Александерсен Энди: другие произведения.

Афина и Слёзы Ангела. Глава 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  Высоко в небе величаво плыла громадная сигара корабля, похожего на дирижабль. Металлический бок сверкал отражением последних алых лучей заката. Ветер кружил по парку жёлтые и багровые листья, усыпал ими бетонные дорожки и седую от инея траву.
  
  Афина приблизилась к огромной ступенчатой пирамиде с зеркальными стенами, впитавшими мягкие пастельные оттенки раннего вечера.
  
  Широкий прямоугольник входа сиял яркой белой иллюминацией. Вдоль всего первого этажа тянулась длинная стоянка, вымощенная шестигранными янтарными плитами-лампами. На этих мягко светящихся сотах ожидали пассажиров тёмные глянцевые овалы аэротакси. Взлетавшие и садившиеся аппараты уже включили оранжевые габаритные огни.
  
  Внутри пирамиды в разные стороны расходились пассажи с витринами магазинов, барами и кафе. Пёстрые рекламные голограммы изображали в под потолком торгово-развлекательного центра то бокалы, то кроссовки, то свитеры. Эскалаторы и лифты в прозрачных шахтах доставляли публику в разноцветных одеждах на верхние ярусы. Перекрёстки мерцали фонтанами. Вдоль просторных коридоров стояли кадки с пальмами, тёмно-зелёные пластиковые скамейки, столики и стульчики. Гигантский экран показывал белоснежные яхты в лазурном море, сопровождая трансляцию танцевальной электронной музыкой.
  
  - Юля? - Афина удивлённо остановилась, разглядев среди посетителей черноволосую, с косичками, темноглазую девушку в малиновой куртке и синих джинсовых брюках. - Давно на Марсе?
  
  - Да вот, - Юля ответила неохотно, даже не посмотрев на собеседницу, - прилетела за покупками.
  
  - Почему же не позвонила? Я бы встретила.
  
  - Это ещё зачем? - Ответ прозвучал холодно и пренебрежительно.
  
  - Не понимаю... - Произнесла Афина с недоумением.
  
  - Слушай, подруга дней моих школьных! - Юля снизошла до неприветливого, осуждающего взгляда. - Детство прошло. Всем давно понятно, что рядом с тобой опасно.
  
  Музыка смолкла. Трансляция переключилась на панораму водопада. Пенистые воды с шумом разбивались о скалы, сверкая обильными брызгами.
  
  - Люди хотят жить своей жизнью, а не подставляться под гнев сектантов! - продолжила Юля негодующим тоном. Казалось, яркие отблески рекламных голограмм тонули в её карих глазах, словно в двух тёмных бездонных колодцах. - Если рискуют, то ради твоих прав доступа к электронике! Как только сделаешь самое трудное, любезничать перестанут!
  
  - Было приятно увидеться... - Отозвалась Афина негромким ровным голосом, не выдававшим эмоций.
  
  Мир замер, стихла суета покупателей и отдыхающих. Юля тоже просто стояла и смотрела, будто наступила её очередь недоумевать. Затем всё исчезло, растворилось в смутных утренних сумерках.
  
  В печи догорали поленья, освещая пол и стену оранжевыми сполохами пламени. Метель пыталась залепить окно снегом, но мокрые хлопья таяли и стекали струйками по стеклу. На столе шипел пустым эфиром приёмник. Его шум, напоминавший звук водопада, - единственное, что осталось от развеявшегося сна.
  
  Афина спала на коврике, завернувшись в покрывало, подложив под голову сложенную вдвое и обмотанную шарфом сумку. Открыла глаза, медленно встала, провела рукой по лицу.
  
  Первым делом - умыться, зачерпнув ладошками из ведра.
  
  Осторожный взгляд за тихонько приоткрытую дверь. Никого. Ни единого следа на тонком слое снега во дворе.
  
  Взрывы, доносившиеся издалека, гремели настолько часто, что периодически сливались в непрерывный грохот, как от горной лавины.
  
