Чернышева Ната: другие произведения.

Девушка со скрипкой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Победитель оргсписка конкурса ВК-10

ДЕВУШКА СО СКРИПКОЙ

Осенний лес - прозрачен, холоден и сиренево-ал. У нас не бывает жёлтых по осени деревьев, из земных растений прижились только седые кремлёвские ели, остальным не по вкусу пришлись местное солнце и местная почва. Если где-то ещё растут, то не здесь.
Не на севере Лебединого континента.
Почему назвали именно так?
Из космоса похож на расправившего крылья лебедя, вот почему, и мы с Ленкой сейчас - на самой оконечности северного крыла.
Родные места. Полуостров Каменистый, сюда когда-то ехали жить, строиться и растить детей большие и дружные семьи первопоселенцев. Полуостров, собственно, и представлял собой гигантское перо каменного лебедя.
Да, лебеди у нас тоже не прижились. И люди...

Ленка, Леночка, Ленуша... Елена Евгеньевна Картошкина.
Идёт впереди, легко, будто танцует. Будто не у неё за спиной многокилометровый недельный марш, и не она недавно металась в горячке - простыла. Мне кажется, будто Ленка температурит даже и сейчас, но чтобы проверить, её надо остановить, потрогать лоб... взять за руку хотя бы... и нарваться на скорбный взгляд.
Она никогда не скандалит, Ленка. Не жалуется. Просто смотрит, но так, что самому хочется провалиться сквозь землю. "Я - сильная",- скажет мне её взгляд. - "Не смей жалеть меня, Алексей..."
А как объяснить ей, что это у меня не жалость?
Семь лет назад, такой же осенью, к нам во вторую половину коттеджа въехала семья Картошкиных. Мне заранее сказали, что у новых жильцов ребёнок моего возраста, и как нельзя кстати это пришлось. Потому что все мальчишки нашего полуострова были либо здорово старше, либо намного младше. А тут - почти одногодка, мой ровесник, и как же я ждал этой встречи! Будем дружить, одни против всей несправедливости мира, будем убегать на целый день в лес, печь в костре местную вродерепу, ходить на лодке под парусом в море, носить домой самолично выловленную рыбу... Наконец-то у меня появится друг.
А наутро приехали Картошкины, и вместо придуманного мной для себя друга приехала она, Ленка.
Маленькая тощенькая девчоночка с двумя крысиными хвостиками вместо косичек, в красном, крупного белого гороха, платьице по коленки, со вздёрнутым носишкой и конопушками по худым щекам, с такими большими глазами, что они казались нарисованными на бледном остреньком личике.
Жестоко.
И я, десятилетний дуралей, не придумал ничего лучше, кроме как мстить за такую жестокость всеми, доступными мне, способами.
До сих пор от стыда в затылке свербит, стоит только вспомнить.
Она ведь не жаловалась, Ленка. Даже тогда.
Некоторые рождаются со стальным стержнем внутри. Не согнёшь, как ни пыхти, хоть и кажется, что человек хрупок и слаб, как тростинка, что соплёй перебить можно. А вот. Не согнёшь. Разве только сломаешь, но это особый совсем уже случай.
Лес поредел. Я помнил, знал, - сейчас блеснёт сквозь стволы полоса бескрайнего Северного океана, а глухой рокот волн, бьющих в скалы, давно уже не покидал уши. Минут через десять мы выйдем к берегу. На Белые Скалы, до подножия которых лететь метров двадцать, наверное, и ещё столько же тонуть. Глубоко, очень глубоко. Мы прыгали тут с силовым поводком, проверяя себя на мужество. Ну, знаете эту опасную забаву, "верю - не верю", за неё нам прилетало по мягкому месту от рассерженных отцов только в путь. Как будто сами они не играли никогда в нечто подобное там, на Старой Земле, оставшейся в легендарном розовом прошлом.
Да.
Не от хорошей жизни Земля рассылала Межзвёздный Транспорт. Перенаселение, неутихающие вооружённые конфликты, которые войнами никто давно уже не называл, - грызня за ресурсы планеты не утихала, с каждым годом выходя на новый виток.
Кто же знал.
Первые десятилетия жизни на новом месте прошли в раю обетованном. Мы устраивались, возводили города, осваивали новые земли, рожали детей. А потом пришли они.
Братья, мать их за ногу, по разуму.
Багряноголовые.
Маресао́

Белый камень под ногами. Свинцово-серый океан впереди. Тяжёлые, нагруженные первым снегом тучи. Всё, край. Пришли.
Вспомнилось, как мы с Ленкой сидели здесь четыре года назад, тёплым летом, сидели, обхватив коленки, смотрели сквозь прозрачные северные сумерки на звёзды и не верили, не верили, не верили!
