Вудворт Франциска: другие произведения.

Песнь златовласой сирены

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.19*154  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Всегда считала, что меня ждёт простая и безыскусная жизнь. О большем даже не мечтала. Я думала, что знаю всё о своей семье и близких, но оказалось иначе... Мой благополучный мир рухнул, когда меня продал собственный дядя, единственный родной человек. После потрясений во мне проснулась магия, и теперь я скрываюсь, спасая свою жизнь от участи худшей, чем смерть. Откуда во мне эти способности? Кем были мои родители? Могу ли я доверять новым знакомым? И как найти в себе силы довериться чужим людям, когда предали самые близкие? Мне предстоит найти ответы на все эти вопросы. Возврата к прежней жизни нет. Трудно построить своё будущее, не разгадав тайн прошлого, особенно когда судьба раз за разом испытывает на прочность. ЗАКОНЧЕНО!!! Прода в коммах.

  
  ПЕСНЬ ЗЛАТОВЛАСОЙ СИРЕНЫ
  
  ГЛАВА 1
  
  - Проходи, - произнёс маг. Я же замерла на пороге не в силах сделать последний шаг, который отделит мою старую жизнь от новой. Глаза лихорадочно скользили по комнате в желании зацепиться за любые мелочи, лишь бы избежать взгляда зелёных пронзительных глаз.
  Я заметила лохань и следы воды вокруг неё. Значит, он уже принял ванну. Не удивительно, после боя с умертвиями, что террориризировали округу, он явно испачкался. Мужчина переоделся в чистое и сейчас был в брюках, что плотно облегали сильные ноги и рубашке, которая была наполовину расстегнута, позволяя рассмотреть поросль кудрявых чёрных волос на груди. Я отметила все эти мелочи краем взгляда, когда осматривала комнату. Смотреть напрямую на мужчину я не решалась. Взгляд упёрся в расстеленную кровать и ладони тут же взмокли от волнения.
  Сердце билось пойманной птицей, и мне было страшно до одури. Казалось, что это происходит не со мной. Никогда ещё я не поднималась на второй этаж, где останавливались постояльцы. Нет, иногда я помогала Салли с уборкой, но только в те моменты, когда никого из жильцов не было.
  - Закрой дверь, сквозит! - раздражённо приказал мужчина. Я бы с радостью закрыла дверь с той стороны и оказалась бы от него как можно дальше, да кто мне разрешит. Через силу сделав шаг в комнату, я позволила двери захлопнуться за мной, а вот звук закрываемой щеколды резанул по моим натянутым нервам. Резко оглянувшись назад, я обнаружила, что щеколда задвинута в паз, отрезая мне пути отступления. В панике посмотрев на мужчину, я уловила на его тонких губах хищную улыбку и тут же почувствовала себя ланью, запертой наедине с волком.
  - Подойди ко мне, - мягко произнёс он, но я ни на секунду не поверила в эту мягкость, так как голодный взгляд зелёных глаз уже шарил по моей фигуре. Мне тут же захотелось забиться в какую-нибудь нору и сделаться незаметной. Я понимала, что никто мне на помощь не придёт. Даже Иланий лежит сейчас раненый, после боя с умертвиями, что напали на деревню.
  Наше поселение находится чуть в стороне от тракта, между Орданисом и Заречьем, небольшим городком на краю империи. Мы живём в тихом месте. От нас почти день пути до Заречья. Каким образом сюда занесло этого боевого мага, было не понятно. Здесь чаще всего путешествуют торговцы и простые люди. Ну, вот почему он остановился у нас? Вопрос конечно риторический. Деревня, что была расположена неподалёку, уничтожена умертвиями, что поднял некромант, недовольный обслуживанием в таверне.
  Все знали, что папаша Лозан трясётся над своей красивой дочерью, и особо настойчивых кавалеров вмиг охлаждали его сыновья. В их таверне привлекала внимание постояльцев Милава своей красотой, а в нашей я своим пением. К нам даже из города ездили меня послушать! Меня столько раз звали в Заречье петь в самых дорогих заведениях, сулили золотые горы, но дядя Корган посылал всех лесом, да и я сама не рвалась в город.
   А тут этот некромант, чтоб его! Некроманты, как известно те ещё бабники, вот он и остановился у папаши Лозана. Явно полез к Милаве, за что и огрёб. Тонкая душа не выдержала общения с её братьями, которые выкинули его из таверны, оставив ночевать в конюшне. Он в отместку поднял всё старое кладбище под утро, и смылся по-тихому.
  Говорят, папашу Лозана загрызла его же тёща, что померла этой весной. Деревня была уничтожена, а вот Милава спаслась. Подоспели стражники из города, что заметили пожарище. Полусонные люди от своих мёртвых родственников спасались огнём.
  - Я не повторяю своих приказов дважды! - как удар плети раздались сухие слова, и я подпрыгнула на месте. Подойти к нему?! Да у меня ноги ватные от страха! Я понимаю, что должно произойти и это знание заставляет сотрясаться мелкой дрожью всё моё тело. Салли с Бозанией иногда проводили ночи с постояльцами, а потом громко обсуждали свои похождения. Невольно я узнавала подробности, заставляющие гореть мои уши.
  Дядя, как ты мог так со мной поступить?! Мною откупились, как куском мяса, что бросают хищнику, чтобы он не трогал остальных. В моём же случае, чтобы заставить мага спасти нашу деревню от умертвий. Как только он сегодня появился, я уже почувствовала угрозу, исходящую от фигуры, закутанной в плащ, с глубоко надвинутым капюшоном, скрывающим лицо. Тяжёлый посох в его руках сказал многим, что перед нами боевой маг. Люди с подозрением косились на него.
  Он сел в самый дальний угол, и казалось ему глубоко наплевать, что творится вокруг, но в течение вечера пока пела, я чувствовала его тяжёлый взгляд на себе. Для меня не стало неожиданностью, когда после ужина он подошёл к дяде и что-то сказал, бросив взгляд на меня. Тот покачал отрицательно головой и ответил что-то резкое, его настроение не изменил и протянутый мешочек с деньгами.
  В этот момент я не могла заставить себя петь, напряжённо следя за ними. Не то, чтобы я боялась, что дядя соблазнится деньгами. Ему уже много раз предлагали их, чтобы я поднялась на второй этаж. Чаще, проезжие. Те, кто бывал у нас не первый раз, знали, что это бесполезно. Но всем известно, что ссориться с магами не стоит, это ещё хуже, чем с некромантом. Люди в таверне тоже искоса следили за ними, догадываясь о чём те говорят, и ожидая, что последует за отказом.
  Меня успокаивало, что сегодня среди посетителей находится Иланий. Он у нас кузнец и мы дружим с детства. С самых малых лет, как старший брат он оберегает меня. Он частенько приходит к нам выпить эля и послушать, как я пою. Вот и сейчас он послал мне ободряющую улыбку.
  Неожиданно в таверну ворвался мальчишка Рон с криком, что умертвия напали на нас. Значит, не всех уничтожили стражники, и они дошли до нас. Все мужчины вскочили и выбежали на улицу. Исключение составил маг, который так и не сдвинулся с места, буравя дядю взглядом. Он даже и ухом не повёл, когда с улицы раздались крики.
  - Вы не поможете? - я услышала, как голос дяди дрогнул. Понятно, почему. Стража с города доберётся до нас не скоро и неизвестно, останется ли здесь хоть кто-то в живых к тому времени. Например, от таверны папаши Лозана остался лишь сгоревший остов, а мужчины рассказывали, что земля в округе была усеяна ошмётками тел как умертвий, так и людей, и даже домашних животных.
  - А что мне за это будет? - прозвучал холодный вопрос. В бессильной ярости дядя смотрел на мага. Было ясно, что помогать он нам не планирует. Действительно, себя он защитить сможет, а что за дело ему до людей в деревне.
  Я отказывалась поверить глазам, когда дядя бросил взгляд на меня, на мага, а потом взял мешочек с деньгами из его рук. Маг обернулся, посмотрев на меня, а потом вышел. Я же как громом поражённая застыла на месте и в неверии смотрела на дядю, который за один миг как будто постарел лет на десять.
  'Меня продали!', - бились в голове слова, и мне хотелось кричать от разрывающей душу боли.
  Избегая моего взгляда, дядя вышел на улицу. Свидетелями произошедшего были лишь Салли с Бозанией. Растерянные, они застыли с открытыми ртами. Первой отмерла Салли и подошла ко мне.
  - Не бойся, я когда приносила ему еду, немного его рассмотрела. Он красив и молод. Первый раз всегда страшно и больно, ты не пугайся. Он маг, может и сделает что-нибудь, чтобы облегчить боль, - с сочувствием произнесла она.
  - Наконец-то наша певчая птичка станет женщиной, - ехидно подала голос Бозания. Она так и не простила мне, что господин Витан, по которому она сохла не первый год, не обращал на неё внимания, а частенько приезжал из города только для того, чтобы послушать как я пою, и дарил мне цветы.
  
  Не дождавшись от меня и шага в его сторону, маг сам направился ко мне. Я сжалась, опустив глаза, и рассматривала пол под ногами.
  - Как тебя зовут? - услышала я совсем близко и мои ладони сжали материю платья, чтобы унять дрожь.
  - Лорианна. - Мой голос звучал тихо и хрипло.
  - У тебя волшебный голос Лорианна. Он проникает в душу.
  Я молчала. А что на это сказать? Пела я всегда, сколько себя помню. Мне было легче выразить свои мысли и чувства в песне, чем словами. Многие поражались не только моему голосу, но и самим песням, и зачастую спрашивали, где я слышала их. Слова песен рождались в моей голове, они были в крови, и казалось, что я вспоминаю давно забытое. В своих песнях я воевала, защищая родной край, любила и ненавидела, знала цену дружбе и страдала от предательства. Я пела о простых моряках и правителях, о эльфах и гномах. Никто не знал, но когда я пела, то как будто видела их истории и их самих перед глазами.
  - Посмотри на меня, - потребовал он.
  Мне ничего не оставалось, как подчиниться. Медленно поднимая глаза, мой взгляд застопорился на его груди, покрытой тёмными волосами. У Илания грудь была гладкой, отметила я разницу. Не то, чтобы он когда-то раздевался передо мной, но я пару раз бывала в кузнице, и там он иногда работал без рубахи. Поймав себя на том, что слишком долго рассматриваю грудь мага, я быстро подняла глаза выше и встретила его взгляд.
  'Он действительно красив', - отстранённо подумала я. Во вкусе Салли. Та больше всего любила жгучих брюнетов. Впечатление портили тонкие губы с тяжёлым подбородком, что намекали на властный характер. Зелёные глаза мужчины из-под чёрных густых ресниц, казалось, хотели заглянуть мне в душу. Чуть влажные волосы едва доставали до плеч и слегка завивались. Несколько капель влаги упали на плечи, оставив влажные следы на рубашке.
  - Можешь называть меня Корнелиусом, - позволил он. Можно подумать, я мечтала с ним познакомиться. - У тебя глаза, как озёра. Так и хочется утонуть в них и узнать, что скрывается на глубине.
  Комплимент не отличался разнообразием. Практически каждый мужчина считал своим долгом сообщить мне нечто подобное. То, что и этот маг не стал исключением, вызвало у меня нервную усмешку. Заметив её, его глаза вмиг похолодели.
  - Раздевайся! - последовал холодный приказ и мне дали понять, что игры закончились.
  От этих слов я окаменела и глазами полными ужаса уставилась на мага. Никто и никогда так со мной не обращался. Если кто-то из подвыпивших гостей лез ко мне поближе познакомиться, то его оттесняли наши местные, которые часто приходили к нам посидеть за стаканом настойки или кубком эля, да и дядя вмешивался.
  - Ты боишься меня? Или это у тебя в первый раз? - спросил он с исследовательским интересом, а потом с насмешкой сказал: - О чём я спрашиваю?! Да тут скорее всего только ленивый не пробовал твои прелести и трактирщик просто набивал цену.
  Произнеся это, он сам потянулся к пуговичкам на моём платье и стал их расстёгивать. Это стало пределом для моих нервов и с возмущённым криком: 'Да что вы себе позволяете?!', моя рука сама по себе залепила ему пощёчину. Это стало потрясением для нас обоих. Если бы не боль в руке и отпечаток моей ладони на его щеке, то я могла бы поклясться чем угодно, что это сделала не я. Да я в своей жизни никого и пальцем не тронула!
  В стремительно темнеющих глазах мага я заметила красные всполохи и с криком: 'Мммамочка!', резко развернулась и постаралась выбежать, отчаянно дёргая дверь на себя. Лишь через несколько секунд до меня дошло, что она закрыта на щеколду и трясущимися пальцами я попыталась её отодвинуть.
  Меня как котёнка схватили за шиворот. Раздался треск материи, и я почувствовала, что моя спина до пояса обнажена. Всхлипнув, я замерла, потрясённая произошедшим. Мои руки оставили щеколду и устремились к груди, стремясь удержать стремительно спадающий лиф платья. Хуже всего, что после этого наступила тишина, и я слышала лишь дыхание мага за своей спиной. Мне было безумно страшно так стоять и ждать, что последует дальше, но ни за что на свете я не смогла бы себя заставить обернуться.
  Когда я почувствовала, как он коснулся моих плеч и неспешно провёл черту по позвоночнику вниз и обратно, я не закричала лишь потому, что уже минуту не дышала и начала кружиться голова. Я стояла и хватала ртом воздух, силясь вдохнуть, но горло сжала судорога и мне этого не удавалась.
  Каким-то чудом мне удалось выдавить из себя:
  - Пожалуйста, отпустите меня. Это неправильно - Я сама не узнала своего голоса, настолько жалко он прозвучал.
  - Я заплатил за тебя и спас никчемные жизни людишек. Разве я не достоин награды? - Ответа он не ждал, так как подхватил меня на руки, и в несколько шагов преодолев комнату, положил на кровать. У него был такой голодный взгляд, что я заскулила. Он не обратил на это ни малейшего внимания и начал сдирать с меня одежду. В панике я отбивалась, и закончилось всё тем, что он завёл мне руки за голову и зафиксировал их с помощью магии. Когда на мне не осталось и клочка, он сел в моих ногах, пристально изучая моё тело. Я даже купалась всегда в рубашке и сейчас почувствовала неимоверный стыд и беспомощность.
  Замерев, маг внимательно изучал меня. Его взгляд скользил по моим ногам, бёдрам, животу и остановился на груди. В безуспешной попытке хоть как-то избежать бесцеремонного осмотра, я стала отталкиваться ногами и отползать от него, пока не упёрлась головой в изголовье кровати. Это ему не понравилось и схватив меня за щиколотки, он дёрнул меня обратно к себе, разводя ноги и садясь между ними.
  - Ты даже не представляешь, насколько прекрасна! - Его рука накрыла мои завитки между ногами и погладила. - Настоящее золото.
  Я испуганно дёрнулась, а он чуть нахмурился. 'Неужели...', - пробормотал он, и одна рука мёртвой хваткой удерживала на месте мои бёдра, а пальцы второй скользнули в меня, исследуя. Я закричала. Он тут же меня отпустил.
  - Не бойся, я не обижу тебя, - произнёс он, и на секунду я поверила, что этот кошмар закончится. Он отодвинулся и встал с постели. Плеснув из кувшина вина, он подошел ко мне, и приподняв голову, приказал: - Выпей, тебе будет легче.
  Осознание того, что от своих намерений он не отказался, дошло до моего бьющегося в истерике мозга и издав глухой стон, я отвернулась. Это его не смутило. Намотав на руку мои длинные волосы, он заставил меня повернуть голову к нему и насильно влил вино сквозь сжатые губы. Я закашлялась, и часть вина потекла по подбородку, падая на грудь. Проследив за красными дорожками на моём теле, он отшвырнул кубок и издав стон, начал слизывать их с меня, спускаясь к груди.
  - Пппожалуйста, не надо... остановитесь..., - попросила я, отчаянно смаргивая слёзы.
  Его губы замерли в миллиметре от моей груди, и он медленно приподнял голову.
  - Так невинна... прекрасна..., - хрипло произнёс он. - А какой сладкий голос... Даже сейчас твои слова проникают в душу, заставляя подчиниться. - Задумчиво произнёс он. Взгляд потяжелел, и маг решительно закончил: - Не проси малышка. Если не я, то другой. Ты слишком восхитительна, чтобы я от тебя отказался.
  С его губ сорвалось заклинание, а через секунду они накрыли мой сосок. Я закричала от отчаяния, но крик получился беззвучный. Маг каким-то образом лишил меня голоса. Мне казалось, что я сошла с ума и как муха беспомощно бьюсь в паутине кошмара. Его руки, губы, исследовали меня, а я беззвучно кричала, заливая подушку слезами. Не знаю, когда он успел раздеться, но отчётливо помню момент, когда он стоит обнажённый на коленях, между моими ногами. С ужасом я не могла отвести глаз от его мужского достоинства, которое под моим взглядом ещё продолжало увеличиваться в размере, и понимала, что мне конец.
  Его слова: 'Не бойся', - прошли мимо моего сознания, так как я уже миновала грань обычного страха. Мне хотелось сжаться в комочек и тихонько выть. Ужас сковывал каждую клеточку моего тела от того, что я не слышу себя, и из моего горла вырываются лишь беззвучные хрипы, от того, что сейчас должно произойти. Какой-то частью своего существа я понимала, что происходящее мерзко, ужасно и неправильно. Такое не должно было со мною случиться, но каким-то образом происходило. Моё сознание беспомощно билось в оковах тела, желая покинуть его и вырваться на свободу. Я молила о беспамятстве или смерти, но моим мольбам не суждено быть услышанными, а потом маг накрыл моё тело и вошёл в меня.
  Оглушающая боль молнией прострелила всё тело. Меня разрывало на части, я кричала, но слышала лишь слова: 'Какая же ты узкая... сладкая...'. Мне же было больно, как будто в середину меня воткнули раскалённую кочергу. Он слизывал мои слёзы, а я до крови кусала губы. Салли говорила, что больно лишь в первое мгновение, а потом приятно. Мне же было больно от начала и до конца, когда он с хриплым стоном задёргался на мне и скатился в сторону. Всё моё тело горело. Я чувствовала себя осквернённой, растоптанной, а знание того, что это всё произошло с молчаливого согласия моего дяди, рвало душу на части. Если бы я хоть на миг могла предположить, что меня ожидает, то лучше бы бросилась в объятия умертвий. Те хотя бы сожрали б меня, прекратив мучения.
  Маг же, подарив мне быстрый поцелуй в губы, встал с постели и, намочив полотенце, начал вытирать моё тело.
  - Как много крови?! - удивлённо и с беспокойством заметил он.
  Меня же ничуть не удивило, что я истекаю кровью. Единственное чего мне хотелось, так это умереть, но мне не дали. Он произнёс заклинание, и с его рук потекло тепло, пронизывая моё тело.
  'Маг и целитель', - меланхолично отметила я, лежа безвольной куклой. Руки мне он освободил, но я была не в силах пошевелить и пальцем. Меня погладили по голове, а потом он взялся расплетать уже порядком растрёпанную косу.
  - Какие у тебя красивые и мягкие волосы. Настоящее богатство. Они блестят, как солнечные лучи. - Сделал комплимент он. Мне же было всё равно, я никак не прореагировала на его слова. Реши он снять в этот момент с меня скальп, то я бы и не пошевелилась. После того что со мной случилось, меня можно было резать на части, и я бы не пикнула. Хотя о чём это я, хоть руки он мне и освободил, но голос так и не вернул.
  - Не пугайся, больно лишь в первый раз. Я тебя подлечил, и сейчас ты в порядке. - Он гладил и пропускал мои волосы сквозь пальцы. Потом ему этого оказалось мало, и его рука легла на мою грудь, чуть сжав. - Самые прекрасные груди, что я видел в своей жизни, а в моей жизни было много женщин. - Этим словам я поверила безоговорочно. Судя по моему опыту, если кто и попадал к нему в постель из женщин, то очутиться там второй раз они явно не стремились. Я сама предпочла бы умереть, чем ещё раз испытать на себе его прикосновения.
  - Ты как статуэтка... такая изящная... а какая талия..., - его руки исследовали моё тело. - Не всякая дама, затянутая в корсет, сможет похвастаться такой, - прошептал он мне в губы и нежно коснулся их. После пережитого ужаса, это лёгкое прикосновение показалось изощрённой насмешкой, и я отдёрнула голову в сторону. Это ему не понравилось и, поймав мой подбородок в железный захват своих пальцев, он повернул моё лицо к себе и подарил уже властный поцелуй, раскрывая языком мои губы.
  - Ты не представляешь, какая ты сладкая... Твои уста как мёд. - Глухо застонав, он начал осыпать меня поцелуями.
  - У тебя уже не болит? - спросил он. Не дождавшись ответа и приняв моё молчание за подтверждение, он опять навалился на меня, и я с ужасом поняла, что мои мучения ещё не закончились.
  