  Обратно на кухню. Быстрый завтрак, шоколадный батончик и оставшийся в бутылке напиток. Крутить настройку на станции пришлось несколько долгих секунд, прежде чем среди помех и посвистывания отыскался безразличный женский голос.
  
  - К тушению пожара на складе боеприпасов привлечены силы министерства чрезвычайных ситуаций. Проводятся действия по локализации площади возгорания... Официальные курсы валют...
  
  Афина выключила радиоприёмник и, оглядев кухню, спрятала его в пустой холодильник.
  
  Пара минут на сборы. Ремешок сумки - на плечо, лук и стрелы - за спину, шарф - на шею, перчатки из кармана куртки - на руки. Выталкивание мотоцикла из коридорчика в разбитую гостиную оказалось нелёгкой задачей, но вполне посильной.
  
  Мотор заурчал и не стал протестовать против неторопливой, осторожной поездки через двор. Но всё же приободрился, когда девушка миновала полуоткрытую калитку и вырулила на шоссе.
  
  Снег налипал на ветви и провода, на крыши и заборы, укрывал поля и пустыри, но на асфальте таял. Мокрая дорога выглядела темнее, чем раньше, и хорошо выделялась среди вьюжной мглы.
  
  Пара миль вдоль частного сектора. Перекрёсток впереди. Гром разрывов стал более отчётливым и резким. Из города с пронзительными сигналами сирен вылетели две красные пожарные машины, внося разнообразие в чёрно-белый пейзаж. Афина повернула на трассу и направилась следом за ними. Увеличила скорость, догнала и пристроилась сзади.
  
  Пологий спуск вокруг холма, мимо кустарника. Баррикады из мешков с песком на блок-посту, очевидно, были разобраны ради быстрого проезда автомобилей экстренных служб. Путь перекрывал только бронетранспортёр, который немедленно откатился за обочину, пропуская спешивших пожарных. А также девушку, проскочившую заодно с ними.
  
  Афина сразу же обогнала обе машины и таким образом закрылась ими от солдат. Однако вместе с тем лишилась частичной защиты от встречного ветра, по-прежнему кружившего метелью.
  
  Здесь взрывы звучали ещё громче. Сквозь снежную пелену показалась деревня, охваченная пожарами и окутанная чёрным дымом. За далёкими домами сверкнул оранжевый шар пламени. Из него в разные стороны фейерверком разлетелись ракеты. Ударная волна, казалось, пыталась вызвать землетрясение, производя впечатление уже не камнепада, а обвала огромной скалы.
  
  Пожарные сирены смолкли. Афина притормозила и оглянулась. Обе машины остановились, вероятно, не рискуя приближаться к горевшим складам. Их объехал бронетранспортёр. Дуло крупнокалиберного пулемёта злобно затарахтело очередью и выпустило в сторону нарушительницы пропускного режима длинную пунктирную линию трассирующих пуль.
  
  Афина продолжила путь к полыхавшей деревне неторопливо, позволяя врагам понемногу сокращать расстояние, словно заманивая их в ловушку.
  
  Ещё одна пулемётная очередь, тоже мимо, но уже почти над самой головой.
  
  Снаряды и ракеты продолжали рваться, подскакивать, со свистом и завыванием носиться под низкими снежными тучами.
  
  По мере приближения к домам и подворьям на околице, пока более менее целым, защитное поле мерцало всё отчётливее, накрывая девушку и её мотоцикл полупрозрачным золотистым куполом.
  
  Преследователи влетели в поселение сразу за беглянкой, понеслись по узкой улице и тут же угодили в яркий сгусток пламени от свалившейся с неба ракеты.
  
  Бронетранспортёр вильнул, с треском раздавил тёмный деревянный забор, с гулким лязгом задел покосившийся бетонный столб и вернулся на дорогу. Но отказался от намерения продолжать погоню, когда прямо на него рухнула сначала стена взорвавшегося дома, а затем и обломки горевшей крыши. Задымился и дал задний ход, выбираясь из огромного костра.
  