Что пространственный бой за планету давно проигран. Что с орбиты - вот прямо сейчас, пока сидим! - спускаются враги. Что договориться ними невозможно: они не собираются делить наш мир с конкурентами. Две расы на одном континенте? Шутить изволите. Выживет сильнейший.
Сильнейшими оказались они.
Вечер был тих, ласков, наполнен звуками океана, медовым ароматом цветущих лесных трав, хвоей высаженных нашими отцами елей, морской солью и йодом.
- Не может быть, чтобы нельзя было договориться,- сказала тогда Ленка.
- Не договорились же,- пожал плечами я.
- Значит, не нашли нужных аргументов, - серьёзно ответила она.
Да какие аргументы для того, кто смотрит на тебя сквозь узкую прорезь прицела! Кто спит и видит, как ты подыхаешь. Кому без разницы, кого жечь - военных роботов или живых людей. Я не сказал этого Ленке тогда, она не смотрела новостей, а я видел, записи, тайком от отца, украдкой. И у меня язык скорее отсох бы, Ленке пересказывать, не говоря уже о том, чтобы ей показать. Но слова её хорошо запомнил.
Аргументов не нашли. Ну, надо же!
Контрольный в голову, раз уж вы других аргументов не признаёте, драгоценные вы наши носители разума, представители инопланетной культуры, гореть вам огнём при жизни и жариться в аду в посмертии.
Но с контрольным в голову, признаем неприятную правду, у нас не задалось.
Мы проигрывали по всем статьям. И в технике. И в банальном количестве - их было тупо больше, и были они умнее нас, и дрались они лучше нас, и вооружены были лучше, а самое главное, жалости в них не было ни на грамм. Только голый расчёт, как у робота.
'Мы слишком похожи, чтобы ужиться на одной планете. Вы не уйдёте отсюда, потому что не имеете такой возможности - у вас нет кораблей, которые вместили бы всех и обеспечили бы комфортный поиск. Мы не уйдём отсюда потому, что ресурс нашего флота истощён всё тем же поиском подходящего для жизни мира. Но мы не сможем ужиться на одной планете. Мы - слишком похожи. Конфликты и будущие войны неизбежны. А нашим потомкам война не нужна'.
Так они рассуждали. Мы это слышали от пленников не раз, когда ещё брали пленников, чтобы понять, какого чёрта им нужно. Потом брать в плен перестали. Да они не сдавались сами. Нашли себе цель - безоблачное будущее для своих детей драгоценных - и умирали за эту цель легко. Но всё же больше, чем умирали сами, убивали нас.
Сожжённые с орбиты города. Абсолютное превосходство врага в воздухе. Партизанская жизнь, подземная, лесная, акты отчаяния... нас же не брали в плен, никакой поддержки во вражеских поселениях мы не находили и найти не могли, удивительно ещё, как мы продержались целых четыре года... На ярости держались. На отчаянии. На упрямой злости.
И вот теперь наступал конец.
Может, мы с Ленкой последние из всего рода человеческого? Стоим вот здесь, на продуваемой всеми ветрами скале, скале нашего детства, и нас видно, как на ладони, - загнали, как диких зверей, загнали! И в любой момент... в любой...
- Ненавижу,- выдохнул я, сжимая кулаки.- Ненавижу!
Поднял голову в небо, туда, где кружили вокруг мира, ставшего нам родным, вражеские спутники-стервятники, и заорал во весь голос:
- Ненавижу, гады! Ненавижу, подонки! Чтоб все вы сдохли! Все! Вы! Сдохли!
- Алексей,- Ленкина рука легла мне на локоть.
Знакомый до боли упрямый взгляд. Стало стыдно, я замолчал. Сгрёб её в объятия, прижал к себе. Я любил её. Я помнил все её родинки, все старые шрамы и новые раны, конопушки её, по шее, по груди, по бёдрам, её нежность и неистовство, звенящую в каждом движении сталь неукротимого духа. Лучший наш снайпер, безжалостный, не знающий промаха - Ленка, Леночка, Ленуша, Елена Картошкина. Она звала себя по нотам: "до", "ре", "ми", "фа", "соль", "ля", "си", "до", но позывной почти сразу обрезало до короткого "До", а за глаза скоро стали звать "Ночной Ведьмой". В последнее время не стеснялись и в глаза, Ленке было как будто всё равно. Ведьма, так ведьма, что поделаешь, жизнь такая.
И только я шептал ей "любимая" в краткие мгновения личного времени, полные яростного взаимного чувства...
- Это конец. Алексей,- сказала она, не поднимая головы от моей груди. - Мы сейчас умрём. Да?
- Да, Ленуша, - слова едва продирались сквозь ржавые иглы, выросшие вдруг в душе и горле. - Это конец...
