нашлось. Максимум, что они умели, это создать на узле
соответствующий сайт с материалами, куда бы могли обращаться все желающие.
Применявшаяся в НИС практика принудительного ознакомления избирателей с
агитационными материалами кандидатов была им недоступна. Обращения к сотрудникам
НИС ничего не дали. Все они усиленно делали вид, что хранят нейтралитет и никому
помогать не будут, в заключившей договоры на распространение агитационных
материалов Ассоциации владельцев узлов НИС незадачливым заказчикам выдали
техописания нужной им операционной системы и предложили изучать ее
самостоятельно. Увы, операционная система для сетей с реализованным
искусственным интеллектом оказалась не в пример сложней привычных для
американских программистов систем, и разобраться в ней без посторонней помощи
оказалось непросто. Когда кое-как сляпанные управляющие программы были запущены
в сети, выяснилось, что работают они совсем не так, как надеялись их создатели.
Агитационные ролики попадали на экраны пользователей НИС в самые неподходящие
моменты, нередко прерывая выполнение других заказов, избавиться от них, не
досмотрев до конца, было невозможно, очередность представления материалов
каждому отдельному пользователю постоянно нарушалась, некоторым из них
приходилось по многу раз смотреть одно и то же. Пользователи зверели, поносили и
республиканцев, и демократов, а в Ассоциации на все претензии закзчиков
отвечали: "Сами эти программы слепили, сами и расхлебывайте!" Отчаявшиеся
заказчики сочли за лучшее убрать из сети свои агитационные материалы и с
бессильной злобой наблюдали, как грамотно разворачивается в той же сети
агитационная кампания кандидата от партии социального прогресса. Уж в его то
предвыборном штабе явно имелись специалисты по операционным системам НИС!

Социологические опросы выявляли рост популярности Джеймса Грэттона, он уже за
явным преимуществом опережал всех соперников в штате Нью-Йорк. Потеря столь
большого штата не добавляла оптимизма его конкурентам, но они по привычке
надеялись, что судьба выборов решится на теледебатах перед всей страной. В своей
избирательной кампании Грэттон нарушал все установившиеся в США каноны. Он ни
словом не упоминал о семейных ценностях, не участвовал в шоу, не старался
задобрить всевозможные меньшинства, а по некоторым даже откровенно проезжался,
обвиняя в паразитизме и нежелании работать. При этом в своих выступлениях он
напирал на преимущества экономики информационного общества и утверждал, что
только его администрация сможет снять все барьеры на пути интеграции Соединенных
Штатов в это самое информационное общество. На состоявшихся, наконец,
теледебатах его конкуренты попытались поставить под сомнение его экономическую
программу, но тщетно: в экономике Грэттон разбирался куда лучше их, опровергнуть
его расчеты они были не в состоянии, события на фондовом рынке ярко высвечивали
преимущества компаний новой экономики перед компаниями традиционной экономики
США, да и опыт заработков в НИС у многих избирателей уже имелся. В итоге по
мнению политических экспертов республиканец и демократ потерпели полное
поражение в теледебатах от кандидата партии социального прогресса.

В день выборов страну охватил небывалый ажиотаж. Молодые люди, обычно выборами
манкирующие, оторвались от экранов компьютеров и в массовом порядке двинулись на
избирательные участки. Во многих штатах вместо обычных пятидесяти в выборах
приняло участие до семидесяти процентов избирателей. Страна замерла в ожидании.
И сенсация грянула! После первых же сообщений о подсчете голосов стало ясно, что
Грэттон побеждает во всех северо-восточных штатах, затем эстафету подхватили
штаты в районе Великих озер, за ними совсем неожиданно Техас и, наконец,
Калифорния и северо-восточные штаты. Впервые в истории США карта выборов по
стране окрашивалась не в два, а в три цвета, и этот новый цвет преобладал! Когда
основная масса голосов была подсчитана, стало ясно, что Грэттон может
рассчитывать на более чем половину избранных от штатов выборщиков президента
США. Это означало, что впервые американским президентом станет не республиканец
и не демократ, а представитель новой политической силы. В качестве побочного
результата этой избирательной кампании, партии социального прогресса удалось
провести в Конгресс и Сенат США изрядное число своих кандидатов. И хотя здесь им
большинства сформировать не удалось, солидная фракция позволяла лавировать между
не имевшими теперь абсолютного большинства ни в одной из палат фракциями
республиканцев и демократов, которые были к тому же морально надломлены
поражением их кандидатов на президентских выборах. Аналитики выяснили, что
Грэттон и его партия победили благодаря голосам молодежи, уже не мыслящей себя
без НИС, и связанного с новой экономикой среднего класса.

Убедительным свидетельством того, что страна встает на новый курс, стала
передача ЮСЛТИКом правительству США лицензии на право владения американским
узлом второго ранга. Взамен американский сектор НИС рассчитывал на передачу ему
некоторых управленческих функций государства, какие НИС уже осуществляла в
Федерации трех планет и подписавших Генеральный договор земных странах.
Работающие в США лиановцы праздновали свою победу. История взаимоотношений Земли
с Федерацией заходила на новый виток.

          Часть 9. Сращивание цивилизаций.

          Глава 1. Работа Соколова.

Начало 2007 года выдалось для Андрея Соколова, новоназначенного начальника
земного планетарного узла НИС, весьма нелегким. Опытные лиановские сотрудники
узла, наскоро передав дела прилетевшим из Лиановеса свежеобученным российским
специалистам, вернулись обратно в Федерацию, земляне-джипро только осваивались в
роли начальников дежурных смен узла, самому Соколову, неожиданно для себя
ставшему еще министром электронной информации в правительстве России,
приходилось отлаживать структуру своего новообразованного министерства, гася
по ходу дела конфликты между вошедшими в его состав частями расформированных
ведомств. Между тем поток информации через узел возрастал, с узлов Федерации
поступало все больше заказов, которые надо было распределять между нижестоящими
узлами, на Земле вспыхивали конфликты между претендентами на обладание правами
на ту или иную информацию, так что надо было срочно обзаводиться мощной
экспертной службой при узле. Больших трудов стоило убедить налоговые инспекции,
что теперь всю работу им надо будет вести исключительно через НИС,
сопротивлялись регистрирующие органы на местах, у которых в ведение нового
министерства отбирали ведение земельных кадастров и регистрацию прав на
недвижимость.

В марте всплыла новая проблема: с различных российских узлов третьего и
четвертого ранга стала поступать информация, что местные структуры ФСБ требуют у
руководства узлов установить на своих узлах подслушивающую аппаратуру.
Руководители узлов требования эти отвергали, ссылаясь на устав НИС, но давление
усиливалось. Соколов потребовал подготовить для него сводную справку по этой
проблеме, а когда получил ее и убедился, что все это смахивает на организованную
по всей стране кампанию, разъярился:

- Эти придурки из спецслужб думают, что раз Симарана здесь больше нет, то им уже
все дозволено! Если не поставить их срочно на место, авторитет российской части
НИС будет безнадежно подорван!

Соколов лично позвонил директору ФСБ.

- С вами говорит министр электронной информации. Мне поступают сведения, что
ваши подчиненные домогаются организации прослушки на узлах подчиненной мне части
Нициональной информационной системы. Мне хотелось бы знать: эту деятельность они
развернули по собственной инициативе, или такова теперь политика вашего
ведомства?

- Послушайте, Андрей Викторович, у нас есть закон, регламентирующий деятельность
ФСБ, и по нему мы имеем право заниматься прослушиванием в определенных
ситуациях, - ответил директор ФСБ.

- Этот ваш закон был принят до вступления России в Генеральный договор, который
регламентирует функционирование НИС в нашей стране согласно ее уставу. А по
уставу НИС отслеживать прохождение информации в ней может только служба голубой
охраны. Если на то будет решение суда, она может поделиться с вами информацией о
переговорах тех лиц, кого данное судебное решение касается. Всякие другие
попытки доступа к ней противоречат уставу НИС и, кстати, конституции России,
которую вы обязаны защищать, так что не ссылайтесь на свой закон - в НИС он не
действует!

- Ну, вы должны понимать, Андрей Викторович, что у нас не всегда есть
возможность получить решение суда на прослушивание разговоров подозреваемых,
суду нужны доказательства, а их мы нередко можем получить только в результате
самого прослушивания. В любом случае мы занимаемся этим, исходя исключительно из
интересов нашего с вами государства.

- Не вам определять, в чем состоят интересы России! И не зарывайтесь: значение
вашей структуры для страны близко не стоит со значением Национальной
информационной сети. Если возникнет реальная опасность для существующего строя,
то у нас в голубой охране тоже не лохи сидят - все сплошь бывшие офицеры ФАПСИ,
они и без вашей помощи разберутся, что делать с проходящей через узлы
информацией, вычислят злоумышленников, и вам тогда останется только их
арестовать. Но пока я являюсь министром электронной информации, ни один ваш
сотрудник не будет допущен на узлы НИС, и за все их действия, нарушающие
подписанные Россией международные договоры, отвечать будете лично вы! Если я еще
хоть один раз узнаю, что ваши люди угрожают сотрудникам НИС за отказ установить
прослушивающую аппаратуру, я вам шею сверну!

Периодически на планетарном узле всплывали проблемы, требующие для своего
решения написания сложных программ. Узлы такого уровня в Федерации содержали при
себе целые математические институты, обеспечивающие их необходимым программным
продуктом, деньги на это теперь имелись и у Соколова, но чем собирать повсюду
математиков и пытаться создать из них работоспособную структуру, Соколов решил
подкормить существующие академические институты, и когда возникла особо сложная
проблема в области матобеспечения, объявил всероссийский конкурс на написание
соответствующей программы. Назначенная планетарным узлом награда составляла 100
тысяч рублей. Сумма эта должна была быть выплачена победившему конкурсанту, при
этом разработанная им программа поступала бы в собственность узла. Проигравшие
участники конкурса оставались при своих программах, которые планетарный узел,
если бы нашел их интересными, тоже мог купить, но, конечно, за гораздо меньшую
сумму. Конкурс был открытым, в нем могли принять участие как целые научные
институты, так и отдельные математики, все разработчики участвовали в конкурсе
под псевдонимами, истинные их данные хранились в запечатанных конвертах, которые
должны были быть вскрыты только после определения конкурсной комиссией
победившей программы.

Подведение итогов происходило в большом зале в присутствии научной
общественности. Начальник одной из дежурных смен планетарного узла, которому
Соколов поручил огласить победителя, вскрыл конверт, приложенный к программе,
признанной конкурсной комиссией лучшей, пару минут вчитывался в его содержимое,
затем с ним началась истерика: он смеялся и плакал одновременно. Наконец, он
выдавил:

- Господа... победителю - десять лет!

Залом овладел шок. Пока представитель конкурсной комиссии зачитывал данные Димы
Сизова 1997 года рождения, проживающего в Саратове, маститые ученые гадали, что
же это за вундеркинд, сумевший обойти коллективы разработчиков из нескольких
академических институтов и сорвать банк. Второе место осталось за программой,
разработанной институтом Стеклова, но это уже мало кого волновало. Победителя в
зале не оказалось, он вообще не выезжал из своего города. Когда страсти чуть
утихли, Соколов приказал одному из подчиненных ему джипро второго ранга Илье
Кравцову:

- Делай, что хочешь, но этот мальчуган должен работать у нас в Москве!

- Не рано? Его ведь родители могут не отпустить...

- Уже пора! По правилам корпорации генеральных конструкторов, единоличная победа
в конкурсе такого уровня означает автоматическое присвоение победившему
квалификации генерального конструктора второго ранга. Если мы его сейчас не
возьмем к себе, его возьмет в свой концерн тот же Осьмянин, и раз уж я являюсь
министром российского правительства, то должен блюсти интересы государства, в
том числе и в плане привлечения на государственную службу лучших умов страны!
Диплом на имя мальчика я постараюсь оформить в ближайшее время.

Кравцову ничего не оставалось делать, как немедленно выехать в Саратов, чтобы
изучить обстановку на месте. Оказалось, что Дима Сизов известен здесь своими
математическими талантами, учится в физматшколе при Саратовском университете в
пятом классе, так что успел даже перемахнуть через класс. Но придя в эту школу,
Кравцов выяснил, что мальчика здесь держат не на хорошем счету из-за его
строптивости и что даже о его участии в конкурсе здесь ничего не знают: Дима
даже не удосужился поставить об этом в известность своих преподавателей. Но
разбираться в школьных делах Димы в задачу Кравцова не входило, и он сказал
преподававшему в димином классе математику профессору местного университета, что
намерен забрать мальчика в Москву, но понимания не нашел.

- Вы там все с ума посходили, что ли?! Мальчику надо учиться! Он даже школьного
курса математики пока не освоил, а по другим предметам вообще учится на среднем
уровне!

- Учиться ему надо, говорите? - саркастически улыбнулся Кравцов. - А кто,
простите, может его тут учить? Вы что ли, рядовой профессор безвестного
провинциального ВУЗа?! И это при том, что за победу в конкурсе Диме присвоена
квалификация генерального конструктора второго ранга! По лиановским понятиям это
ничуть не ниже члена-корреспондента Академии наук!

- Я не знаю, что у вас был за конкурс, молодой человек, но позвольте вам
заметить, что в своих учениках я разбираюсь все же лучше! - возмутился
профессор. - Кто только состоял в этой конкурсной комиссии, раз она объявила
победителем десятилетнего ребенка!

- Состояли сплощь специалисты, чья квалификация - не чета вашей! Выпускники
факультета подготовки джипро Лиановесского университета, ведущие специалисты
Института математики Российской академии наук и самых известных московских
ВУЗов. При этом ваш ученик обошел в конкурсе коллективы разработчиков из
нескольких академических институтов, вам это что-нибудь говорит?! Если нет, то
закончим этот разговор, у меня нет времени переубеждать старых маразматиков.

К разговору подключилась директриса физматшколы:

- Вы утверждаете, что мальчик - уже законченный специалист, но разве может
специалист неграмотно писать на родном языке? У Димы тройка по русскому!

- Может! А что до грамматических ошибок, то в НИС есть хорошая
программа-редактор, которая самостоятельно исправляет все погрешности. Эйнштейн,
помнится, говорил, что никогда не запоминает тех сведений, которые можно найти в
любом справочнике.

Поругавшись со школьными педагогами Димы, Кравцов отправился к нему домой и там
нашел больше понимания. Выяснилось, что Дима живет тоько с матерью, живут они
небогато, и огромная призовая сумма за победу в конкурсе решала теперь все их
материальные и в том числе жилищные проблемы. Кравцов живо обрисовал блестящие
перспективы будущей диминой карьеры в НИС, и мать согласилась забрать мальчика
из школы и отпустить его в Москву под личную ответственность Кравцова, таким
образом, миссия последнего была успешно выполнена.

- А в школу Диму мы можем и в Москве устроить, - сказал напоследок Кравцов. -
Пусть ходит на те предметы, которые ему будут интересны. А аттестат о среднем
образовании ему совершенно ни к чему: у него есть уже диплом генерального
конструктора второго ранга, с которым он может уже сейчас возглавлять любую
научную лабораторию или даже институт не самого высокого разряда.

Таким образом, летом 2007 года Дима Сизов переехал в Москву и поселился в
квартире Кравцова, после чего был принят на работу в планетарный узел НИС на
должность ведущего научного сотрудника службы программной поддержки узла.

          Глава 2. Новая общность.

В августе президентский советник Ивлев наконец-то ушел в отпуск и сумел съездить
в Тергат в гости к своему другу Иземгиру. Вернувшись оттуда, он встретился с
Петренко, с которым был знаком по работе в Администрации Президента, и который
все еще занимал должность заместителя министра иностранных дел.

- Вам привет от Малахова! - начал разговор Ивлев. - Я побывал у него в
генконсульстве: он теперь стал важной фигурой в Тергате, личным другом прецесса
провинции Дергензира и самых влиятельных членов Высшего экономического совета от
Тергата. Говорит, что его консульство единственное из всех российских
консульств, которое занимается трудоустраиванием соотечественников на работу в
стране пребывания, и к тому же может помогать им материально. Также он может
пристраивать россиян на учебу в тамошние ВУЗы, хочет, чтобы молодые люди здесь
знали об этой возможности.

- А на какие деньги, позвольте спросить? - удивился Петренко. - Наши консульства
финансируются весьма скупо, лишних денег у них быть не должно.

- Местные магнаты готовы подкинуть ему средства по первой его просьбе и даже без
оной, да и провинциальный совет никогда не отказывает. Ваш протеже уже перерос
рамки Тергата и через своих друзей в федеральном парламенте может даже влиять на
политику Федерации по отношению к России - редко какому дипломату удавалось
выйти на такой уровень!

- Рад за него.

- И вы знаете, он недавно взял второе гражданство, наши законы это теперь
позволяют.

- А вот это уже невероятная новость! До сих пор никто из кадровых сотрудников
нашего министерства не позволял себе стать гражданином страны пребывания!

- Он там не один такой. Да и из числа наших джипро, обучавшихся в Федерации и
вернувшихся в Россию, очень многие взяли себе гражданство Федерации в качестве
второго. Наши выпускники Лиановесского университета фактически уже стали особой
кастой, у вас в МИДе их пока нет, а я по долгу службы часто с ними встречаюсь, и
мне это очень заметно. Они часто переговариваются между собой на лиановском
языке, особенно если хотят, чтобы другие их не поняли, жить предпочитают в
Зеленограде в построенных лиановцами домах, даже детей уже называют лиановскими
именами.

- Ну, это у нас еще давно началось. Я помню, что сразу после первого визита
лиановцев на Землю многих новорожденных мальчиков в Москве родители называли
именем Эв, да и его прическа стала тогда последним писком моды.

- Тогда это было понятно: первый контакт, обаятельный хорпрецесс... Но теперь-то
русских детей называют не только Эвами, но уже и Шармахами, а это, знаете ли,
уже симптом... Кстати, вы не обратили внимания: почти все гражданские лиановские
специалисты уже вернулись к себе в Федерацию, а гвардов в России меньше не
стало, пожалуй, даже больше!

- Это заметно. Поговаривают, что Дункаль уже полностью подчинил себе все наши
спецслужбы, и теперь гварда хочет оформиться в России в качестве отдельной
политической партии.

- Скорее такую политическую партию создадут наши связанные с Федерацией
интеллектуалы. Гварды предпочли бы оформиться здесь в качестве корпорации, но их
сдерживает отсутствие местных квалифицированных кадров. Наши джипро охотно 
обзавелись бы чисто российской белой охраной, но ее нет, в результате они
вынуждены прибегать к услугам охранников-лиановцев. Гварда для лиановских
интеллектуалов нелюбимая, но необходимая для функционирования общества
структура, а наши новые интеллектуалы в своих общественных воззрениях
ориентируются на лиановских коллег, но при этом не чужды патриотизма. Вы
слышали, что недавно была зарегистрирована Российская корпорация джипро во главе
с Осьмяниным, и она уже добилась права самостоятельно присваивать квалификацию
джипро.

- И лиановцы на это согласились?!

- Думаю, на них повлиял личный авторитет Осьмянина. Он немногим более полугода
возглавляет Зеленоградский филиал компании "Лианбэрк", но уже добился выдающихся
результатов: производительность труда на подчиненных ему предприятиях
приблизилась к лиановским стандартам, при филиале работают несколько КБ, они
даже освоили сборку компьютеров с искусственным интеллектом, включая
"Рандескар", правда, пока из импортных комплектующих, но все равно, теперь в
России выпускается весь основной спектр распространенных в Федерации
компьютеров! Уже ходят слухи, что другие концерны хотели бы переманить Осьмянина
к себе, даже предлагают ему должность заместителя главы концерна, но он пока
отклоняет все предложения. В этой ситуации решение квалификационной комиссии во
главе с ним будет авторитетно и для джипро в Федерации.

- Я вот недавно слыхал, что у наших джипро возник какой-то конфликт с Академией
наук...

- Точнее было бы сказать не у джипро, а у экспертов российской части НИС. Тут
вот в чем дело: наши почтенные ученые до сих пор не научились торговать
продуктами своего труда. Для Российской академии наук специально создали узел
второго ранга, выделили компьютер "Рандескар", но этот узел пока работает только
на внутренние потребности академии, экспертизы почти не проводятся, поток
информации через него мизерный, на всю систему РАН есть только один джипро
второго ранга, который этот самый узел и возглавляет, академические институты
по-прежнему возглавляются видными теоретиками, а не джипро, как принято в
Федерации. Ну, раз наши ученые сами не могут наладить торговлю информацией, это
решило сделать руководство планетарного узла. А для оценки стоимости научной
информации ему нужны эксперты, и их Соколов нашел в Международной академии
информатизации...

- Что-то слышал о такой, но плохо представляю, чем они там занимаются.