  К счастью, ничто не длится вечно, и мои пытки подошли к концу. В очередной раз скатившись с меня, он натянул на нас одеяло и положил мне на живот свою руку, подтягивая к себе. Дыхание рваными хрипами вырывалось из меня, и я боялась поверить тому, что он собирается спать.
   Маг провёл по моей щеке рукой, вытирая слёзы, и с сожалением произнёс:
  - Прости, малышка, но ты такая красивая, что я теряю голову. Не могу совладать с собой и быть сдержанным.
  'Надо же, оказывается, это я во всём виновата', - горько подумала я. Слова Салли о том, что второй раз не больно, оказались ложью. Моё тело отчаянно сопротивлялось чужому вторжению, и больно было лишь не намного меньше, чем в первый раз. Руки он мне больше не сковывал, да я и сил не имела, чтобы сопротивляться. Моё тело лишь молило, чтобы его поскорее оставили в покое.
  - Сладкая моя, обещаю, что утром исправлюсь, и я буду часами тебя ласкать, даря наслаждение. - Моё тело тут же окаменело от такой перспективы. Несколько часов терпеть его прикосновения?! Он опять не правильно понял меня и успокаивающе произнёс: - Не переживай из-за трактирщика. Он ничего тебе не сделает. Да я тебя здесь и не оставлю. У меня достаточно денег, чтобы компенсировать все его претензии. Не думал, что найду такой цветок в этой дыре. Я заберу тебя с собой. Куплю тебе дом и буду часто посещать. Не думаю, что теперь смогу с тобой надолго расстаться. Такая красавица как ты достойна носить драгоценности и дорогие наряды. У тебя всё будет, я обеспечу тебя, - успокоил меня он, а я впервые порадовалась, что у меня нет голоса, иначе бы я не сдержалась и закричала от ужаса, перед подобной перспективой.
  Я закрыла глаза, стараясь внутренне отгородиться от его руки, что касалась меня, а он решил, что я засыпаю.
  - Спи, радость моя - поцеловал он меня в висок. - Я теперь тебя никому не отдам. - Если бы перед этим он не насиловал меня несколько раз подряд, то можно было бы поклясться, что в его голосе сквозит нежность.
  
  Я лежала тихо как мышка, боясь пошевелиться и разбудить его. После его слов вся апатия слетела с меня. Ну, ещё бы! Перспектива того, что утром он продолжит надо мной измываться прогнала всю усталость. Я обдумывала всё, что сегодня со мной произошло. Моя прежняя жизнь оказалась разбита на осколки. Что делать? Как дальше быть? Предательство родного человека оставило в моей душе глубокий след. Это было намного хуже того, что вытворял со мною этой ночью маг.
  Моим телом дядя заплатил за свою жизнь и жизнь остальных. Это станет всем известно, и если Салли и промолчит, то уж Бозания молчать не станет и в красках расскажет всем о моём позоре. Как после этого смотреть людям в глаза? Даже если маг меня и не заберёт с собой, что маловероятно, то меня в покое не оставят. Слишком многие смотрели на меня раздевающими взглядами, и лишь моя невинность спасала меня от посягательств.
  Как сказал однажды настойчивый кавалер Салли, зажав её на улице: - 'Ты не девочка. Чего ломаешься? От тебя не убудет!'. Только после этого она проплакала целый вечер, и даже дядя её не трогал, а я подменила. Представив, что теперь так же могут поступить и со мной, я сжалась.
  За что?! Из глаз потекли злые слёзы. Что и кому я сделала плохого в этой жизни, что со мной так поступили? Мой защищённый мирок лопнул, как мыльный пузырь, оставив меня растоптанной и вымаранной в грязи. Меня предал родной человек. Все друзья, которые у меня были, теперь отвернутся от меня. Женщины почувствуют себя вправе плевать в мою сторону или в лучшем случае пренебрежительно отворачиваться, а мужчины поступать ничем не лучше, чем сегодня этот приезжий маг. В ярости я до боли сжала кулаки. В душе от несправедливости всё натянулось, и я явственно почувствовала, как что-то лопнуло. С таким звоном рвётся струна. Неожиданно мне стало легче, и я почувствовала прилив сил.
  'Мне больше нельзя здесь оставаться!', - отчётливо поняла я. Или утром меня заберёт с собой маг, заставив мечтать о смерти, или люди здесь сделают мою жизнь невыносимой. Вся любовь и привязанность к дяде истаяла как дым. После его поступка он стал для меня чужим человеком. Надо бежать, пока ещё есть время!
  Тихонько отодвинувшись от мага, я встала с постели. Он беспокойно заворочался, как будто в поисках меня, я же замерла не дыша. Через мгновение он успокоился и размеренно задышал, обняв подушку, на которой остался мой запах. Моя одежда лежала разбросанной возле кровати цветными лоскутами. Все мои вещи оказались безнадёжно испорчены. Я стояла обнажённая в свете луны, и лишь волосы шёлковым плащом скрывали моё тело до бёдер. Делать нечего, мне придётся идти в чём мать родила по коридору. В душе поднялось негодование - в довершение всех моих злоключений, я оказалась вынуждена красться голой как продажная девка под покровом ночи от своего любовника.
  'А тебя и продали', - ехидно прорезался внутренний голос, и в душу стала заползать тьма. Никогда этого не забуду и не прощу!
  Подойдя к двери, я с ненавистью посмотрела на щеколду и вспомнила, как вечером по ней бессильно скользили мои пальцы, пытаясь отодвинуть. Удайся мне это тогда, то у меня бы был шанс сбежать. Решительно я взялась за неё сейчас и с лёгкостью отодвинула. Насмешка судьбы, она сдвинулась бесшумно. Открыв дверь, я покинула комнату, где остались мои мечты, вера в людей и наивность. Казалось, что прежняя я умерла на той постели, корчась от боли в беззвучном крике.
  
  Мне удалось пробраться в свою комнатку на первом этаже незамеченной. В тазике я ополоснулась холодной водой и надела на себя рубашку и платье. Натянула чулки и сапоги. Пусть сейчас ранняя осень, но скоро похолодает и они мне нужнее. Я растерянно смотрела, раздумывая, что с собой взять. Не так уж и много вещей я имела. Взяла несколько листов бумаги и палочку для писания. Мне её подарил учитель, что учил меня читать и писать. Однажды зимовал у нас старик. Дядя оставил его с условием, чтобы тот научил меня грамоте. Все в деревне считали это блажью, но дядя спокойно перенёс насмешки по этому поводу.
  "Не хочу больше думать о нём!", - одёрнула себя.
  На плечи накинула шерстяной плащ. На кровати лежал ребек. Видно Салли принесла его из зала. Я не притронулась к инструменту и пальцем. Это не то, что стоит брать с собой в дорогу, к тому же без голоса я больше не смогу себе аккомпанировать.
  Сердце отозвалось болью при мысли об утерянном. Но я лучше буду молчать всю свою жизнь, чем вернусь в комнату наверху. Окинув напоследок взглядом место, где росла и взрослела, не оглядываясь вышла, решив по пути зайти на кухню. Надо бы взять с собой поесть и наполнить флягу водой. Денег у меня не было, но это не пугало. Вообще, после сегодняшнего меня уже мало что могло испугать.
  
  Незримой тенью проскользнула на кухню, и уверенно прошла к месту, где хранился хлеб. В предусмотрительно захваченную котомку помимо него положила сыр и мясо. Свечу не зажигала, не желая привлекать внимания. Я и так ориентировалась здесь с закрытыми глазами.
  - Лори?! - услышала я и подскочила на месте, когда с этим тихим возгласом кто-то зажёг свет. Оглянувшись, я увидела дядю. Он сидел за столом с кружкой чего-то забористого. Волосы были всклокочены. Похоже, он так и уснул сидя здесь.
  Несмотря на внезапное пробуждение, он окинул мою фигуру в плаще внимательным взглядом и всё понял.
  - Тебе удалось сбежать? - с надеждой спросил он. - Молодец! Беги в Заречье и попроси там помощи у господина Витана. Он много раз просил твоей руки, но я говорил, что ты ещё молода. Он тебя спрячет и не выдаст. Глядишь, этот маг и уедет.
  Затем заметил мои припухшие от слёз глаза и его плечи поникли.
  - Прости меня, девочка, - глухо произнёс он. - Лучше ты будешь жива, чем тебя растерзают умертвия.
  С этим утверждением я могла бы поспорить. Я бы многое могла сказать, но мне оставалось лишь крепче сжать зубы.
  - Подожди, - вскинулся он. Полез в карман и на стол упал кошелёк, что ему дал маг. - Возьми деньги в дорогу, они тебе пригодятся.
  Мне хотелось плюнуть ему в лицо, или бросить монеты. Прежняя я наверное так бы и поступила, оскорбившись и пойдя на принцип, но я сегодняшняя... молча подошла и взяла деньги. И плевать на то, что они жгли мне руки, и казалось, что от них пахнет кровью. Я хотела уже развернуться и выйти, но он опять задержал меня. Резво поднявшись, он кинулся в правый угол кухни и стал на колени, поднимая половицу. Я и не знала, что там у нас тайник.
  Когда он вернулся, то в руках у него была грязная тряпица. Под моим недоумевающим взглядом он её развернул, и в свете свечи блеснуло женское золотое кольцо с большим кровавым камнем. Я ничего не могла понять. Зачем он мне его протягивает?! Даже покачала головой, сделав шаг назад.
  - Возьми! - настаивал он. - Это кольцо твоей матери. Она просила отдать тебе его, если не вернётся до этого времени, в день твоего восемнадцатилетия, или когда ты станешь женщиной. - При последних словах он смешался.
  У меня в голове не укладывалось как его сестра и моя мать, могла быть обладательницей такого дорогого кольца?! И что значит 'если не вернётся?!'. Он же всегда говорил, что моя мать умерла, и не хотел обсуждать эту тему.
   - Пусть оденет его на левую руку, на указательный палец. Для всех оно станет невидимым. Когда придёт время заявить о себе, пусть переместит его на правую, и тогда оно станет зримым. - Закрыв глаза, повторил он заученные слова.
  Ничего не понимая, я всё же взяла кольцо и выполнила требуемое. Кольцо легко оделось на палец и чуть сжалось, подгоняя себя под размер моего пальца.
  'А кольцо то магическое!', - дошло до меня, когда после этого оно исчезло на моих глазах. И пусть для зрения оно было совершенно невидимым, но я чувствовала его присутствие на пальце.
  На прощание дядя хотел меня обнять, но я отшатнулась, и его руки бессильно упали вдоль тела.
  - Надеюсь, ты сможешь меня простить, - прошептал он мне вслед, и я ушла не оглядываясь.
  