Открытое место. Ни одного патрона. А они, конечно же, в броне. Сейчас вот выйдут из леса, даром, что ли, гнали по пятам столько дней. Никаких пафосных поединков, никакого долбанного книжного благородства, никакого, чёрт их всех дери, Братства Великого Кольца (да, гражданин Ефремов, я Вас прочёл ещё в детстве, старая затрёпанная книжка с серебрянкой на торцевых краях страниц, раритет, доставшейся отцу от его прадеда, с меткой на обложке "Золотая Библиотека Фантастики"), - нас пристрелят на расстоянии, и с расстояния же сожгут огнемётом наши трупы, чтобы не разлагались тут, источая в чистый морской воздух мерзкое зловоние.
Мы умрём.
- Но мы ещё живы, Алексей, - Ленка отстранилась, упёрлась ладошкой мне в грудь, потому что не хотел я, не хотел отпускать её. - Пусти... Пока мы ещё живы...
Я нехотя разжал пальцы. Ленка отшагнула назад, сунула руку за пазуху и извлекла тонкую, узкую коробочку.
Я знал, что это такое. Виртуальная скрипка, эмо-скрипка, инструмент капризный и коварный, чтобы играть на нём более-менее сносно, требуются годы тренировок и талант. У Ленки не было таланта.
У Ленки была гениальность.
Та самая, с которой рождаются один раз в пятьсот лет, чтобы оправдать существование мира.
Я знал, - видел не раз! - как это будет. Тонкое, невесомое касание пальцев, и в воздухе развернётся голографический инструмент. Полная голограмма, с невероятно чувствительной тактильной зоной. Взмоет над дрожащими виртуальными струнами виртуальный смычок, Ленка закроет глаза и в мир хлынет Музыка.
На эмо-скрипке невероятно трудно достичь чего-либо, если не умеешь контролировать себя. Она реагирует на каждый вдох, на каждый мыслешорох сполохами переливчатого света. Среди эмо-скрипачей высоко ценится умение играть в каком-либо одном оттенке. На крайний случай, в двух. Всё, что больше двух - любительская возня на уровне детского сада. За исключением специальных многоцветных композиций, но и они ценятся ниже качественного однотонного проигрывания.
Ленка повела смычком, проверяя настройку инструмента.
"Каждый охотник желает знать, где сидит фазан". До. Ре. Ми. Фа. Соль. Ля. Си.
Сквозь тяжёлые тучи вдруг пробился луч закатного солнца и облил Ленкину фигуру багровым огнём. Нехороший, тревожный свет, плохое предзнаменование, плохое... а что у нас сейчас вообще могло быть хорошего?
Я боялся оглянуться на лес, из которого мы только что вышли. Знал, что я там увижу. Точнее, кого.
Ленка закрыла глаза, вскинула голову и заиграла. И мир замер в восхищённом внимании вместе со мною.

... Ленку я донимал года три. Она не жаловалась, стоически перенося все мои тупые и, чего уж там, злобные каверзы. Даже мне ни разу не крикнула: "Дурак! Что ты делаешь?!". Такая покладистая покорность бесила меня неимоверно.
Спасало лишь то, что училась она в школе для одарённых, далеко отсюда, на Цветочном Острове. Чем там одарена была дочь наших соседей, я не интересовался. Но в школе своей она проводила почти весь учебный год безвылазно, появляясь дома лишь на Новогодье и длинные летние каникулы.
... Закончилось всё на исходе третьего лета. Здесь, на Белой Скале, совершенно случайно. Хотя отец мой любил повторять, что случайностей в принципе не бывает в природе, есть закономерности.
Я ходил сюда прыгать. Да,в одиночку, но старшие не брали к себе малышню, а возиться с мелкотой самому - увольте. Прыгал один. Наловчился, сначала с "поводком", а потом и без.Пока поднимался, услышал музыку. Порывистую, как ветер, и как ветер же, неистовую. Я ещё подумал, что кто-то притащил сюда проигрыватель с мощными колонками, не поленился, колонки с таким качеством звука - штука нелёгкая. И злость взяла нешуточная: мое же место! Мое!
Но когда вылез на гладкую, будто лазером срезанную площадку Белой Скалы, то никого не увидел, только Ленку. Она стояла лицом к океану, прижимая к груди серую коробочку, и не слышала нас, и не видела. Почему я не связал только что отзвучавшую музыку с нею? Не знаю до сих пор.
Град насмешек Ленка восприняла с философским спокойствием, но когда я толкнул её и выдернул из рук коробочку, она крикнула:
- Отдай!
- А ты забери,- глумясь, я вскинул руку с коробочкой, и Ленка запрыгала вокруг, пытаясь дотянуться.
Она была меньше и слабее меня, дотянуться не получалось.
- Отдай!- крикнула она ещё раз. - Она одна такая, уронишь, убьёшь!
Так и выразилась: убьёшь. Не смешно ли? Впервые она не смотрела коровьими глазами со слезой, впервые пыталась отстоять, защитить своё...