- Возникла она когда-то как собрание общественных энтузиастов со значительным
уклоном в парапсихологию, уфологию и тому подобные вещи, но чутье у них было
развито неплохо, направление они избрали актуальное, да и название выбрали
подходящее. Раньше РАН их в упор не видела, но сейчас положение изменилось.
Прежде всего, в российской части НИС появились многочисленные специалисты,
обучавшиеся в Федерации. Ставят они себя уж никак не ниже академиков РАН,
никакого пиетета к последним не испытывают, как-никак обучались в куда более
высокоразвитой цивилизации, но у нас, чтобы признали твой авторитет, надо иметь
соответствующий официальный статус. В Российскую корпорацию джипро все они войти
не могли: по лиановским правилам, они должны относиться к разным корпорациям.
Тут и подвернулась Международная академия информатизации: и название очень
подходящее, и приняли их там с распростертыми объятиями. В результате оказалось,
что все эксперты по оценке научной информации находятся именно в этой академии,
а посему Соколов именно ей поручил определять рыночную ценность научных трудов
всех наших маститых ученых. Теперь представьте себе ситуацию: денег на прямое
финансирование фундаментальной науки в госбюджете не хватает, НИС предлагает
наладить торговлю научной информацией и таким образом обеспечить научные
коллективы средствами на произведение исследований, собственный узел РАН помочь
в этом ничем не может, маститым академикам - руководителям научных институтов -
приходится идти на поклон в планетарный узел, а там их направляют к экспертам из
Международной академии информатизации! В результате конфликт: почтенные
академики и член-корры РАН обнаруживают, что их работы оценивают, мягко говоря,
не по первому классу, что вообще их научные регалии здесь никого не волнуют.
Они, естественно, начинают возмущаться, жаловаться руководству узла, но там им
заявляют, что не им определять коммерческую ценность их собственных научных
работ, что в экспертных комиссиях сидят специалисты, которых именно для этого в
Федерации и готовили, так что маститым ученым из РАН остается смириться, что
именно столько их работа и стоит. Понятно, что они не смиряются и начинают
жаловаться выше, вплоть до Президента, в нашей канцелярии уже масса таких
обращений, но поскольку в бюджете, повторяю, лишних денег нет, все эти жалобы
игнорируются, а жалобщикам поневоле приходится возвращаться к сотрудничеству с
НИС.

- Мда-а-а... - протянул Петренко. - Похоже, эта новая каста приобрела уже
большое политическое влияние. А ведь скоро выборы: парламентские, а затем и
президентские. Эти деятели не собираются в них каким-либо образом участвовать?

- К нам уже поступали от них предложения. Политика шефа их в целом устраивает,
но нынешнее правительство они считают не очень профессиональным. Посему они
готовы оказать нам всяческое содействие на президентских выборах при условии,
что новым премьер-министром будет назначен Соколов, нынешний министр электронной
информации и руководитель планетарного узла. Они считают, что главной целью
нового правительства будет добиться полного доверия к России со стороны
Федерации и перехватить осуществление некоторых функций, которые выполняет
сейчас Федерация по отношению к своим земным союзникам. Вам, наверное, известно,
что концерн "Ругдизен" наладил производство транспортных и пассажирских
космических кораблей на базе бывшего НПО "Энергия"? Теперь, чтобы стать
самодостаточной космической державой, России не хватает военных кораблей и хотя
бы одного энерговоза. Мы зависим от поставок дешевой электроэнергии с
принадлежащих Федерации космических станций, и поставки эти производятся их же
энерговозами. Наши джипро полагают, что раз энергетический центр, снабжающий
электроэнергией всю планету, расположен на территории России, то и энерговоз для
снабжения этого центра Россия тоже могла бы приобрести, чтобы полностью отвечать
за энергообеспечение Земли. Это первая проблема с их точки зрения. Вторая же
затрагивает военный аспект. Лиановцы на всякий случай держат на земной орбите
свой боевой космический корабль. Корабли эти приходится время от времени менять,
база их расположена в Лиановесе, затраты на перелет туда-сюда значительные.
Проще было бы сделать небольшую базу для таких кораблей в России, трех боевых
единиц будет вполне достаточно, и если Федерация передаст эти корабли российской
армии, это будет знаком наивысшего доверия к союзнику.

- То есть по их мнению Россия должна осуществлять жандармские функции на Земле?
- усмехнулся Петренко. - Наши военные, думаю, будут не против, но пока Федерация 
стремится укреплять нашу оборону собственными силами. Недавно в Мурманский
космопорт перебросили целых пять лиановских авианосцев, которых, говорят,
переоборудовали из бывших паромов. Два из них будут базироваться в Североморске,
а остальные - на Тихом океане. Видимо, они посчитали, что именно авианосцев не
хватает российскому военно-морскому флоту, и решили поддержать союзника. Только
вот наши соседи отнюдь не испытывают удовольствия от появления рядом с их
территориальными водами этих супервооруженных махин... Боюсь, что лиановцы еще
втянут нас в какую-нибудь авантюру.

- Думаю, если у них и возникнет с кем-то конфликт, то они вполне обойдутся
собственными силами, - ответил Ивлев. - Во всяком случае, гварда помощи у нас
просить не будет, согласия на открытие военных действий, впрочем, тоже...

          Глава 3. Горячая осень.

Гигантский лиановский авианосец "Федерация" уже месяц стоял на рейде
Североморска. Его командир Эсберт откровенно скучал: сколько потребовалось
усилий, чтобы выбить себе командировку на эту недавно открытую планету, где
только и может показать себя во всем блеске нормальный честолюбивый гвард,
сколько нервов он истрепал, руководя переоборудованием этого бывшего транспорта
под авианосец и лично выискивая в гварде людей для его команды, которые имели бы
хоть какое-нибудь представление об управлении морскими судами, и на тебе - торчи
без дела в порту маленького городишки и жди неизвестно чего. Сейчас уже и не
вспомнишь, кому из гварданских стратегов пришла в голову идея обзавестись на
Земле собственным военно-морским флотом, но многим она тогда показалась здравой:
космический флот Федерации, конечно, позволял демонстрировать ее мощь и давал
возможность в случае необходимости обезлюдить любую враждебную страну, но
использовать его против менее масштабных целей не было никакой возможности: даже
самой малой мощности нуклонные пушки, установленные на военных космических
кораблях, по силе своей являлись оружием массового поражения, применять которое
в локальных конфликтах очень нежелательно. Конструкторские бюро гварды получили
заказы на изобретение вооружения, более подходящего для возможных земных театров
военных действий, кое-какие технические решения даже пришлось заимствовать у
земных союзников Федерации, но теперь программа эта была с успехом выполнена:
заводы в Лиановесе начали выпускать два вида боевых самолетов: истребители и
пикировщики, танки и бронетранспортеры с вольфрамовой броней, ракетные
установки, компактные нуклонные пушки малой мощности, - словом, гварда теперь
была достаточно экипирована и готова к боевым действиям на Земле. Когда встал
вопрос, где брать суда для будущего флота, внимание штабистов привлекли
огромные паромы, использовавшиеся для перевозки крупногабаритных грузов между
промзоной Лиановеса и его же космодромом. Малотоннажных судов в Федерации давно
уже не строили, разрабатывать заново было муторно, к тому же, немного
ознакомившись с земными реалиями, военные специалисты гварды отметили особое
значение авианосцев во всех проходящих там в последнее время военных операциях и
рассудили, что если уж обзаводиться военными судами, то самыми сильными, а
корабли сопровождения в случае чего смогут предоставить и земные союзники.
Парому "Федерация" предстояло стать жемчужиной этого флота. Биография у судна,
которому пошел уже двадцать первый век, была богатейшая. "Федерацию" построили
некогда на верфях Ригвилы в качестве флагмана торгового флота. Промышленность
планеты уже тогда выпускала трансурановые элементы, на затраты его заказчики не
поскупились, но сделали корпус судна из уникального материала: невероятно
крепкого и абсолютно не подверженного коррозии. За два с лишним тысячелетия
судно неоднократно капитально переоборудовали: оно успело побывать и научным, и
буровым, когда был создан гигантский космический транспортный корабль, способный
перемещать грузы габаритами 600*300*200 метров, "Федерацию" перебросили на
Старую планету и продали концерну "Сеитвинк" для перевозки строительных
конструкций. Год назад вместе с другими четырьмя судами "Федерация" была
выкуплена гвардой, в очередной раз капитально отремонтирована и переоборудована
под авианосец. Эсберт сразу положил глаз на этот корабль, а поскольку он был
одним из очень немногих гвардов, имевших опыт судовождения: несколько лет
командовал спасательным судном на Сетрексе - то ему удалось выиграть конкурс и
стать его капитаном. Сейчас эта махина весом в полмиллиона тонн с тремя
ракетными установками разного предназначения, двумя легкими нуклонными пушками,
эскадрильей истребителей и тремя пикировщиками стояла на якорях в Кольском
заливе.

Утро двадцать третьего сентября выдалось спокойным: никаких событий не
ожидалось, большая часть команды отправилась на берег в увольнение, оставив на
корабле только дежурные службы. Сам Эсберт находился в своей каюте и от нечего
делать просматривал новости в гварданской информационной системе, к которой
через корабельный узел были подключены компьютеры всех служб корабля. Неожиданно
в корабельной рубке началось какое-то оживление, и персональный компьютер
капитана издал сигнал "вызов". Эсберт срочно соединился с головным узлом
управляющей компьютерной сети корабля и осведомился, в чем дело.

- Чрезвычайное происшествие, командир. С головного узла информационной системы
гварды только что передали, что у побережья Норвегии незаконно захвачено
российское торговое судно с нашим прецессом на борту. Микер собирается
предъявить норвежцам ультитатум, а нам приказано срочно готовиться к выходу в
море с целью освобождения захваченного судна, - передал Эсберту дежурный
оператор узла.

"Ну наконец-то настоящее дело!" - подумал Эсберт и немедленно отдал приказ о
вызове с берега всех членов команды.

Срочное отбытие гвардов на "Федерацию" и лихорадочная активность на ее борту не
осталась незамеченной в городе: российские моряки спрашивали своих
коллег-лиановцев, из-за чего поднята тревога. Те честно отвечали: "Не знаем,
вроде поступил приказ о выходе в море, но куда идем и зачем - неизвестно." К
середине дня слухи просочились уже и в Мурманск, заставив встрепенуться местных
журналистов, которые немедленно рванули в Североморск. Здесь их любопытство было
подогрето еще больше: на "Федерацию" спешно загружали припасы. Двум особо
ретивым корреспондентам удалось прорваться к судну и попросить аудиенции у
капитана. В другое время Эсберт не пустил бы их и на борт, но раз уж начинаешь
поход за славой, то неплохо бы иметь при себе и летописцев. Короче, вечером
того же дня двое нагруженных съемочной аппаратурой счастливчиков под завистливые
взгляды журналистской братии взошли на авианосец, где для них уже была
приготовлена каюта.

Причиной всего поднявшегося переполоха было российское торговое судно "Путятин",
следовавшее с грузом вдоль побережья Норвегии, где в это время весьма некстати
проходили учения норвежского военно-морского флота. Помимо команды на борту
"Путятина" находился один пассажир: член Высшего экономического совета Федерации
Оржедер, знакомящийся с особенностями морской торговли на Земле и потому
напросившийся в рейс. Мирное плавание российского судна было прервано норвежским
военным кораблем, приказавшим ему остановиться и высадившим на него команду для
досмотра. Капитан "Путятина" как раз пытался объясниться с незваными гостями,
когда к нему ворвался раздраженный остановкой лиановский прецесс.

- В чем дело, почему стоим, и что делает на судне эта шваль?! - обратился он к
капитану.

- Это норвежские военные моряки, они нас задержали, - ответил тот.

- На каком основании?!!

- Они утверждают, что по данным каких-то их экологов, мы сбросили в норвежской
экономической зоне ядовитые химические отходы, и теперь они собираются вести
расследование экологического преступления.

- Что за чушь, вы им объяснили, что на борту судна находится прецесс -
неприкосновенное лицо, кого никто не имеет права задерживать?

- Они не понимают, кто такие прецессы.

- Ну так я им сейчас объясню!!!

Оржедер перешел на английский и начал орать на стоящего тут же норвежского
офицера. Тот, сдерживая недовольство, заявил, что наменен вести переговоры
только с капитаном судна, как старшим на борту.

- Он старший только в тех делах, которые касаются непосредственного
функционирования судна, а во все переговоры с властями при наличии на борту
прецесса должен вести именно прецесс, - заявил Оржедер. - Кто вами командует?

- Учениями нашего флота руководит адмирал Олаф Йонсен, - ответил норвежец.

- Срочно вызовите его сюда, иначе вам всем не поздоровится.

Адмиралу Йонсену доложили о наличии на борту задержанного русского судна
какого-то видного лиановца, и он решил лично поглядеть на высокопоставленного
дебошира. Знакомство вышло неудачным: Оржедер в ультимативном порядке потребовал
отпустить судно, Йонсен отказался и заявил, что "Путятин" будет доставлен в
близлежащий норвежский порт Буде, центр провинции Нурланн, где будет проведено
следствие по делу о совершении экологического преступления.

- Вы пират, адмирал! - выкрикнул в ответ Оржедер. - И поступать с вами теперь
будут как с пиратом!

С этими словами прецесс вылетел из помещения. Капитан Путятина, наскоро
договорившись с норвежцами, пошел за ним. Оржедер был настроен по-боевому:

- Никаких переговоров с этой шайкой! Скоро здесь будут гварды, они лучше с ними
разберутся!

- Мы не смогли ничего передать, наша радиорубка опечатана, - возразил капитан.

- Что за каменный век, капитан! К чему мне ваша радиостанция, у меня есть своя
карманная радиостанция космической связи. Я уже передал куда надо, что наше
судно захвачено норвежскими пиратами и движется в Буде. Не беспокойтесь, они с
этими норвежцами церемониться не станут, так что через день, максимум через два
нас освободят!

Известие о том, что норвежцами задержано российское судно с лиановским прецессом
на борту, разъярило Микера. До сих пор еще ни одно земное государство не
решалось так обращаться с депутатами Высшего экономического совета Федерации.
Прецедент, когда Федерация не смогла отстоять неприкосновенность своего
прецесса, прежде всего ударил бы по авторитету самого лидэса, так что
поползновения норвежцев следовало немедленно пресечь. Микер отдал приказ
подготовить к выходу в море один из федеральных авианосцев, а также поднять по
тревоге все подразделения гварды на Земле и срочно перебросить туда на
подкрепление из Лиановеса первый ударный корпус. Рзиндеру, занимавшему пост
посла Федерации в России, было поручено связаться с правительством Норвегии и
потребовать немедленного освобождения захваченного судна. Такая попытка была
сделана, но норвежцы решили потянуть с ответом. Это была их непростительная
ошибка: не дождавшись положительной реакции на свое обращение, лидэс предъявил
Норвегии ультиматум: в двадцать четыре часа освободить российское судно вместе
со всей командой и находящимся на борту прецессом, а также выдать на суд в
России захватившего его норвежского адмирала Йонсена. В случае невыполнения этих
требований Федерация трех планет объявляла Норвегии войну.

Текст ультиматума вручал новежскому послу в Москве все тот же Рзиндер. Передав
эту бумагу на глазах многочисленных корреспондентов, он со словами: "Передайте
это вашему правительству!" - влепил норвежцу пощечину. Тот не рискнул ответить.

По всей Земле началась истерика. Союзники Норвегии по НАТО готовы были заранее
уйти в кусты, только бы ненароком не навлечь на себя гнев инопланетной
супердержавы. Норвежские власти думали, как выбраться из столь опасной ситуации,
не потеряв лица, но выхода пока не находили. Тем временем "Путятин" был
доставлен в порт Буде.

Ночь на "Федерации" прошла в тревожном ожидании. Ранним утром двадцать
четвертого был получен приказ выйти в море и следовать в направлении порта Буде.
Одновременно по всем информационным каналам Земли распространилась весть о
предъявленном норвежцам ультиматуме. С помощью буксиров гигантский авианосец
вышел с акватории порта и, едва оказавшись на оперативном просторе, включил
главный двигатель.

Попавшие на "Федерацию" журналисты проснулись утром от жуткого рева. Наскоро
одевшись, они поспешили в капитанскую каюту узнать, в чем дело.

- Это просто наш водный реактивный двигатель так работает, - успокоил их Эсберт.
- Наш лидэс поставил Норвегии ультиматум: в 24 часа освободить ваше судно и
отпустить нашего прецесса. К моменту истечения срока ультиматума мы должны войти
в территориальные воды Норвегии напротив их порта Буде, куда они отвели ваше
судно. За сутки нам надо преодолеть большое расстояние, что можно сделать только
с помощью реактивного двигателя, который позволяет нам развивать скорость до ста
узлов.

- Впервые слышу о таких двигателях, - сказал один из журналистов. - А нельзя
узнать, как он работает?

- Можно, конечно. На носу у нас находится водозаборник, через него вода
проникает в рабочую камеру двигателя, где натыкается на тепловыделяющие решетки,
через которые проходит ток от супераккумуляторов. От соприкосновения с ними вода
вскипает, входные створки водозаборника под давлением закрываются, и вся
водопаровая смесь выходит через кормовое сопло, придавая кораблю ускорение.
Створки на водозаборнике вновь открываются, в двигатель проникает новая порция
воды, и процесс повторяется.

- А если в двигатель попадет посторонний предмет?

- Не страшно. Там на входе острые решетки, крупный металлический предмет они
удержат, а любую органику под давлением потока воды просто разрежет на кусочки.
Если какая рыба и попадет туда, в рабочей камере двигателя она просто сварится,
так что на выходе будет рыбный суп!

- А если вдруг на айсберг налетите? Слышали, наверно, как здесь у нас потонул
лайнер "Титаник"? При такой огромной скорости вы можете не успеть отвернуть!

- У моей "Федерации" вес раз в десять больше, чем у этого "Титаника", и корпус
во много раз прочнее. Если мы столкнемся с айсбергом на такой скорости, то
просто разрубим его на куски, а кораблю, уверяю вас, ничего не будет! Да, забыл
сказать: прошу не передавать никаких сообщений с борта судна, пока мы не придем
в пункт назначения. В наши планы не входит информировать норвежцев, куда идет
наш авианосец.

Ночь у всех на борту "Федерации" прошла без сна. Под утро прямо по ходу корабля
показались огни какого-то катера. Заметив авианосец, с него стали сигналить.

- Что они передают-то, кто знает? - вопросил у подчиненных Эсберт.

- Заявляют, что мы нарушили границу территориальных вод Норвегии и требуют
немедленно покинуть их, - сказал кто-то из лиановцев, разбирающийся в земных
сигналах.

- Передайте им, чтобы убирались с нашей дороги, иначе потопим! - приказал
Эсберт.

Катер выполнять указание не спешил, а когда "Федерация" подошла близко, было уже
поздно. Корабль ощутил легкий толчок, но скорости не сбавил.

- Кажись, мы переехали полицейский катер... - произнес Эсберт.

- Может остановитесь и подберете их? - спросил один из находившихся тут же
журналистов.

- Спасать нам некогда, да уже и некого! - ответил Эсберт. - Если их и не убило
сразу, то наверняка затянуло к нам под днище, а потом они попали в крутой
кипяток от реактивной струи, так что живых там уже не осталось. Впрочем, сами
виноваты: нечего было становиться на пути у гвардов, когда те восстанавливают
порядок! Ладно, приказываю всем боевым расчетам занять свои места, мы подходим к
порту!

Утром двадцать пятого сентября жителей норвежского городка Буде ждало ужасное
пробуждение: на рейде их порта стоял огромный чужестранный авианосец с
расчехленными ракетными установками. Дождавшись истечения срока ультиматума,
Эсберт приказал поднять в воздух один пикировщик и звено истребителей и
потребовал прибытия на борт "Федерации" представителей местных властей, чтобы
повторить им выдвинутые в ультиматуме лидэса требования. Чтобы придать
требованию Эсберта больший вес, самолет-пикировщик прошелся по окрестностям
городка, несколько раз включая размещенные в его крыльях нуклонные пушки. Там,
где поток разогнанных почти до световой скорости элементарных частиц из них
касался поверхности земли, вспыхивало пламя, и огненная дорожка бежала по земле
за пролетающим самолетом. От рева истребителей, проносящихся на сверхзвуковой
скорости почти над самыми крышами, в домах дребезжали стекла. Делегация,
представляющая провинциальные и городские власти, явилась незамедлительно. В
присутствии корреспондентов Эсберт потребовал немедленно освободить "Путятин" и
выдать ему адмирала Йонсена, который, судя по всему, находился сейчас в Буде.
Норвежцы в ответ попробовали сопротивляться.

- Капитан, рядом с городом расположена военно-воздушная база НАТО, они вполне в
состоянии потопить ваш корабль! - заявил один из членов делегации.

- Вашему городу от этого лучше не станет! - ответил Эсберт. - В трюме
"Федерации" столько боеприпасов, что при их взрыве в случае попадания в корабль
ракеты от Буде ничего не останется! Кроме того, у нас есть ракетная установка,
способная перехватывать любые летящие цели, и две нуклонные пушки, которые могут
испепелить их в воздухе.

При этих словах лиановец показал на самую высокую корабельную надстройку, на
крыше которой возвышались стволы нуклонных пушек.

- Я даю вам три часа времени на выполнение всех моих требований, по истечении
которых начинаю бомбардировку города, - добавил он. - Все ваши административные
здания нам видны, уничтожить их с помощью пикировщиков - пара пустяков. Вы
видели наш самолет, испускающий из своих крыльев яркие лучи? На самом деле это
не лучи, а направленные потоки высокоэнергетических элементарных частиц,
мощность подобного потока такова, что им можно перерезать напополам хоть крупный
корабль, хоть каменное здание, для этого пикировщику достаточно лечь на крыло и
пролететь над ним. А вот эти ракеты, - показал Эсберт на самую большую ракетную
установку, - вообще могут стереть ваш город с лица земли!

Норвежцы содрогнулись. В Буде еще помнили, как в 1940 году немцы подвергли их
город бомбардировке. Тогда город за два часа сравняли с землей. Попытки доказать
Эсберту, что горожане не несут никакой ответственности за действия
военно-морского флота Норвегии, ни к чему не привели, он только распорядился
поднять в воздух второй пикировщик. Вернувшись на сушу, члены делегации
бросились звонить в Осло, чтобы убедить правительство страны выполнить все
требования лиановцев.