  Пусть я и понимала, что мне надо как можно быстрее уходить, но не могла этого сделать, не увидев напоследок ещё одного человека. Я шла привычной тропинкой, по которой ходила тысячи раз. Была глубокая ночь и всё селение спало. От земли поднимался туман, и в воздухе стояла гарь от костров, где жгли останки умертвий, некоторые ещё дымили. Проскользнув под окно знакомого дома, я тихонько постучала. Пришлось повторить, прежде чем внутри послышались шаги.
  Иланий выглянул в окно, а потом через минуту вышел из дома. Мы молчали, пока не отошли немного в сторону.
  - Лори, что ты здесь делаешь?! - приглушённо воскликнул он. - Этот маг положил на тебя глаз, и ты бежишь? - догадался он. Я утвердительно закивала головой, а он выругался. Пока мы шли, я заметила, что он ощутимо прихрамывает и правая рука была на перевязи. Видно и ему досталось в схватке. На мой обеспокоенный взгляд он отмахнулся и сказал, что ничего страшного. Так я ему и поверила! Сквозь бинты проступила кровь.
  - Куда тебя направил дядя? В Заречье? - я опять закивала головой. Иланий окинул меня взглядом и вынес вердикт. - В таком виде тебе опасно путешествовать. Иди в кузницу, а я соберу тебе вещи брата переодеться и подберём оружие.
  Я заколебалась, ведь мне надо было спешить, но оценила разумность его предложения.
  - Я быстро, - понял он мои колебания, и мы разошлись.
  Действительно, он очень быстро пришёл с рубашкой, штанами и зипуном из сукна. Пока я перетягивала себе грудь и переодевалась, он отвернулся и давал наставления:
  - Если спросят, то говори, что тебе четырнадцать лет. Остался в живых при нападении умертвий. Убежал в лес из сгоревшей деревни, заблудился и только недавно вышел к людям. Тебе помогли, и ты идёшь в город к дальней родне.
  Я переоделась, накинула плащ, и подойдя к Иланию, показала на свои губы, знаками объясняя, что не могу говорить.
  - Ты сорвала голос от страха? - с беспокойством спросил он, и мне ничего не оставалось, как кивнуть. - Не переживай, через пару дней вернётся. А так даже лучше, тебя жалеть начнут и не обидят, - постарался успокоить меня он. Затем полез в карман, и достал чёрный платок. - Скрой волосы.
  У меня ничего не вышло. Моя коса была слишком длинная, чтобы её спрятать. Я взяла волосы и сделала режущее движение, показывая, чего хочу.
  - С ума сошла?! Да я и пальцем не трону такую красоту!
  Как бы он не отказывался, но я настояла. Весь маскарад не имел смысла, если меня будет настолько легко раскусить. Понимал это и Иланий, поэтому протянул мне кинжал:
  - Режь сама, у меня рука не поднимется.
  Я решительно взяла в руки косу и отрезала её под самый корень. Волосы тут же рассыпались и полезли в глаза.
  - Лори, зачем ты так?! - жалобно воскликнул Иларий. - У меня у брата волосы и то ниже плеч!
  Я же не обратила на это внимания и решительно взяла платок, тщательно повязывая его, скрывая волосы.
  - Ты слишком чистая и красивая для мальчишки, - вынес вердикт друг, окинув меня критическим взглядом. Что ж, мы прошли к дымящемуся костру и разворошив его, бросили туда мою косу, скрывая следы. Пока они тлели, Иларий снял с меня платок и втирал сажу в голову, от чего мои волосы стали жирные и серые. Немного испачкал лицо и руки.
  - Так лучше, - удовлетворённо выдохнул он, а потом протянул мне кинжал. - Возьми с собой, пригодится. Если будут нужны деньги - продай.
  Я думала, куда бы его положить и в итоге засунула в сапог, чтобы не привлекать излишнего внимания к оружию.
  - Будь осторожна! Если бы не нога, то я бы обязательно пошёл с тобой, а так буду только задерживать.
  Надо было спешить, я и так потеряла много времени. Он обнял меня напоследок и хоть Иларий был для меня как брат, но я ничего не могла поделать с дрожью отвращения. Мне пришлось перетерпеть и не выдать себя лицом.
  Когда я вышла из селения на дорогу, не смотря на ночь и то, что я была одна, почувствовала себя свободной. Страха не было. Сделав глубокий вдох, я бодро зашагала в противоположную от Заречья сторону.
  
  ГЛАВА 2
  
  Корнелиус проснулся и несколько мгновений лежал с закрытыми глазами. Сегодня с утра у него было удивительно хорошее настроение. Вспомнив всё, что вчера произошло, он понял причину - золотоволосая малышка. Кто бы мог подумать, что отправляясь в погоню за младшим братом, он встретит такое чудо в этом захолустье.
  Усталый и злой от того, что брат от него ускользнул и уже успел натворить делов, он решил не тащиться в город и заночевать в таверне. С первого же мгновения как он вошёл, его покорил голос. Даже не так - ГОЛОС. Проникающий в самую душу и тревожащий её, задевая даже те струны, о которых он и не подозревал. В своей жизни он слышал много певцов, но никогда не было такого эффекта. Стараясь осмыслить происходящее, он сел в дальний угол и исподтишка наблюдал за певицей. Эта девушка казалась пришелицей из другого мира, настолько её красота, и изящество не вязались с убогой обстановкой.
  Он отметил странное воздействие её песен. Когда она пела о войне или сражении, то у людей сжимались кулаки, как будто они держали оружие, если пела о дружбе, то напряжение уходило, все расслаблялись и смотрели с улыбкой на соседа. Странно, но он не чувствовал и следа магии.
  Корнелиус был заворожён девушкой, но когда она бросила тёплый взгляд и улыбку одному местному парню, в его душе поднялось раздражение. Да что это с ним? Как юнец пускает слюни на смазливую мордашку. Наверняка, она обычная продажная девка, и её очаровательный ротик ублажает здешних мужчин не только своим пением. Почему-то эта мысль его очень разозлила. Он решительно поднялся и подошёл к трактирщику, заявляя, что желает, чтобы эта девка пришла к нему ночью.
  Его ждал неожиданный отказ. Корнелиус не привык, чтобы ему отказывали. Да ещё кто?! Раздражённый, но стараясь держать себя в руках, он решил, что тот просто набивает цену и чтобы не тратить своё время, сразу предложил кошель. Когда трактирщик отказал повторно и предложил выбрать другую девушку, то оказался на волосок от своей собственной гибели. Спасло того известие о нападении умертвий. К счастью, вопрос о его помощи решился быстро и бросив на девушку многообещающий взгляд, он удалился.
  
  С улыбкой он вспомнил момент, когда она как испуганная лань застыла в дверях его комнаты. Тогда он решил, что это искусная игра. Ведь она же сама пришла к нему. Испуг в глазах он приписал тому, что он маг. Вот только он не хотел, чтобы она его боялась. Решил быть любезным и сделал несколько комплиментов, только и для него самого слова о её глазах показались избитыми, что говорить о девушке. Он заметил тень насмешки на её губах.
  Его настроение тогда резко изменилось. Над ним не смеются! Все кто посмел, улыбаются перерезанным горлом. Ради кого он старается? Его приказ раздеваться прозвучал намеренно жёстко, чтобы не забывала своего места.
  На губах Корнелиуса появилась улыбка. Эта малышка не переставала его удивлять. Её негодование, когда он начал расстегивать ей платье, было искренним. Возмущённое 'Да что вы себе позволяете?!' и пощёчина сделали бы честь любой благородной даме, тем неожиданнее они были в устах этой трактирной девки. Гнев вспыхнул в нём. Желая показать её место, он разорвал на ней платье и замер, заворожённый красотой линии спины и белоснежной кожей. Как можно было скрывать под непритязательными нарядами такую красоту?! Он и сейчас отчётливо помнит то первое прикосновение к ней и ощущение нежнейшего бархата под пальцами.
  Она оказалась невинна! Его удивляло, что никто не тронул этот нежный цветок. Тем лучше для него иначе ему бы пришлось убить всех её любовников. Был момент, когда он чуть не поддался магии её голоса и умоляющим глазам, но искушение было слишком велико. Одна только мысль, что кто-то иной сможет увидеть её тело, прикасаться к ней, превращала его в дикаря. Она его и будет только его!
  Он потерялся в её сладком теле. Забыл весь свой опыт, приобретённый с множеством женщин. С ней всё было ново, остро, на грани. Краем сознания он понимал, что ей ещё больно, но страсть отключала разум, осторожность. Не оставалось ничего, кроме желания обладать этим телом, ощущать её хриплые вздохи, вкус сладких губ. Эта девочка перевернула его мир и восприятие. Никогда и ни с одной из женщин он не чувствовал того, что с ней. Она перечеркнула всё его прошлое, стирая из него воспоминания о бывших любовницах. Теперь была лишь она, такая нежная, трепетная, чарующая...
  Его тело отреагировало на воспоминания о ночи и в паху всё окаменело от желания. Он открыл глаза и потянулся к своей девочке, желая быть с ней нежным. Вчера она выдержала его страсть и подарила невероятное наслаждение. Теперь он вспомнит весь свой опыт и заставит её умолять его взять её.
  Что такое?! Корнелиус даже привстал на постели. Девушка исчезла, и он был совершенно один. Как это возможно?! Ещё вчера он запечатал охранным заклинанием комнату и если бы кто-то попытался взломать её с той стороны, он бы тут же проснулся. До сегодняшнего дня он считал, что в комнату можно попасть лишь в одном случае, если выломать дверь вместе со стеной.
  Не обращая внимания на свою наготу, он встал и подошёл к двери. Сигнализация не потревожена, значит дверь открыли изнутри. Когда вчера Лорианна зашла в комнату он, задвигая щеколду, навесил на неё заклинание. И когда она хотела сбежать, то все её попытки сдвинуть её были напрасны, так как сделать это мог только он. Сейчас же заклинание на щеколде было уничтожено, его выжгли. Но кто это сделал? У кого вообще хватило на такое сил?! Лорианна не маг, он бы почувствовал, она обычный человек.
  Внезапно его пронзила мысль, а человек ли? Чарующий голос, изыскана и красива, её невероятные золотистые волосы, казалось бы горящие собственным светом. Части головоломки стремительно складывались. Сирена?! Но откуда?! Да ещё из королевского золотого клана. Он вспомнил её имя: Лорианна. 'Лори' - имя, приставка 'ан' - указание на принадлежность к аристократии, 'н'на' - золотой.
  Во имя Мрака, как в этой дыре очутилась златовласая сирена, когда этот клан уже много лет считался полностью уничтоженным?! У девушки не было магии. То есть вообще. Он принял её за обычного человека, но дело в том, что магия в голосе сирены присутствует с рождения. Получается, ей поставили качественные блоки, которые были бы снесены, во время её вхождения в силу.
  Сколько ей лет? На вид, не больше шестнадцати. Сирена начинает входить в силу, начиная с восемнадцати и до двадцати одного года включительно, обретая власть над стихийной магией. Разным кланам была присуща власть лишь над одной из стихий и только сирены из Золотого, королевского клана, имели власть над всеми стихиями, что и послужило причиной их уничтожения. Слишком опасны.
  А потом он похолодел от другой мысли. Ранняя инициация могла произойти лишь в одном случае, если сирена находится в смертельной опасности, на грани жизни и смерти. Лишь тогда включаются все ресурсы организма.
  'Эта ночь была для неё такой?!', - понимание этого заставило Корнелиуса окаменеть. Для него это была лучшая ночь в его жизни. А для неё? Он судорожно перебирал все воспоминания. Да, он потерял от неё голову как неопытный юнец. Было много крови, но он же вылечил её! Если не считать самого начала, то она больше ни разу не попросила его остановиться и не сказала, что ей больно.
  'Она вообще была молчалива', - вспомнил Корнелиус, а он настолько ослеплён желанием, что ему было не до разговоров. Он ничего не понимал. Но факт пробуждения магии оставался фактом. Яростно сжав челюсти, он принялся быстро одеваться. У него было огромное желание кого-нибудь убить, и он ещё не знал кого.
  Быстро одевшись, он поморщился, заметив обрывки одежды девушки, что были разбросаны на полу у кровати. Он даже не помнил, как срывал с неё одежду. Просто убирал всё лишнее, что стояло между ним и её телом. Вспомнив бархат кожи девушки, Корнелиус почувствовал, как быстрее побежала кровь, разнося по венам возбуждение. Ничего, он всё исправит. Теперь у неё нет иного выхода, кроме как быть с ним. Лишь он способен её защитить и уберечь от уничтожения. Она даже не представляет, что сам факт её существования способен принести смуту и волнения. Выходя из комнаты, и спускаясь по ступеням вниз, он лишь немного изменил свои планы на неё. Теперь он поселит её у себя в замке, откуда она уже никогда не выйдет. Отец давно ворчал, что он почти не появляется дома, зато сейчас у него есть стимул никуда не уезжать надолго.
  