  Афина, понаблюдав за врагами с перекрёстка, плавно отпустила ручку сцепления и свернула налево, на улицу, обрамлённую пожарами. Через полминуты выехала из остатков деревни к белому от снега полю, изрытому чёрными воронками, и помчалась по мокрому шоссе к уже знакомой роще, к бетонному забору среди деревьев, к высоким ангарам за ним.
  
  Остановилась в трёх дюжинах шагов от железных ворот, выкрашенных потускневшей зелёной краской. Стянула с правой руки перчатку, достала из кармана брюк коммуникатор и нажала на неприметную кнопку, расположенную на торце устройства.
  
  - Приветствую! - Бархатный женский голос заговорил сразу, едва дисплей засветился голубым интерфейсом. - Желаете активировать программы связи?
  
  - Нет, только сканер порталов. - Девушка ответила негромко, но строгим тоном. - Прямо сейчас и без лишних вопросов.
  
  Экран тут же показал карту, расчертив светлый фон зелёными линиями. Кружочек, расположенный в центре, поначалу пульсировал оранжевым, но вскоре замер и стал серым.
  
  - Значит, есть посторонние... - Афина отреагировала на предупредительный сигнал от Персефоны невесело, но спокойно. Спрятала коммуникатор, заглушила двигатель, встала с сиденья, сняла вторую перчатку. Выломала из кустарника длинный тонкий прут. Вытащила из сумки кусок белого шнура и тёмно-синюю пудреницу.
  
  Оглянулась, когда в поле недалеко от рощи громыхнул взрыв, поднявший в воздух комья чёрной земли. Раскрыла пудреницу и привязала её к концу прута. Получилось наклонённое зеркальце с длинной ручкой.
  
  Подошла к забору и осторожно подняла своё нехитрое приспособление над бетонным краем, сосредоточенно всматриваясь в отражение.
  
  Один киборг в камуфляжной форме и бронежилете неподвижно стоял недалеко от ворот, не обращая внимания ни на ветер, ни на снег. Ещё два топтались у входа в крайний ангар, пытались выломать громадный металлический лист, не пускавший их внутрь.
  
  Тяжёлые удары ногами результата не принесли. Роботы отошли шагов на двадцать и бросили гранату, но она оказалась бесполезной, произвела только резкий хлопок и немного сизого дыма.
  
  Затопали от торцевой стены к боковой. Расстреляли стекло в высоком окошке. Один присел, подпрыгнул, зацепился руками, подтянулся и влез в проём. Напарник повторил его действия и тоже скрылся из виду.
  
  Ещё один взрыв, совсем близко, уже в самой роще. С деревьев полетели вниз сбитые веточки, посыпался налипший снег. Девушку защитило силовое поле, вспыхнув янтарным сиянием. Однако зеркальце разлетелось вдребезги.
  
  Отбросив прут, Афина осторожно пошла к воротам, на ходу снимая лук с плеча. Щель между створками оказалась достаточно широкой, чтобы сквозь неё можно было тщательно прицелиться и отправить стрелу в голову андроида, стоявшего в паре дюжин шагов.
  
  Короткий свист и хруст пробитого пластика. Бегом к мотоциклу, не дожидаясь, пока рухнет искусственная туша с пробитым затылком. Поспешное прикосновение к серой отметке в центре карты на дисплее коммуникатора. Нетерпеливый и даже немного угрожающий рёв мотора. Вперёд, как только створки ворот раздвинулись едва ли наполовину.
  
  Киборг быстро разгорался. Автомат валялся рядом, в двух шагах от пламени, любезно предоставляя возможность его подобрать.
  
  Из разбитого окна выскочил второй робот. Афина, сидя на мотоцикле, встретила его одиночным огнём из трофейного оружия. Три пули с глухим стуком угодили в грудь, защищённую бронежилетом. Зато четвёртая даже не подожгла, а взорвала голову.
  
  Напарник тоже выпрыгнул из ангара и успел выпустить пару коротких очередей, но защитное поле справилось с попаданиями. Пришлось потратить ещё несколько патронов, прежде чем удалось пробить киборгу шею. Трескучий сноп оранжевых искр - и вояка завалился на бок.
  