В Осло тем временем уже второй день царила паника. Союзники по НАТО
категорически отказали Норвегии в военной помощи, предложив самим выпутываться
из конфликта с Федерацией трех планет. Собравшийся на экстренное заседание
стортинг заседал весь день и всю ночь. Никто не решался ни объявить о вступлении
в войну с Федерацией, ни капитулировать перед ней, проглотив все нанесенные
оскорбления. Последней каплей стало известие о появлении лиановского авианосца в
порту Буде и об угрозе бомбардировки города. За час до истечения ультиматума
Эсберта стортинг согласился удовлетворить все требования Федерации, что было
немедленно доведено до сведения лидэса. Микер распорядился приостановить военные
приготовления. Депутаты стортинга покидали зал заседания с таким ощущением,
словно только что съели кусок дерьма: такого унижения Норвегии не приходилось
испытывать со времен фашистской оккупации.

Несколькими часами позже "Федерация" в сопровождении освобожденного норвежцами
"Путятина" покинула порт Буде. На борту ее находился арестованный норвежский
адмирал Олаф Йонсен, которого теперь должны были судить за пиратское нападение
на российское торговое судно в российском суде. Эсберт за блестяще проведенную
операцию заработал награду от лидэса. "Путятин", покинув норвежские
территориальные воды, пошел прежним маршрутом по-прежнему с Оржедером на борту.
Капитан "Путятина", которому лиановцы помогли с такой помпой выбраться из
малоприятной передряги, теперь предвкушал, как портовые власти во всех портах
захода судна будут ходить перед ним на цыпочках: слух о "Путятине" уже успел
облететь весь мир.

          Глава 4. Визит в колонию.

Днем десятого октября начальника подмосковной Икшинской воспитательно-трудовой
колонии для несовершеннолетних известили, что его учреждение собирается посетить
один из депутатов Высшего экономического совета Федерации трех планет Тиагвер с
группой сопровождающих его лиц. Различные комиссии в Икшинскую колонию прибывали
частенько, но лиановцев здесь пока еще не видели, тем паче прецессов. На вопрос
начальника колонии, что здесь собирается делать высокопоставленный лиановец, ему
ответили, что Тиагвер изъявил желание ознакомиться с жизнью воспитанников
российских исправительных учреждений, и Икшанскую колонию ему рекомендовали как
лучшую.

- И учтите, - сказали ему напоследок, - будьте поосторожнее с этим лиановцем, он
едет с охраной, а поскольку мы по договору признаем неприкосновенность их
прецессов, то если кто-то из ваших сотрудников вздумает этого Тиагвера обыскать
или силой куда-то недопустить, этого сотрудника охрана прецесса может попросту
пристрелить на месте, и ничего вы им потом не сделаете.

Предупреждение показалось начальнику колонии не лишним. Все дни, остающиеся до
визита лиановцев, он старательно добывал в НИС любую информацию о гвардах и за
неделю сумел основательно подковаться. Особенно его впечатлило, что Тиагвер,
нынешний депутат парламента Федерации от округа Берансик, считался личным другом
самого лидэса Микера и входил в состоящий всего из девяти человек Совет гварды,
функционирующий при лидэсе и фактически управляющий этой организацией. В
преддверии визита воспитанников усиленно шмонали, наводя порядок, чистили всю
колонию, так что к семнадцатому числу, когда прибыл Тиагвер, все здесь блестело.
Прецесс выразил желание для начала встретиться со всеми воспитанниками сразу, а
затем уже пройтись по отрядам. Встречу устроили в актовом зале колонии, куда
привели все отряды воспитанников. Гостей попросили подняться на сцену в
президиум. Свита Тиагвера состояла из его личного помощника, четверых белых
охранников и, к удивлению обитателей колонии, двух пацанов лет четырнадцати,
костюм одного из которых поразил всех присутствующих: и спереди, и сзади на нем
были изображены оскаленные львиные морды, а под ними надпись по-русски: "Не
попадайтесь мне в зубы!"

- Странный парень, - сказал начальнику колонии сидевший рядом с ним
офицер-воспитатель второго отряда Валерий Сташенков, - он что, думает, что на
карнавал сюда приехал?

- Ой, нет! - ответил тот. - Тут, Валерий Семенович, все куда серьезнее...
Насколько мне удалось выяснить, подобные костюмы в Федерации носят штатные
профессиональные киллеры из гварды, чтобы все встречные сразу видели, с кем
имеют дело.

- Киллеры?!!

- Не дергайся так, тут есть нюанс в терминах... В общем, если кто-то решил
покончить жизнь самоубийством, а сам это сделать не в состоянии, он вызывает
такого киллера. Но, говорят, они все профессионалы, умеют убивать десятками
различных способов, как только пожелает клиент. Все они числятся в штате
тамошней спецслужбы Дункаль и, возможно, выполняют и некоторые другие
поручения... Так что держись с ним поосторожней и явно недовольства не
выказывай: формально этот парень наверняка чист, но береженого Бог бережет...

- А что эта парочка вообще здесь делает?

- Официально они состоят в охране прецесса. Не удивляйся, им по четырнадцать
лет, в Федерации это возраст совершеннолетия, так что формально их могли принять
на службу. Другой вопрос, зачем ему такие охранники... Может для агентурной
работы среди воспитанников колонии? Я вообще плохо разбираюсь в методах работы
охраны высших должностных лиц...

К вящему неудовольствию Сташенкова, Тиагвер со своей свитой решил посетить
именно его отряд. Во время этого визита юные лиановцы вели себя непринужденно и
всячески давали понять воспитанникам отряда, что непрочь встретиться с ними в
более конфиденциальной обстановке. Наконец, они задержались в одном из углов
спальни в окружении нескольких воспитанников, в то время как Тиагвер перешел в
другое помещение. Сташенкову хотелось знать, о чем лиановские подростки будут
говорить с его подопечными, но он вынужден был соблюдать протокол встречи и в
качестве хозяина следовать повсюду за прецессом.

- Ну, давайте знакомиться! - произнес один из юных лиановцев, убедившись, что
взрослых рядом нет. - Меня зовут Ланквир, а моего товарища Осглер, формально мы
сопровождаем нашего прецесса в качестве охранников, но на самом деле у нас тут
совсем другая миссия: подобрать крутых парней для создающейся российской
организации гварды. Возможно, кое-кто из вас нам подойдет.

- Гварда - это ментовка, что ли, лиановская? - спросил один из стоящих рядом
подростков. - Ну тогда нам с вами дело иметь западло!

- Гварда - это организация, которая служит интересам общества, не очень
оглядываясь на законы, - усмехнулся Ланквир. - Ловить мелких воришек в наши
функции не входит. Мы поддерживаем равновесие в обществе, устраняя опасные
элементы и борясь с узурпаторами власти. Конкретно мы двое служим в Дункале, это
такая спецслужба, которая исполняет функции контрразведки, а теперь еще и
разведки Федерации, и функции там у нас весьма специфические. Я, например, скат,
но также занимаюсь привлечением людей в гварду. Я начал этим заниматься еще два
года назад по поручению своего клуба. Помните, надеюсь, что первым из землян с
нами повстречался такой российский пацан Витя Дмитриев, так вот его я и пытался
завлечь к нам в клуб, правда, не вышло, конкуренты подлянку устроили... А мой
напарник - штатный профессиональный киллер Дункаля, вот как раз таких парней в
российской гварде сейчас и не хватает, а необходимость есть...

- А что ж вы сами не можете здесь работать, раз такие крутые? - ухмыльнулся
другой подросток.

- Наши рожи здесь будут очень заметны! - ответил Осглер. - Агент Дункаля не
должен выделяться на фоне окружающих людей, иначе его никто и близко не
подпустит к интересующему его объекту, так что без местных кадров дело швах! Ну
ладно, давайте ближе к делу: есть желающие вступить в гварду?

Желание изъявил только пятнадцатилетний Коля Анисимов. Юные лиановцы отвели его
в сторонку и стали расспрашивать. Впрочем, долго поговорить им не дали: Тиагвер
со своими охранниками вернулся в спальню. Сопровождавший его Сташенков с
подозрением покосился на юных гвардов, но подходить не стал.

- Видали, как Клещ на нас посмотрел? Теперь опять ко мне прискребаться будет...
- прошипел Коля.

- Да, похоже сейчас нам спокойно поговорить не дадут... - протянул Ланквир. - Ну
ничего, после обеда мы с тобой еще встретимся.

И действительно, после обеда в столовой колонии Тиагвер со своими охранниками
вновь направился в казарму второго отряда. Сташенков последовал было за ними, но
у самых дверей спальни один из лиановцев-охранников преградил ему вход:

- Прецесс хочет побеседовать с воспитанниками наедине.

Сташенков возмутился, как это его, сотрудника персонала, отвечающего за
воспитанников отряда, не допускают к его подопечным, но лиановец выразительно
положил руку на кобуру с пистолетом, и Сташенков решил не обострять отношения.
Тем временем, воспользовавшись тем, что остальные воспитанники окружили
Тиагвера, Ланквир c Осглером в стороне завели разговор с Анисимовым.

- Мы тут навели о тебе кое-какие справки, - сказал Ланквир, - и узнали, за что
ты сюда попал...

- За то, что пырнул ножом одного хмыря! - прервал его Коля.

- И нам даже известно, что ты сделал это по принципиальным соображениям, -
продолжил Ланквир. - Короче, для гварды ты подходишь. Теперь тебе решать:
захочешь вступить - выйдешь на свободу, нет - останешься здесь.

- Парни, да мне еще шесть лет сидеть! - произнес Коля. - Меня даже на
условно-досрочное не выпустят!

- Так ведь президент может помиловать... - вымолвил Ланквир, - если, конечно,
ему на стол наш человек положит нужную бумагу... А как выйдешь, мы тебе запросто
чистые документы выправим, так что о пребывании здесь сможешь забыть как о
дурном сне. В общем, решай сам, времени у тебя мало, сегодня вечером нам уже
уезжать.

- Положим, я соглашусь, так ведь это дело с помилованием, небось, не один месяц
будет тянуться, а Клещ меня за это время совсем зачморит, он ведь видел меня с
вами!

- Клещ - это воспитатель ваш, что ли? - спросил Осглер. - Мне тоже что-то не
понравилось, как он на нас смотрел.

- Он самый! Он меня неделю назад так отколошматил, причем все по почкам норовил
попасть, сука!

- О нем ты больше не беспокойся, - сказал Онгверт. - Мы своих людей никому
трогать не позволяем. Клянусь честью гварда, что ты его больше не увидишь! Но
запомни: обо всем, что мы здесь говорили, ты никому не должен обмолвиться ни
словом, и за тобой теперь будет должок. Так что, как только освободишься, сразу
езжай в Москву и обращайся в посольство Федерации, там тебя встретят наши люди,
и дальше ты будешь выполнять их распоряжения. Итак, ты согласен на наши условия?

- Согласен! Если поможете выбраться отсюда, все сделаю, клянусь, сукой буду! -
почти что выкрикнул Коля.

- Заметано, завтра жди известий! - произнес Ланквир, и оба юных гварда двинулись
к выходу из спальни, хлопнув Колю напоследок по плечу.

Поздно вечером Сташенков сдал дежурство и пошел к себе домой. Жил он неподалеку
от колонии в поселке Новое Гришино, так что на службу и со службы ходил всегда
пешком. Но в этот раз домой он так и не добрался. Наутро труп Сташенкова
обнаружили на тихой поселковой улице. Никто из проживавших рядом не слышал ночью
никаких криков. Офицер лежал лицом вниз, никаких явных повреждений на трупе не
было, только кожа на затылке подозрительно покраснела. Вызванный из Москвы
эксперт внимательно осмотрел красное пятно и смертельно побледнел.

- В чем дело? - метнулся к нему стоящий неподалеку начальник колонии. - Вы
что-то выяснили?

- Это Дункаль... - выдавил из себя эсперт. - Вашего сотрудника убили их
фирменным оружием.

- Каким?!

- Карманным направленным излучателем радиации. Это такая капсула сантиметров
десять длиной, чья оболочка представляет собой абсолютно белое тело. Внутри ее
находится порция очень сильного радиоактивного вещества. Когда этот прибор
находится в выключенном положении, абсолютно белое тело преграждает радиации
выход наружу, так что начинку капсулы невозможно определить никакими датчиками
радиоактивности, а сам прибор можно преспокойно держать в кармане. Когда же
прибор включается, для накопленной радиации открывается выходной канал, и она
исходит из капсулы очень узким, но страшно интенсивным пучком. Тот, кто попадет
под него, мгновенно получает дозу в несколько тысяч рентген и сразу впадает в
радиационную кому. Вероятно, убийца подошел к вашему сотруднику со спины и
включил такой прибор. Ваш сотрудник скорее всего сразу потерял сознание и потому
никак не сумел отреагировать. У вас здесь случаем не шатались поблизости
какие-нибудь гварды?

- Как же, приезжали вчера в колонию вместе с их прецессом... Причем ходили
именно в отряд Сташенкова!

- Ну, значит, кому-то там он основательно перешел дорогу! Дункаль без причин
убийц подсылать не станет!

- Так надо срочно объявить их в розыск! Может, еще успеем перехватить!

- Бесполезно. У вас здесь как раз космодром рядом, они наверняка уже успели
улететь к себе в Лиановес, а оттуда их хрен добудешь! Тем паче прямых улик
своего участия в этом убийстве они нам не оставили. Профессиональные киллеры из
Дункаля всегда работают чисто.

- Воспитанников из отряда Сташенкова потаскали на допросы, но ничего от них не
добились. О чем беседовал с лиановцами Коля Анисимов, никто из них не слышал, а
сам он предпочитал об этом молчать. Месяц спустя неожиданно для всего персонала
колонии Анисимов был помилован указом Президента, вышел на свободу и растворился
где-то в Москве. В колонии о нем больше ничего не слышали.

          Глава 5. Лиановский магнат в Израиле.

Вечером шестого декабря все сотрудники одного из тель-авивских кабельных
телевизионных каналов буквально стояли на ушах. В их студию должен был приехать
знаменитый лиановский магнат Зербиг, джипро первого ранга, управляющий земным
отделением концерна "Килгерт". Ранее никто из столь крупных фигур бизнеса
Федерации Израиль не посещал, и было удивительно, как продюсеру Шнейдеру удалось
заманить его на мелкий телеканал.

- Мотя, ты его в аэропорту, что ли, перехватил? - интересовался у улыбающегося
Шнейдера Иосиф Савицкий, которому предстояло вести программу с участием знатного
визитера. - И что ему наболтал, интересно знать? На наши-то гонорары он вряд ли
бы польстился...

- Да нет, просто я его помню еще с тех времен, когда он был никаким не Зербигом,
а обыкновенным московским мальчиком Борей Мильштейном. Его и тогда считали
способным, но то, что он заберется ТАК высоко, никто даже не предполагал. Но раз
он вдруг решил заехать сюда, грех было не воспользоваться положением друга семьи
и не попросить о маленьком одолжении. Взамен он потребовал права говорить в
твоей программе все, что ему вздумается.

- Так он бывший москвич? - удивился Савицкий. - У меня там тоже когда-то
родственники жили, но сейчас уже все перебрались сюда, да и вообще в Москве
евреев осталось немного. А он, значит, решил отправиться в другую сторону... Что
ты еще о нем знаешь? Надо бы все-таки подготовиться перед встречей. Почему,
например, он ни разу не заезжал в Израиль?

- Думаю, в значительной степени по причине своего мировоззрения. Он происходит
из семьи научной интеллигенции, работавшей на советский военно-промышленный
комплекс. Его родители были правоверными коммунистами и даже не стали делать
сыну обрезания. Кроме того, он был воспитан во вполне атеистическом духе, а что
делать атеисту в нашей насквозь религиозной стране? Учти, что иврита он совсем
не знает и вряд ли стал специально учить его ради столь краткой поездки, на
идише владеет разве что десятком слов, так что беседовать с ним тебе придется на
русском, хотя, как я заметил, Зербиг и его уже стал подзабывать, видимо,
общается теперь в своем кругу исключительно на лиановском. Но связи с Россией не
порывает. Ты знаешь, что он считается главой русской общины Федерации?

- Русской еврейской общины?

Нет, именно русской! Русские националисты на это желчью исходят, но ничего
поделать не в состоянии: авторитет Зербига очень высок как в Федерации, так и
среди нынешних капитанов российской экономики. Сейчас в России на носу
парламентские выборы, на которые лидеры новой экономики делают большую ставку,
да и президентские не за горами. Так Зербига специально приглашали в Москву для
совещания в узком кругу новых российских магнатов, после чего он даже выступил
на нескольких предвыборных встречах в качестве агитатора за своих
баллотирующихся коллег. На одной из этих встреч на трибуну вылез один
писатель-деревенщик, которому его заединщики непонятно за какие заслуги
присвоили звание "совести русской земли", и стал поносить захвативший Россию
инопланетный капитал и служащих ему российских джипро, причем особо проехался по
Зербигу и его национальному происхождению. Так Зербиг оскорблений терпеть не
стал и на глазах у всей публики дал "совести русской земли" в морду, так что тот
даже свалился со сцены в зал. Ничего, пришлось этому писателю утереться и не
возникать, как и всем его единомышленникам. Как ты думаешь, если он в России
может спокойно ударить по морде видного русского писателя, будет он уважительно
относиться к здешним порядкам? То-то и оно! Но наши раввины по упертости ничуть
не уступают русским националистам и вряд ли в достаточной степени осознают роль
нашего нынешнего гостя в экономике Земли, так что после его выступления может
вспыхнуть нешуточный скандал. Не хочу тебя пугать, но на всякий случай готовься
и к этому... Кстати, он, кажется, уже подъехал, идем встречать!

При виде журналистов Зербиг вышел из арендованного им лимузина. В своем
традиционном для лиановских джипро белом костюме, украшенном бриллиантами, и
белом блестящем головном уборе с резными золотыми украшениями он ярко
контрастировал со здешней публикой, и только по чертам лица можно было понять,
что он здесь, в общем-то, не совсем чужой. Шнейдер на правах старого знакомого
приветствовал гостя, представил ему Савицкого и проводил в студию. Зербиг
развалился в предложенном ему кресле. Немного справившись с волнением, Савицкий
стал вводить гостя в курс дела:

- Господин Зербиг, наша передача идет в прямом эфире. Сперва я сам задам вам
пару вопросов, потом зрители смогут позвонить к нам студию по телефону и
спросить у вас то, что интересует их. Вы согласны с таким порядком работы?

Зербиг кивком выразил согласие.

- Хорошо, тогда приступим...

Савицкий представил телезрителям гостя студии, не забыв упомянуть о его
происхождении и особо остановившись на роли Зербига в концерне "Килгерт", затем
перешел к вопросам.

- Прежде всего позвольте спросить вас, господин Зербиг, что привело вас в
Израиль?

- Необходимость развертывания здесь Национальной информационной системы. В США и
в Японии она работает уже по полгода, Европа тоже вскоре вся подключится, а
здесь у вас еще и конь не валялся!

- А в чем причины этого по вашему мнению? Есть какие-то юридические сложности?

- Правительство Израиля уже давно подписано договор о внедрении в стране НИС,
так что в этом плане я никаких сложностей не вижу. Сложность в том, что здесь до
сих пор не решили, кто будет контролировать главный национальный узел НИС. Кроме
того, поскольку это должен быть узел второго ранга, для управления им нужно
иметь лицо, обладающее квалификацией джипро второго ранга, а такой специалист до
сих пор в Израиле отсутствует, несмотря на мощнейший интеллектуальный потенциал,
которому позавидовала бы любая европейская страна! Именно поэтому меня попросили
съездить сюда и подыскать человека, на которого можно будет возложить
руководство этим узлом с присвоением ему звания джипро второго ранга. Кстати,
сейчас я официально приглашаю на собеседование к себе всех желающих
претендентов.

- Благодарю вас за ответ, господин Зербиг. Кстати, к нам начинают поступать
вопросы от телезрителей. Вас спрашивают, почему бы вам самому не возглавить этот
узел.

- Не мои масштабы! - усмехнулся Зербиг. - В концерне "Килгерт", первым
заместителем главы которого я являюсь, работает больше трех миллиардов человек,
это раз в пятьсот больше всего населения Израиля. По роду своей работы я
распоряжаюсь такими капиталами концерна, что мог бы скупить всю экономику этой
страны, вот только концерн предпочитает не вести дела в зонах хронических
вооруженных конфликтов.

- Еще один телезритель спрашивает вас, как обстоит дело в Федерации с еврейским
вопросом?

- Хорошо обстоит дело... поскольку там до сих пор не знают, кто такие евреи.
Лиановцы, к вашему сведению, вообще не признают никаких национальностей, мы все
для них земляне, различают нас разве что по языку, а поскольку все проживающие
на данный момент в Федерации евреи - русскоязычные, то лиановцы считают их
русскими.

- А как же религиозные отличия? - удивился Савицкий. - А общинная жизнь у вас
там что, не налажена?

- На кой нам эта общинная жизнь в насквозь космополитичном Лиановесе? В конце
концов не для того же мы приезжали в Федерацию, чтобы вращаться в узком кругу
лиц, которые надоели друг другу еще по Москве? Да, помню, приезжал к нам
какой-то раввин. Ему почему-то взбрело в голову, что я должен помочь ему открыть
в Лиановесе синагогу, ради этого он даже без приглашения заявился ко мне
домой...

- И что? - заинтересовался Савицкий.