- Лови,- я кинул коробочку в сторону, Ленка подпрыгнула ... и поскользнулась.
Клянусь, я не хотел! Мне в голову не пришло бы, что так может получиться! Но она поскользнулась, упала, проехалась на животе, поймав в самый последний момент свою драгоценную коробочку. И канула за край - молча.
Двадцать метров. Без силового "поводка". А плавать-то она вообще умеет?
Меня будто в спину толкнула, и я рыбкой нырнул следом. Не рассуждая.
Счастлив тот, кто падает вниз головой... Мир для него хоть на миг, но иной
Ослепительная белизна скалы пронеслась мимо мгновенно, но я успел заметить ржавые подтеки в серых трещинах - оттуда сочилась насыщенная железом вода, и редкие кустики с прозрачными, в алую точечку, цветами, и даже чьё-то опустевшее гнездо...
...Самое удивительное, что серьёзных травм не получили ни она, ни я. Синяки и ссадины не в счёт. Отделались испугом, я ещё язык прикусил и во рту теперь стоял мерзкий вкус собственной крови. Сидели рядом на одном большом валуне, нас трясло от пережитого, но Ленка крепко сжимала в руках свою коробочку, пальцы побелели, впившись в футляр намертво.
- Что это такое, а?- спросил я, ну, не извиняться же было...
Ленка вдруг выпрямилась, сразу и резко перестав дрожать:
- Гляди.
Эмо-скрипка вблизи поражает воображение. На концерте, когда смотришь с галёрки, попутно жуя бутерброд, или же в записи - не то, совсем не то, совсем-совсем не то. В руках живого человека напротив тебя - это как окно в иной мир. В мир, где живут только цвет и звук, и ничего больше.
Ленка умела играть в одном цвете уже тогда.
- Давно хотела... морскую волну... попробовать - сбивчиво объяснила она, когда улеглось последнее эхо. - Не получалось, хоть плачь. Надо было спрыгнуть раньше!
- Сумасшедшая!- сказал я. - Потонула бы.
Она пожала плечами. И я понял, что вряд ли её это остановило бы.
С тех пор я перестал дразнить её и над ней издеваться. Наоборот! Защищал везде, где только мог, на ответные насмешки в стиле "жених-невеста" отвечал насмешками же или в морду, если насмешники чересчур усердствовали.
А потом пришли они.
Маресао.
Братья наши по разуму.

Я разжмурил склеенные слезами стыда веки. Да, мне было стыдно сейчас за себя-мальчишку, дурного идиота, причинившего слабой девочке столько лишней боли, едва не убившего её через собственную дурость. А она не помнила ничего. Как-то я завёл разговор, неуклюже пытаясь извниться, а она...
- Я давно про всё забыла, Алексей. Неважно, что с нами было когда-то. Важно только то, что происходит сейчас.
Да, она вся жила - сейчас и здесь, всегда. Не помня прошлого. Не задумываясь о будущем. Скользила в потоках света и музыки, и не её вина, что пришлось однажды вместо инструмента взять в руки оружие.
Скрипка пылала ослепительным светом, вспарывая сумерки ледяного ненастного вечера. Я вдруг осознал его цвет. Белый
Белую мелодию на эмо-скрипке сыграть сложно, очень сложно. Она требует полного сосредоточения, идеального душевного равновесия, потому что вбирает в себя все остальные цвета. По пальцам можно было пересчитать тех, у кого хотя бы раз в жизни получалось такое. И никого - кто сумел бы повторить однажды пойманный баланс вдохновения снова. А большинство даже не посягало на подобный уровень, смотрели реально на свои возможности, понимая с едкой горечью - не вытянут никогда. У Ленки вот тоже, несмотря на уникальную одарённость, не получалось, хоть она и старалась.
До сегодняшнего мига.
Чистейшее белое сияние. Ослепительно-белое. Снежно-белое. Без капли примеси какого-либо другого цвета. И музыка - яростная, как порывы ураганного ветра и, как ветер, неистовая.
А потом ангельскую белизну окрасило в багровые тона плазменного залпа. Клянусь, музыка всё ещё звучала, когда Ленкина рука опала бессильно и виртуальная скрипка, лишившись поддержки своего человека, погасла!
Я успел подхватить, не дал удариться затылком о камень. Но и только. Ленка была мертва, огонь её погас, и в наступившей сумеречной мгле я вдруг увидел, как преследовавший нас отряд уходит, втягивается в мрачный лес, исчезает среди деревьев.
- А ну стоять, сволочи! - заорал я им вслед. - Стоять, гады!
Кто там меня слушал! И что я бы им сделал? С разряженной пушкой. С ножом - против брони.