  Автоматный стрекот слева, со стороны остальных ангаров. Оттуда же потянулись стремительные вереницы трассирующих пуль. Четвёртый враг, незамеченный ранее, ровно и чётко шагал на полусогнутых ногах, ссутулившись к прицелу и непрерывно паля на ходу. Сделал короткую паузу для быстрой, проворной перезарядки. Похоже, киборга ничуть не удивляла неуязвимость его цели. Израсходовал весь боекомплект, выхватил длинный нож.
  
  Афина попыталась попасть ему в голову. Затем переключила предохранитель и выпустила очередь в ноги робота.
  
  Андроид свалился неуклюже, будто споткнулся, но упрямо пополз вперёд. Ещё одна очередь - и лоб искусственного боевика расплескался в снежном воздухе бесформенным огненным пятном.
  
  Из кармана раздался настойчивый писк. Афина достала чёрную коробочку генератора защитного поля. Красный индикатор помигал и погас.
  
  - Удачный экземпляр, прослужил долго... Надо бы Майклу отдать, пусть изучит.
  
  Металлический лист, закрывавший вход в один из ангаров, негромко заскрежетал и поднялся, позволяя въехать внутрь.
  
  - Мне очень жаль, но с оружием на станцию нельзя! - Девичий голос компьютера, гулко отражаясь от стен, звучал всё так же звонко, оптимистично и доброжелательно.
  
  - Да и не очень-то надо! - Афина с ироничным безразличием, но не без артистичной грациозности, вытянула руку с автоматом в сторону и разжала пальцы.
  
  - С возвращением! - Компьютер отозвался сразу же, как только стихло короткое эхо от стука упавшей железки. - Персефона Девятнадцать к вашим услугам!
  
  Сегмент тёмного пола опустился, превратился в пандус и сформировал путь вниз, к бронированной двери, которая распахнулась и захлопнулась за мотоциклисткой в идеально рассчитанные моменты.
  
  - Можешь проверить накопитель данных? - Девушка заглушила двигатель посреди главного зала, выдернула ключ из замка зажигания, подошла к пластиковому столику, стоявшему у стены с большими дисплеями, и вставила в лежавший там планшетный компьютер чёрную пластинку, добытую на недействующей станции.
  
  - Содержит карту и...
  
  - Покажи в виде голограммы! - Афина не стала слушать дальше.
  
  Полупрозрачные, но чёткие и яркие зелёные линии рельефа местности, голубые змейки рек, тонкая оранжевая сеть со звёздочками в точках пересечения, фиолетовые ленточки дорог заполнили почти всё пространство зала.
  
  Афина постояла пару минут среди этого эфемерного сияния, сосредоточенно изучая синие вертикальные надписи.
  
  - Так... Понятно... Что там ещё есть?
  
  - Служебные журналы, протоколы тестирования оборудования, еженедельные отчёты обслуживающего персонала, сведения о состоянии сети порталов, пять видеозаписей низкого качества... - Голос звенел всё так же дружелюбно. Голограмма растворилась в воздухе.
  
  - Передай все видео в мой коммуникатор! - Афина направилась к жилому отсеку, расстёгивая куртку. - Карту сотри полностью, резервных копий не делай! Включи чайник на кухне, я вымокла и замёрзла.
  
  - Аппарат для приготовления горячих напитков уже выполнил программный цикл и теперь поддерживает температуру продукта, ожидая вас! - Синтезированная интонация, похоже, попыталась воспроизвести лёгкую иронию, услышанную от гостьи в ответ на предупреждение о запрете оружия. Получилось неплохо, но всё же не настолько непринуждённо, чтобы звучать естественно.
  
  - Из каких близких станций можно выехать на мотоцикле? - Афина бросила куртку и шарф на диван в спальной, лук и колчан прислонила к стене у входа на кухню.
  
  - Двадцать четвёртая на побережье. Двадцать шестая на стадионе. - Перечислил компьютер после недолгой задержки. - Остальные в радиусе ста миль не принимают. У меня телепортация тоже отключена.
  