- Пришлось по всем лиановским правилам спустить его с лестницы... - притворно
вздохнул Зербиг. - А что еще оставалось делать? Если бы прошел слух, что я
спонсирую какого-то религиозного параноика, я стал бы всеобщим посмешищем в
кругах тамошних интеллектуалов, а при моей должности репутацию следует беречь...

- Так, еще один вопрос поступил... - сказал Савицкий. - Телезритель
интересуется: что, в Лиановесе евреи вообще никакие религиозные обряды не
отправляют? Даже субботу не отмечают?

- Насколько мне известно, - едко произнес Зербиг, - до сих пор никто не сумел
определить, какой именно день в Лиановесе считать субботой. Да и вообще в
космогонической теории, описываемой Торой, ни о Старой планете, ни о других
планетах Федерации нет ни слова. Никакого договора с местными жителями тоже явно
никто не заключал, так что они живут себе спокойно и ни на кого не оглядываются,
в отличии от нас. Я лично не знаю, кем был тот тип, что так талантливо запудрил
мозги Моисею, но что он являлся патологическим лжецом и садистом, хорошо видно
из последующих событий. Желаете молиться ему - молитесь, только где у вас
гарантия, что он вас не надует в очередной раз.

Савицкий, с трудом справившись с эмоциями, все-таки задал гостю еще один вопрос:

- Господин Зербиг, мы уважаем ваше право свободно излагать свое мнение, но если
наш канал все же закроют из-за ваших богохульств, мы можем рассчитывать на
адекватную компенсацию от вас?

- Можете. В крайнем случае специально для вашего канала оборудую узел НИС
третьего ранга, чтобы вы могли транслировать свои передачи прямо по сетям НИС.
Уверяю вас, аудитория будет не меньшей!

- И последний вопрос от телезрителей, - сказал Савицкий. - Вас спрашивают: вот
вы критикуете здешние порядки, а что вы сами сделали для Израиля? Ротшильды,
например, ведут активную благотворительную деятельность.

- Я, к вашему сведению, пролоббировал выделение Израилю собственного узла НИС
второго ранга. Это большая привилегия для не подписавшей Генеральный договор
страны с шестимиллионным населением. И куда более населенным странам выделяют
узлы только третьего ранга. На все арабские страны приходится только один узел
второго ранга. Мне пришлось долго доказывать, что здешний народ обладает столь
исключительно высоким интеллектуальным потенциалом, что появление здесь узла
второго ранга будет выгодно всей Национальной информационной системе. Когда вы
позакомитесь со всеми ее возможностями, то поймете, какой подарок вы получили с
моей подачи! Ну ладно, раз вопросов больше нет, то разрешите откланяться!

Зербиг покинул гостеприимную студию. После его отъезда Шнейдер и Савицкий долго
смотрели друг на друга, наконец, последний выдавил:

- Да-а... Если его сейчас не кокнет какой-нибудь религиозный фанатик, этот
парень далеко пойдет! Похоже, нам предстоит жить в каком-то совсем другом
Израиле!

          Глава 6. Борьба с террористами.

Двадцать второго числа первого месяца по календарю Федерации в штаб-квартиру
гварды в Берансике с Земли пришла дурная весть: террористы захватили
филиппинский пассажирский самолет, на борту которого среди других пассажиров
находился один из гварданских клубных прецессов Мевринк. Дежурящий по
штаб-квартире Асшен приказал немедленно позвать консультанта по земным делам, а
пока максимально прояснить все обстоятельства захвата.

- Срочно выясните, кто они такие и чего требуют, - сказал он дежурному по
головному узлу гварданской информационной сети.

- По сообщениям филиппинских властей, это местные исламские экстремисты,
требующие освобождения из тюрьмы своих сообщников, - ответил тот.

- Где они сейчас?

- Далеко не улетели. Пока они приземлились на одном из аэродромов северного
острова филипинского архипелага.

- Как там оказался наш прецесс?

- Вроде бы летел в Японию, где его клуб налаживает связи с местными
единомышленниками. Охраны при нем нет.

- Срочно сообщи в Бэнан, что их прецесс оказался в опасности, пусть готовят
экспедицию освобождения. Как только выясним вопрос с принадлежностью
террористов, я немедленно сообщу шефу, и он, несомненно, окажет им содействие в
наведении контактов с тамошними властями.

Тем временем в комнату вошел Алексеев, последние два года работающий в Лиановесе
в качестве гварданского консультанта.

- Приветствую, Валерий! - обратился к нему Асшен. - У нас к тебе срочное дело:
нашего прецесса захватили какие-то филиппинские негодяи. Местные власти именуют
их исламскими экстремистами. Не можешь дать нам консультацию, что такое ислам:
организация, идеология или что-то еще?

- Вообще-то это мировая религия, но в некоторой степени и идеология, а для
фанатиков и образ жизни.

- Но организационые структуры у нее есть? Я почему задаю вопрос: нам надо знать,
кто отвечает за действия этих экстремистов, с кого нам в конечном итоге
спрашивать? В законодательстве Федерации есть определение преступной
организации, можем ли мы подогнать данный случай под это определение?

- Если ты имеешь в виду ислам как религиозную организацию, то единой
организационной структуры у нее нет, есть отдельные региональные организации и
секты, но и их руководство вряд ли несет ответственность за данных отморозков, к
тому же и руководителей исламских религиозных организаций никак нельзя считать
прецессами в вашем понимании - их паства никогда их впрямую не выбирала. Другое
дело, что существуют террористические группировки с жесткой структурой,
приверженные исламской идеологии. Но бороться с ними по нашему опыту почти
бесполезно - они все фанатики, верящие в воздаяние им после смерти от Аллаха,
которому они, по их мнению, служат. Если вы уничтожите данную шайку, корней
движения исламских экстремистов это не затронет: погибших их единомышленники
объявят шахидами, то есть павшими за веру, и у них появится масса последователей
среди молодых людей, желающих таким же путем обеспечить себе после смерти место
в раю.

- И что, нет никакого выхода?! - взвыл Асшен. - Нельзя устроить им позорную по
их понятиям смерть, чтобы больше ни у кого не возникло желание захватывать наших
прецессов?

- Кое-что придумать можно! - усмехнулся Алексеев. - Только среди цивилизованных
жителей Земли такие методы давно уже не в ходу...

- Нам глубоко плевать, что у вас там в ходу, а что нет! Нам нужен эффективный
инструмент для борьбы с этими негодяями. Если сумеешь что-то подсказать, - век
буду благодарен!

Несколькими часами спустя Асшен вошел на доклад к Микеру. Тот как раз общался по
НИС с министром иностранных дел Филиппин.

- Что значит не можете взять самолет штурмом?!! Боитесь, что подстрелите нашего
человека? Можете не бояться - я, как лидэс, даю свое согласие на штурм. Мевринк,
в конце концов, гвард, смерть в бою для него будет только почетна! Что?! Вашим
спецслужбам квалификации не хватает? Тогда тяните резину на переговорах: через
двое суток к вам прибудет отряд наших скатов, они этому специально обучены! Визы
по переданному мной списку оформите немедленно! Иначе... вспомните, что
случилось с Норвегией! Вы меня знаете! Все, пока прервем разговор, если ситуация
изменится, сообщите мне немедленно!

Оторвавшись от экрана, Микер обратился к Асшену:

- Эти твари-террористы прознали, что к ним в руки попал наш прецесс, и
попытались сделать его посредником на переговорах с властями своего государства,
угрожая в случае отказа убить! Он, как настоящий гвард, ни на какие компромиссы
с ними не идет. Только что сообщили из Бэнана: их клуб собрал команду скатов для
освобождения своего прецесса во главе с рексиром клуба Озгиаром. Они готовы
вылететь на Землю уже сейчас. Ты можешь ввести их в курс дела?

- Да, мне только что дали несколько советов, как бороться и исламскими
фанатиками.

- Тогда срочно свяжись с Озгиаром и передай ему эти советы. Через час они
вылетают.

Асшен уселся за терминал, подключенный к гварданской информационной системе, и
вызвал штаб гварданского клуба в Бэнане, где в данный момент находилось все
руководство будущей карательной экспедиции. Клубный рексир Озгиар внимательно
выслушал все рекомендации и пообещал непременно воплотить их в жизнь.

Когда днем одиннадцатого марта 2008 года команда скатов из клуба Бэнана
высадилась в манильском аэропорту, встречавшие ее представители филиппинских
властей огоршили лиановцев вестью: "Ваш прецесс убит террористами."

- Как это случилось? - спросил возглавлявший команду Озгиар.

- По нашим сведениям, он попытался поднять бунт на борту. У террористов не
оставалось другого выхода, кроме как застрелить его...

- Значит, он погиб как герой! - вымолвил Озгиар. - Ничего, мы с ними сейчас
разберемся!

- Просим нас извинить, но в самолете остаются еще другие заложники, - ответил
ему главный из встречающих. - В этих условиях филиппинское правительство не
может дать согласия на штурм.

- Если ваше правительство станет мешать нам отомстить за смерть нашего прецесса,
оно не просидит и месяца, я это вам обещаю! - взвился Озгиар.

- Но вашего человека уже не воскресишь!

- Не в этом дело! Все мы смертны, и раз уж мы не смогли спасти ему жизнь, то
отомстить за него мы просто обязаны! Я дал клятву, что своей рукой покараю
негодяев, если они вдруг убьют прецесса! У меня теперь только два выхода, чтобы
сохранить честь: либо омочить свой клинок в крови его убийцы, либо покончить с
собой. Я выбираю первый. Кто руководит этой шайкой?

- Некий Ахмадулла. Судя по всему, он даже не филиппинец, а араб. Они уже давно
помогают нашим местным сепаратистам на Минданао.

- Тем лучше. Со своими гражданами можете разбираться по своим законам, а голова
этого негодяя будет принадлежать мне! Ладно, хватит болтать, везите нас к
захваченному самолету!

Когда бэнанских гвардов привезли на военный аэродром, где стоял авиалайнер с
заложниками, Озгиар решил провести рекогносцировку вместе с одним из опытных
скатов.

- Хорошо расположились, сволочи! - сказал Озгиар напарнику, обойдя самолет со
всех сторон. - Не подобраться!

- Вон того типа на входе можно запросто снять из парализатора, - откликнулся
тот.

- Бесполезно, их там по крайней мере четверо. Снимем одного, остальные успеют
взорвать самолет, а мне этот Ахмадулла нужен живым. Может их усыпляющим газом
травануть?

- Увидят приготовления - успеют загерметизировать самолет.

- А если им этот газ как-нибудь в упаковке подсунуть? Жратвой-то их снабжают
местные власти... Надо будет подбросить филиппинцам такую мысль...

Когда в конце дня террористы запросили на борт напитки, им доставили несколько
бутылок кока-колы в общей запечатанной пластиковой упаковке. Один из подручных
Ахмадуллы, если и ожидающий подвоха, то от самого питья, а не от воздуха внутри
упаковки, вспорол ее ножом. Сперва ни он, ни другие находящиеся в салоне
самолета люди ничего не почувствовали, но спустя минут пять они вдруг ощутили
утомление, глаза у них стали слипаться, и еще через несколько минут весь салон
спал. Пристрелить единственного террориста, остававшегося на часах у входа в
самолет, и проникнуть в его салон было теперь для скатов плевым делом.
Проснулись террористы, будучи уже в наручниках.

Многочисленные газетные и телевизионные репортеры, которых во время операции
полиция старалась держать подальше от места действия, теперь стекались на летное
поле. Такому нашествию Озгиар был только рад: публичность казни главаря
террористов входила в его планы. Он лично расставил телеоператоров в полукруг,
сам встал так, чтобы его лицо было хорошо видно в телекамерах, и подал знак
своим подчиненным. Двое гвардов, взяв Ахмадуллу под руки, подтащили его к
прецессу, один из них ухватил террориста за волосы на макушке и отвел ему голову
назад.

- Смотрите все, какая смерть ждет негодяя, посмевшего убить прецесса клуба
Бэнан! - возгласил Озгиар. - И так же кончит каждый, кто покусится на жизнь
лиановца!

С этими словами он вынул из ножен свой именной вольфрамовый кинжал рексира,
поцеловал его лезвие, подошел к Ахмадулле и одним движением перерезал тому горло
от уха до уха, подождал, когда стечет кровь и тело убитого перестанет
агонизировать, после чего стал тем же кинжалом отделять ему голову от тела.
Отрезав, он поднял ее за волосы и показал в телекамеры, после чего крикнул своим
подчиненным:

- Где тут у них ближайшая свиноферма? Везите эту падаль туда и не забудьте
захватить с собой журналистов!

На свиноферме под окулярами телекамер гварды порубили труп Ахмадуллы на куски и
скормили его местным хавроньям. Все это действо, как и предшествовавшая ему
казнь главаря террористов на аэродроме, пошло в прямой эфир нескольких мировых
телеканалов. Весь исламский мир с ужасом наблюдал, как борца за веру режут,
подобно барану, и затем он кончает свой земной путь в желудках нечистых
животных.

По окончании операции Озгиар дал пресс-конференцию. На вопрос: "Не боитесь ли
вы мести сторонников убитого террориста?" - он ответил:

- Пусть они меня боятся! В отличие от ваших трусливых спецназовцев я своего лица
не скрываю, я хочу, чтобы духовные братья этого негодяя обделывались от одного
моего вида!

С этими словами он извлек из ножен окровавленный кинжал и поцеловал его на
глазах у всех.

- Он действительно не боится мести? - удивленно спросил один из журналистов у
сидящего рядом гварда из команды Осгиара.

- Действительно! - ответил тот. - Чего ему бояться? Он свой долг выполнил, если
даже его теперь и убьют, почетные похороны и память благодарных потомков ему
обеспечены, а кинжал с кровью убийцы прецесса станет теперь для всех членов
клуба лучшим аргументом, что он достоин занять пост убитого прецесса Мевринка.
Так что вы сейчас общаетесь с будущим прецессом клуба Бэнан! А что до 
сторонников казненного террориста... Подумайте сами, кто из них, увидав такое по
телевизору, захочет себе подобной позорной смерти?! Эти так называемые шахиды
готовы жертвовать своей жизнью, надеясь попасть после смерти в рай, но как можно
попасть в рай из желудка свиньи?!!!

          Глава 7. Спорт в Федерации и Олимпиада 2008 года.

Хотя во взаимоотношениях Федерации трех планет с Землей влияние первой на вторую
явно преобладало, некоторые земные традиции успешно приживались в Федерации.
Особенно это касалось спорта. Еще со второго века существования Нового общества
спорт в Федерации твердо ассоциировался с гвардой. Расположенные в каждом городе
гварданские клубы предоставляли возможность заниматься им всем желающим, но
только на любительском уровне и в весьма ограниченном числе дисциплин: ковалине
и стрельбе. Борьба культивировалась только в рамках программы подготовки скатов,
а популярная командная игра сеалгат с течением времени настолько усложнилась,
что играли в нее только профессионалы, прочим любителям игры оставалась лишь
роль зрителей. Освоившись на Земле, гварды обнаружили здесь массу разнообразных
спортивных дисциплин, некоторые из которых серьезно их увлекли.

Главным фаворитом стал волейбол. Действия игроков на волейбольной площадке
чем-то напоминали лиановцам движения разыгрывающих в сеалгате, но при этом их
поразили простые правила игры и возможность играть в нее даже на любительском
уровне. Наскоро изучив правила, откомандированные на Землю гварды стали
формировать собственные команды, а по возвращении на родные планеты занесли
волейбол в свои клубы. Первый показательный матч по волейболу в Лиановесе вызвал
фурор: уже не только гварды, но и многие простые обыватели занялись
перебрасыванием мяча через сетку. Возникший спрос требовал удовлетворения:
руководство гварды распорядилось оборудовать в каждом из пяти районных клубов
Лиановеса по сто залов, предназначенных исключительно для игры в волейбол, и
организовать в каждом из клубов турниры для всех желающих. Желающих обоего пола
и самого разного возраста набралось десятки тысяч. Сразу возникла идея провести
общефедеральный турнир, естественно, в кубковой форме, каковой и был организован
уже в начале следующего года. Победителем стала команда "Омгос" из столичного
района Биргден. Параллельно были сформированы сборные гварданских клубов, среди
которых в том же году был разыгран чемпионат Федерации. Удивительно, но и здесь
первенство досталось команде Биргдена.

Энтузиазм волейбольных неофитов требовал уже налаживания контактов с
родоначальниками игры, и спешно созданная гвардой волейбольная федерация подала
заявку на вступление в Международную федерацию волейбола. Из лучших игроков
клубных гварданских команд и команд любителей была создана мужская сборная
Федерации трех планет по волейболу. Недостаток опыта ее игроки компенсировали
высоким ростом (у некоторых - до двух с половиной метров), хорошей прыгучестью и
огромной выносливостью. В команде имелись по крайней мере две несомненные
звезды: Диртом и Тэрвиз. Первый был разыгрывающим, но при необходимости так
взмывал над сеткой, что она оказывалась у него ниже подмышки; второй, обладающий
ростом как раз за два с половиной метра, славился умением "забивать гвозди", то
есть с такой силой вколачивать мяч в площадку, что у соперников не было никакой
возможности его принять.

Проник в Федерацию и баскетбол, импонирующий высокорослым лиановцам тем, что
рост игроков играл в нем важную роль. Здесь уже инициатива по созданию команд
принадлежала не гвардам, а гражданскому населению. Было собрано около десятка
команд из особо рослых мужиков, некоторые из них даже сумели обзавестись
трехметровыми центровыми, но игра и в их исполнении мало напоминала земной
баскетбол. Игра сплошь и рядом велась уже не под кольцом, а над ним, некоторым
игрокам не приходилось даже вытягивать руки, чтобы уложить мяч сверху в корзину.
Игравшие в баскетбол лиановцы не были обделены ни силой, ни выносливостью, но
страдали полным отсутствием техники, которую замещали напором и запрещенными
земными правилами силовыми приемами на площадке. Поскольку прущему к кольцу
исполину весом в два-три центнера нельзя было помешать забить мяч иным способом,
как врезать ему локтем под ребра, местные судьи, чтобы не допустить полной
профанации игры, закрывали глаза на силовые действия игроков. На земле такая
команда не вылезала бы из штрафных, и лиановцы почли за лучшее не искать в этой
игре международных контактов.

Другие спортивные игры, требующие больших площадок, особенно на открытом
воздухе, в Федерации не прижились из-за дороговизны городской земли, зимние
виды спорта не подходили по причине жаркого климата, а к пребыванию в воде
большинство лиановцев традиционно испытывало равнодушие, вследствие чего во всем
Лиановесе не было ни одного бассейна. В целях привлечения туристов один водный
комплекс все же решили построить, но у коренного населения он все равно
популярности не приобрел.

Иное дело - стрельба! Здесь у лиановцев были давние традиции стрелкового
многоборья, охватывающие практически все известные землянам виды пулевой и
стендовой стрельбы, а также упражнения, на земле вообще не встречающиеся.
Освоить земные дисциплины лиановским снайперам труда не составило, и
естественным шагом стало вступление культивирующей стрельбу гварданской
структуры в соответствующую земную спортивную федерацию. Вскоре Федерация трех
планет оказалась также представлена в федерациях легкой атлетики, альпинизма,
тяжелой атлетики и гребли на байдарках и каноэ (в последнем случае подсуетились
любители сплава по горным рекам).

Особый интерес вызывали в рядах гварды спортивные единоборства. Получше
познакомившись с традициями землян, лиановцы были просто поражены разнообразием
культивирующихся на Земле видов борьбы, но когда встал вопрос, какие из них
стоит и стоит ли вообще развивать в Федерации, выбор резко сузился. Популярные
на Земле восточные единоборства вызывали у гвардов насмешки по причине
проведения по ним лишь бесконтактных соревнований. В стране, где ни одна уличная
драка не обходилась без ковалиниста, соперничанье в технике намечаемых ударов
могло вызвать лишь обвинения в трусости. Казалось бы, идеально подходил
контактный кикбоксинг, но местные спортивные авторитеты решили: какой смысл
развивать ухудшенный вариант ковалина? Не лучше ли внедрить сам ковалин среди
землян и тогда уже организовывать международные соревнования? В новообразованных
гварданских клубах тех стран, что подписали с Федерацией Генеральный договор,
лиановские инструкторы действительно начали обучать местных детей ковалину, но
до того момента, когда ковалин станет признанным и широко распространенным на
Земле единоборством, было еще далеко, а спортивных лавров лиановским скатам
хотелось уже сейчас. Решение в итоге принял сам Микер, заинтересовавшийся
входившим в программу Олимпийских игр боксом.

Когда в штаб-квартире Федерации любительского бокса появились гварданские
посланцы с предложением решить все финансовые проблемы федерации и
популяризовать сам бокс в многомиллиардной аудитории в обмен на прием туда
свежеобразованной лиановской боксерской федерации и изменение некоторых
незначительных правил проведения соревнований, земные спортивные чиновники долго
не могли поверить свалившемуся на них счастью. Пробиться на телевидение
инопланетной цивилизации, не унижаться больше перед спонсорами-рекламодателями,
многократно увеличить количество занимающихся их видом спорта - за это можно
было пожертвовать и большим, чем снятием возрастных ограничений на выступления в
соревнованиях, на чем в основном настаивал Микер. Лиановцы не просто вошли в
боксерскую федерацию, но их представитель даже был избран ее вице-президентом.