Ушли. Я остался один, единственный живой, которого пощадили в насмешку. Пустота и тишина разрывали меня на части. Я орал, матерился, рыдал, катался по влажной скале - тучи сгустились, пошёл дождь, мелкий, осенний, холодный. Почему - её? Почему не меня?! Почему, почему, почему? Ответа не было.
Ленка лежала неподвижно и по её мёртвому лицу ползла влага, как слёзы. Тогда я подобрал коробочку скрипки, взял Ленку на руки и шагнул с обрыва.
Когда-то, безумно давно, с прыжка в пропасть началась наша любовь. Прыжком в пропасть она и завершится.
Навсегда.

***

Я внимательно изучил рекомендации. Потом так же тщательно оглядел своего, так сказать, будущего напарника. Что ж, у нас - мир во всем мире, жизнь продолжается, всё такое. Который уже год как. Дурное это и очень нелёгкое дело, мирить два озверелых народа. У каждого семьи погибли, дети, родители, братья, сёстры, руки в крови по локоть у каждого. Но Старшие маресао и наш Президиум выступили единым фронтом.
Нашим деваться было некуда, нас осталось всего тридцать семь миллионов вместо девятисот тридцати шести с половиной. А маресао прониклись Ленкиной лебединой песней.
Как она говорила тогда? "Не договорились потому, что аргументов не нашли". Вот. За свой аргумент она заплатила жизнью. У её убийцы нервы сдали не зря. Видно, сообразил, что окончится именно этим. Мирным договором. Который в гробу видал, потому что мы ведь тоже все эти четыре года не сидели смирно пушистыми зайками, нам было за что мстить, хоть и не мы первые начали.
На Белой Скале стоит теперь памятник Девушке-со-Скрипкой. Раз в год туда приходят эмо-скрипачи и играют до посинения. Сначала своё, потом пытаются повторить её мелодию, и даже продолжить. Я в этот день всегда напиваюсь прямо с утра, чтобы перележать всё в состоянии бревна и ничего не слышать, не думать ни о чём, не вспоминать. Не видеть, мать его, этот праздник Единения, мать его, и, мать ее, Скорби.
Праздник Единения и Скорби
Наиглавнейший праздник планеты.
Жизнь поскакала в мирную колею семимильными прыжками не сразу, самыми трудными, как всегда, оказались первые годы. Перелом наступил не так уж давно.
Сказал бы мне кто, что я буду смотреть на багряноголового, просто - смотреть, и даже не пытаться вцепиться ему в глотку... Я бы плюнул ему в его бесстыжие глаза. А сейчас ничего, смотрю. Не впиваясь в глотку. Даже руки не дрожат.
Поймите меня правильно. Я их ненавидел. Они - гуманоидны, так похожи на нас, лицо, разрез глаз, форма носа - в пределах расовых различий. Когда смотришь на такого издалека, ни за что не подумаешь, что это не человек. Но это - не человек! У у них волосы - багрового, красного или тёмно-розового цвета, с обязательным отливом в фиолетовую синеву, за что этот народ и получил своё прозвище. Глаза - лиловые, без белков, и зрачок - ромбовидной звёздочкой. Они - не люди. Нелюди.
И это они убили Ленку!
Но за расизм я могу вылететь с должности. Легко. А мне этого не надо. Пока не надо.
- Имя?
- Там написано.
- А ты голосом скажи,- подавив раздражение, предложил я.
- Баруне́о Сапурошао́.
Мне его имя ничего не сказало. Если бы сказало, я б отправил его лесом. Но я не знал никого из Сапурошао. Впервые слышал такую фамилию. Парню повезло.
- Воевал? - вопрос с подвохом, на грани, но ведь невозможно удержаться...
- Не успел.
- Понятно,- кивнул я.
- Что тебе может быть понятно, ты?!- зашипел вдруг он, подаваясь вперёд. - Что... тебе... понятно....
Упёрся кулаками в стол, навис надо мной, от него рвануло удушливой волной чёрной злобы:
- Вся моя семья... В Радеонаранугаро... Вы называли это место Злой Звездой...
Злая Звезда. Одна из самых успешных наших операций на второй год войны. Там, кстати, до сих пор лысое место, ничего не растёт. Может, вывалить в ответ свой собственный список? Я сказал просто:
- Я - Алексей Фёдоров, Барунео.
Даже добавлять не стал, что мол, тот самый Фёдоров. И так ясно. Всю мою до-мирную биографию каждый школьник знал теперь наизусть.
Барунео сник. Оттолкнулся от стола, отошёл на два шага. Молчал. Молчал и я. Выгоню его, пришлют другого такого же. Это ж принцип теперь у нас, мир, дружба, бхай-бхай. Человек и маресао - братья навек. Хоть в Непримиримые иди. Да толку, там ненависть вёдрами, что с нашей стороны, что с их, а я ненависти хлебнул через край, мне хватило, больше не хочу.