  - А с тобой что не так? - Девушка открыла холодильник и принялась пополнять свои припасы, складывая в сумку разноцветные пакеты.
  
  - Взрывы на местном складе повредили высоковольтную линию. - Теперь тон компьютера имитировал сожаление, хотя и без оттенков уныния. - Экономлю энергию. Портал активирую только в экстренном случае.
  
  - Такой статус надолго? - Афина взяла стакан с чаем и уселась за столик, поставив сумку на другой стульчик.
  
  - Завтра утром прибудет дополнительный автономный генератор и персонал для его установки! - Оптимизм вернулся и зажурчал хрустальным весенним ручьём.
  
  - Ждать не могу, погреюсь и уеду. - Афина достала коммуникатор и расположила его перед собой под удобным для просмотра углом, прислонив к стопке батончиков.
  
  Прикосновение пальца к дисплею запустило видео. Качество оказалось не таким уж плохим, позволяло более менее отчётливо разглядеть большое помещение, похожее на аудиторию для лекций в учебном заведении, зал с белыми стенами и рядами одинаковых бледно-коричневых столов.
  
  Происходившее записывалось несколькими видеокамерами, которые включались поочерёдно и показывали то молодого светловолосого человека в сером свитере и чёрных брюках, стоявшего у невысокой тёмной кафедры, то широкий вход и поток гостей, в основном, молодёжи в осенней одежде, преимущественно в джинсах и куртках.
  
  Афина на секунду удивлённо замерла со стаканом в руке, когда одна из камер показала крупным планом лицо того молодого человека. Иван, именно он встречал прибывавших.
  
  Гости рассаживались, негромко переговариваясь. Похоже, готовились принять участие в каком-то собрании. Девчонки снимали шапочки, поправляли причёски и улыбались. У нескольких в руках - букеты из жёлтых кленовых листьев.
  
  Афина замерла ещё раз, когда появился Майкл. Как обычно, во всём чёрном. Его кожаная куртка блестела полированным углём. Обменялся с Иваном дружеским рукопожатием и парой тихих фраз, остался рядом.
  
  - Друзья, рад вас приветствовать! - Иван обратился к аудитории. - Сегодня мы начинаем делиться знаниями, запрещёнными в течение многих веков.
  
  Все притихли, ожидая продолжения. На лицах - лёгкая взволнованность, предвкушение интересной беседы.
  
  - Для начала Майкл, наш марсианский товарищ, вкратце расскажет об истинном устройстве вселенной. - Иван отошёл от кафедры и присел на краю третьего или четвёртого ряда.
  
  - Вы меня слышите, потому что воздух передаёт звук. - Майкл взмахнул рукой, видимо, подавая знак расположенному неподалёку компьютеру. Над аудиторией появилась голограмма голубого прямоугольника, длинного, занявшего почти четверть зала. Она проиллюстрировала утверждение, пустив вдоль себя сверкавшие волны. - В вакууме была бы тишина. То есть для передачи колебаний требуется какая-нибудь среда.
  
  Прямоугольник уменьшился и превратился в сравнительно небольшой шар, повисший справа от Майкла.
  
  - Электромагнитное излучение, радиоволны и свет, всё это тоже колебания. Вакуум их передаёт. Значит?..
  
  - Является средой! - ответил юноша в джинсовом костюме, круглолицый, лет шестнадцати, с короткой стрижкой.
  
  - Да! Пространство не пустое. И его можно раздвинуть силовым полем. - Кивнул Майкл. - Как воздух раздвигает кипящую воду.
  
  Шар немедленно трансформировался в прозрачный чайник и изобразил внутри себя интенсивное булькание, даже пустил пар из носика.
  
  - Таким образом мы попадаем в гиперпространство. В нём мы за неделю перелетаем от одного края галактики к другому. Или мгновенно перемещаемся на небольшие расстояния.
  
  - Сквозь портал? - Спросила девчонка с русыми косичками, худенькая, в слегка великоватой для неё розовой куртке.
  