Венцом проникновения лиановцев в ряды земных спортивных организаций стало
создание Национального олимпийского комитета Федерации трех планет и вступление
его в МОК. Гварды твердо нацелились на участие в летних Олимпийских играх 2008
года. Желанное приглашение от организаторов Олимпиады в Пекине было получено.
Отборочный турнир на Олимпиаду успешно преодолела мужская волейбольная сборная
лиановцев, помимо нее олимпийские путевки добыли по два боксера, стрелка и
легкоатлета, а также один тяжелоатлет.

Хотя по количеству участников команда Федерации трех планет напоминала скорее
делегацию маленькой развивающейся страны, амбиции ее были велики: все лиановцы
приехали в Пекин исключительно за золотом, лозунг, что важна не победа, а
участие, был не для них. Кое-кого из них соперники-земляне уже знали и
откровенно опасались. Что, с первого взгляда, представляла собой боксерская
команда Федерации? Два престарелых боксера, у каждого из которых не набиралось и
десятка боксерских поединков. Но при этом оба они успели по двадцать одному разу
стать чемпионами Федерации по ковалину в своих весовых категориях, а один вид
Микера повергал в трепет всех его потенциальных соперников в супертяжелом весе,
при этом, несмотря на свой сорокалетний возраст, он еще достаточно быстро
передвигался по рингу. Все уже заранее отдавали ему золотую олимпийскую медаль,
гадая только, закончит ли он все поединки нокаутами, или кто-то из его
соперников от страха просто удерет с ринга.

Но выступления Микера ожидалось в самом конце Олимпиады, а первым из лиановцев
предстояло выступить марафонцу Серхорну. Никто доселе не видел его ни на каких
земных соревнованиях, но из уст в уста передавали, что на дистанции он выбегает
из двух часов. Оставался вопрос: насколько? Предполагать можно было многое, если
учесть, что весной 2008 года рекордсменом мира по марафону неожиданно стал
четырнадцатилетний лиановский пацан, пробежавший эту дистанцию быстрее двух
часов четырех минут, при этом по ходу бега ни разу не задержавшийся у пункта
питания. Что же тогда можно ожидать от взрослого лиановца?

Серхорн ожидания оправдал и с самого старта рванул со скоростью,
приличествовавшей скорее бегу на среднюю дистанцию, но уж никак не марафону. Все
его соперники сразу же отстали и в дальнейшем боролись только за второе место.
Серхорн шел по дистанции с равномерной скоростью в тридцать километров в час, не
отвлекаясь на пункты питания, и под гул потрясенных трибун финишировал через час
двадцать девять минут пятьдесят семь секунд после старта. Немедленно после его
финиша стали говорить, что на Олимпиаде установлен вечный мировой рекорд.

Вторым лиановским легкоатлетом, участвовавшим в Олимпиаде, был Гонмиз -
сорокалетний бывший ковалинист-супертяжеловес, решивший после ухода с ринга
сменить амплуа. Его рост в два с половиной метра и вес в 220 килограммов были
неплохими данными для занятия метаниями, и Гонмиз решил специализироваться в
толкании ядра и метании молота. Взрывной и хорошо координированный лиановец в
первой же попытке послал ядро за тридцать метров, вогнав в состояние прострации
всех конкурентов и заслужив прозвище "человека-пушки". Посланный им молот в
лучшей попытке улетел за 90 метров, что принесло ему вторую золотую олимпийскую
медаль.

Сходную с Гонмизом биографию имел и Эскелер - единственный в Пекине лиановский
тяжелоатлет. Гвард-ковалинист, многократный призер чемпионатов Федерации в
супертяжелой весовой категории, имел вес в 235 килограммов, и при этом ни капли
жира. Уже в первом движении он вышел на помост, когда все остальные штангисты
соревнования уже закончили, и заказал для рывка штангу весов в три центнера! Ни
одному землянину такой вес не удавалось поднимать и в толчке, но Эскелер его
вырвал в первой же попытке. Отказавшись от двух оставшихся подходов,
новоиспеченный рекордсмен ушел в раздевалку. Соревнования во втором движении
превратились в простую формальность. Эскелер подождал, пока все закончат
выступать, без видимого напряжения толкнул те же три центнера: явно мог бы и
больше, но боялся, что не выдержит гриф штанги, - и пошел получать заслуженную
золотую медаль. Ему вечным рекордсменом оказаться не грозило: хотя земляне и не
были готовы к таким весам, успехи Эскелера вызвали ревность у его
собратьев-ковалинистов, включая даже самого Микера, который с большим на то
основанием считал самым сильным человеком в освоенной части Вселенной именно
себя. Но пока Эскелер мог праздновать свой триумф.

Два лиановских абсолютных снайпера, Госведир и Паирет, по-братски поделили
десять номеров мужской программы пулевой и стендовой стрельбы, завоевав каждый
по пять золотых медалей, плюс еще несколько серебряных в тех видах, где могли
выступать вдвоем, чем немало попортили планы хозяев Олимпиады - китайцев,
первоначально рассчитывавших здесь на несколько золотых медалей, и не дали им в
итоге завоевать общекомандное первенство. Умение лиановцев одинаково хорошо
обращаться с любым оружием и невероятное спокойствие, с которым они крушили
мировые рекорды в стрельбе, стали в Пекине легендой.

Волейбольная сборная Федерации трех планет сражалась отчаянно и хоть с трудом,
но вырывала победы у лучших сборных Земли, больше за счет силы ударов и
непробиваемого блока, чем тактического мастерства. Впрочем и этого им хватило
для завоевания олимпийского золота. В Лиановесе, где как раз на победу
волейболистов рассчитывали меньше всего, даже был по этому поводу праздник.

В последний день Олимпиады состоялись финальные боксерские бои. За это время
зрители успели насладиться мастерством лиановского легковеса Розвела-"Молнии",
который привнес в бокс из ковалина несколько своих коронных приемов, не
противоречащих боксерским правилам. Абсолютно неутомимый, несмотря на возраст за
сорок лет, он загонял всех своих молодых соперников, и если и не завершал
поединок нокаутом, то с огромным преимуществом выигрывал по очкам. В отличие от
него, у Микера особых возможностей показать свое мастерство не было: соперники
попросту бегали от него по рингу, но когда ему все же удавалось их достать,
дело кончалось нокаутом, одного неудачливого соперника Микер мощным ударом даже
выбросил за канаты ринга. В финальных поединках трудностей для лиановцев тоже не
возникло. Аккредитованные на Олимпиаде журналисты единодушно признали Микера
самым сильным боксером всех времен и народов, но приз самому техничному боксеру
олимпийского турнира все-таки достался Розвелу.

Итог выступлений небольшой делегации Федерации трех планет был впечатляющим: 17
золотых медалей и четвертое место в общем командном зачете после США, Китая и
России. Микер обещал на следующие Олимпийские игры прислать куда более мощную
делегацию и победить, в частности, во всех весовых категориях боксерского
турнира. Ему верили. На волне успехов у гвардов возникла мысль пригласить
Олимпиаду 2016 года в Лиановес. Инициатива гвардов была поддержана обоими
хорпрецессами и главами всех пяти районов-провинций Лиановеса, в МОК поступила
официальная заявка, а представлявшая город делегация получила неофициальное
поручение купить для Лиановеса Олимпиаду, не взирая ни на какие расходы. На
сессии МОК лиановцы обещали привезти в город спортсменов и членов официальных
делегаций участвующих в Олимпиаде стран за счет своего федерального бюджета,
обеспечить победителям призовые в размере от полумиллиона до миллиона долларов,
а всю планируемую МОКом от проведения Олимпиады сумму доходов выплатить ему
авансом. Уникальные ли финансовые условия повлияли, или просто члены МОК не
могли пройти мимо возможности популяризовать свои виды спорта среди инопланетян,
но вожделенную Олимпиаду Лиановес все же получил.

Неприятный инцидент произошел уже после Олимпиады в волейбольной федерации,
когда правительство Швейцарии, где располагалась штаб-квартира этой федерации,
запретила перечислять выигранные на Олимпиаде деньги одному из государств, на
которое тогда международным сообществом были наложены санкции. Федерация трех
планет к этим санкциям относилась индефферентно, но сам факт, что их деньгами,
а волейбольная федерация к тому времени уже функционировала в основном на
лиановские взносы, взбесил лиановского представителя Шазгирта. На посвященном
этому инциденту заседании он заявил:

- На каком основании государственные органы Швейцарии распоряжаются деньгами
международной общественной организации? Мы у себя в Лиановесе не позволяем даже
нашим собственным властям влезать в компетенцию общественных организаций, здесь
же мы всего лишь арендуем у местных властей территорию под нашу штаб-квартиру!
Это все равно, как если бы владелец дома, в котором вы снимаете квартиру, стал
на этом основании указывать вам, как вам тратить ваши собственные деньги!

Шазгирт потребовал отправить на переговоры с неуступчивыми швейцарцами делегацию
во главе с ним самим, пообещав решить конфликт в пользу волейбольной федерации.
На переговорах он сразу поставил швейцарцам ультиматум от имени гварды, что если
они немедленно не разблокируют счет волейбольной федерации, то Микер лично
объявит войну Швейцарии. Потрясенные швейцарские чиновники ринулись наводить
справки и вскоре с ужасом выяснили, что угрозы Шазгирта отнюдь не беспочвенны:
понятие государственного суверенитета для гвардов - пустой звук, а вмешательство
государственных органов в суверенные дела их общественной организации они
рассматривают как оскорбление, а в таких условиях они привыкли действовать
силовыми методами. Дела же волейбольной федерации гварды уже привыкли считать
своими. В итоге частный ультиматум Шазгирта возымел действие, счета были
разблокированы, а государственные чиновники не только Швейцарии, но и других
земных стран зареклись диктовать свою волю общественным организациям, если в тех
состоят лиановцы.

          Глава 8. Операция в Китае.

Президентские выборы 2008 года в России привели к формированию нового
правительства во главе с прежним начальником планетарного узла НИС Андреем
Соколовым. Само правительство теперь в значительной степени состояло из джипро,
прошедших профессиональную подготовку в Федерации. Некоторые чиновники, по
должности часто присутствовавшие на заседаниях правительства, говорили, что
отличия нового кабинета от старого можно легко обнаружить даже на слух: когда на
заседаниях решались щекотливые вопросы, иные министры обменивались между собой
репликами на лиановском языке.

Самым неожиданным из всех новых назначений стало назначение на пост министра
иностранных дел генерального консула России в Тергате Юрия Малахова. Назначение
все сочли знаковым: Россия давала понять, что отношения с Федерацией для нее
приоритетней всех других направлений внешней политики. Но и тут вставал вопрос:
почему тогда не назначили министром опытного дипломата Костина, занимавшего пост
посла России в Федерации? Советник российского президента Ивлев в разговорах с
недоумевающими мидовцами объяснял это так:

- Малахов лучше преуспел в осуществлении первой заповеди дипломата -
установлении дружеских связей с влиятельными в государстве пребывания лицами.
Играя на неудовлетворенных амбициях тергатцев, заведя дружбу с прецессом
провинции Дергензиром и видными депутатами Высшего экономического совета
Федерации, он за полтора года пребывания в должности фактически сумел создать в
ВЭСе лоббистскую группу имени самого себя. Костин, хотя и проработал в Федерации
на полгода дольше, столь близких отношений с местными прецессами не заимел.
Именно влиянием малаховского лобби на пришедших к власти в России выпускников
лиановесского университета объясняется тот факт, что молодого дипломата, лишь
пять лет назад закончившего МГИМО и никаких высоких постов кроме поста
генерального консула в Тергате никогда не занимавшего, предпочли ветерану
дипломатической службы, Чрезвычайному и полномочному послу России в Федерации
Костину.

В назначении Малахова старожилов МИДа смущало еще и то, что новый министр, за
исключением взаимоотношений России с Федерацией, не отличался особой
компетенцией ни в каких направлениях внешней политики России. В связи с этим он
сосредоточился на поддержании связей со своими приятелями во властных структурах
Лиановеса и Тергата, а разработку стратегии взаимоотношений с земными
государствами спихнул на своих заместителей. Петренко, неожиданно ставший
подчиненным своего бывшего протеже, как-то спросил у него, в чем он видит
главную задачу российской внешней политики на данном этапе?

- В том, чтобы выбить у лиановцев хотя бы один корабль-энерговоз и как минимум
три боевых космических корабля для контроля над околоземным пространством! -
ответил тот. - Если бы эти корабли производились не в Лиановесе, а в Тергате,
они были бы уже у нас в руках, - настолько мне там доверяют! А так приходится
доказывать свою лояльность всем влиятельным силам Федерации, начиная от
хорпрецессов и заканчивая гвардой.

В целом доверяя своим заместителям, Малахов в конце 2008 года поставил им
условие: забудьте о Китае!

- Почему?! - вскинулись те. - Это же самый важный наш сосед, могущественная
держава, постоянный член Совета безопасности ООН! У нас с ним такой большой
товарооборот!

- Китай только ПОКА является могущественной державой! - веско ответил Малахов. -
До сих пор в Федерации занимались в основном теми государствами, которые
подписали с ней Генеральный договор, а также теми, которые добровольно пошли на
внедрение на своей территории Национальной информационной системы. Сейчас эти
задачи ими в основном решены. Лиановцы более не хотят терпеть, что более
миллиарда землян лишены доступа к НИС из-за самодурства своих правителей и
потому не могут принимать участия в обмене информацией. У нас теперь, как вы
знаете, информационное общество, и тот, кто не подключен к НИС, находится вне
его основных экономических структур. Китайское правительство до сих пор
старается контролировать доступ своих граждан к информационным ресурсам, а это
противоречит уставу НИС, поэтому на подписание договора о внедрении на
территории КНР Национальной информационной системы китайские коммунисты не пошли
и никогда не пойдут. А без внедрения НИС лиановский бизнес не может работать в
Китае. Так что лиановцы сейчас очень недовольны существующим китайским режимом и
ищут возможности заменить его. Их участие в Пекинской олимпиаде и последовавшее
отсюда более близкое знакомство с жизнью страны только укрепили их во мнении,
что китайских коммунистов следует отстранить от власти.

- Но каким образом?! - чуть не возопил заместитель министра, отвечающий за
взаимоотношения с азиатскими странами. - Оппозиция в Китае слаба, законных
поводов вмешиваться извне нет!

- Это, знаете ли, как поглядеть! На Тайване некоторые деятели до сих пор считают
себя законной властью Китайской республики, а правительство в Пекине,
соответственно, узурпаторами...

- Но это же смешно! Их никто не признает, кроме нескольких мелких государств,
которые они же и финансируют!

- Для лиановцев это значения не имеет! На Тайване худо-бедно есть хоть какая-то
демократия, а те "выборы", которые проводят в Китае, лиановцы считают фарсом,
следовательно, по их мнению, в Китае нет законного правительства,
соответственно, руки у них развязаны. В конце концов, от нас пока не требуют
втягивания в конфликт, а ждут только моральной поддержки, а дивиденты мы можем с
этого получить вполне реальные! Короче, информацию для сведения я вам дал,
дальше думайте сами!

В январе и феврале 2009 года на Землю стали прибывать мощные войсковые
соединения гвардов. Две двухсоттысячные армии находились вдоль северной границы
Китая на территории России, Монголии, Казахстана и Киргизии, третья такая же
разместилась на северо-востоке Индии. Пятого марта мир был ошарашен сенсационным
известием: Федерация трех планет признала правительство Тайваня законным
представителем Китайской республики!

Услыхав об этом, Петренко спешно кинулся в кабинет Малахова. Тот в это время
обсуждал дела с каким-то гварданским генералом.

- Вы слыхали! - в волнении крикнул Петренко прямо с порога. - Это же чудовищная
провокация! У вас же есть связи в Федерации, объясните им, черт возьми, что
нельзя так обращаться с Китаем! Пекин никому не спускает куда меньшие проявления
благосклонности к тайваньскому режиму, а после такого они постараются немедленно
оккупировать Тайвань!

- Успокойтесь! - ответил Малахов. - Так и было задумано! На охоте медведя
специально провоцируют встать на дыбы, чтобы подставить ему рогатину. Если КНР
нападет сейчас на Тайвань, у Федерации появится прекрасный предлог объявить
пекинскому режиму войну. Тогда одним недемократическим режимом на Земле станет
меньше.

- Но почему они прицепились именно к Китаю? А в Иране, что, много демократии? А
в некоторых арабских странах положение с ней еще хуже! А Северная Корея,
наконец?!!

- Просто Китай - самое сильное из недемократических государств! Если Федерации
удастся сломить его - это будет уроком для всех. Какие бы заскорузлые мозги ни
были у всех этих исламских и коммунистических правителей, они поймут, что если
так обошлись с Китаем, то с ними и подавно никто не станет церемониться! Арабы и
так еще не отошли от зрелища расправы бэнанского рексира с одним из их идейных
террористов. КНДР с ее двадцатью миллионами нищего и зашоренного населения
Федерацию пока мало интересует. Я что до Ирана, то недавно Микер лично беседовал
с иранским президентом и прозрачно намекнул ему, что негоже законно избранному
хорпрецессу подчиняться указаниям каких-то там аятолл, что навязанные ими законы
нелигитимны, поскольку не учитывают волеизъявления народа, и что если он решится
отстранить их от власти, поддержка Федерации, в том числе и военная, ему
гарантируется. Но это все заделы на будущее, а пока Федерация занята
исключительно китайским вопросом. Пекинский режим сам загнал себя в
международную изоляцию. Его соседи охотно предоставляют свою территорию для
дислокации войск гварды. Та же Индия не прочь вернуть себе некоторые захваченные
Китаем земли! Да, кстати, познакомьтесь с будущим руководителем войсковой
операции! - Михайлов показал на сидящего рядом с ним лиановца. - Это Лезберт -
начальник штаба сухопутных войск гварды.

Петренко поздоровался с высокопоставленным лиановцем и попытался прощупать
ситуацию:

- Генерал, вы хорошо представляете, в какую авантюру вы втягиваетесь и
втягиваете нас? У Китая самая большая на Земле армия, огромные возможности для
мобилизации сил, наконец, есть баллистические ракеты, оснащенные ядерными
боеголовками! Вы можете гарантировать, что в случае начала конфликта сумеете
защитить территорию ваших союзников?

- Могу вас успокоить! - улыбнулся лиановец одними кончиками губ. - На Земле нами
уже смонтировано несколько аппаратов генерации абсолютно белых тел первого рода,
именуемых "сферами". С помощью такой сферы можно полностью изолировать
территорию Китая от окружающего мира. Тогда все их ядерные боеголовки не смогут
покинуть пределы сферы и взорвутся прямо над ними же. Кроме того, в этой
кампании мы решили применить одну новейшую научную разработку... Видите ли, наши
ученые уже давно занимаются изучением одного из возможных параллельных
пространств по классификации Эбивли. Электромагнитные поля в этом пространстве
при взаимодействии с нашим пространством не несут, а забирают отсюда энергию, то
есть являются как бы антиполями. Недавно удалось добиться условий, при котором
такое взаимодействие возможно. Разработанный нашими специалистами прибор
позволяет создать такие условия на определенном участке пространства и
генерировать антиполя в определенном диапазоне частот. Если сгенерировать такое
антиполе с частотой, равной рабочей частоте электрических сетей, то в этих сетях
попросту пропадет электрический ток и остановятся все работающие на нем
механизмы. Исчезнет связь, будет парализовано управление страной, откажут все
сложные механизмы, включая те же ракетные войска, авиацию и средства ПВО. Думаю,
этого будет достаточно, чтобы на время парализовать весь Китай и обеспечить
успех нашей операции!

- Ну, хорошо, китайскую армию вы разгромите, - произнес Петренко, - но как вы
потом будете контролировать его территорию? Шестисоттысячного контингента для
этого будет явно недостаточно! Не забывайте, что очухавшиеся китайцы могут и
партизанскую войну развязать!

Для этой цели мы объявили набор добровольцев в количестве 50 миллионов человек,
но я надеюсь обойтись без их помощи. Они, конечно, будут хорошо вооружены, все
будут разбираться в технике и уметь стрелять - эти требования к ним
предъявляются при наборе, - но у них нет никакого понятия о дисциплине... Не
завидую я их будущим командирам...

- И что, все у вас единогласно поддерживают эту авантюру?

- Ну не сказать, чтобы все... Мой прямой начальник, командующий сухопутными
войсками гварды, был вообще против этой операции, почему его и отстранили от ее
планирования. Командующий космическими войсками и руководитель Дункаля,
напротив, требовали объявить войну Китаю безо всяких условий, но в итоге
возобладало мнение, сформулированное Деоссиром: сделать ставку на режим в Тайбее
и ждать, когда китайские лидеры сами подставятся. Микер поддержал эту точку
зрения, его вечный рупор Тиагвер, естественно, тоже, главы ООК и невойсковых
организаций гварды высказали то же мнение, и большинством в пять голосов из
девяти Совет гварды принял решение поддержать план Деоссира. Командующего
космическими войсками Микер отправил на корабль, патрулирующий околоземное
пространство, чтобы он лично управлял работой прибора, создающего антиполя, а
мне, соответственно, было поручено разработать план войсковой операции.

- Кто такой этот ваш Деоссир, что его мнение настолько авторитетно среди
руководителей гварды? - поинтересовался Петренко.

- Формально он возглавляет только небольшую службу психологической экспертизы, -
ответил лиановец, - ну а неформально курирует все спецслужбы гварды, так что это
самый информированный человек в нашей организации или, как говорят у вас, серый
кардинал.

- Спасибо, учту... - только и сумел вымолвить Петренко.

Пятнадцатого марта китайские войска начали операцию против Тайваня, вечером того
же дня Федерация трех планет устами лидэса объявило войну КНР. Дальше события
стали развиваться стремительно.