- Давай так, Барунео,- предложил я. - Мне нужен помощник. Тебе нужна работа. Договоримся для начала не пить друг у друга кровь без серьезной причины, а там как пойдёт. Согласен?
- Согласен,- угрюмо буркнул он.
С Барунео мы сработались на удивление быстро. Умный, исполнительный, молчаливый, - клад, а не помощник. И свой высокий диплом подтвердил делом буквально на первом же объекте. Я его зауважал, хотя старался особо своего отношения не показывать. Подозреваю, что он делал ровно всё то же самое.
Мы восстанавливали и строили заново энергосистему Планеты, по всему Лебедю поднимались наши атомные станции, и пришёл день, когда наконец-то мы замкнули Северное Энергетическое Кольцо в единую систему. После чего взялись за аналогичный проект на Юге...
Жизнь продолжалась.
- Слышал новости, Алексео?- сказал как-то мой помощник, входя в кабинет ранним утром.
- Какие?
Новый проект требовал внимания. Я взялся за него с таким азартом, какого сам от себя не ожидал, и потому все новости мелькали мимо. К тому же, самые важные приносил Барунео, мне этого было довольно.
- В Репродуктивном Центре Златорога родился первый здоровый малыш в смешанном браке.
- Да ну,- не поверил я.
- Ну да,- вернул мне усмешку Барунео. - Не без генной инженерии, разумеется. Смотри. Умиляет, я бы сказал.
Младенчик и впрямь выглядел симпатично. Счастливая мать держала его на руках. Счастливый отец суетился рядом. И видно было, что ребёнок соединил в себе черты обеих рас, но в странной своеобразной гармонии. Он уже не был ни человеком, ни маресао. И волосёнки у него, детские, пушок, в сущности, чёткого коричневого оттенка. Не багряные, как у матери. Не русые, как у отца. Коричневые...
- Челомарес сапиенс,- хмыкнул я, сворачивая терминал. - Новый вид носителя разума. Приплыли.
Собственно, чего ещё было ждать? Курс на интеграцию, и лодка летит по нему на всех парах. Межрасовые браки уже никого не удивляли. Непримиримые, конечно, бесились, но кто их слушал.
Через полгода родилось ещё пару сотен челомаресов. Слово прижилось, кстати. Его начали использовать официально. Но моей заслуги никакой в том не было: народ пришёл к нему самостоятельно. Ничего удивительного, такое слово просто-таки само просилось на язык.
А ещё через полгода Репродуктивный Центр Златорога взлетел на воздух. Вину на себя взяли Непримиримые. Я слушал их выступление - запись, как всегда, притащил Барунео, - и понимал, что всё кончено.
Две женщины. Ольга Корзанова, я немного знал её лично, безумный фанатик с горящими глазами. Бесменный лидер Непримиримых со стороны Человечества. У второй имя было - сломай язык, забудь про речь. Из багряноголовых. Такая же бешеная. Они вдвоём заявили, что челомаресы - грех и попрание Образа Человеческого, и что терпеть эту мерзость - не уважать себя, и что расовая чистота - залог всеобщего счастья, что непременно борьба с падением нравов - расстреливать тех, кто прыгает в постель к чужому, и так далее и тому подобное... Очень горячий, нервный, эмоциональный спич на два голоса. Кого-нибудь из юных дуралеев с ветром в башке и романтикой войны в одном месте вполне убедит.
- Выключи,- велел я Барунео.
- С чего вдруг?- поинтересовался он, но запись убрал.
- Лозунги, друг мой,- сказал я устало. - Я их ещё в юности наслушался. Чтобы спасти одних детей, надо взорвать других детей, - чудесная логика, не находишь?
Он кивнул. Поколебался немного, и вдруг выдал:
- Прими заявление. Я ухожу.
- Что?- изумился я.
Барунео встал. Прошёлся по кабинету. Сел. Сказал, разглядывая свои собственные пальцы:
-Знаешь, зачем я пошёл в энергетику? Учился, тянулся, был лучшим на потоке?
Я догадывался. За тем же, за чем и я, очевидно ведь.
- Я хотел стать лучшим. Самым лучшим. Сделать карьеру. Стать незаменимым. Получить... власть,- он сжал кулак. - Чтобы потом, в любой момент, взорвать всё это ко всем трёпаным бесам Тёмной Вселенной. Я искренне считал, что так жить нельзя. Нельзя жить в мире с теми, кто... - он дёрнул ворот, и замолчал, не находя слов.
- Что-то изменилось?- тихо сказал я.
- Да,- яростно кивнул он. - Эти вот... челомаресы. За ними будущее, Алексео! Двадцать-тридцать поколений - и чистого генотипа не останется вовсе. Не будет ни людей, ни маресао. Будут они. Единый народ нашей планеты. А если я... сделаю... то, что столько лет обдумывал и планировал... Всё это произойдёт ещё быстрее. Путь найден. Трудности лишь сплотят вставших на него. Сплотят, но с дороги свернуть не заставят.