  - Именно! А мощные порталы переправляют людей в параллельные миры, само существование которых и есть главная тайна.
  
  - Где они находятся, те параллельные? - Зазвучал басовитый, но молодой голос. Камеры почему-то не стали показывать его владельца.
  
  Майкл снова взмахнул. Чайник исчез, а пузыри раздулись в мыльные. Радужные, переливчатые, громадные, величиной с пляжные мячи. Немножко покружившись над головами, они слиплись друг с другом в единую сплошную гроздь. При этом внутренние трансформировались в многогранники, поскольку мембраны между ними стали плоскими. Внешние частично сохранили куполообразные поверхности.
  
  - Рядом, со всех сторон. Для путешествия в соседние нужно раздвигать пространство так, чтобы получались тоннели.
  
  Центры слипшихся пузырей начали соединяться голубыми мерцающими трубками, создавая наглядную схему транспортной системы.
  
  - Как видим, вселенная похожа на пену, на структуру с сотовыми ячейками. - Майкл сел, передавая слово другу. Иван поднялся, вышел вперёд и продолжил лекцию.
  
  - Нас обманывают, объявляя другие соты всего лишь минувшими или будущими эпохами одного мира, а также называя мощные порталы машинами времени.
  
  - Вот почему темпоральная физика говорит, что нельзя повлиять на настоящее, вмешиваясь в прошлое! - Одна из камер всё же показала крупного широкоплечего брюнета в сером плаще, говорившего возмущённым басом.
  
  - Верно! - Согласился Иван. - Есть только этот момент, и в нём одновременно существуют миры с разными уровнями развития.
  
  - Зачем же нам с детства говорят неправду? - Удивилась девчонка с косичками.
  
  - Кто полагает, что сбежать некуда, тот всю жизнь остаётся в своей соте как в тюрьме и трудится на благо правящей элиты.
  
  Пузыри начали лопаться один за другим, и голографическое изображение вскоре исчезло полностью.
  
  - А кто элита? - Поинтересовался круглолицый юноша.
  
  - Где-то ей поклоняются, принимая технологии за божественное могущество. - Иван заговорил размеренно и невесело. - Где-то считают тайным правительством и спецслужбами. Но на самом деле это секты.
  
  - Секты? - Переспросил ещё один парень, но камеры на него не переключились.
  
  - Кто лучше манипулирует людьми, эффективнее внушает свои идеи, верования и ценности, тот и получает достаточно ресурсов, чтобы смять конкурентов и выбраться наверх.
  
  Иван сделал паузу и глубоко вздохнул.
  
  - Меня тоже обманывали. Я состоял в секте, искренне принимал идеалы. Но понял, что всё устраивается исключительно ради власти. Сначала местной, а потом и над группой миров.
  
  - Ну и ну! - Девчонка покачала головой, тряхнув косичками. - А я-то удивлялась, как наш безжизненный Марс стал цветущим в настолько близком будущем.
  
  - На самом деле это разные планеты! - Добавила её рыжеволосая подружка, большеглазая, в зелёном осеннем пальто, с вязаным шарфиком такого же цвета. - И вариантов может быть много!
  
  - Пожалуй, займусь вычислениями, перепроверю всё как следует, - Майкл встал и присоединился к Ивану, повернувшись к слушателям. - Потом подумаем, как действовать целесообразнее всего.
  
  - Ну а пока будьте предельно осторожны, рассказывайте об услышанном только надёжным людям! - Предупредил Иван. - Помните, что это запретные знания!
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Жасмин "Дракон в моей постели" (Современный любовный роман) | | А.Оболенская "Ненависть и другие побочные эффекты волшебства" (Современный любовный роман) | | И.Светинская "Королева сильфов. Часть 2" (Женский роман) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон" (Попаданцы в другие миры) | | Жасмин "Замуж за дракона" (Современный любовный роман) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Приключенческое фэнтези) | | С.Грей "48 причин чтобы взять тебя..." (Современный любовный роман) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона" (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Королевская Академия Магии. Неестественный Отбор" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри", или Катализатор для планеты" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"