  Внизу было на удивление пусто. Лишь один трактирщик сидел за столом. При виде него он выпил из кружки. Корнелиус сел на против, пронзив того взглядом и задал лишь один вопрос:
  - Где она?
  Глаза трактирщика блеснули ненавистью и презрением, и было во взгляде что-то такое, что принуждало опустить глаза, но Корнелиус подавил это безумное желание
  - Я тебе ничего не скажу, - чуть ли не выплюнул этот смертник. Действительно смертник, так как живых свидетелей существования сирены оставлять нельзя.
  - Скажешь, - уверенно произнёс он, и на губах его расцвела хищная улыбка. - За укрывательство сирены Золотого клана - смерть. В застенках дознавателей ты не то что заговоришь, запоёшь.
  Ни мускул не дрогнул на лице трактирщика, и лицо вдруг стало отстранённым.
  - Она была рождена, чтобы прожить в любви и заботе. Долгожданная девочка, гордость клана. Она должна была расти среди роскоши и любви родных, взрослея. Когда бы она стала девушкой, то достойные из достойнейших добивались бы её внимания, мечтая взять в жёны...
  Тот посмотрел на него мутным взглядом, полным горечи:
  - Я не сберёг её. Оказался не достоин оказанного мне доверия... - Внезапно его взгляд обжёг презрением. - И что получила эта девочка? Разве заслужила она быть изнасилованной зарвавшимся магом в убогой таверне?! Ты даже ни на йоту не способен оценить то чудо, что тебе по случайности досталось.
  - Почему же, оценил. И забираю её с собой, - криво улыбнулся Корнелиус.
  - Тебе её не найти! - рявкнул трактирщик и метнул в него нож. Смазанной тенью ускользнул Корнелиус и уже нож был приставлен к горлу наглеца.
  - Я тебя сейчас убью. Любой некромант поднимет тебя, и ты расскажешь не только то, где она, а всё что знаешь.
  Трактирщик засмеялся и, задрав голову, попытался плюнуть, но не смог. Его тело начало терять форму и оплывать. Корнелиус отскочил и в бессильной ярости наблюдал, как на его глазах исчезает тело. Он взял со стола кружку, из которой пил трактирщик.
  'Проклятие чёрного Брюсса', - определил он яд по магической составляющей. Яд, требующий колоссальных затрат и очень редких компонентов. Да и травили им лишь людей, так как любой маг мог определить след магии в напитке. Отличительной чертой данного яда, помимо дороговизны, являлось полное уничтожение тела, после него ни один некромант не сможет его поднять - не с чем работать. Откуда такой редкий яд у этого трактирщика? Да и трактирщик ли он?
  Корнелиус зарычал от бешенства, чувствуя, что его провели. И кто?! Ничего, он всю деревеньку перетряхнёт, но найдёт девчонку. Да он сам всех умертвиям скормит, пока они не признаются, где она. От злости он пнул лавку, и она с грохотом упала. Его тонкий слух уловил движение в соседней комнате, и он стремительно направился туда. К его разочарованию, это оказалась служанка.
  - Где она? - раздельно произнёс маг, не повышая голоса, но от выражения его лица служанка затряслась как осиновый лист.
  - Я всё скажу! - заскулила она и тут же зачастила, прерывисто дыша: - Я ночью услышала шум... вышла... услышала обрывок разговора...
  - Где? - зарычал Корнелиус, теряя терпение.
  - Он отправил её в Заречье, к господину Витану. Тот оказывается, её руки просил, - быстро ответила она и с обидой добавила: - А раньше на меня смотрел...
  В глазах от ярости потемнело. Как она посмела?! Существование соперника явилось неприятным открытием.
  'Ничего, он не жилец', - успокоил он себя и посмотрел на девчонку. Хитрая тварь. Ясно, что подслушивала и вынюхивала. Как давно она здесь и как много успела услышать из их разговора с трактирщиком?
  - Где её комната? - спросил он, уж вынеся ей приговор, так как она слишком много знала.
  Девчонка пошла вперёд, указывая дорогу.
  - Вот, - указала она на дверь и толкнула её. Отвернувшись от него, хотела войти, но Корнелиус схватил её за косу, потянув голову на себя, и перерезал горло кинжалом, следя за тем, чтобы кровь не попала в комнату. Сам даже не мог объяснить своего поступка. Почему-то осквернять кровью комнату, где жила Лорианна не хотелось.
  Перешагнув через труп девушки, он вошёл в комнату. В глаза сразу бросилась нетронутая девичья постель и музыкальный инструмент на ней. Вчера она аккомпанировала себе, играя на нём. То, что девушка не взяла его с собой, указывало на то, что она планировала вернуться.
  Он осмотрел комнату. Всё просто. Никаких безделушек, ничего интересного. На небольшом столике стоял букет из полевых цветов. У него сразу же возник вопрос, кто его мог подарить? Неужели этот будущий мертвец Витан? Мысль о том, что девушка могла сама их насобирать ему даже в голову не пришла. Повинуясь импульсу, он сбросил букет на пол и раздавил ногой. С этого момента лишь он имеет право дарить ей цветы.
  Продолжив дальнейший осмотр, под подушкой он обнаружил книгу, что его удивило. Она умеет читать? С недоумением отложил и посмотрел на инструмент. Корнелиус провёл пальцем по струне, и она издала жалобный звук. Взяв инструмент, он вышел из комнаты. Больше ничего из этого ей не понадобится. Вещи он купит новые, библиотека в замке большая, он и инструмент захватил лишь для того, чтобы сделать ей приятное.
  Он покинул таверну, и за его спиной взметнулось пламя, уничтожая следы произошедшего там. Надвинув поглубже капюшон плаща, он сел на коня и отправился в Заречье.
  ***
  Ночь для меня расцвела красками. Не будь моя голова так занята обдумыванием появившейся информации о моей матери, то я бы обратила внимание на то, что вижу всё отчётливо как днём. Каждую травинку, каждый камушек. Кольцо на пальце не давало мне покоя, но я не ощущала его как нечто чужеродное, скорее оно дарило тепло и уверенность. Откуда оно? Кем была моя мать, и почему дядя не любил говорить о ней? Я так и не поняла, умерла она или нет. По всему выходило, что дядя и сам не знал.
  Вот так живёшь и уверенно считаешь, что знаешь о себе и своих родных всё, а наступает момент... Память, как назло услужливо отобразила картинку, когда дядя принял кошель от мага. Даже в самом страшном кошмаре я не могла бы вообразить, что он окажется способен на такое. А моя мать... Боюсь, я так и не узнаю ничего о ней, так как возвращаться назад не планировала. Я как будто одним махом обрезала все связующие нити.
  Пусть дядя и Иланий настаивали, чтобы я шла в Заречье, но идти туда я и не планировала. Мой путь лежал сначала в Ордос, а там посмотрим. Интуиция мне подсказывала, что надо затеряться в большом городе. Как я буду жить и чем займусь, даже не представляла. Раньше я бы без труда нашла везде себе работу, благодаря своему голосу, а теперь...
  'Не стоит расстраиваться!', - сказала я себе. Раньше песня лилась из моей души, а сейчас её как будто выжгли. Даже будь у меня голос, не уверена, что смогла бы взять хоть одну ноту. К тому же мой голос является яркой отличительной чертой, и при желании меня можно было бы найти.
  Я решила решать проблемы по мере их поступления. Сейчас главное добраться до города, а там посмотрим. Может это покажется и странным, но находясь одна в лесу и идя неизвестно куда, я не боялась. Странно ощущать в себе уверенность, когда ещё недавно был раздавлен, но сейчас я чувствовала себя как будто заново родившейся и обновлённой.
  Неожиданно моё внимание привлёк шум. Вдалеке виднелся огонёк костра и до меня долетели отголоски сражения. Я замерла, не зная как поступить. Идти туда? Но чем я могу помочь? Разум говорил, что мне надо как можно быстрее идти прочь, не привлекая к себе внимания, но что-то внутри не давало пройти мимо.
  'Я только посмотрю. Осторожно', - сказала я себе, свернув с дороги. Хотелось бы верить, что я не как мотылёк лечу к огню.
  
  Мне открылось ужасное, но по-своему прекрасное и притягательное зрелище. В свете костра, сполохи которого отражались в стали клинка, танцевал танец смерти юноша. Или правильнее сказать танцевал со смертью? Так как его окружили умертвия, а он рубил их. Проблема заключалась в том, что даже разрубленные пополам тела не хотели умирать, так как были уже мертвы и ползли опять к нему. Вот он и крутился, избегая их прикосновений и защищаясь попутно от ещё целёхоньких. В отдалении небольшая группа умертвий над чем-то копошились, и я даже думать не хотела, что это мог быть человек. Где-то надрывно ржала лошадь.
   Смотря на тела, которые были в разной степени разложения и с упорством теснили живого человека, я испытала не страх, нет... я испытала ненависть. Чёрная волна стала подниматься во мне, направленная на эту нежить. Если бы не они... Именно их появление разрушило всю мою жизнь. Они стали катализатором всего произошедшего со мной.
  Чувства заполняли, давили в виски и требовали выхода. Я сжала кулаки, охватывая их всех взглядом. Ненавижу! Ненавижу эту мерзость! Ваше место в земле и покойтесь с миром! Как будто что-то выплеснулось из меня. Земля пошла волной, а потом как болото стало затягивать в себя всех умертвий. Последней каплей для меня стал труп ребёнка, который тянул ручки и как бы умолял его спасти. Я пошатнулась от слабости, и благословенная темнота заволокла моё сознание.
  
  Я медленно приходила в себя, когда почувствовала, как на мне расстёгивают ворот одежды. Ужас накатил на меня. Я рванулась из рук в сторону и стала отползать. Парень, которого я видела ранее, поднял перед собой руки, показывая, что в них ничего нет:
  - Тихо... Тихо..., - попытался он меня успокоить, стараясь не делать резких движений. Ты был без сознания, и я хотел расстегнуть ворот, чтобы тебе было легче дышать.
  Я ощупала шею и, к счастью, обнаружила расстёгнутыми лишь две пуговицы.
  - Спасибо что спас! Меня Харн зовут. А тебя?
  Тут до меня, наконец, дошло, что он считает меня парнем и паника отступила. Настороженно я рассматривала нового знакомого. Одежда неброская, но явно дорогая. Пряди светлых волос выбились из хвоста и обрамляли красивое лицо с высокими скулами. Серые глаза смотрели доброжелательно. Всем своим видом он демонстрировал, что опасаться его не стоит.
  Я провела рукой по губам и покачала головой, жестами показывая, что не могу говорить.
  - Ты немой? - удивился он. После небольшой заминки я решила утвердительно кивнуть. Сев, я нашла глазами веточку и, обломав тонкую часть, написала на земле ' Лоран'. Думала придумать себе новое имя, но я же не буду на него отзываться. Поэтому оставила максимально приближённое к своему.
  - Ты и писать умеешь?! - посмотрел на меня уже более внимательно Харн. Я тут же смешалась и бросила взгляд в сторону, планируя как бы побыстрее отсюда убраться по добру по здорову. Что-то мне не хотелось привлекать к себе лишнее внимание.
  - Помоги мне, а то друга моего основательно пожевали, - произнёс он, поднимаясь и протягивая мне руку. Я посмотрела на неё, как на змею. Чуть отодвинувшись от протянутой руки, я упёрлась спиной в дерево и уже с его помощью встала.
  Харн лишь чуть сузил глаза, наблюдая за мной, и опустил руку, ничего не сказав.
  - Пойдём, поможешь мне Кайла на лошадь загрузить. - Не оглядываясь, он пошёл к лежащему у костра другу. Я заколебалась, идти за ним или убежать отсюда, но решила помочь, и пошла следом, правда, соблюдая между нами дистанцию.
  Харн присел возле друга. Выглядел тот, мягко говоря, неважно. Одежда вся порвана. На животе была повязка, обильно пропитанная кровью. Рыжие волосы спутаны и в крови. На теле виднелись следы многочисленных укусов.
  - Представляешь, этот оболтус активировал маяк, и я как дурак рванул к нему, никому не сообщив, и даже не захватив оружия, - сообщил он мне, проверяя на повреждения друга и перевязывая обнаруженную рваную рану на руке. Подняв глаза, он натолкнулся на мой недоумевающий взгляд и хмыкнул. - Ты прав. Идиотский поступок. Но пойми меня правильно, в прошлом году, когда мы были на каникулах, он так же активировал маяк, и когда я примчался к нему со всей своей охраной, то оказалось, что ему была нужна помощь с красотками. Да... хорошо мы тогда повеселились, - мечтательно произнёс он, и вернулся к осмотру.
  - А тут как назло, дуэль эта, что основательно потрепала мой магический потенциал. Отцу точно доложат... И я уже подумывал, куда бы смыться переждать, пока его гнев пройдёт, как ощутил активацию маяка. Вот я и открыл портал на него. Думал, Кайл опять с красотками зажигает... А тут лес, и к Кайлу бабёнка присосалась... не совсем живая. Хорошо, что они сначала на лошадь его накинулись. Ту почти всю съели. Вот я и попал, как кур в ощип. Если бы не ты, то пришлось бы туго.
  После слов о магическом потенциале я застыла и больше ничего не слышала. Я помогаю магу?! Да если бы знала, сама бы на них умертвия натравила! Я отшатнулась от них, с единственным желанием бежать как можно дальше, но меня остановил взгляд серых глаз.
  - Помоги, - серьёзно произнёс он, глядя мне прямо в душу. И я поняла, что вся его болтовня беспечным тоном была лишь для того, чтобы я расслабилась и не боялась. - Без целителя он умрёт, а я даже не знаю, где оказался и в какую сторону идти. Мой резерв на нуле, и помочь я ему не могу.
  Помочь?! Помочь таким же как тот, кто надо мной надругался?! Высокомерные, наглые, самоуверенные! Всем известно, что магов лучше не злить, а простому человеку особенно. Раздавят и не заметят, и власти даже разбирательств по этому поводу устраивать не будут. В то же время эти были ещё молодые ребята, явно учатся, недаром Харн упоминал про каникулы. Я колебалась, раздираемая противоречивыми чувствами. Прежняя я не раздумывала бы и секунды, бросаясь на помощь, теперь же я стала более осторожной.
  - Я заплачу! - увидел он мои колебания и решил убедить. Вот только эта фраза вызвала обратный эффект. Тот тоже считал, что всё можно купить. Я бросила на Харна гневный взгляд, и поднявшись, решила идти своей дорогой. Мне с магами явно не по пути. Какое мне дело до их проблем?
  Я даже сделала несколько шагов от костра, когда мне в спину раздалось тихое:
  - Прошу...
  Вот готова поклясться, что с этих губ не часто слетает это слово. Кожей чувствовала, какого труда ему стоило его произнести, переступив через гордость. И я замерла. Застыла на месте. Заставляла себя сделать следующий шаг, но тело отказывалось повиноваться. Я сжала кулаки, но не могла себя преодолеть и уйти.
  С мрачным лицом я развернулась и вернулась к Харну. Идти обратно почему-то было намного легче.
  Не знаю, почему я вернулась. Возможно потому, что слишком хорошо понимала, что значит переступить через себя. Совсем недавно мне самой пришлось наступить себе на горло и заставить своё тело подняться на второй этаж. Слишком отчётливо я помню, чего мне это стоило.
  Я бросила неприязненный взгляд на Харна, молчаливо предупреждая не говорить и слова. Как будто поняв меня, он не стал комментировать моё возвращение, лишь кивнул на стоящего поодаль коня. Откуда он взялся? Когда подходила, его не видела. Правда в тот момент мой взгляд больше умертвия и Харн притягивали. Взяв под уздцы, я подвела его к парню.
  Тот взял на руки тело друга и погрузил его на коня. Хм... Зачем ему моя помощь? Он и сам неплохо справился.
  - Проведи меня к ближайшему селению, - нейтральным тоном произнёс Харн. Это не звучало как приказ, но и просьбой не выглядело. Кивнув, я повела коня, а он шёл чуть позади, следя за другом.
  Через некоторое время мы вышли на дорогу. Я чувствовала на себе изучающий и любопытный взгляд Харна, но не показывала виду, смотря на дорогу.
  'Оставлю их в ближайшем селении и пойду дальше', - решила я.
  Небо светлело и это напомнило мне о том, что для меня желательно убраться как можно дальше. Ведь если будет погоня, то не буду же я бросать коня и улепётывать в лес, под удивлённым взглядом Харна. Оставалось надеяться, что в мальчишеской одежде я не привлеку внимания. Хорошо ещё, что дорога была пустынна, а то не уверенна, что смогла бы удержать лицо и не показать нервозность и страх.
   Мы молчали, а у меня в голове крутились картины произошедшего. Лишь сейчас я стала задумываться, а что собственно произошло? Я помню, как земля поглотила всех умертвий. Это Харн сделал? Но почему он избавился от них лишь с моим появлением? Почему нельзя было сделать это сразу? И за что он благодарил меня, когда я очнулась?
  Чем больше я думала, тем сильнее хмурилась. Дошло до того, что начала искоса на него поглядывать, как бы невзначай поворачивая голову. В иной ситуации я бы возможно и решилась спросить объяснений, пересилив свою неприязнь, но когда ты нем, это проблематично.
  