Я подошёл, сел рядом. Сцепил в замок пальцы, до хруста.
- А меня окончательно спалило совместное заявление Непримирых, Барунео, - признался я.- Только что. Если даже они... Пусть - во имя смерти, но объединились же...
- Как, ты - тоже? - он быстро вскинул голову, смотрел на меня неверяще.
- А ты думал,- невесело кивнул я. - Так-то вот, друг. Так-то.
В порыве чувств он сжал моё плечо пальцами. Потом резко встал и вышел. Наверное, затем, чтобы я не видел его лица. Но я успел увидеть слёзы, успел...
Вернулся за свой терминал, поставил локти на стол, потёр ладонями лицо. Да, меня звали Главным Генератором планеты уже очень давно. Да, я мог привести в действие разработанную личной мной схему уничтожения уже давно. И не делал этого, тянул, перекладывал час Х на потом, на "бесконечное завтра"", сам толком не понимая, почему. Понял только сейчас.
Надо жизни служить, не смерти. Только тогда сумеет уняться грызущая душу боль.

С терактами у Непримиримых не задалось. Следующая попытка уничтожить очередной Репродуктивный Центр, заявивший о возможности работы с межрасовыми парами, провалилась с треском. Спецслужбы не дремали, и наши и у маресао. А потом и Непримиримые как-то быстро закончились. Во всяком случае, те из них, кто чересчур агрессивно сопротивлялся генеральной установке на мир и дружбу.
Мы с Барунео взялись строить Южное Энергетическое Кольцо.
С каждым годом челомаресов рождалось всё больше.

Осень на Белой Скале - всё та же. Холодное хмурое утро, задёрнутый одеялом туч горизонт. Алый, сиреневый, зелёный, снова алый лес. И каменная Ленка за секунду до собственной гибели. Эмо-скрипка в руках - как живая. Неведомый мастер сумел передать через белый мрамор всё. Каждую чёрточку, каждое движение, каждое чувство. Может, он сам слышал и видел? Был в том отряде?
Собственно, так и распространилась Ленкина песня - через записи с камер "гоупро" на броне врага. Их было двенадцать. Двенадцать видео, с разных ракурсов. В свободном доступе. Я их все потом просмотрел.
Эмо-скрипачи со своими концертами. Они пытались играть оборванную мелодию, пытались даже продолжить её - существовало несколько вариантов, авторы передрались между собой, выясняя, чей вариант наилучший. Несколько лет назад я наткнулся на активное яростное обсуждение в информсети, сначала мне стало злобно, потом смешно, потом я задумался. Кинул им короткое сообщение.
"Ребята, вас там не было. Ни одного. Вы не видели, не чувствовали ничего из того, что видела и чувствовала она, и слава богу. Вы - хорошие скрипачи, хорошие музыканты, может быть, лучшие, может, даже лучше, чем она сама. Но вас там не было. Вам никогда не сыграть эту мелодию так, как сыграла её она. Вам никогда её не закончить. Потому что вы - не она. Извините, ребята. Извините меня. Без обид."
И подпись - Алексей Фёдоров. Что меня дёрнуло, сам не знаю. Я потом в то обсуждение больше не заглядывал. Но Барунео - главный добытчик новостей - как-то сказал, что соревнования на тему "кто допишет Оборванную Мелодию лучше всех" прекратились. Играть-то - играли. Но канон. Без интерпретаций, творческих переосмыслений и прочей отсебятины.
- Ты доволен?- спросил у меня Барунео.
Я пожал плечами и не ответил. Мне было всё равно.
... Ленка, Леночка, Ленуша, Елена Картошкина. Осенний дождь ползёт по каменным щекам, как слёзы. И всё кажется, что ты сейчас оживёшь. Вспыхнет белым сиянием эмо-скрипка, взовьётся рука с виртуальным смычком и Оборванная Мелодия обретёт своё совершенство в законченном финале.
Аргумент.
Единственный, который смог услышать враг, и из врага трансформироваться в... Ну, пусть не в друга, не всё так быстро и не всё так просто. В доброго соседа, пожалуй. Благодаря тебе, Ленуша, и твоей Оборванной Мелодии.
Ради этого и жизни не жалко, правда? Без жертвы ничего бы не было. Без крови. И хорошо ещё, что крови пролилось так мало. Её могло быть больше в разы.
Одна жизнь и жизнь всей Расы. Человечества.
Я всё понимаю. Так было надо. Жертвуй частью, чтобы сохранить целое - бессмертный принцип. И выжившие идут вперёд по трупам погибших, чтобы народ не умер. Но как же больно, кто бы знал, как больно, когда сам живёшь... и живёшь... и живёшь... а твоя любимая... стала... камнем... Пусть - перевернувшим мир. Но - камнем. И этого уже не изменить.