Шестнадцатого марта в 6 часов утра по пекинскому времени на всей территории
Китая внезапно погас свет. Китайские вояки, сваливая случившуюся неприятность на
диверсию, попытались подключить к своим сетям резервные генераторы, но
безуспешно. Ситуация отдавала мистикой: динамо-машины крутились вовсю, но тока в
сети не возникало! Энергия словно проваливалась в какую-то черную дыру. В
лишенных электроэнергии городах тем временем нарастала паника: пропал свет,
словно бы сели все аккумуляторы на транспорте, не работали даже карманные
батарейки! Центральное правительство утратило всякую связь с регионами и с
заграницей, из-за рубежа перестали прилетать самолеты, а своя авиация не могла
подняться в воздух, в Пекине начались уличные беспорядки, что творится в других
городах, оставалось только гадать. К концу дня истерия среди вырванных из
привычного образа жизни людей достигла апогея: многие были уже готовы пешком
бежать через границы.

Ночью во многих местах Китая началась какая-то свистопляска: свет то зажигался,
то гас вновь, в ночном небе ясно слышался гул пролетающих самолетов. К утру
обнаружилось, что во многих местностях Китая высадился гварданский десант, весь
ядерный потенциал страны и ключевые объекты управления захвачены противником,
те китайские военные и спецслужбисты, что решились с помощью всего лишь
стрелкового оружия противостоять свалившемуся буквально им на головы противнику,
полегли в коротких ожесточенных стычках, правительство страны и все Политбюро
КПК арестованы, а в Пекине ситуацию контролирует первый ударный корпус гварды.

Всю эту ночь на зависшем над территорией Китая боевом космическом корабле шла
интенсивная работа. Командующий космическими войсками Федерации, сверяясь с
планами операции, лично менял конфигурацию территории, охваченной действием
прибора, создающего антиполя, создавал в ней коридоры для пролета транспортной
авиации с десантом. Его подчиненные тем временем контролировали положение
китайских ракет, будучи готовыми в случае их запуска немедленно послать сигнал
об установлении вокруг Китая защитной сферы или даже поразить места их
дислокации выстрелом из нуклонной пушки малой мощности. К их удовлетворению,
операция прошла успешно. Утром экипаж корабля получил благодарность от Микера за
хорошо проведенную работу. На земле, тем временем, дела еще только начинались.

Днем семнадцатого марта в Пекин прибыл Деоссир, назначенный главой Временной
оккупационной администрации. С его появлением воздействие антиполями было
прекращено, и в домах у китайцев снова зажегся свет. Вечером того же дня Деоссир
выступил по телевидению перед всем Китаем. Кратко обрисовав причины, по которым
Федерация была вынуждена отстранить от власти в Китае коммунистический режим, и
принеся извинения за доставленные простому народу и пребывающим на территории
страны иностранным гражданам неудобства, он объявил о привлечении к управлению
Китаем ныне действующего правительства Тайваня и о назначении в стране через три
месяца всеобщих демократических выборов, включая территорию Тайваня, о чем уже
есть договоренность с парламентом и правительством данной республики. По
впечатлениям всех, видевших данное выступление, Деоссир во время своей речи
буквально гипнотизировал зрителей, и надо сказать, весьма успешно, поскольку
массовых выступлений против оккупантов в последующие дни зафиксировано не было,
чему, возможно, способствовал еще и тот факт, что от стремительности
разворачивающихся событий не привычные к столь резким переменам китайцы
буквально впали в состояние ступора. Как бы то ни было, на территории КНР стали
спешно монтироваться узлы НИС, привлеченные с Тайваня администраторы вникали в
дела китайских провинций, зашевелились и гонконгцы. С грехом пополам, обещанные
выборы были проведены в назначенный срок, враз лишившаяся своего руководства и
административных рычагов китайская компартия как-то незаметно разбежалась и не
смогла составить конкуренции тайваньцам. В июле бывший президент Тайваня,
неожиданно для себя ставший и президентом всего воссоединенного Китая, подписал
с Федерацией трех планет договор о сотрудничестве, предусматривавший
функционирование НИС на всей территории Китая, после чего оккупанты стали
сдавать дела новой администрации и убираться восвояси. Их задачи были успешно
выполнены: Китай вошел в число союзников Федерации, а большинство до сих пор
противящихся внедрению у себя НИС стран лишилось всякой воли к сопротивлению.

          Глава 9. Беседа с Ингером.

Двадцать третьего числа пятого месяца у Вити Дмитриева впервые за долгое время
выдался абсолютно свободный день. На улице стояло жаркое марево, идти никуда не
хотелось, и Витя решил не выходить из квартиры. Пильгли с раннего утра умотал в
гварданский клуб, он теперь каждый свободный час стремился урвать для занятий
волейболом, и единственным возможным собеседником Вити оказался Ингер, по случаю
отпуска оставшийся дома, чтобы разобраться со своим архивом. За почти четыре
года, прошедшие со дня их первой встречи, у них сложились очень близкие
отношения, Ингер относился к Вите, как к своему старшему сыну, вот только случаи
поговорить по душам им выпадали нечасто. Витя зашел в комнату к Ингеру, и тот
оторвался от компьютера, чтобы приветствовать юношу.

- Ну, как дела? Слышал, что вас можно поздравить, - сдали наконец-то свою
программу оптимизации определения принадлежности информации на английском языке!

- Да, - улыбнулся Витя, - Эниклин вчера по этому поводу здоровенный банкет
устроил! У него и личная причина для радости есть: ему квалификационная коллегия
за заслуги по руководству творческим коллективом в период разработки этой
программы присвоила звание джипро второго ранга. Это в шестнадцать-то лет! Он
теперь чуть от радости не прыгает, говорит, что за всю историю присвоения этого
звания были только единичные случаи, когда джипро становились лица моложе
двадцати лет.

- Он, кажется, уже полтора года собственной компанией руководит?

- Да, как только вернулся из Америки, он сразу отделился от Рувгида и нас к себе
перетащил. Его запомнили еще по разработке первой оптимизационной программы и
дали заказ на вторую.

- И новую программу разрабатывали все тем же спаянным коллективом?

- Нет, Эниклин еще и новых ребят привлек. Человек пять отсюда, трое из России, и
даже два американца есть: Тэд, в семье которого он жил, когда ездил в США по
программе семейного обмена, и Микки, которому он там оплатил операцию, а через
год выписал сюда, чтобы помог в разработке программы.

- И что, все у вас нормально, не ссоритесь ненароком?

- Нормально. Ребята с Земли так здесь прижились, что даже назад возвращаться не
хотят, Гинлирт, это наш научный критик, сделал наконец себе операцию по
возвращению зрения. Он теперь всех своих коллег на интеллектуальных турнирах
громит, говорят, скоро его признают лучшим научным критиком Федерации, но он все
равно не хочет уходить из нашей компании!

- А как там мой Пильгли, борозды не портит? Парню скоро четырнадцать исполнится,
а на вид все такой же шалопай! Представляешь, он теперь хочет заниматься
ковалином, мало ему волейбола! Я уж ему говорю: ну куда ты лезешь, хочешь, чтобы
тебе там мозги отшибли, ты же в конце концов интеллектуал, а не гвард какой, -
так он и слушать не хочет, говорит, дескать, хочу уметь всегда за себя постоять!

- Да нет, он теперь серьезный стал... во всяком случае, уже не болтает все время
по пустякам! А с такими физическими данными еще бы ему спортом не заниматься! Он
уже любого из наших ребят на целую голову перерос!

- Ну, хорошо, с этой программой вы разделались, а каковы ваши дальнейшие планы?
Такая серьезная компания не может долго находиться в простое!

- У Эниклина есть одна задумка, кстати, я как раз хотел о ней побеседовать. Он
хочет специально для землян написать большую компьютерную игру по романам
Стиджа. Причем чтобы в ней были отражены не только все четыре его романа, но и
их продолжения, и чтобы действие как-то касалось Земли. Он считает, что Стидж
сейчас становится популярен на нашей планете, даже популярнее Толкиена, который
был у нас родоначальником жанра фэнтези, так что если мы сейчас не подсуетимся,
кто-нибудь точно нас опередит.

- А Стидж действительно так у вас популярен? - осведомился Ингер.

- Действительно! У нас в Москве в Большом театре недавно даже оперу поставили по
его романам! Автор ее - молодой композитор Сергей Валентинов, я недавно читал
интервью с ним, он там говорит, что как только увидал фильмы по романам Стиджа,
так сразу понял, что на этом материале можно написать прекрасную оперу. И
написал! Причем и музыку, и либретто ему пришлось писать самому, и ставить ее в
качестве режиссера тоже. Если бы у него к тому же голос хороший был, я думаю, он
бы и петь сам вышел!

- Ну-ка, расскажи поподробнее об этой опере! - заинтересовался Ингер. - По
какому именно роману он ее написал?

- Для своей оперы он взял части из первых двух романов, - ответил Витя. -
Большинство побочных персонажей, конечно, повыкидывал, оставил только Руи,
Энэджета, Веррителя-Солнце, Шеллу, Саркхата, Попрыгунчика, Лаули, Далина,
Гинкли, еще двух-трех персонажей, без которых не обойтись, все действие у него
заканчивается сценой возвращения Гинкли на его родную планету, но зато для
исполнения он собрал лучших певцов со всей России, некоторых из них он сам и
открыл для большой сцены, например, исполнителя партии Шеллы все теперь считают
лучшим российским тенором, а у певца, который играет роль Руи, вообще уникальный
голос, охватывающий несколько октав, на такое вроде был способен еще только
Шаляпин. А детские партии в этой опере настоящие мальчишки поют: он пришел в
свешниковское училище и попросил подыскать ему красивого мальчика с дискантом на
роль Лаули и двух альтов на роли Гинкли и Попрыгунчика. А парня на роль Далина
он сам отыскал в провинции.

- Спасибо, просветил! - улыбнулся Ингер. - Я вообще-то в вашем оперном искусстве
разбираюсь плохо, но если все происходило так, как ты говоришь, то это
действительно признак большой популярности. Надо сказать, что после выхода
первых двух романов Стиджа, у нас вокруг них тоже возник большой ажиотаж, их
сразу захотели экранизировать, причем право на экранизацию Стидж отдал своему
другу Зэскаверу, которого после этих фильмов все признали выдающимся режиссером,
актеры, игравшие в первом фильме "Веррители", сразу стали звездами, Корсбенк,
который в том фильме исполнял роль Руи, был признан лучшим актером года, и надо
сказать, для своей роли он подходил идеально, но потом до конца жизни играл
только эту роль. Но самым талантливым среди актеров того фильма был Толинер,
исполнитель роли Шеллы, ему не повезло только, что его персонаж не был там
главным героем, находился все время в тени Руи, но Стидж сразу после премьеры
сказал ему: "В центре следующего моего романа будет стоять Шелла, тогда ты
сможешь показать себя во всем блеске!" И действительно, третий роман назывался
"Детство Шеллы", и по нему тоже сняли замечательный фильм. А дети-веррители из
романа "Колония" стали у нас просто культовыми персонажами, как и те юные
актеры, которые играли их в одноименном фильме. Зэскавер оставил воспоминания о
съемках этого фильма. На роль Ани он взял уже знаменитого тогда юного актера
Хлови, у этого мальчика были рыжие волосы, ты, наверно, знаешь, что рыжеволосые
люди у нас вообще почти не встречаются, может быть, один на миллиард, как
результат так называемой хромовой мутации, то есть этот Хлови был уникумом, да
еще и обладал великолепными актерскими способностями, из-за чего его тогда
снимали во многих фильмах, он потом стал профессиональным артистом. Но его в том
фильме по всем статьям переплюнул Идингли - двенадцатилетний золотоволосый гвард
из клуба Венктиар, у нас вообще-то гвардов недолюбливают, но в этого паренька 
втюрились все: от девчонок, его ровесниц, до солидных пожилых мужей. Он потом
тоже стал кинозвездой. Ну а самым инфернальным героем стал тринадцатилетний
Сенгжи, игравший роль Далина. Вообще-то, как пишет Зэскавер, Сенгжи не надо было
ничего играть: у него и в жизни был такой же характер, как у его персонажа.
Зэскавер поручил ему поддерживать дисциплину среди его сверстников, и он
настолько их там всех застращал, что они потом в его присутствии даже на
презентациях фильма ходили по струночке! Идингли, который сразу стал всеобщим
любимцем, вначале попробовал сопротивляться. Еще бы! Он гвард, его в клубе
обучали драться, ну он и полез с кулаками на Сенгжи, да не учел, бедный, разницу
в возрасте и весовых категориях. Сенгжи его и побил, и что странно, даже
товарищи Идингли по клубу не рискнули за него заступиться! Этот Сенгжи вообще
был странным парнем, что-то в нем было такое от его персонажа, он даже на
презентации фильма всегда приходил в костюме Далина. Ну это так, к слову... Ты
что-то хотел у меня узнать?

- Да! - произнес Витя. - Я, конечно, прочитал все четыре романа Стиджа и фильмы
по ним тоже смотрел, но вот с их продолжениями пока нигде не сталкивался. И
каким образом произведения Стиджа могут касаться Земли?

- Знаешь, тут нужно долго рассказывать... - промолвил Ингер. - Но поскольку
время у нас есть, попробую. Ты, может, уже не помнишь, но в твой первый прилет
сюда я говорил, что веррители - это скелет в шкафу у нашего общества. Так вот,
Стидж в свое время больше всех потрудился, чтобы извлечь этот скелет на свет. Он
в своих романах рассмотрел феномен веррительства со всех сторон, и в его
гипотетических наиболее крайних проявлениях, и в формах, более приближенных к
человеческому обществу. Именно потому его творчество вызвало столь рьяный
интерес и остается актуальным до сих пор. Ты видел выступление Деоссира перед
китайцами?

- Да, - ответил Витя, - у нас его все смотрели. Он так странно глядел в
телекамеру, что даже холодок по спине пробегал. И говорил так, словно гвозди
вколачивал! Правда никто у нас китайского языка не знает, поэтому мы слушали, в
основном, переводчика.

- Выходит, даже вас проняло, а каково было китайцам, к которым он обращался на
их родном языке?

- Так выходит, Деоссир... - начал Витя.

- ...один из нынешних веррителей! - закончил фразу Ингер. - Недаром он, занимая
в гварде вроде бы невысокую должность, на деле является там человеком номер два
после Микера. Но при этом он не пользуется своими способностями, чтобы
манипулировать сознанием соратников. Частично это происходит из-за того, что он
гвард, а у них есть свои понятия о чести, хотя, на наш взгляд, и извращенные,
а частично и из-за того, что он наверняка с детства хорошо знаком с творчеством
Стиджа и еще с той поры усвоил, к чему может привести манипуляция им людьми.
Можно сказать, что Стидж разработал своеобразный кодекс поведения веррителей в
людском обществе. Кстати, Деоссир не единственный верритель в гварде, есть еще
один, и вы с Пильгли с ним однажды уже сталкивались, хотя, наверное, и не
заметили. Его зовут Шармах, он рексир клуба Политической охраны, это он тогда
сообщил мне, что ваш приятель из Венктиара потащил вас в такое место, куда вам
ходить совсем не следовало бы! Пильгли, думаю, до сих пор помнит то наказание,
которое он тогда получил... Есть еще и третий верритель, но он гражданский
человек и ни в какой политической деятельности пока не замечен. Но вернемся к
Стиджу. Наличие в нашем обществе веррителей и глубокое исследование им этого
феномена - это первая причина, по которой он до сих пор так популярен.

- А какая вторая? - спросил Витя.

- А вторая - это загадки, с ним связанные. В нашей истории есть несколько лиц, о
которых у нас до сих пор спорят, хотя после их смерти прошло уже очень много
времени. Прежде всего это, конечно, Лизт. Мрачный титан, глубокий мыслитель,
человек со стальной волей, даже, скорее, сверхчеловек, как его называли его
соратники. О детстве его известно очень мало, достоверно знаем только дату и
место рождения. О начале его общественной деятельности нам известно только то,
что он сам пожелал сохранить, после его смерти выяснилось, что все архивы
старательно подчищены, своим подчиненным он душу не открывал, но управлял ими
железной рукой. Чего стоит только массовое самоубийство чуть ли не всей
гварданской верхушки! У нас сейчас крепко подозревают, что Лизт тоже был
веррителем, может быть, даже самым сильным в нашей истории, но достоверно никто
ничего сказать не может. Возможно, многое о нем мог бы рассказать его
единственный близкий друг Симшелл, тоже, кстати, загадочная личность, но он
погиб раньше Лизта и, естественно, никаких воспоминаний не оставил. Потом немало
загадок задал исследователям Риебилд, автор "Исповеди контрразведчика". Как он
оказался в стороне от процесса самоуничтожения первого поколения гвардов, каким
образом сумел сохранить секретные документы, наконец, всю ли правду он написал в
своей "Исповеди", мы никогда не узнаем: архивы тех времен уничтожены, Риебилд
остался единственным серьезным свидетелем, задокументировавшим свои показания,
сравнивать их просто не с чем. Далее следуют некоторые гварданские деятели эпохи
военного переворота, прежде всего Черк и Шармах. Первый прославился
организованными им террористическими актами, а второй - как выдающийся
погромщик, сумевший сорганизовать сверстников на разгром местных органов власти.
Причем в феномене Шармаха более всего интересна его психика рационального
убийцы, прирожденного вожака толпы, отличника и пай-мальчика в одном флаконе.
Недаром Стидж в своем романе дал его имя одному из персонажей-веррителей! Но
самой большой загадкой является сам Стидж. Еще при его жизни многие литературные
критики гадали, в каком из своих литературных персонажей он вывел себя. Кого
только не называли! И Руи, и Веррителя-Солнце, и Энэджета, и Шеллу, и даже Лаули
с Попрыгунчиком! Поскольку ни один персонаж полностью не подходил, стали
говорить об отдельных комплексах, которые он воплотил в различных своих героях.
Комплекс Энеджета, например, - мизантропия и презрение к людям, комплекс Руи -
желание всех облагодетельствовать и всех судить, комплекс Попрыгунчика -
показное всезнайство, комплекс Лаули - постоянная потребность в любви и так
далее. Когда Стидж написал свой последний роман "Идущий сквозь огонь", где в
числе прочих персонажей вывел мальчика-веррителя Стиджи, который все обо всех
знал и умело пророчествовал, за что получил прозвище Задрыга, все сразу решили,
что именно это и есть литературный двойник автора, и бросили строить версии. И
только после смерти Стиджа его ближайший друг и душеприказчик Элхвер признался,
что сам Стидж ассоциировал себя с Джанрэди, старшим сыном Руи, который ни в
одном из романов не входил в число главных персонажей, и посему его кандидатура
на эту роль никем не рассматривалась. Но это объяснение только породило новую
загадку: что мы знаем о Джанрэди помимо того, что он выполняет поручения своего
отца, пестует своих младших братьев и, как сказано в романе "Колония",
"упивается ненавистью к себе других веррителей"? Никакого особого "комплекса
Джанрэди" никто разглядеть не смог, трактовать отношение Стиджа к описываемым им
коллизиям с точки зрения поведения данного персонажа очень сложно, хотя,
конечно, многие пытаются...

- А откуда все же взялись продолжения? - спросил Витя во время возникшей паузы.