  ГЛАВА 3
  
  Разговор начал сам Харн.
  - Ты идёшь поступать в Академию? - Раздался вопрос, от которого я даже с шага сбилась и бросила на него подозрительный взгляд с целью проверить, не издевается ли он часом.
  'Я?!' - указала на себя, чтобы убедиться, что именно мне он его задал. Хотя кроме меня никого иного тут не наблюдалось. Друг был без сознания, и о чём-либо спрашивать его было бы глупо.
  - Ну, не я же, - усмехнулся он, обнажив белоснежные зубы.
  'Издевается', - поняла я и нахмурилась. Стало очень обидно. Неужели корит себя, что обратился ко мне за помощью и теперь решил развлечься, насмехаясь? А собственно чего ещё от магов ждать, даже от такого молодого. Я остановила лошадь и развернулась. Всучив поводья от лошади ему в руки, я показала направление на дорогу, а потом указала на право, там дальше развилка будет. Надеюсь, понял. И решительно зашага вперёд, всем своим видом показывая, что не желаю иметь с ним ничего общего.
  - Лоран, подожди! - крикнул Харн, и в голосе его послышалась растерянность.
  Неожиданно на мои плечи легла рука, что заставило меня отпрыгнуть в сторону и всю ощетиниться. Он тут же показал мне пустые ладони, как бы говоря, что больше не тронет.
  - Ты чего? Почему обиделся?
  'И он ещё спрашивает?!', - я возмущённо посмотрела на него.
  - Я не понимаю... У тебя дар и логично предположить, что ты идёшь поступать в Академию.
  'У меня?!', - указала я на себя рукой, считая, что кто-то из нас сошёл с ума и это явно не я.
  - Ну, не у..., - проглотил он последние слова и начал заново: - Погоди, но это же ты всех умертвий упокоил!
  'Я?!', - опять я указала на себя, смотря на него круглыми глазами, а потом резко покачала головой, как бы отмахиваясь от такого предположения.
  - Лоран, у меня резерв на нуле, кроме тебя там никого не было, - как ребёнку терпеливо объяснял он мне. - К тому же я почувствовал выброс силы от тебя.
  Я вспомнила тот момент, когда ненависть захлёстывала меня, и я думала, что взорвусь. Тогда я физически почувствовала, как из меня что-то выплеснулось и дикую слабость после этого. Я просто не связала это с упокоением нежити.
  Так это я? Я?! Бред! Не может быть. Я трясла головой, пятясь от Харна.
  - Ты не знал? - удивился он.
  - Странно, почему тебя раньше не заметили? - задумчиво произнёс он. - Потенциал не спрячешь. Да и проявлялся бы дар в мелочах понемногу, лет с тринадцати.
   Я всё качала головой, чувствуя звенящую пустоту в ней. Нет у меня никакой магии, и не было. Единственный раз, когда я с ней близко соприкоснулась, так это знакомство с магом, будь он проклят.
  Я бы наверное убежала, но нас привлёк глухой стон раненого. Оглянувшись назад, Харн крикнул мне:
  - Он сползает. Помоги! - И бросился к другу.
  Чувствовалась в нём привычка командовать, так как я сначала побежала за ним, а потом только осознала, что делаю. Не дав упасть Кайлу, он кивнул мне на поводья. Поколебавшись, я взяла их, и мы двинулись дальше. Тому нужен был целитель, да и мне надо побыстрее уносить ноги.
  Некоторое время мы молчали, а потом Харн стал донимать меня вопросами.
  - Неужели никак не проявлялся? - Не оглядываясь, я покачала головой.
  - Ты на отбор ходил? - Я опять отрицательно покачала головой.
  В каждом городе раз в год проходит отбор, куда принято приводить детей. Приезжие маги определят, есть у ребёнка зачатки дара или нет, и какой силы. Империя нуждается в магах, да и людей принуждать не надо приходить. Многие по нескольку раз своих детей приводят, в надежде. Обучение бесплатное, ещё и стипендию платят. Только ты должен отработать на благо государства.
  В зависимости от силы дара, распределяют по учебным заведениям. Самое престижное - в Саруне, там обучаются адепты с самым сильным даром. Это такое место, где аристократ может учиться рядом с простолюдином. Не скажу, что первые рады такому соседству, но дар всех равняет.
  - А почему? - Я пожала плечами. А что тут скажешь, дядя не любил ездить в город, и все эти отборы ему были не интересны. У нас было своё дело, работы хватало. И я не рвалась попробовать. Зачем? Никуда уезжать я не хотела и не планировала.
  - Лоран, ты похоже маг земли, - просветил меня он. - Лихо ты их прикопал.
  - Скажи, а у тебя точно дар раньше не проявлялся? - переспросил он, и я уже раздражённо качнула головой. Ну чего, спрашивается, прицепился? У меня и так голова кругом.
  - Лоран, а ты сильно испугался, когда умертвий увидел?
  Я неопределённо пожала плечами, а потом отрицательно покачала головой. Страха тогда не было, только злость и ненависть.
  - Точно не испугался? - настойчиво переспросил он.
  Я остановилась, оглянулась и медленно покачала головой, показывая ему, что точно и как достали его вопросы.
  - Странно... Обычно пробуждение дара происходит лет в восемнадцать. Малые всплески силы лет с тринадцати. То, что сделал ты возможно лишь при инициированном даре, но тебе явно нет ещё восемнадцати. Скажи, а тебе смертельная опасность не грозила? Ну, что б так, что ты думал, что вот сейчас умрёшь?
  Я смотрела на Харна и чувствовала, как кровь отливает от моего лица и глаза холодеют. Тот хотел что-то сказать, но слова замерли на губах, и чуть сузив глаза, он изучал моё лицо. Резко отвернувшись, я зашагала дальше.
  Хорошо хоть после этого он на некоторое время замолчал, и у меня было время справиться с эмоциями и подумать. У меня дар? Это действительно сделала я? Мне припомнилась моя ненависть и желание, чтобы они все лежали в земле. Именно после этого почва пошла волной и умертвий стало затягивать.
  Я активно задышала носом, прохладным воздухом очищая голову и прогоняя отвратительные картины, так как перед глазами всплыл труп ребёнка, что я видела перед тем, как потерять сознание. Затем я задумалась о том, что странный у меня какой-то дар. Если и были женщины маги земли, то они больше за посевами следили и урожаем. Ни разу не слышала, чтобы хоть одна смогла умертвие упокоить, это было ближе к боевой магии и ей владели мужчины. Если Харн это воспринял спокойно, то у меня данный факт вызывал недоумение. Я же женщина!
  - Лоран, ты пойдёшь учиться в Академию? - подал голос Харн, и я пожала плечами. Куда он торопится? Я ещё полностью не поверила, что у меня сила есть, а он уже про Академию речь завёл.
  - У тебя дар пробудился, и ты можешь поступить учиться. Хочешь, я могу тебе поспособствовать?
  Я оглянулась, чтобы посмотреть, не шутит ли он. С какой стати решил мне помочь? Да и каким образом он может мне поспособствовать? Не много ли на себя берёт парень?
  Тот наверное что-то прочитал по моему лицу, так как сказал:
  - Ты мне жизнь спас и это обязывает. - Я насмешливо фыркнула. Харн не похож на человека, которого обязательства радуют. Такие как он, предпочитают сразу деньгами откупиться. - Поверь, это дорого стоит!
  Я тут же оглянулась и послала предупреждающий взгляд, чтобы он и не вздумал о деньгах заикаться.
  - Судя по всему, у тебя сильный дар, - не стал настаивать и сменил тему он. - Я могу взять тебя с собой в Академию. В Саруне, - вкрадчиво произнёс он мне в спину. Если хотел соблазнить, то напрасно. Я никак не прореагировала на его слова. Не ожидала, что он учится в Саруне, только меня туда и калачом не заманишь. Даже если я и решу пойти учиться, то явно в Академию попроще. Учиться с аристократами, которые будут смотреть на меня как на грязь под своими ногами? Бр-р-р. Я не самоубийца.
  - Ты хоть слышал о Саруне? - раздражённо спросил он, злясь из-за отсутствия реакции с моей стороны. Я подняла руку и повертела ею, показывая, что кое-что слышала.
  - Лоран, из-за того, что ты..., - он замялся, подбирая слова, - что ты не можешь говорить, заклинания тебе недоступны. Тебе необходима особая программа обучения, развивающая твой талант, и в Саруне тебе её обеспечат. Я позабочусь, - добавил он, и я удивлённо обернулась, посмотрев на него. Да кто он такой?!
  Известие о том, что мне необходима особая программа, меня расстроило. Может я и направила бы свои стопы в какую-нибудь Академию. Всё равно у меня единственный из чётких планов - это убраться подальше. Чем заниматься и как жить дальше, я не знала. Вот только сомневаюсь, что там ради меня будут специальную программу обучения делать. Будь я магом огня, то ещё возможно, а ради мага земли так напрягаться? Ещё чего!
  - Ты согласен?
  Я отрицательно покачала головой. Лезть в змеиное гнездо, где только ленивый надо мной не поиздевается, глупо. Моё простое происхождение и немота для многих будут как красная тряпка для быка - мимо не пройдешь. К тому же я слышала, что в Саруне особое внимание уделяется физической и военной подготовке. Там готовили элиту магов. Оно мне надо?
  - Да кто ты такой?! - воскликнул Харн. Надо же, совсем недавно я о том же думала, только в отношении него.
   - Ты хоть понимаешь, как престижно учиться в Саруне?! Туда многие и не мечтают попасть!
  'У каждого свои мечты', - передёрнула я плечами. Кажется, позади на этот мой жест, сквозь зубы выругались.
  