Я положил цветы к Ленкиным ногам. Алые розы, она любила. Вырастил сам, в своём собственном цветнике у дома. Каждый год приношу громадный букет, с чётным количеством бутонов. Каждый год он лежит здесь, не увядая, до самых морозов.
Память душила. Память, где океан выбросил меня на берег - одного. Ленку он забрал с концами, а меня брезгливо выплюнул обратно. Задыхающегося, ослепшего от горя, изломанного и избитого свирепой стихией так, что казалось, - не выживу. Выжил. Выкарабкался. Живу до сих пор.
Живёт и Лена. В камне. В памяти обоих народов. Моё имя забудут, её - никогда.
Ленка, Ленка...
- Указать неверную дату было правильным решением, не так ли?- раздался вдруг за спиной чей-то голос. - Сдвинуть на один день. Чтобы никто не мешал разговаривать с Вечностью.
Я обернулся. Она смотрела на меня, чуть склонив голову, с грустной улыбкой. Женщина-маресао. Высокая, крепкая. С нежной салатной зеленью в багровых волосах - признаком седины.
- Что тебе нужно?- резко спросил я.
Мне не понравилось, что она здесь возникла. Как вообще посмела! Это мой день! Это моё, только моё свидание с Леной!
Она тяжело шагнула вперёд, дёрнула нож из ножен на правом боку и вдруг опустилась на оба колена, протягивая мне клинок.
- Это я убила её.
Я утратил дар речи. Смотрел на неё, не мог сказать ничего. Не было слов.
- Это я убила её,- повторила она. - Возьми... оружие... и заверши мой жизненный путь, как должно.
Что с ней случилось, с чего вдруг такое раскаяние? Я не спросил сразу, а потом спрашивать было уже поздно. Но факт, что эта женщина явилась сюда через столько лет, говорил лишь об одном: мучительное раскаяние далось ей очень непросто.
- Встань,- сказал я наконец. - Живи...
Поймите меня правильно. Я их всех всё равно ненавидел. И эту конкретно - в особенности. Ведь это она убила Ленку!
Но всей моей ненависти не хватило на то, чтобы взять нож и хладнокровно зарезать стоявшую передо мной на коленях женщину.
Она поднялась, смотрела недоверчиво. Уже попрощалась с жизнью, и на тебе. Умереть не получилось. Впрочем, она ещё могла сброситься со скалы. Повторить, так сказать, мой путь. А мне вдруг отчаянно захотелось вернуть её к жизни. Сам не знаю почему.
Ленка одобрительно улыбалась мне сквозь пелену дождя.
- Дети есть?- спросил я грубо.
Не смотрел на неё. Вообще спиной повернулся, знал - не ударит. Не за тем пришла.
Она встала рядом со мной, плечом к плечу. Близко...
- Были,- ответила наконец.
В коротком этом "были" пророкотал огонь, спаливший Злую Звезду и другие города маресао. Наше дело правое, мы сражались за свою землю, и не стояли за ценой. Не церемонились с врагом, и не должны были церемониться и... И прежняя злость, легко прыгавшая в сознание при одном только воспоминании о сгоревшей в порохе войны юности, впервые ко мне не вернулась сегодня.
- Роди,- посоветовал я. - Ты ведь ещё можешь родить?
Она была старше меня, но как знать. Женщины-маресао сохраняли фертильность до самой смерти.
- Могу, - помолчав, ответила она.
- Будет дочь, назовёшь её Ленкой.
- Ленкой,- задумчиво повторила она.
- Елена,- назвал я полное имя.
Повисло тяжёлое молчание. Я вдруг узнал её, эту женщину! Из особо отчаянных Непримиримых, выступала тогда с Ольгой, беря на себя теракт в Златороге. Я думал, она тоже погибла, как и Ольга Корзанова, которую застрелили при задержании и которая так и не выпустила оружия из рук, сражаясь за гиблые свои убеждения до конца. Фанатики долго не живут.
Дождь утих, и облака над океаном внезапно прорвало солнечным светом. Мир вспыхнул, заиграл миллионами живых красок. И это был знак.
Жизнь продолжается. Несмотря ни на что и вопреки всему.
Через год родится ещё одна девочка-челомарес.
Может быть, она захочет учиться игре на эмо-скрипке. Может, будет у неё талант... как у Лены...
Клянусь, я буду ходить на все её выступления! Выстрою свой собственный график так, чтобы не пропустить ни одного.
И, может быть, эта девочка однажды завершит Оборванную Мелодию так, как должно.
Может быть...
И всё-таки она продолжается.
Несмотря ни на что, жизнь продолжается.
Вопреки.

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"