- Дело в том, что Стидж умер сравнительно рано, явно не успев досказать все, что
хотел. В своем завещании он назначил своим душеприказчиком Элхвера и передал ему
все права на свой архив и интеллектуаьную собственность, лишив тем самым этих
прав своих родных. В завещании специально оговаривалось, что после смерти
Элхвера произведения Стиджа станут общим достоянием, а до тех пор именно Элхверу
принадлежит право писать продолжения к его романам, используя выведенных там
героев. Надо сказать, что в отличие от Стиджа, Элхвер был довольно
посредственным писателем, к тому же малоплодовитым. А ведь романы Стиджа были
изданы многомиллиардными тиражами, читатели полюбили его героев и требовали
продолжений. Издатели романов Стиджа стали давить на Элхвера и в итоге уговорили
его взять в соавторы весьма плодовитого литератора Остэмера, специализирующгося,
в основном, на детской фантастике. Несколько месяцев совместной работы выявили
их полную творческую несовместимость, и они договорились писать романы отдельно
друг от друга, только согласовывая некоторые моменты, чтобы не возникало
противоречий в общем развитии сюжета. Продолжений романов Стиджа этими двумя
писателями было написано довольно много, причем если Элхвер сосредоточился на
развитии линии Проксана Виорита: весьма жесткая мистика, рассчитанная на
взрослых, - то Остэмер стал развивать детскую линию: его главными героями стали
Лаули со своей компанией, Попрыгунчик и Далин с Шармахом. Ни одно из этих
продолжений не достигло популярности романов самого Стиджа, и за прошедшие два
века их почти забыли, хотя было среди них несколько симпатичных произведений.
Так, оба они изобразили дальнейшую судьбу Священного города Шармаха. У Элхвера в
этот город возвращается Далин, обнаруживает, что в Священном городе царит чужая
религия, а оставшиеся приверженцы культа Живого огня преследуются и чуть ли не
загнаны в подполье. Далин с помощью своей силы (недаром он - бессмертный
носитель вестры!) разрушает чужие храмы, изгоняет из города тех его жителей, что
остались приверженцами чужой религии, уничтожает посланные на город войска, в
общем, возрождает государство старшего брата, оставляет своим преемником
мальчика, которого делает восставленным вестроносцем, после чего убирается
восвояси. У Остэмера Священный город благополучно выжил без Шеллы, создал вокруг
себя могучее государство, населенное, в основном, иммигрантами, но не пускает их
за свои стены кроме нескольких дней в году, когда празднует в честь того или
иного веррителя, и не дает им своего гражданства. Только дети иммигрантов,
проявившие особые таланты во время таких празднеств, могут претендовать на
гражданство Священного города, но после этого их должны воспитывать по правилам,
принятым в этом городе. Удивительно, что главный праздник Священного города
посвящен не Шелле, а Лаули, в этот день горожане выбирают из пришедших на
праздник двенадцатилетних мальчиков, пожелавших принять участие в конкурсе,
одного, который весь следующий год будет играть в городе роль живого бога Лаули,
после чего он передает свои полномочия следующему избраннику, а сам становится
гражданином священного города и негласным лидером среди своих сверстников. На
конкурсе мальчики должны проявить свое умение в том, чем был славен Лаули, и в
дальнейшем должны проявлять именно эти качества. Дети любят этот праздник за то,
что это единственный в году день, когда их запрещено наказывать, а в остальном
юных граждан Священного города воспитывают по заветам Шеллы, то есть очень
жестко, наказывают за малейшие проявления трусости, причем исключительно
физически. В еще одном романе Остэмера замкнутая община на развитой планете,
являющаяся своеобразным инкубатором для рождения и выращивания новых веррителей.
Управляет ей все тот же Шелла, сюда регулярно прибывает отдыхать Лаули с
компанией. Женщина-этнограф из соседнего государства проникает в эту общину,
умудряется обаять здешних обитателей и частично приоткрывает ее для внешнего
мира. Дальше весь сюжет строится на конфликте менталитетов жителей двух столь
разных миров. Еще в одном романе Остэмер ввел в действие группу новых юных
веррителей, непохожих на героев Стиджа, но весьма обаятельных, притом что у
одного из них были рога на голове, другой обладал голубой гемоцианиновой кровью
и так далее. В самом, пожалуй, интересном романе Остэмера Лаули усыпляют в
стеклянном гробу, чтобы сохранить его для будущего мира. Через много веков
ученые находят этот гроб, мальчик, которого они считали мертвым, неожиданно
просыпается, дальше следуют приключения Лаули в незнакомом ему мире. Завершил
всю эту серию роман Элхвера о гибели Вселенной, произошедшей из-за того, что
ненавистникам Веррителя-Солнце удается-таки убить его единственного сына
Попрыгунчика, в результате чего безутешный отец впадает в такую ярость, что
ломает созданный им жезл, в который он заключил энергию, достаточную для
уничтожения Вселенной. В итоге наш мир гибнет, вместе с ним погибают сам
Верритель-Солнце, Энэджет, Саркхат, но почему-то остается в неприкосновенности
клан Руи, который на обломках погибшей Вселенной создает новую. Литературоведы
утверждают, что этот последний роман Элхвер писал, основываясь на черновиках
самого Стиджа, что именно ради него последний и завещал другу свой архив и право
продолжать эту тему. Вот, вкратце, все, что я могу рассказать тебе о
продолжениях романов Стиджа. Если захочешь, ты сможешь отыскать их в НИС в
разделах творчества Элхвера и Остэмера.

- Хорошо, - сказал Витя, - но я так и не понял, как все это связано с Землей.

- Есть тут некоторые моменты, - произнес Ингер. - Когда в свое время романы
Стиджа обрели такую популярность, многих, естественно, заинтересовало, на каких
планетах происходит их действие. По общему мнению, планета, откуда родом Гинкли,
и та, на которой происходит действие романа "Идущий сквозь огонь", это наша
Старая планета, но не во времена самого Стиджа, а скорее где-то в конце первого
тысячелетия эры Нового общества. В Священном городе Шеллы можно углядеть столицу
одного из княжеств, существовавших в пятом веке до наступления эры нового
общества и впоследствии поглощенных Джангрийской империей. С остальными его
мирами сложнее. Планета, на которую в романе "Веррители" прибывает Руи, видимо,
выдумана Стиджем, то же самое можно сказать про планету, на которой
располагается колония юных веррителей. Что представляют из себя планеты, на
которых родились Далин и Попрыгунчик, из текста романов понятно плохо, но у нас
полагают, что эти планеты также выдуманы. То же самое думали и про планету, на
которой появился на свет Шелла, пока не познакомились получше с вашими
историческими архивами. Тут-то и выяснилось, что описанное в романе "Детство
Шеллы" общество подозрительно смахивает на одно из ваших древних земных
государств, и предполагаемое время действия вроде совпадает. Можешь считать это
первой связью.

- Так что же, выходит, - удивился Витя, - что эти веррители побывали в древности
и у вас, и у нас?

- Тут уж думай, как знаешь... Если это предположение верно, то на Земле вполне
мог остаться еще кто-то из потомков Руи, он ведь, по роману, весьма любвеобилен
и мог во время визита на планету обольстить не одну женщину, причем не все его
дети становились веррителями, а тех, кто таковым не оказывался, он и не забирал
у их матерей. Но это не единственая загадка. В одной из ваших исторических книг
под названием Библия описывается зачатие без физического контакта, посредством
передачи какого-то "духа". Хочешь верь, хочешь нет, но Стидж прямо указывает,
что бессмертные веррители могли вступать в брак с существами самых разных рас,
чьи половые органы, по-видимому, тоже были устроены по-разному, и делали они это
с помощью передачи некоего импульса, устанавливающего связь будущего зародыша с
той параллельной вселенной, откуда веррители черпали энергию для своего
существования. Чем не этот самый "дух"? Согласно вышеназванной книге, зачатый
таким способом мальчик далее ведет себя как верритель, причем очень сильный
верритель, судя по его способности оживлять умерших, а после своей собственной
смерти неожиданно воскресает, причем весьма странным образом: испаряется из
гроба, куда его положили, и каким-то образом обжигает изнутри полотно своего
посмертного облачения. Между тем Руи в романе Стиджа говорит, что бессмертные
веррители по сути своей являются формой существования живой мыслящей плазмы,
именно поэтому он называет себя и весь свой клан "Живым огнем". В романе
описано, как Руи и Далин перемещаются в виде сгустка раскаленной плазмы, как у
Шеллы, только что отрубившего себе голову, из обрубка шеи вырывается огонь,
превращающийся в новую голову, после чего Шелла оживает. Таким образом, переход
в плазменное состояние после смерти земного тела для бессмертных веррителей не
является чем-то исключительным. Если добавить к этому, что отец вышеупомянутого
персонажа из Библии уничтожает города огнем с неба, к каковому трюку любили
прибегать Руи и Шелла, то параллели становятся совсем явственными.

- Тогда уж я совсем ничего не понимаю... - произнес Витя. - Выходит, в Библии
были описаны реальные события? И ваш Стидж об этом знал? Он был пророком,
получается?

- Можно только предполагать, что существовала некогда такая сверхцивилизация, -
промолвил Ингер, - и все наши и предполагаемые ваши веррители происходят от того
семени, которое когда-то засеялось на эту погибшую планету из параллельной
вселенной. Боги ли они, какими хотели предстать? Вряд ли, тот же Стидж так не
считает. Просто это другая форма существования мыслящей материи, глубоко
отличная от нас и потому нам непонятная, даже их неуничтожимость не является
чем-то сверхъестественным, Стидж объясняет ее вполне материальными причинами,
хоть и связанными с взаимодействием двух параллельных миров. Но ведь тут и
другая параллель просматривается: в какой степени мы с вами являемся
родственниками, почему в столь отдаленных уголках Вселенной имеет место быть
одинаковый генетический код, не из космоса ли мы все происходим. Может та
погибшая десятки миллионов лет назад планета, с которой пошли веррители, только
обогнала в развитии другие места того же самого посева, а веррители, странствуя
по обжитым планетам космоса и подправляя где надо их развитие, только
воссоединяют части некогда единого целого? Мы этого пока не знаем, и неизвестно,
узнаем ли когда вообще. Пока можно лишь констатировать, что какие-то намеки на
связь между нашей Старой планетой и вашей Землей существуют. Может твой Эниклин
прослышал об этих предположениях и теперь спешит первым познакомить с ними
массового потребителя компьютерных игр? Тогда могу сказать, что у него хорошая
хватка! Ладно, основное я тебе рассказал, информацию о деталях ты можешь
отыскать самостоятельно.

Витя поблагодарил Ингера за помощь и отправился в свою комнату. Сейчас ему нужно
было побыть одному, чтобы хотя бы привести свои мысли в порядок: слишком уж
много невероятной информации обрушилось на него в этот день!

          Глава 10. Эпохальный заказ.

В январе 2010 года Ивлев решил вновь провести свой очередной отпуск в Тергате,
куда его настойчиво приглашал его друг Иземгир. За два с половиной года,
прошедшие со времени его первого приезда сюда, гигантский тропический город
ничуть не изменился: все те же непрекращающиеся дожди, все те же оплетенные до
самых крыш лианами и украшенные роскошными цветами дома, все те же гордые и
бесшабашные горожане, считающие свой Тергат лучшим городом во всей Федерации и
привычно игнорирующие особенности его жарко-влажного климата. Вот только на
улицах стали изредка попадаться земляне, приехавшие сюда кто на учебу, кто на
поиски лучшей доли, и сумевшие закрепиться в этом богатом городе. Особенно
много среди них было россиян. Деятельность Малахова на посту генерального
консула России в Тергате, хоть и продолжавшаяся всего полтора года, успела дать
обильные всходы.

Иземгир, встречавший Ивлева в космопорту, сразу после обмена приветствиями
заявил:

- Можешь меня поздравить! Кажется, скоро мне предстоит возглавить планетарный
узел НИС на Ригвиле!

- Поздравляю! - откликнулся Ивлев. - А с чем связано это радостное событие?
Начальник уходит на повышение?

- Не совсем так, - ответил Иземгир. - Дело в том, что скоро у нас предстоят
очередные выборы, и нынешний прецесс Тергата Дергензир решил попытать удачи на
выборах в хорпрецессы. По его мнению, Энгир уже разонравился избирателям, и его
вполне можно будет спихнуть с насиженного места. Сам Дергензир в последние годы
сумел заслужить в народе репутацию лучшего друга землян, последние успехи
политики Федерации на Земле он в значительной степени приписывает себе, в
частности потому, что сумел протолкнуть своего приятеля Малахова на пост
министра иностранных дел вашей страны. Соответственно, пост прецесса Тергата
остается вакантным, и мой нынешний шеф в свою очередь решил попытаться его
занять. Уход высокопоставленного джипро в публичную политику - большая редкость
у нас, избиратели должны на это клюнуть, поэтому я с такой уверенностью говорю,
что стану вскоре руководителем планетарного узла. Кстати, раз уж вспомнили о
Малахове, как он там у вас поживает? Его сменщик, которого он прислал сюда
вместо себя, - ни рыба, ни мясо! Мог бы по старому знакомству подыскать нам
консула поэнергичнее!

- Малахов, получив наконец от вас для России вожделенный энерговоз, сейчас
почивает на лаврах! - ответил Ивлев. - А энергичные люди нам и на Земле нужны!
Вы и так тянете от нас лучшие кадры! Недавно даже Осьмянина приглашали
возглавить один из ваших концернов, а ведь у нас на всю планету едва десяток
джипро первого ранга наберется, включая ваших Онгверта и Менквера!

- Об Онгверте ты тут лучше не упоминай! - усмехнулся Иземгир. - У нас и так, как
вспомнят о нем, так все желчью исходят. Он так хорошо устроился в этом своем
ЮСЛТИКе, что за три года заработал больший капитал в пересчете на сетперы, чем
сам великий Тогженк, который считался самым богатым человеком за всю нашу
историю! Ладно бы он открытие выдающееся сделал или своей компанией гениально
управлял, так нет же - попросту воспользовался прорехой в американских законах,
позволяющих руководителю акционерного общества иметь собственный бизнес на
стороне. У нас бы его за такие дела акционеры в момент с должности вышибли! Ведь
он свой капитал составил не столько за счет роста стоимости принадлежащих ему
акций ЮСЛТИКа, сколько за счет транспортных подрядов и особенно за счет
земельных спекуляций. Хотя звание джипро первого ранга дать ему все же
пришлось... Мы сильно потеряли бы в самоуважении, если бы признались, что всю
эту комбинацию по подготовке Америки к союзу с Федерацией провернул не крупный
специалист по управлению из нашей корпорации джипро, а обыкновенный пройдоха! В
результате сейчас, когда мы осваиваем Китай, молодые джипро просто-таки дерутся
за право там работать! Если уж с США с их трехсотмиллионным населением можно
было так заработать, то какие капиталы можно будет составить в Китае с
населением далеко за миллиард!... Ладно, что-то мы заболтались, едем сейчас ко
мне домой, а там в спокойной обстановке и поговорим.

За обедом в доме Иземгира беседа продолжилась.

- По большому счету, основные свои политические задачи на Земле мы уже решили, -
произнес Иземгир. - Все крупнейшие страны, включая вашу Россию, США, Индию,
Японию, Бразилию, Китай, уже вступили в Генеральный договор, европейские страны
тоже уже морально готовы к его подписанию. Сейчас ими занимается сам Эв.

- Не всегда удачно, - заметил Ивлев. - У нас уже ходит байка об одном
происшествии во время его государственного визита в Великобританию.

- Что за байка? - заинтересовался Иземгир.

- Он получил приглашение на прием у ангийской королевы. Стандартное, в общем,
приглашение с обязательным в таких случаях напоминанием: "форма одежды - фрак".
И как, ты думаешь, прореагировали на это помощники Эва? Прислали в ответ бранное
послание, весь смысл которого можно было выразить одной фразой: "Не сметь
указывать хорпрецессу, во что ему одеваться!" В итоге он-таки присутствовал на
этом приеме в своем обычном костюме с таким количеством бриллиантов, что затмил
саму королеву! Но я лично сильно сомневаюсь, что этот инцидент способствовал
взаимопониманию между лиановцами и британцами.

- Отдельные накладки, конечно, случаются, - сказал Иземгир, - но тем не менее,
думаю, в течение этого года все европейские страны подпишут Генеральный договор.
Ради этого мы даже предоставили им большие преференции: право обладать
собственным узлом НИС второго ранга получили все из них, в которых насчитывается
хотя бы 5 миллионов населения. Страны Латинской Америки, кстати, вступают сейчас
в договор на гораздо худших условиях, однако и они в ближайшее время должны
вступить почти все. В Азии дела обстоят похуже: вступила Корея, вступают страны
АСЕАН. Зербиг сейчас держит в руках весь Израиль, так что и эта страна должна
вступить. Вступят также Австралия с Новой Зеландией и некоторые страны Океании.
В Африке дела обстоят хуже, но во всяком случае ЮАР и Кению мы вскоре примем в
договор. Кстати сказать, нам уже удалось в достаточной степени информатизировать
все эти страны. Национальная информационная сеть на Земле теперь уже работает на
две трети своей потенциальной мощности, дефицита информации о вашей планете у
нас больше нет. Надеюсь, и у вас теперь хватает информации о Федерации.

- А как вы собираетесь взаимодействовать с оставшимися странами, не готовыми к
союзу с Федерацией? - спросил Ивлев. - Это ведь практически весь исламский мир и
изрядная часть Черной Африки.

- Пока наши концерны занимаются освоением Китая, до них просто руки не доходят.
Как будет дальше - сказать не рискну, но пока у нас маловато желающих вести дела
с нищим, невежественным, да еще и фанатичным населением. К тому же с каждой из
таких стран придется разбираться особо, а прибыль в случае успеха будет во много
раз меньше, чем в результате той же китайской операции. Достаточно того, что нам
удалось их в надлежащей степени запугать, и никаких агрессивных акций с их
стороны мы в ближайшее время не ожидаем. А для взаимодействия с ними пока будет
вполне достаточно ООН, все же весьма удачно, что вам удалось создать у себя
такую всепланетную говорильню, где можно работать сразу с двумя сотнями самых
разнообразных стран, включая совсем крошечные!

- Кстати, о малых странах, - перебил его Ивлев. - Тебе известно, что недавно у
нас на Земле появилось новое независимое государство, причем появилось оно
исключительно благодаря одному из ваших соотечественников?

- Ты Менквера имеешь в виду? Да, у нас говорили, что он решил перевести головной
офис возглавляемого им ЮСЛТИК-бэнка из Нью-Йорка в другое место. Его можно
понять: ЮСЛТИК-бэнк сейчас развернул свою деятельность практически во всех
странах Земли, а налоги с этой деятельности ему приходилось платить в США, а
налоги там отнюдь не маленькие... Естественно, он решил, что на такую сумму он
превосходно сможет содержать головной офис в любом месте Земли, где не требуют
таких налогов.

- Вот только проблему эту он решил очень оригинально: выкупил небольшой
тропический остров в Океании у какого-то из местных карликовых государств,
причем выложил огромную сумму за отказ оного государства от суверенитета над
данным островом, и учредил там собственное государство-банк! Теократические
государства у нас на Земле существуют, к примеру Ватикан, разбойничьи и
пиратские республики когда-то существовали, но чтобы отдельным государством
становилось акционерное общество!! Он ведь там даже гражданство завел!

- Это уже интересно! - произнес Иземгир. - И кто же получает право на данное
гражданство?

- Насколько мне известно, - ответил Ивлев, - гражданами государства ЮСЛТИК-бэнк
могут являться все акционеры соответствующего банка плюс все служащие банка,
проживающие на данном острове. Дети служащих банка получают гражданство по
достижении четырнадцати лет при условии, что до этого момента они не менее
четырех лет проживали на острове. Четырнадцатилетний возраст был выбран, как я
понимаю, потому, что у вас в Федерации в этом возрасте наступает
совершеннолетие. При этом новые граждане государства ЮСЛТИК-бэнк получают на
свой личный счет сумму, эквивалентную пятидесяти сетперам в любой выбранной ими
валюте, этого хватает, чтобы развернуть собственный небольшой бизнес или
получить высшее образование в любом из ВУЗов Федерации, благо обучать детей на
этом острове собираются по вашим образовательным стандартам.

- А какая там форма правления, не можете сказать?

- Уникальная! Вместо выборов у них собрания акционеров ЮСЛТИК-бэнка, вместо
парламента - Совет директоров, вместо исполнительной власти - правление того же
банка. Соответственно, глава ЮСЛТИК-бэнка, то есть сам Менквер, является и
президентом данного государства. Госбюджета у них как такового нет, налогов они
никаких не платят, а все расходы на государственные нужды проходят отдельной
строкой в балансе самого ЮСЛТИК-бэнка, вооруженных сил нет, роль полиции
осуществляет банковская охрана, какой-то внутренний суд они себе избирают, но
тоже на собрании акционеров, собственной государственной валюты нет - в ходу и
сетперы, и рубли, и доллары. Свои государственные законы они в основном списали
с законов вашей Федерации за исключением тех моментов, что связаны со спецификой
данного государственного образования, и того, что вошло в их законодательную
систему по личной инициативе Менквера. Насколько мне известно, без виз на остров
могут приезжать только акционеры и сотрудники банка с семьями, регистрация
других банков на территории данного государства запрещена, но регистрация других
фирм, принадлежащих гражданам данного государства, вполне возможна, а создание
таковых в сфере производства и продажи информации даже поощряется льготными
кредитами. Естественно, на острове есть собственный узел НИС третьего ранга, он
же - головной узел ЮСЛТИК-бэнка, и через него происходит все общение с внешним
миром. Туристов на остров стараются не допускать, возможно, подозревая в
финансовом шпионаже, тем паче не пускают туда журналистов, но клиенты банка,
претендующие на получение крупных кредитов, все же могут туда приехать. Вообще
надо сказать, что информация о жизни на острове крайне скудна, служащие банка не
очень-то ей делятся, но благодаря тем самым банковским клиентам некоторые
интересные подробности все же становятся известны. Например, утверждают, что
Менквер является поклонником литературного творчества вашего знаменитого
писателя Стиджа и потому уговорил акционеров ввести в жизнь юных обитателей
острова некоторые правила, не соответствующие традициям ни Федерации, ни
цивилизованных стран Земли, а больше напоминающие традиционное воспитание
дикарей Океании и заветы Шеллы, если не ошибаюсь, из третьего романа Стиджа. В
частности, все дети там до десятилетнего возраста ходят голыми, а за нарушения
правил их до достижения совершеннолетия вполне официально наказывают физически,
даже вопреки желанию родителей.

- И никто не протестует?

- Ну, во-первых, никто туда силком жить не тянет - сами едут за высокой
зарплатой. Тем же детям есть за что страдать: миллион долларов на дороге не
валяется, а тут такую сумму можно получить после всего четырехлетнего срока,
отбытого на острове. Ни в какие конвенции по правам человека государство
ЮСЛТИК-бэнк не вступало и вступать не собирается, а иностранным правозащитникам
туда просто не дадут визы. В общем, живут они по своим законам, никому не
мешают, и их тоже стараются не трогать - кому охота ссориться с крупнейшим
банком Земли, в который, может быть, еще придется обращаться за кредитами! Ну,
это все земные новости, а вот что новенького у вас здесь случилось?

- Кое-что интересное происходит и у нас, - улыбнулся Иземгир. - После обеда я
хочу свозить тебя в здешний Институт генетики, ты там еще не бывал. Они сейчас
выполняют один уникальный заказ, связанный с обеими нашими цивилизациями.
Впрочем, лучше они тебе сами это расскажут!

Тергатский институт генетики располагался неподалеку от знаменитой местной
оранжереи, но специализировался больше на генетике человека. Иземгира с его
гостем пропустили без всякой волокиты и повели осматривать лаборатории. Судя по
предупредительности персонала института, Иземгир пользовался здесь большим
авторитетом.