  ГЛАВА 3
  
  Лорган Харнелиус Дагийский прожигал взглядом спину наглого паренька и чувствовал, что тот скрывает некую тайну. Одет как обычный селянин, но слишком горд, чтобы быть им. Где это видано, чтобы простолюдин отказался от денег?! А этот Лоран к его предложению отнёсся презрительно и даже хотел уйти. Да и имя совсем не подходящее для простого селянина, грамоте обучен к тому же. Лицо слишком чумазое, как будто специально измазано, но даже грязь не скрывает тонкие и благородные черты. И что он делает один на дороге ночью в такой глуши?
  Невооружённым глазом видно, что боится или опасается магов. Как только услышал, что он является магом, тут же хотел дать дёру. Не попроси он о помощи... Харн сжал зубы с такой силой, что заходили желваки. Как хорошо, что парень немой и никому не расскажет об этом.
  По всему выходило, что сила у парня пробудилась недавно. Об этом говорило то, что тот прикопал умертвий, и даже не понял этого. Слишком удивлён и потрясён был, когда он сказал ему об этом. Такое трудно сыграть. Хоть парень и немой, но глаза живые и очень выразительные.
  Перед мысленным взором Харна встало лицо паренька, когда он спросил его, не был ли тот в смертельной опасности. Вмиг глаза стали мёртвыми и холодными, из них ушла жизнь. Такие глаза бывали у людей, которые заглянули смерти в глаза и чувствовали на себе её дыхание. Что же с ним случилось? Из любого другого он смог бы вытянуть информацию, да хотя бы банально напоив, но как разговорить немого?
  И почему он отказался от более чем щедрого предложения устроить его учиться в Академию? Отказался! Отмахнулся как отчего-то не важного, и не стоящего внимания. Это было странно, очень странно. Обучение в Саруне открывало многие двери, там обучалась элита магов. Сарун был гарантией будущего высокого положения и статуса даже для простолюдина. Харн не знал, какой силы у парня дар, но готов был приложить все усилия и оказать своё влияние, чтобы парня приняли, а тот отнёсся к его предложению пренебрежительно. Это уязвляло. Да кто он такой, в самом деле?!
  Как много вопросов и ни одного ответа. Никогда ещё Харн не испытывал такого жгучего любопытства. Интуиция ему подсказывала, что парень при первом же удобном случае постарается смыться, а это его не устраивало. Как же его задержать? Харн ломал голову в поисках ответа. Внезапно его озарило, и губы растянулись в улыбке. Оглянись в этот момент парень, то бежал бы со всех ног не оглядываясь.
   ***
  Харн больше не приставал ко мне с вопросами и некоторое время я слышала его недовольное сопение сзади. Обиделся? Его проблемы. Я ощутимо чувствовала его взгляд у себя между лопатками, но терпела. Ничего, до деревни уже недалеко осталось. Должен же там быть какой-никакой целитель.
  Остаток пути мы проделали молча. Я указала рукой на селение и свернула туда лошадь. Пострадавший так и не приходил в сознание, но несколько раз раздавались его хриплые стоны.
  Мы нашли дом старосты и Харн уверенно постучал. Вышли люди и он тут же начал раздавать приказы:
  - Возьмите лошадь! Лоран, придержи ноги, - это уже мне, когда начал снимать тело. Я подчинилась, и мы перенесли рыжего в дом, положив его на длинный стол.
  - Здесь есть целитель?
  Заспанный староста кивнул:
  - Старая Руна.
  - Немедленно зовите. И пошевеливайтесь! - рявкнул он. - Если он умрёт, то вам за неоказание помощи наследнику Лорда не поздоровится. Испуганные люди зашевелились. При такой формулировке угрозы за такое могли и деревню всю выжечь.
  - Лоран, присмотри за ним, мне надо отправить письмо в город, - бросил он и посмотрел на старосту. - Бумагу мне, срочно! И подготовьте посыльного.
  Я осталась рядом с рыжим, поражаясь, как изменился Харн. Чёткие и уверенные приказы сыпались как горох, организовывая людей. Мне бы сейчас уйти, своё дело я как бы сделала и можно продолжить путь, но... Харн просил присмотреть за другом, пока его нет, и я как-то не могла его бросить, пока тот не вернулся. Хотя, чем я могу помочь? Когда я уже себя практически убедила, что мне лучше смыться по-тихому, в комнату вернулся Харн вместе с целительницей. Он начал просить меня исполнить разные мелкие поручения и незаметно делал всё, чтобы я была на его глазах. До меня даже не сразу дошёл этот факт, а когда я заподозрила неладное, было поздно.
  Целительница влила в Кайла какой-то отвар и наложила мазь на раны. Она сообщила, что рваная рана на животе очень серьёзна и её сил не хватит, но кровотечение она остановила, и он сможет дождаться целителя из города. Хотя, положение его крайне серьёзно.
  - Ничего, он и не из таких переделок выкарабкивался, - ответил Харн, и заплатил целительнице.
  Затем его внимание обратилось на меня:
  - Скажи ка Лоран, ты же из простых?
  Я медленно кивнула головой, не понимая, зачем ему это.
  - А родственники или родные у тебя есть?
  Вообще-то, кроме дяди у меня никого не было. Если учесть, что после случившегося я его знать не хочу, то получается, у меня больше никого нет. Я покачала головой. К чему он ведёт?
  - Отлично! - почему-то довольно улыбнулся Харн. - Дай мне руку.
  Это прозвучало как приказ. Немного странно. Может он пожать её хочет? Если рыжий сын Лорда, то и Харн получается по рождению не ниже. Для них пожать руку простолюдину немыслимо. Может, таким образом он хочет меня отблагодарить? Опасливо я протянула ему руку, тот её не пожал, а сжал как в тисках, а другой рукой надел мне браслет, который с глухим щелчком защёлкнулся. Обычный тонкий ободок с выгравированным гербом рода.
  - За оказанную помощь я награждаю тебя этим браслетом и беру тебя под свою опеку.
  Браслет на мгновение нагрелся, и по гербу пронеслись всполохи, а затем он стал обратно обычным ободком. Я вырвала свою руку и в ярости посмотрела на Харна.
  Белобрысый урод! Такие браслеты действительно надевали на руки людям низшего происхождения, желая показать, что для данного рода, чей герб на браслете, жизнь данного индивидуума ценна. Обидеть его, значило нанести оскорбление роду, судить тоже не могли без присутствия главы рода. Это действительно была защита, но...
  Существовало одно 'но'! То, что он объявил, что взял меня под свою опеку, меняло всё! Под опеку берут обедневших родственников, детей, оставшихся без родителей. Харн объявил себя моим опекуном! Это значило, что он будет распоряжаться моей жизнью. Лично для меня это означало, что реши он, что я должна следовать за ним, и я обязана повиноваться. Реши он, что я буду учиться с Саруне, и я поеду туда. Как опекун, моё обучение и все расходы оплачивать будет он, а не государство. Как следствие, и отработать свой долг за обучение я буду вынуждена именно ему. У меня даже в голове не укладывалось, сколько может стоить обучаться там!
  Я покрутила браслет на руке, но следа замка видно не было. Напрасная трата времени, браслет снимется лишь по достижению мною совершеннолетия. Теперь я даже и убежать не смогу, так как по браслету он меня и из-под земли достанет.
   - Можешь не благодарить, - усмехнулся он.
  Благодарить?! Да в этот момент я его растерзать была готова!
  'Сними!', - глазами потребовала я, протягивая руку.
  - Не могу, - как бы издеваясь, покачал он головой. - Я взял на себя обязательства и теперь являюсь твоим опекуном. Моё имя на браслете. Я поднесла браслет к глазам и действительно увидела вязь букв.
  'Сними!', - настойчиво повторила я, яростно сверкая глазами.
  - Не могу, даже если бы и хотел, а я не хочу. Поверь, так будет лучше.
  Лучше? Лучше?! Да как он смеет лезть в мою жизнь! Я сжала кулаки и от злости плюнула ему под ноги, выражая своё отношение к его словам. Вот что бывает, когда связываешься с магами. Один изнасиловал, а второй лишил свободы.
  В несколько шагов Харн преодолел расстояние между нами и сжал мой подбородок, задрав его кверху, поближе к своим пылающим глазам:
  - Лишь по тому, что ты спас меня, на первый раз прощаю! Следи за своим поведением в дальнейшем или я лично займусь твоим воспитанием, - процедил он, и отпустил мой подбородок. - Ты сам подтвердил, что родственников у тебя нет. И слепому ясно, что у тебя проблемы. Куда ты идёшь? Ответь!
  Я молчала, лишь зло смотрела на него. Да и что я могла сказать? По его губам скользнула усмешка, как бы говоря: 'Так я и думал'.
   - Ты один, без друзей и родных. Хочешь найти неприятности? Поверь, я смогу обеспечить твою защиту от кого бы то ни было. Нравится тебе это или нет, но у тебя проснулась Сила и тебе надо учиться. Вижу, по своей молодости и неопытности ты не оценил моего предложения, но со временем поймёшь и будешь благодарен.
  В комнату вошёл староста узнать, не надо ли чего, и с моим воспитанием было закончено. Потеряв интерес к моей персоне, тот подошёл к другу, а я села на лавку у стены, стараясь не отсвечивать. Меня разом покинули все силы. Опять моя жизнь резко изменилась и я ещё не знаю, в какую сторону.
  
  Я тихонько сидела в уголке и старалась оценить ситуацию, в которой оказалась. По-хорошему, злость Харна понять можно. Такие браслеты действительно являлись честью для простолюдина и служили защитой, так что этим он меня не унизил. Умом я это понимала, но не сердцем, так как мне такой браслет виделся скорее рабским ошейником, привязывающим меня к магу.
  С опекунством было сложнее. Наверное, действительно он высоко оценил спасение своей жизни, раз пошёл на это. Опекунство означало заботу, и участие в судьбе опекаемого до его совершеннолетия. Зачем ему это?! Я этого не понимала. Не скажу, что на меня не произвели впечатления его слова. Нет, я не загорелась желанием учиться в Саруне, но слова о защите нашли место в моём сердце. Теперь я под его защитой и найди меня Корнелиус, забрать меня без согласия Харна он не сможет.
  Я бросила взгляд на парня, пытаясь понять, даст он такое согласие при случае или нет? В крайнем случае, можно напомнить, что я спасла ему жизнь. Может, не всё так плохо? Я так разозлилась лишь из-за того, что он распорядился моей жизнью без моего согласия. Но чего ещё ожидать от аристократа? И только я начала успокаиваться, как меня пронзила мысль, от которой я вся похолодела: 'А как он поступит, когда поймёт, что я женщина?'.
  От этого я незаметно подобралась, вытирая вспотевшие ладони. Мамочки... На мне же его браслет! Он вполне может сделать меня своей игрушкой и до своего совершеннолетия я ничего не смогу поделать. Ну и что, что он ещё молод, открыл же он портал к рыжему, чтобы поразвлечься с красотками, а теперь у него своя под боком будет. При этой мысли сердце бешено забилось.
  'Ну, почему я не прошла мимо?!', - ругала себя я. Вот до чего доводит любопытство и добрые дела. Надо было уходить, пока возможность была. Если он заплатит за моё обучение в Академии, то представляю, какой сюрприз его ждёт, когда обнаружится мой пол. Ведь над ним насмехаться будут. В Саруне училось мало женщин, кажется один или два факультета. В основном, там готовили боевых магов. Он может посчитать это оскорблением и отыграться на мне.
   Мне стало очень страшно, и я судорожно искала выход. В голове билась одна лишь мысль: 'Бежать!'. Мне повезло. Именно в этот момент рыжий застонал, приходя в себя. Харн бросился к нему, взяв за руку, я же воспользовалась случаем и бочком просочилась к двери.
  Надеюсь, Харн оскорбится, что я не оценила его доброты и оставит меня в покое. Из дома я выбежала бегом и бросилась к дороге. Те из встречных, кто заметил моё бегство, смотрели мне вслед удивлённо, но хоть остановить не пытались. Пробежав немного по дороге, я свернула и углубилась в лес, решив там затаиться. Уже рассвело, и моя одинокая фигура на дороге привлекала бы излишнее внимание. Запыхавшись, я села на траву, упёршись спиной в ствол дерева. Делать нечего. Надо переждать, пока Харн уберётся из этих мест.
  По закону подлости, не успело моё дыхание выровняться, а я успокоиться, как на моё плечо легла тяжёлая рука.
  - Далеко собрался? - раздался спокойный вопрос. Меня как пружиной подкинуло с места, и я вскочила, разворачиваясь.
  На меня, чуть сузив глаза, смотрел Харн. И кажется, он был зол. Очень.
  - Я не привык, чтобы мои слова не понимали с первого раза! - процедил он.
  Сволочь! Всю дорогу был вежлив, а чуть браслет надел, как тут же поведение изменилось.
  - Ты ведёшь себя как ребёнок, значит, и наказание получишь такое же.
  Не успела я ничего понять, как он сделал мне подсечку, и я оказалась перекинутой через его колено, а мои ягодицы обжёг удар. Меня даже в детстве не били! За ним последовал ещё один. Я извивалась, но он держал крепко. Всхлипнув, я извернулась и вцепилась зубами в его ногу, впиваясь зубами туда, где заканчивался сапог.
  - Щенок! - вскрикнул белобрысый и повалил меня на землю. Я как будто обезумела: беззвучно рычала, кусалась и царапалась, стараясь нанести удары по всему, что вижу. Когда я обессилила и пелена покинула мои глаза, я поняла, что проиграла. Харн навалился сверху, удерживая мои руки. Злые слёзы навернулись на глаза.
  Странно, Харн не выглядел разъярённым, скорее задумчивым. Он внимательно изучал моё лицо и рассыпавшиеся волосы. Во время драки с меня слетел платок.
  - Я задам один вопрос, а ты ответь честно, - произнёс он, а я зло смотрела на него. - Ты подвергся насилию?
  Мои глаза расширились, и я с ужасом смотрела на него. Откуда он знает? У меня что, на лице всё написано?! Неужели я от этого никогда не отмоюсь?
  - Поверь, я знаю о людях с таким отклонением. Ты очень красив и не удивительно, что привлёк внимание такого сорта людей. Я заметил, как ты дёргаешься при любом прикосновении к тебе. Так да? - резко спросил он.
  Я ничего не ответила, лишь вздёрнула подбородок. Пусть режет меня, но я ему ничего не скажу! Как оказалось и не требовалось, он сам сделал нужные выводы.
  - Клянусь, что в этом плане не трону тебя и пальцем! Поверь, у меня другие пристрастия.
  Уточнение о его пристрастиях меня не успокоили. Это он сейчас так говорит. А что будет, узнай он, что я женщина?
  - Лоран, ты спас меня. Клянусь защищать тебя и клянусь в том, что с моей стороны насилие тебе не грозит. Поверь.
  Я поверила, так как в этот момент браслет нагрелся, и по нему опять пробежали всполохи. Мы оба уставились на мою руку. Харн выругался и отпустил меня, поднимаясь.
  - Вставай. Поверь, в этой империи ты теперь один из самых защищённых людей. - Немного раздражённо произнёс он. Харн протянул мне руку, и после секундного замешательства, я её взяла, приняв его помощь подняться.
  Я была сбита с толку. Чем его первая клятва отличалась от второй? Почему браслет отреагировал лишь после того, когда он второй раз повторил свою клятву?
  - Я давал обещание, обратившись к тебе по имени, и касаясь своей рукой браслета. Он воспринял это как клятву опекуна своему подопечному. - Пояснил Харн, как будто я вслух задала ему вопрос.
  Он что, читает меня как открытую книгу?! Но беспокойство от этого отошло на второй план. Так он действительно меня не тронет?! На моём лице начала появляться несмелая улыбка, от чего Харн скривился.
  - На твоём бы месте я так не радовался. Дерёшься ты как девчонка и хилый. Как приедем в Академию, я лично займусь твоей физической подготовкой.
  Вот после такого заявления мою улыбку смело напрочь. Он займётся моей подготовкой?! О, боги, спасите меня! Пошарив глазами по земле, я нашла свой платок и повязала волосы.
  - Тебя надо помыть и купить новую одежду, - поморщился белобрысый, осматривая меня с ног до головы.
  Я возмущённо посмотрела на него. Надеюсь, мыть он меня не лично собирается?
  - И нечего пылать глазами! Теперь ты мой подопечный и обязан достойно выглядеть. Пойдём. Там, наверное, доктор уже приехал, а я с тобой в догонялки играю. - Он развернулся и, не оглядываясь, обронил: - Выкинешь ещё раз нечто подобное, и пусть уши я тебе не надеру, но сотня отжиманий и спарринг тебя вряд ли обрадуют.
  Тут он прав. Абсолютно. Как верная собачонка я потрусила за ним. В воображении белобрысого относительно наказаний я почему-то не сомневалась.
  
  
  ГЛАВА 4
  
  Харн оказался прав. Не знаю, что он написал в своей записке, но явился не только целитель, а ещё куча народу, среди которых был и главный городской маг. Он-то и отправил нас всех порталом в родовое имение к рыжему. И пока родные ворковали над больным, мы с Харном отправились за покупками. Этот гад заявил, что не хочет позориться, и надо сначала приобрести мне все необходимые вещи и отмыть, а потом уже показывать на глаза приличным людям спасителя их сына.
  Понимаю, что он прав и выглядела я в данный момент неряшливо и чумазо, но это не значит, что его слова меня не задели. Поэтому я обиженно молчала. Вернее, всем своим видом показывала, что обиделась. Харн не обращал внимания, но по тому, как подрагивали уголки его губ, когда он смотрел на меня, могла догадаться, что этим его лишь смешила.
  Мы посетили несколько лавок, где он приобрёл мне на глаз одежду, обувь. Затем зашли к портному, который снял с меня мерки и Харн объяснил, чего он хочет. При измерениях я сняла зипун, но рубаху снимать отказалась категорически и как только портной закончил, тут же застегнулась на все пуговицы.
  После этого мы с покупками вернулись обратно. Перед тем как отправить меня купаться и переодеваться, Харн настоял, чтобы я посетила целителя. Тот как раз с рыжим уже закончил. Как я ни упиралась, но он был неумолим. Мне удалось лишь выбить себе право, остаться с целителем наедине. Выругавшись под нос, Харн вышел.
  Немолодой мужчина, приятной наружности, в очках, после сканирования моей ауры внимательно посмотрел на меня.
  - Что я могу сказать... леди, - я бросила на него испуганный взгляд. - Небольшие затемнения я убрал, вам сейчас рекомендую несколько дней покоя. Надеюсь, тот кто это сделал не имеет отношения..., - он указал на браслет. Я отрицательно покачала головой, и доктор еле заметно выдохнул. - Хорошо. На вас висит заклинание лишения голоса, из разряда тёмной магии. Без помощи его я убрать не могу, но знаю к кому можно обратиться.
  Хочу ли я, чтобы ко мне вернулся голос? Первым моим импульсом было утвердительно кивнуть, но я задумалась. Если ко мне вернётся голос, то Харн замучает меня вопросами, требуя ответов, и отмолчаться не получиться. Что делать? Выдаст ли меня доктор или лечебная этика не позволит? Если вернётся голос, то только глухой не поймёт, что я женщина.
  Я сделала движение рукой, как будто хочу писать. Целитель понял и протянул мне бумагу.
  'Благодарю за помощь, но пусть факт заклинания пока останется тайной. Это возможно?' - я вопросительно посмотрела на него.
  - Вы сейчас под защитой. Может, настало время довериться и обо всём рассказать своему опекуну? - Внимательно посмотрел он на меня.
  'Защиту я приобрела лишь сегодня, а для доверия необходимо время. Ответьте, Вам я могу доверять?'.
  Целитель задумался и бросил на меня пронзительный взгляд:
  - Поклянитесь, что никоим образом не хотите причинить вред вашему опекуну.
  'Я их спасла!', - возмущённо посмотрела я на него, но он ждал и я написала: 'Готова поклясться в этом!'.
  Он удовлетворённо кивнул:
  - Если меня спросят прямо, я отвечу, но что-либо говорить сам не стану.
   Что ж, откровенно. Спасибо и на этом. Внезапно мне пришла в голову мысль, и я быстро написала: 'Не могли бы вы дать мне краску для волос?'.
  - Краску?! - даже переспросил доктор. - А что не так с вашими волосами?
  Я стянула платок, и освобождённые волосы упали на моё лицо.
  - Краску подобрать такого же цвета? - неодобрительно спросил он. Ещё бы. Молодая девушка из приличной семьи краситься не будет.
  'Чёрного!', - написала я и вот тут уж заслужила более пристального взгляда, который выдержала, убеждая его в своей решимости. Неодобрение исчезло, и в глазах появился весёлый блеск, который сделал его моложе на несколько лет.
  - А вы полны неожиданностей леди.
  'О, да. Вы просто не представляет, насколько я неожиданна', - помрачнела я. Мне кажется, в последние сутки я только и притягиваю к себе эти 'неожиданности'.
  Целитель заметил изменение моего настроения и тут же стал серьёзен. Отойдя от меня, он начал рыться в ящиках шкафа, что-то попутно смешивая. Через некоторое время он протянул мне бутыль и инструкцию.
  Я пришлю к вам Адель, она подравняет вам волосы. Прижимая к груди заветную ёмкость, я благодарно кивнула.
  ***
  Харн нарезал круги вокруг кабинета не находя себе места. Ну, почему же так долго?! Неужели с ним что-то серьёзное? Вот уж не думал, что почувствует такую ответственность за пацана. А он с характером! Хотя, это с первых минут знакомства можно было заметить.
  Харн не ждал благодарности за браслет, но и откровенного хамства в ответ на более чем щедрый поступок он не ожидал. Этот тоненький пацан, который казалось на ветру переломится, был полон загадок и вёл себя неординарно.
  Он не жалел о своём поступке, хотя чувствовал, что головной боли тот ему добавит. Можно было догадаться, что у парня неприятности и как бы возмущённо он не сверкал глазами, Харн не мог позволить себе его так просто отпустить. Он обязан ему жизнью и нравится тому или нет, но позаботится теперь о нём в ответ. В парне слишком много гордости и недоверия, поэтому и искреннюю помощь не приемлет.
  Страшно подумать, что он подвергся насилию.
  'Надо будет узнать имя мерзавца и разобраться с ним', - сделал он себе заметку на будущее. Со временем он добьётся доверия и узнает подробности. Парень действительно был очень красив и юн, а на таких падки извращенцы.
  Пацану характера и упрямства не занимать. Казалось, он ещё недавно сидел на лавке со смиренным видом, а стоило на мгновение отвлечься, как его и след простыл и если бы не браслет, пришлось бы долго его искать. Харн был очень зол, что тот заставил его за собой побегать, от этого и придумал такое унизительное наказание. Но когда парень начал бешено сопротивляться, ему стоило немалых сил его угомонить. Смотря в наполненные злыми слезами глаза, он почувствовал себя очень мерзко. Ему и так досталось, а ещё и он со своим воспитанием. Стоило огромного труда не показать ему этого и сохранить твёрдость.
  Клятва о его защите вышла случайна, но что уж теперь поделать. Ладно, он и так планировал его защищать, так что это ничего не меняет.
  Ничего, он займётся его физической подготовкой и нарастит ему мяса и мускулов. Научит себя защищать и со временем он забудет прошлое, и обретёт в себе уверенность.
  Неожиданно распахнулась дверь, и вышел Лоран. Внешне тот вроде был в порядке, но чуть напряжён. Харн позвал слугу, чтобы тот проводил пацана в его комнату, а сам пошёл поговорить с целителем.
  Харн задал молчаливый вопрос глазами. Он заранее намекнул тому, про щекотливую ситуацию с его подопечным и просил обследовать.
  - Ваша подопечная..., - начал целитель, но взбешённый Харн резко его перебил.
  - Я понимаю, что пацан красив, но давайте вы не будете ёрничать по этому поводу! Я считаю это неэтичным.
  - Простите, - тут же смешался тот и поправил очки. - Ваш э... подопечный... Насилие действительно имело место быть и совсем недавно. Последствия я убрал, но я бы рекомендовал ему несколько дней покоя, чтобы он почувствовал себя в безопасности.
  - Он вам ничего не рассказал об этом?
  Целитель бросил быстрый взгляд на стол, где лежали листы бумаги. Этот взгляд перехватил и Харн и направился туда. Только целитель оказался быстрее и сжал листы бумаги в руках.
  - Я хотел бы посмотреть их, - напряжённо проговорил Харн.
  - Простите, но не могу этого позволить.
  - Я же могу и приказать, - с нажимом произнёс он.
  - Совсем недавно вы говорили об этике... Поверьте, тут нет никаких подробностей. Надеюсь, со временем ваш эм.. подопечный, вам всё расскажет.
  Харн колебался несколько мгновения, но потом решил отступить.
  - С ним точно сейчас всё в порядке?
  - Физически да, но я не знаю, как глубоки душевные раны. Должен заметить, что силы духа ему не занимать.
  - Это да, - согласился Харн. - Ничего, его физической подготовкой я вскоре займусь, - произнёс он выходя, и нахмурился. В тот момент, когда закрывалась дверь, целитель издал непонятный всхлип. Харн хотел вернуться и узнать в чём дело, но поколебавшись, махнул рукой и пошёл к себе. Всё что он хотел узнать, узнал.
  
  ***
  Я с отчаянием смотрела в зеркало. Если покрасив волосы, я хотела сделаться более незаметной, то достигла противоположного эффекта. Пусть сейчас они не отливали золотом, но блеск сохранился. На фоне чёрных волос моя кожа стала просто жемчужной, ещё ярче выделялись глаза и губы. Внешность стала более выразительной, и я не знала, что с этим делать. Не буду же я ходить постоянно чумазой?! С Харна станется лично меня искупать. Что же делать? Единственным утешением стало то, что после перенесённых испытаний черты лица заострились, но были кричаще женскими. Как же быть? Может не убирать волосы с лица, а сделать чёлку и такую причёску, чтобы волосы падали на лицо?
  Я и так и так крутила пряди, когда в комнату постучали, и вошла девушка. Хорошо, что опасаясь визита Харна, я сразу же после купания перетянула грудь и оделась. Заикаясь и смущаясь, служанка сообщила, что она пришла по поручению целителя подровнять мне волосы.
  Обрадовавшись, я жестами объяснила ей, какую причёску хочу. Меня удивило её смущение. Работала она споро, но каждый раз посмотрев на меня, заливалась румянцем.
  'Неужели из-за того, что я немая? Жалеет', - подумала я.
  Закончив стрижку, она предложила мне подойти к зеркалу и посмотреть на результат. Неуверенно я подошла, а потом не скрывая своей радости стала вертеть головой, рассматривая себя с разных ракурсов. Как я и просила, она сделал мне удлинённую чёлку. Волосы падали на лицо, скрывая линию скул. Стоило мне чуть наклонить голову, и я могла скрыться за занавесью волос. Чистые волосы рассыпались тяжёлой волной и по-разному обрамляли лицо, стоило мне чуть изменить положение головы. Это было восхитительно! Это было лучше, чем я могла надеяться!
  Повернувшись, я улыбнулась девушке, от всего сердца благодаря, приложив руку к груди и поклонившись. Она польщёно покраснела и принялась убирать остатки волос. Закончив, она чуть замялась и не спешила уходить, бросая на меня смущённые взгляды.
  Чего она ждёт? Что-то ещё? И тут до меня дошло! Подойдя к своим вещам, я достала из кошелька несколько монет и подойдя к девушке, положила ей в руку. Она смутилась и хотела вернуть, протянув мне их обратно, но я сжала её ладонь с деньгами в кулачок, настаивая. Она присела, поблагодарив, а потом чуть заикаясь сказала, что если мне будут необходимы её услуги, мне стоит только позвать. 'Вернее сообщить', - поправила себя она. Девушка совсем смутилась, видимо вспомнив, что уж позвать я никак не смогу.
  Не знаю, сколько бы она так мялась у порога, смущаясь, но открылась дверь, являя Харна. Тот посторонился пропуская её, а потом бросил взгляд на меня и замер. Девушка низко поклонилась и быстро юркнула на выход. Кажется, Харн и не заметил её ухода, изучая меня.
  Я переоделась в вещи, что мы купили в городе. Против верха: рубашки, жилета и камзола, я не имела ничего против, особенно порадовал меня жилет, который скрывал грудь, и шёлковый шарф, который повязывался на шею. Меня смущали чуть зауженные брюки из мягкого материала, которые заправлялись в сапоги. Слишком уж они подчёркивали ноги, и я чувствовала себя раздетой. Те штаны, что дал мне Иланий, были мешковатого покроя, и в них я чувствовала себя хоть и непривычно, но спокойно. Подозревала, что просить разрешить мне одеваться как прежде бесполезно, и придётся смириться с модой аристократов.
  Медленно осмотрев меня с ног до головы, взгляд Харна остановился на моих волосах. Он начал изучение моего внешнего вида с них, ими же и закончил. До меня дошло, что он видел мои настоящие волосы, когда мы дрались в лесу. Пусть их природный цвет нам с Иланием удалось скрыть с помощью грязи, но то что ни светлые, Харн видел. Он не дурак и прекрасно понял, что я их покрасила. Задрав подбородок, я всем своим видом показала, что это моё личное дело.
  Иланий часто шутил, что может узнать меня и с другого конца селения, по золотому блеску волос. Поэтому я не могла рисковать. Если мы случайно столкнёмся с магом, то было бы глупо привлечь его внимание к собственной персоне своими волосами. На брюнета мальчика он не обратит внимания. Пусть мы и перенеслись порталом, но страх не отпускал меня. Я знала, что он будет меня искать. По дорогим вещам я догадалась, что он не из бедных. Да маги и не были бедными. А вдруг он тоже Лорд? С моим везением, наши пути вполне могут ещё раз пересечься, и не стоило забывать об осторожности.
  - Глупо, - с неудовольствием произнёс Харн. - Если ты хотел не привлекать к себе внимания, то получилось наоборот. Он посмотрел на мои ноги и скривился. - Ничего, мускулы мы тебе подкачаем.
  Я уже хотела обидеться, как он встряхнулся и совсем другим тоном произнёс:
  - Ладно, идём. Нас ждут. С тобой жаждут познакомиться родители Кайла.
  По дороге он протянул мне блокнот, в красивой кожаной обложке с золотым тиснением и карандаш, со специальной выемкой для него.
  'Это мне? Зачем?' - спросила я его глазами.
  - Здесь отрывные листы для удобства. Он облегчит общение. - Произнёс он нейтральным тоном, но мне показалось, что Харн немного смущён.
  От неожиданного внимания и заботы я на секунду сбилась с шага, и чуть приотстала, смотря удивлённо в его спину. Задержавшись ещё на секунду, я открыла блокнот и быстро чиркнула в нём. Догнав Харна, я протянула ему листок со словом: 'Спасибо!'.
  - Не стоит. Это мелочи, - отмахнулся он, но листок не выбросил, а положил в карман.
  Мы подошли к дверям, возле которых застыли слуги. При нашем приближении, они распахнули двери, приглашая войти. В гостиной находились хозяева. Мужчина с такой же огненной шевелюрой, как и у Кайла, только с седыми прядями у висков и красивая женщина в элегантном туалете. При нашем появлении она встала с кушетки и подошла к мужчине.
  - Леди Виола, Лорд Тигуан, позвольте представить вам моего воспитанника Лорана, - представил меня после приветствия Харн. Мужчина и женщина в замешательстве смотрели на меня.
  Пауза затягивалась, а у меня похолодели ладони. Неужели меня рассекретили? С каждой секундой я ожидала, что сейчас раздастся обвиняющий окрик: 'Она женщина!'.
  Первой пришла в себя леди Виола:
  - Прошу простить наше замешательство, но мы не ожидали, что спаситель нашего сына... эм... настолько юн. Передайте ему, что наша благодарность не знает границ, - обратилась она почему-то к Харну.
  Я подозрительно скосила глаза на того, а тот посмотрел на меня. Глазами я спросила: ' А почему она обращается к тебе? У меня же проблемы с речью, а не со слухом? Что ты им обо мне сказал?'.
  - Леди Виола, у моего воспитанника проблемы с речью, но он вас прекрасно слышит, и свою благодарность вы можете высказать лично ему, - чуть напряжённым тоном произнёс Харн.
  Леди посмотрела на меня и на её щеках начал проступать румянец.
  - Прошу простить бестактность моей жены и позвольте пожать вам руку, - поспешил на выручку жене Лорд, протягивая мне руку. Мы обменялись рукопожатием и моя маленькая ладошка просто утонула в его. Он её еле сжал, видно опасаясь раздавить. Затем отступил и, кашлянув, он посмотрел с Харна на меня, решая к кому обращаться. Остановился на Харне:
  - Мы слышали, ваш воспитанник собирается обучаться в Академии?
  'Можно подумать, моим желанием кто-то интересовался!', - про себя язвительно подумала я.
  Между тем Лорд продолжил:
  - Позвольте нам в благодарность за спасение сына оплатить обучение вашего воспитанника. - У меня отвисла челюсть. Предложение было более чем щедрым.
  Харн посмотрел на меня, а я на него. Он как бы спрашивал, что я думаю об этом предложении. Я же вообще не думала, у меня мысли разбегались. С одной стороны, это здорово. Я не буду должна Харну и после совершеннолетия смогу спокойно с ним распрощаться. С другой же... Как брать деньги за то, чего не совершал? По сути рыжего спас Харн, перенёсшись к нему и защищая, я же вообще случайно там оказалась, и спасать никого не планировала. Да узнай я, что они маги, наоборот убежала бы, оставив их умертвиям, только пятки засверкали б.
  Лорд и Харн смотрели на меня, ожидая моей реакции, а я открыла блокнот и написала: 'Поблагодари за более чем щедрое предложение, но скажи, что спасибо вполне достаточно'. По губам Харна скользнула еле заметная довольная улыбка.
  'А собственно он-то чему радуется?', - раздражённо подумала я. Ведь все расходы ложились на него.
  Лорд Тигуан с достоинством принял мой отказ и сказал, что я могу рассчитывать на него.
  Не понимаю, как можно рассчитывать на совершенно незнакомого человека, которого не знаешь? Можно подумать, если у меня возникнут в жизни проблемы, я обращусь к нему.
  Далее, он выразил сожаление, что я оказалась в смертельной опасности, и мой дар проснулся так рано. Косой взгляд на Харна показал лишь еле уловимое пожатие плеч. На что он намекает? Что позволил Лорду сделать вывод, что мой дар проснулся, когда я увидела умертвий? Мы же оба знали, что это не так.
  Если честно, я порадовалась, что не могу говорить, а то бы обязательно что-то не то сказала. А так, от меня не ждали ответов, все объяснения давал Харн. Вообще это заставило меня задуматься, что отвечать на вопросы о своей семье, откуда я, как вообще там оказалась. Харн выручил меня, дав понять, что я перенеслась с ним через портал. Он не говорил прямо, но все почему-то именно так считали. Это избавило от многих не приятных вопросов, но не означало, что сам Харн мне их не задаст.
  Сам парень в красках рассказал, как эффектно я упокоила умертвий, чем моя персона заслужила пристального внимания. Лорд Тигуан заявил, что такая вспышка силы при пробуждении дара свидетельствует о том, что он у меня достаточно сильный и в будущем мне светит блестящая карьера боевого мага. Правда, при взгляде на мою щуплую фигуру он немного запнулся на последних словах.
  Харн спросил как Кайл и Лорд ответил, что раны залечили, осталось только справиться с последствиями лихорадки. Сейчас его отпаивают отварами. Я вспомнила размеры раны на животе и с уважением подумала о целителе. Это же сколько силы надо было вбухать, чтобы её залечить.
  Вообще при ранениях нужно как можно быстрее попасть к целителю. Если у того достаточно силы, то рану он быстро срастит, но если началось воспаление, то с этим сразу не справишься и нужен хороший травник. Рыжий же потерял много крови и рану ему залечили не сразу. Не знаю даже, сколько он теперь проваляется.
  За разговорами мы плавно переместились в столовую обедать. Вот когда я порадовалась, что дядя с детства вбивал в меня манеры поведения за столом и умение пользоваться ножом и вилкой. Это было странно для той жизни, что мы вели, но я тогда не задумывалась о таких мелочах. Харн сначала незаметно отслеживал как я, но убедившись, что столовыми приборами я владею уверенно, успокоился.
  Повар у Лорда был не плох, но вот мясо пересушил и пытался исправить его соусом, да и в первое я могла бы предложить добавить несколько ингредиентов. Дядя не одобрял мою любовь к готовке, но я сама могла часами экспериментировать и придумывать новые блюда. Между прочим рагу и творожный десерт по моему рецепту пользовались популярностью. Многие хозяйки спрашивали у меня рецепт, но так вкусно получался только у меня. Салли шутила, что это потому, что я пою, когда готовлю.
  Уйдя в свои мысли, я даже пропустила тот момент, когда Лорд Тигуан сообщил Харну, что он получил сообщение от его отца и тот желает его срочно видеть. После этого аппетит у парня пропал. Он заикнулся о том, чтобы я осталась погостить у них, пока он будет отсутствовать, но Лорд сказал, что тот желает познакомиться и со мной. Срочно. После такого известия аппетита лишилась и я, сверля взглядом белобрысого и пытаясь понять, во что же он меня втянул?!
  