- А вот здесь находится наша институтская клиника, - сказал Ивлеву
сопровождавший их сотрудник института. - Сейчас они выполняют очень интересную
работу.

Навстречу Ивлеву и Иземгиру вышел начальник научной части клиники.

- Знакомься, - сказал Ивлеву Иземгир. - Это Мондженк, лучший практикующий
генетик Тергата! Он согласился провести для тебя экскурсию, так что можешь
задавать вопросы.

- Скажите, - обратился к Мондженку Ивлев, - это верно говорят, что в вашем
институте проводят генетические операции? Не могли бы вы рассказать, в чем они
заключаются?

- Это основная наша работа, - ответил Модженк. - Видите ли, хотя мы уже
несколько столетий улучшаем генетический статус нашего населения, опасные
мутации все же встречаются. Современные методы диагностики позволяют определить
состояние генотипа оплодотворенной яйцеклетки по ее излучению. Если
обнаруживается нежелательная мутация или просто родители хотят подправить
генетический статус их будущего ребенка, мы извлекаем зародыш из тела матери,
проводим нужные манипуляции над хромосомами его клеток и помещаем его обратно.
Технология эта уже достаточно отработана, обычно обходится без осложнений.

- И много генов можно заменить зараз? - поинтересовался Ивлев.

- В сложных случаях, бывало, заменяли несколько десятков, но это все-таки
дорогая процедура, обычно обходимся единичными генами. Кстати, хочу заметить,
что за последнее время нам удалось хорошо изучить генетический аппарат землян, и
теперь они тоже иногда обращаются в наш институт.

- Это уже очень интересно! И что обычно просят заменить?

- Чаще всего ваши земляки хотят, чтобы их будущий ребенок обладал абсолютным
иммунитетом. Ген абсолютного иммунитета - типично лиановский, но, как оказалось,
хорошо встраивается и в хромосомы землян. Еще мы избавляем будущих землян от
предрасположенности к диабету, фенилкетонурии, гемофилии, от синдрома Дауна и
некоторых других генетических заболеваний. Не помню, чтобы кто-то требовал
изменить внешность будущего ребенка. Нареканий на нашу работу пока не было. Но
сейчас наша клиника занята исполнением абсолютно исключительного заказа, как я
понимаю, ради рассказа о нем вы сюда и пришли!

- Было бы интересно послушать! - произнес Ивлев.

- Дело в том, что недавно к нам обратилась молодая супружеская пара. Мужа зовут
Ренв, он из Лиановеса, жену - Линда, она землянка, родом, кажется, из Нью-Йорка.
Обоим им недавно исполнилось по восемнадцать лет, они только что поженились, а
впервые познакомились и полюбили друг друга, говорят, еще в пятнадцатилетнем
возрасте, когда Ренв жил со своим отцом в Нью-Йорке. Естественно, они хотят
обзавестись ребенком, но это для них очень сложная проблема - все-таки, они
принадлежат к двум разным биологическим видам. То, что эта пара обратилась к
нам, а не в какую-то из лиановесских клиник, мы считаем для себя огромной честью
и свидетельством того, что наш институт авторитетен по всей Федерации.

- То есть перед вами стоит задача скрестить два наших вида? - с удивлением
спросил Ивлев.

- Да, именно такая задача. Нам надо так изменить генетический аппарат зародыша,
чтобы будущий ребенок не просто мог нормально существовать, но и стал
впоследствии не бесплоден и был способен вступать в брачные связи с
представителями обоих наших видов без необходимости дальнейшей генетической
корректоровки родившегося в результате этих связей потомства. Задача очень
сложная, приходится заменять генные структуры, отвечающие за видовые отличия,
обычно к этим участкам хромосом мы никогда не прикасаемся. К счастью, отличия
двух наших видов оказались не очень велики, не знаю, как это получилось, но факт
есть факт. Не хочу раньше времени хвастаться, но нам, кажется, все же удалось
определить перечень необходимых изменений в генотипе зародыша, которые должны
привести к нужному нам результату. На днях мы приступим к практическому
осуществлению этой операции.

- Так что же, выходит, если ваша операция окажется успешной, то на свет появится
гибрид землян и лиановцев?! И он будет способен иметь детей и от тех, и от
других?!! Да это же прямой путь к слиянию двух цивилизаций!!! И что же теперь
дальше будет, Федерация четырех планет?!!!

- Ну, не так быстро... - промолвил в ответ Модженк. - Для полного слияния двух
видов в любом случае потребуются многие века... Хотя кто из нас знает, что будет
в отдаленном будущем...

          КОНЕЦ

        Указатель имен и названий.

Адигни - юный лиановец - генератор идей в группе Эникли.

"Адовэнк" - термин, означающий в Федерации суверенитет личности и частной жизни.

Аиканк - парк в Лиановесе.

Алексеев Валерий Юрьевич - юрист, один из первых землян в Федерации.

"Алмаз" - ресторан в Кентралике.

Алхо - детский курорт на Денвайре.

Амгерд - знаменитый ковалинист.

Ангалет - улица в Кентралике напротив Стены.

Ангвирк - хорпрецесс в 1741-1751 гг.

Анисимов Коля - воспитанник Икшинской колонии для несовершеннолетних.

Анобилат - хорпрецесс в 1611-1631 гг.

Ардзейт - джипро концерна "Сеитвинк".

Асшен - помощник Микера.

Ахмадулла - лидер террористов, захвативших гварданского прецесса Мевринка.

Баргжен - крупнейший континент на Ригвиле.

Бастион - гвард, участник убийства Веисана.

Белая охрана - профессиональная охранная служба в составе гварды.

Белый прецесс - выборный глава общественной организации.

Берансик - округ "с начинкой".

Бетлогот - континент на Сетрексе, где есть хуторские поселения.

Бикалины - деревья, растущие на улицах Лиановеса.

Билгер - хорпрецесс в 41-53 гг., инициатор принятия конституции.

Биргден - район-провинция Лиановеса.

Бобби - юный американец, ученик школы научных критиков.

Бохэнк - первый глава гварды.

Бэнан - бывшая столица Джангры.

"Бэнантэгм" - текстильный концерн в Бэнане.

Бэрон Пол - американский бизнесмен, ставший торговым агентом лиановцев.

Вагеди - гварданский философ.

Валентинов Сергей Дмитриевич - российский композитор.

Вальков - один из первых земных джипро, проходивший практику в Тергате.

Вастзин - 136-й химический элемент.

Веисан - первый министр внутренних дел при Урторопе.

"Венгблон" - газета и информационное агенство гварды.

Венктиар - молодежный гварданский клуб с гомосексуальным уклоном.

Веркинк - технолог, основатель компании в США.

Вескер - ученый-химик, способствовавший разгону научной академии Стежана.

"Ветас" - первая вычислительная система с искусственным интеллектом.

Вильков Денис - юный россиянин, член детского клуба "Клипер".

Востряков Борис Александрович - российский дипломат в США.

Вуктул - покрытый болотами континент на Ригвиле.

ВЭС - Высший экономический совет - парламент Федерации.

Гандтейр - молодежный гварданский клуб юных гуманитариев. 

Гаскойн Майкл - ведущий Эн-би-си.

Гварда - вооруженная общественная организация на службе у Федерации.

Гильнетосы - деревья, растущие на Ригвиле, чьи плоды дают ценный сок.

Гинлирт (Гинли) - юный научный критик.

Гирдан - джипро концерна "Лианбэрк", лидер корпорации джипро.

Голубая охрана - общее название служб защиты информации в Федерации.

Гонмиз - гвард, олимпийский чемпион 2008 года в метании молота и толкании ядра.

Гонрерд - район-провинция Лиановеса.

Госнедир - один из абсолютных снайперов.

Гривбинтид - улица, где обычно ищут партнеров мужчины-гомосексуалы.

Гриценко Михаил Павлович - один из первых земных джипро 1 ранга, житель Донецка.

Грэттон Джеймс - избранный в 2008 г. президент США.

Данваз - камень, применяемый в Лиановесе при строительстве.

Даргжет - самая высокая гора на Сетрексе.

Денвайр - незаселенный континент на Сетрексе.

Деоссир - координатор спецслужб Федерации.

Дергензир - прецесс Тергата с 2993 г.

Джангра - империя на Старой планете.

Джергер - высшее спортивное звание в ковалине.

Джипро - высокопрофессиональные универсальные управляющие образуют корпорацию.

Диглин - 160-й химический элемент, основа абсолютно белых тел второго рода.

Дизвиг (Дизви) - юный гвард из клуба Венктиар.

Диртом - знаменитый лиановский волейболист.

Дискарта - пакет акций, подлежащий постепенному выкупу их эмитентом.

Дмитриев Витя - юный россиянин, первый встретившийся с лиановцами.

Догем - джипро концерна "Сертезид".

Дотленк - континент на Ригвиле с субтропическим климатом.

Дункаль - контрразведка Федерации.

Дэг - командарм-предатель в войне после создания нового общества.

Дэклер - известный ковалинист.

Занвирк - знаменитый художник Федерации конца 28-го века.

Зербиг (Мильштейн Борис Михайлович) - один из первых земных джипро 1 ранга.

Зергед - река на континенте Денвайр.

Зеткелы - самые высокие деревья на Ригвиле.

Зикете - высший прецесс, жена Эва.

Зэскавер - знаменитый кинорежиссер конца двадцать восьмого века.

Ивлев - советник Президента России.

Идингли - знаменитый юный актер конца двадцать восьмого века.

Иземгир - заместитель начальника планетарного узла НИС на Земле.

Икалемны - плодовые деревья на Ригвиле.

Илклед - известный в Федерации поэт.

Иммегоз - химик, разогнавший Академию наук Стежана.

Инбизит - вастзинат вольфрама.

Ингер - помощник Эва.

Ингер Первостроитель - создатель первого эрбет-отряда, строитель Скаршена.

Иссир - хорпрецесс в 829-837 гг.

Йонсен Олаф - норвежский адмирал.

Кагли - юный гвард из клуба Венктиар.

Каменков Борис Яковлевич - руководитель детского отряда, гостящего в Федерации.

Канкубиллат - провинциальный центр на Ригвиле на континенте Баргжен.

"Канкубиллат эргез" - деревоперерабатывающий и полиграфический концерн.

Касгет - город при Куваликском медном каньоне.

Квимар - джипро концерна "Ласпанер".

Кенвор - район-провинция Лиановеса.

Кентралик - центр Лиановеса.

"Килгерт" - концерн в Лиановесе, производящий бытовую электронику.

Кидбигол - ученый-кибернетик, создатель ЭВМ "Ветас", первый высший конструктор.

Кинварский хребет - последний сохранившийся хребет на Старой планете.

Ковалевский - российский поэт, первым попавший в Канкубиллат.

Ковалин - боевое искусство и популярный вид спорта в Федерации.

Кольмер - рексир клуба Гандтейр.

Конгбир - режиссер детского кино из Лиановеса.

Корберик - округ, где живет Ингер.

Корсбенк - актер конца двадцать восьмого века.

"Космос" - кинотеатр, первый экран Федерации.

Костин Игорь Петрович - российский дипломат, один из первых землян в Федерации.

Кравцов Илья Владимирович - джипро второго ранга на земном планетарном узле НИС.

Кребир - самый знаменитый поэт Федерации.

Куваликс - драгоценный камень зеленого цвета.

Ланквир (Ланкви) - юный гвард из клуба Венктиар.

"Ласпанер" - приборостроительная компания в Лиановесе.

Лаумитар - центр золотодобычи в Федерации.

Лезберт - начальник штаба сухопутных войск гварды.

"Лейсанк" - сетевой компьютер 7-го поколения.

Лесвегер - руководитель Дункаля в 2-21 гг.

Лиан - хорпрецесс в 1-32 гг., один из создателей Нового общества.

"Лианбэрк" - концерн в Лиановесе, производящий вычислительную технику.

Лиановес - столица Федерации.

Линда - американка, подруга юного гварда Ренва.

Лизт - хорпрецесс в 1-21 гг., один из создателей Нового общества.

Логсвер - пресс-секретарь Нэргама.

Лоренсы - американская семья, принимавшая у себя Эниклина.

Малахов Юрий Глебович - генеральный консул России в Тергате с 2006 г.

"Мангвилд" - частная хирургическая клиника в Тергате.

Масгир - юный гвард, приехавший в США по программе обмена школьниками.

Мевринк - прецесс гварданского клуба провинции Бэнан.

Менквер - глава американского банка "Юслтик Бэнк".

Микер - лидэс с 2997 г.

Мондженк - ученый-генетик из Тергата.

Миклинк - крупнейшая река на Сетрексе.

Монлоан - королевство на Старой планете.

Наирселк - ученый-кибернетик, противник исследований Кидбигола.

Невбиар - гварданский философ.

Нелюбин - председатель комитета по международным делам Госдумы России.

НИС - Национальная информационная система - общенациональная
информационно-вычислительная сеть Федерации с иерархической структурой.

Норгил - биохимик, создатель искусственного синтеза клеток.

Нэдгерт - конструктор, инициатор роботизации промышленности.

Нэргам - один из высших прецессов Федерации с 2997 г.

Нэрзви - юный лиановец, проживающий с отцом с США.

Нэрзвин - ученый-кибернетик, создатель одноименной антилогики.

Овли - юный гвард из клуба Венктиар.

Озвиг - юный гвард из клуба Политической охраны, впоследствии его прецесс.

Озгиар: 1) - второй глава гварды, лидэс в 41-53 гг.
2) - рексир гварданского клуба провинции Бэнан.

"Омгос" - волейбольная команда, первый обладатель Кубка Федерации.

Онгверт - джипро американской компании ЮСЛТИК.

Оржедер - прецесс, член Высшего экономического совета Федерации с 3000 г.

Орсизский хребет - снесенный хребет, на месте которого воздвигнут Лиановес.

Осглер - юный гвард из клуба Венктиар, профессиональный киллер.

Остэмер - писатель-фантаст.

Осьмянин Петр Владимирович - один из первых земных джипро 1 ранга.

Пагви - юный математик из группы Эникли.

Паирет - один из абсолютных снайперов.

Палги - юный гвард из клуба Венктиар.

Палгос - легендарный дункалист первого года существования Нового общества.

Пелгивт - генеральный конструктор, разработчик компьютера "Рандескар".

Перликст - материал для дорожного покрытия.

Петренко - заместитель министра иностранных дел России в 2006 г.

Пильгли - сын помощника хорпрецесса Ингера.

"Пиргон" - бортовые компьютеры 6-го поколения.

Покстэн - самый маленький континент на Ригвиле.

Полренк - джипро концерна "Ругдизен".

Понзгир - джипро, президент американской компании "Алабама чемикал компани".

Посвеир - ученый-парапсихолог, открывший феномен веррительства.

Прецесс - любое выборное лицо, в узком смысле - выборный представитель власти.

Прохоров Юрий Александрович - один из первых земных джипро 1 ранга.

Прирзиат - провинциальный центр на Ригвиле на континенте Дотленк.

Пругед - ученый-кибернетик, автор знаменитых вопросов.

Птускен - первый освоенный континент на Сетрексе.

Пурвид - "Бык" - известный ковалинист.

Рагбертское нагорье - нагорье на континенте Денвайр.

Рамгир: 1) - великий глухонемой снайпер.
2 - гвард из клуба Венктиар, старший друг Ланкви.

"Рандескар" - сетевой компьютер 8-го поколения.

Реглейм - начальник белой охраны в России в 2006 г.

Рексир - выборный заместитель прецесса.

Ренв: 1) - легендарный дункалист первого года существования Нового общества.
2) - один из гвардов, оставленных на земле в первый прилет.
3) - юный гвард, приехавший с отцом в США.

Ренедж - ученый-психолог, создатель теории машинной психологии.

Рзиндер - посол Федерации в России, прецесс клуба Кенвор.

Ривбен - юный охранник Вити.

Ригвила - 2-я планета Федерации.

Риебилд - легендарный дункалист, автор книги "Исповедь контрразведчика".

Риорд - великий ковалинист.

Риорди - юный гвард из клуба Венктиар.

Ричардс Билл - владелец узла НИС 4-го ранга в городе Бедфорд штата Индиана.

"Ришгилм" - концерн в Тергате, производящий сверхтяжелые элементы.

Рогваст - вастзинат рогдина, основа вычислительной среды в ЭВМ 8-го поколения.

Рогдин - 120-й химический элемент.

Розвел - "Молния", сильнейший ковалинист-легковес.

Ронгуз - улица в Кентралике напротив гостиницы.

"Рорет" - бортовой компьютер 7-го поколения.

Росксат - провинциальный центр на Ригвиле на континенте Покстэн.

Рувгид - владелец фирмы в Ливановесе по производству матобеспечения.

"Ругдизен" - компания в Лиановесе, строящая космические корабли.

"Сагджен" - бортовой компьютер 8-го поколения.

Сазанов Алеша - юный россиянин, занявший 3-е место на соревнованиях в Лиановесе.

Саркет - столица Стежана.

Сваршинб - командарм, видный соратник Лизта.

Сеалгат - популярная в Федерации командная игра в мяч.

"Сеитвинк" - строительная компания в Лиановесе.

Селзбет - улица в Кентралике напротив кинотеатра "Космос".

Сенгжи - юный актер конца двадцать восьмого века.

"Серкирк" - газета и информационное агенство при Высшем экономическом совете.

"Сертезид" - компания в Лиановесе, производящая промышленные роботы.

Серхорн - лиановский бегун, чемпион Олимпиады 2008 года в марафоне.

Сетпер - денежная единица Федерации.

Сетрекса - 3-я планета Федерации.

Сивгерт - знаменитый писатель, автор книги "Философские беседы".

Сиепин - искусственный напиток с добавкой белка.

Сизов Дима - победитель конкурса по разработке программы для планетарного узла.

Симаран - джипро 1 ранга, министр экономики и финансов Федерации с 2992 г.

Симшелл - единственный друг Лизта, погиб во 2 г.

Скаршен - планетарная столица Сетрексы.

Скат - высококлассный боец, обученный действиям в условиях города.

Соколов Андрей Викторович - один из первых земных джипро 1 ранга.

Сташенков Валерий Семенович - офицер-воспитатель детской колонии в Икше.

Стежан - империя на Старой планете, родина Нового общества.

"Стена" - здание Высшего экономического совета в Кентралике.

Стерхот - физик, первооткрыватель одноименного параллельного пространства.

Стидж - знаменитый писатель-фантаст.

Сфера - абсолютно белое тело первого рода.

Сэнвибл - хорпрецесс, убит толпой.

Тергат - планетарнвя столица Ригвилы.

Тиагвер - гвард, член Высшего экономического совета от округа Берансик.

Тикод - гвард, первый космонавт Федерации.

"Тинел" - ресторан в Кентралике на улице Ронгуз.

Тогженк - первый джипро.

Толипер - актер двадцать восьмого века.

"Тонеркен" - биохимический концерн в Тергате.

Тэрвиз - знаменитый лиановский волейболист.

Уилкинсон Питер - начальник белой охраны в компании ЮСЛТИК.

Уртороп - хорпрецесс в 32-39 гг., свергнут.

"Фамлирт" - химический концерн в Тергате.

Фладиз - первый официально выявленный верритель.

Хелринк - джипро 1 ранга, глава Центробанка России с 2006 г.

Хентиз - прецесс клуба Вентиар в 2999-3001 гг.

Хлови - юный актер конца двадцать восьмого века.

Хоксел - второй министр внутренних дел при Урторопе.

Хорпрецесс - выборный глава Федерации.

Цеверлинк - лучший нейрохирург Федерации.

Челлин-центр - многопрофильный детский центр в Лиановесе.

Черк - гвард, организатор убийств Веисана и Хоксела.

Шазгирт - гвард, один из руководителей международной федерации волейбола.

Шармах: 1) - гвард, в 39 г. возглавивший погром органов власти в Берансике.
2) - юный гвард из клуба Политической охраны, впоследствии рексир клуба.

Шаугет - хорпрецесс в 829-837 гг.

Шенклирт - организатор соревнований на звание самого отчаянного мальчишки.

Шторх - юный гвард-музыкант из клуба Политической охраны.

Эбивли - физик, создатель классификации параллельных пространств.

Эв - хорпрецесс с 2993 г.

Элхвер - писатель-фантаст.

Энгир - хорпрецесс с 2993 г.

Эниклин (Эникли) - юный интеллектуал, приятель Вити Дмитриева.

Энэджет: 1) - "Cтальной скат", убийца Хоксела.
2) - один из гвардов, оставленный на Земле в первый прилет.
3) - юный гвард из клуба Политической охраны, впоследствии рексир клуба.

Эрбет-отряд - мобильный отряд, занимающийся строительством в полевых условиях.

Эрби - старший из гвардов, оставленных на Земле в первый прилет.

Эсберт - капитан лиановского авианосца "Федерация".

Эскелер - гвард, олимпийский чемпион 2008 года в тяжелой атлетике.

ЮСЛТИК - акционерное общество, основанное лиановцами в США.

Оценка: 2.83*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Доронина "Любовь не продаётся" (Романтическая проза) | | С.Грей "Галстук для моли" (Женский роман) | | Д.Рымарь "Десерт по имени Аля" (Современный любовный роман) | | Ю.Ханевская "Отбор для няни. Любовь не предлагать" (Юмористическое фэнтези) | | В.Богатова "Невинная для дракона" (Любовное фэнтези) | | Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Ред "Акула недвижимости" (Короткий любовный роман) | | N.Zzika "Любовь по инструкции" (Любовное фэнтези) | | Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"