  Слово 'срочно' стоило понимать буквально и сразу же после обеда нам открыли портал. Когда мы вышли возле дворца, то я была ошеломлена, и лишь хватала ртом воздух.
  - Ничего не бойся, - тихо произнёс Харн, завидев спешащих к нам людей, но меня этим не успокоил, так как казалось, он это произнёс больше для себя, чем мне.
  - Ваше Высочество, вас ждут, - произнёс подошедший к нам худощавый мужчина.
  'Высочество?!', - мне тут же захотелось исчезнуть, испариться, да в крайнем случае даже в лесу с умертвиями встретиться! По крайней мере, как оказалось, это им надо бояться встречи со мной. Я бросила возмущённый взгляд на Харна, но он его проигнорировал. О боги, куда я попала?!
  Я судорожно пыталась вспомнить всё, что знаю о правящей семье. У короля три сына. Судя по всему Харн, а точнее Лорган Харнелиус Дагийский его младший сын. Ему девятнадцать и он сейчас на четвёртом курсе Академии. Нет, я не знала, что он учится, меня эта информация раньше мало интересовала. К этому выводу я пришла путём математических исчислений. Поступали в шестнадцать, два года изучали общие дисциплины, готовясь к пробуждению способностей. Кстати, а какие они у него? Я хоть убей, не помнила.
  Мне пришла мысль, что Лорд Тигуан является родственником королевы. По крайней мере, она тоже обладала пламенными волосами. Вполне вероятно. Это объясняло дружбу с Кайлом и то, что защищать его он планировал до последнего. Как жаль, что я не любительница послушать сплетни. Раньше мне это было не интересно, а сейчас бы я многое отдала за информацию. Знала лишь одно, что все они бабники, а вот о втором принце судачили, что он женщинами не увлекается, и выражения лиц при этом было с этаким намёком. Что имели под этим в виду, мне до сих пор не понятно.
  'Он меня теперь точно прикопает, когда узнает, что я его обвела вокруг пальца', - обожгла меня мысль. Обмануть самого принца?! На какой-то миг у меня стали дрожать колени, но случайный взгляд на браслет вернул мне самообладание. По крайней мере, пока он на мне, Харн ничего не сделает, так как поклялся меня защищать. Страх выпустил моё сердце из своих тисков. Ничего, прорвёмся! Между прочим, я его ни о чём не просила, сам навязался со своим опекунством. Понимала, что просто себя успокаиваю, но ничего иного не оставалось.
  Я шла быстрым шагом за... даже не знаю, как теперь его и называть. После новой информации о своём опекуне, назвать его просто Харном язык не поворачивался даже мысленно. С любопытством я крутила головой по сторонам. Если бы не предстоящая встреча, то я бы смогла в полной мере оценить роскошь и изящество дворца, насладиться красотой витражей и мозаики, картин и гобеленов. Я во дворце! Разве я могла раньше хоть на мгновение представить, что окажусь здесь. Но я о таком не мечтала, да и не стремилась. Мне нравилась простая жизнь, что я вела. Мои мечты заканчивались нашей таверной, но лучше не думать об этом и не вспоминать.
  
  Его Величество пожелал поговорить сначала с сыном наедине и меня оставили ждать в приёмной. Я просидела довольно долго, прежде чем меня позвали. С бьющимся сердцем вошла в открытые двери.
  Первым делом в глаза бросились одинаково раздражённые выражения лиц отца и сына. Харнелиус был похож на отца. Только волосы светлее, да блеск серых глаз не стальной. Его Величество окинул меня скептическим и изучающим взглядом. Было такое чувство, что меня просвечивают насквозь. Сразу стало ясно, что моё присутствие не желательно и здесь благодарить меня явно не будут.
  - Не буду скрывать, тот факт, что мой сын оказался настолько не предусмотрительным и недальновидным, что взял под опеку неизвестно кого, меня не радует.
  От этих слов я сжалась, желая провалиться сквозь землю. Да что это такое?! Мне, например, это тоже не нравится, да кто меня спрашивал! Почему я должна чувствовать свою ничтожность и вину за это? Под влиянием этих мыслей и несправедливых обвинений, во мне поднялось возмущение, которое позволило распрямить плечи и прямо встретить прожигающий меня взгляд.
  - Я хочу знать кто ты, откуда ты и твоё полное имя!
  Пришлось достать блокнот. Карандаш в моих чуть дрожащих руках замер над девственно чистым листом бумаги. Это катастрофа! Что написать?! Под страхом смерти я не могла признаться и написать о том, что со мной произошло. Нахмурившись, я решительно написала: 'Лоран. Шестнадцать лет. Родных нет и о прошлом вспоминать не хочу...'. На последнем слове карандаш замер, и чуть поколебавшись, я твёрдо дописала: 'и не буду!'. Вырвав лист, я передала его своему опекуну, так как он стоял ближе. Приближаться к Его Светлейшиству я опасалась.
   Прочитав мой ответ, принц нахмурился и с укором посмотрел на меня. Я понимала, что это выглядело как прямой вызов Его Величеству, но и у меня выбора не было. Заметив реакцию сына, король подошёл и вырвал листок из его рук. После прочтения он одарил меня таким взглядом, что мне как умертвию захотелось закопаться в землю.
  - Видишь! - потряс он листком перед носом сына. Это то, о чём я говорил. Вычислить появление Кайла в охотничьих угодьях во время каникул проще простого. Где гарантия, что вас просто не заманили в ловушку, а потом подстроили встречу с ним, где он как бы вас 'спас'. И что мы имеем? Рядом с тобой человек, о котором мы вообще ничего не знаем! Ты собираешься ввести его в ближний круг. Это всё равно, что пригреть змею на груди. Твоё опекунство это чистой воды безумие!
  В первое мгновение я испугалась, а потом меня пронзила надежда. Может, он сейчас быстро избавит меня от опеки и отправит восвояси? Больше всего на свете я хотела оказаться как можно дальше от них всех. Когда Его величество обратил на меня свой презрительный взгляд, он опешил - я с энтузиазмом кивала головой, полностью поддерживая его слова, и протягивала руку с браслетом.
  - Что с ним? - рявкнул король сыну.
  - Как я и говорил, Лорана моя опека совсем не радует, - нейтральным тоном произнёс Харнелиус и бросил на меня укоряющий взгляд, как будто я его предала и обидела до глубины души.
  - Прекратите балаган! - зарычал раздражённо король, и мои руки тут же вытянулись по швам.
  Сделав несколько глубоких вдохов, он изучал меня тяжёлым взглядом из-под нахмуренных бровей и мрачно произнёс:
  - Боюсь, у меня не остаётся иного выбора..., - он позвонил в звонок и вошёл секретарь. - Лоргуса ко мне!
  - Отец, нет! - воскликнул Харн, бросив на меня обеспокоенный взгляд.
  - Ничего с ним не случится! - чуть раздражённо и немного устало бросил король. - Если человек не сопротивляется, то это не опасно.
  Вот только после этой фразы до меня дошло, кто сейчас придёт, и мои ноги стали ватными. Серая Тень нашей империи. Тот, кем пугают не только детей, он наводит ужас и на любого взрослого. Самый сильный менталист, начальник тайной канцелярии. После его допросов оставалось мало людей в здравом уме. Король лукавил, говоря, что со мной ничего не случится. Если добровольно и полностью раскрыть своё сознание, то возможно и не будет необратимых последствий для тебя. Не знаю... Много ли людей согласятся пустить в свою душу чужого человека, делясь сокровенными тайнами и воспоминаниями? То-то же. Подсознательно будешь закрываться, и при этом испытывать адскую боль от того, что твоё сознание взламывают.
  Слышала, что его используют для допросов лишь самых опасных преступников. Чаще всего стоило лишь произнести его имя, как человек раскалывался и говорил всё что знает и не знает, лишь бы избежать встречи с Серой Тенью. Я это узнала из подслушанной беседы между наёмниками, что как-то были проездом в наших местах.
  За что? За что он так со мной?! Качая головой, я начала пятиться к двери, под ироничным взглядом Его Величества. Распахнувшаяся дверь заставила меня подскочить на месте. Как в кошмаре я медленно оглянулась посмотреть на вошедшего.
   Серый Лоргус действительно казался серым. Наверное, вот почему его так называют. Сероватая кожа и пепельные волосы. Радужка глаз как расплавленное серебро, что в сочетании со светлыми ресницами и бровями производило гнетущее впечатление. Крупный заострённый нос и тонкие губы привлекательности ему не добавляли.
  - Чем могу служить, Ваше Величество? - спросил он, скользнув по мне взглядом. Вот голос у него оказался приятным и чарующим, как будто принадлежал двум разным людям.
  - Надо узнать, кто он и откуда, - кивнул в мою сторону король.
  - Почему бы не допросить сначала?
  - Он немой.
  - Откуда здесь?
  - Мой младший притащил. - Это прозвучало так, как будто тот притащил вшивую дворняжку во дворец.
  Меня начало потряхивать от страха, а когда взгляд серебристых глаз остановился на мне, то совсем плохо стало.
  - Что ж, у меня даже немые разговаривают, - произнёс Серый Лоргус, вкрадчиво приближаясь ко мне. Я качала головой и пятилась от него, пока не упёрлась спиной в стену. Ещё при его приближении я ощутила давление на свои виски и беззвучно закричала. Как только он протянул руки ко мне, желая коснуться висков, я стала сползать по стеночке, в ужасе глядя на него, и из носа у меня потекло что-то тёплое.
  Далее два события случились одновременно, у меня на руке нагрелся браслет, и раздался угрожающий рык. Серого Лоргуса отбросило от меня, а передо мной вырос Харн, заслоняя собой. Ускользающим сознанием я отметила, что он как будто материализовался передо мной.
   Далее моё сознание воспринимало информацию урывками.
  - Я не могу его даже прощупать... Здесь что-то нечисто...
  Меня куда-то несут и я лежу на чём-то мягком...
  - Ты поклялся в защите?! - яростный вопль короля...
  Тихие слова Харна тонут в звоне в ушах. Меня опять пытаются прощупать на расстоянии?!
  - Да как он мог тебя защитить, когда трясётся как кленовый лист и сознание теряет как девица?! - рычит король.
  - Что поделать, если умертвий он боится меньше, чем прикосновений! - рычит в ответ Харн.
  Дальше я плохо слышу, моё сознание уплывает и возвращается, и даже усилие воли не спасает, и я окончательно уплываю во тьму.
  
  ГЛАВА 5
  
  Открыв глаза, упёрлась взглядом в балдахин. Я в спальне?
  'Какое счастье, что не в кабинете!', - с облегчением подумала я, а потом меня как током ударило. Если перенесли, то и раздели?! Я судорожно начала ощупывать себя, проверяя, на месте ли одежда.
  - Я запретил кому-либо прикасаться к тебе, - услышала я тихий голос Харна, а повернув голову, обнаружила и его самого, сидящего у кровати в кресле, придвинутом практически в плотную. В комнате горели свечи, разгоняя темноту. Я что, так долго без сознания провалялась?!
  - Прости, что позволил дойти до всего этого и не защитил, - с раскаянием проговорил он.
  Я посмотрела на свою руку. Браслет был на месте. Заметив мой взгляд, он произнёс:
  - Отец принял мою опеку над тобой. - Видя мой скептический взгляд, он сказал: - Его убедили слова Лоргуса о том, что если бы произошедшее было ловушкой и хотели внедрить в наше окружение своего человека, то мальчика бы подсовывали не мне. - Я нахмурилась и он пояснил: - Было бы логичнее, подсунуть мне девушку.
  Я отвела глаза, и мне стало совестно. С другой стороны, уж я-то знаю, что меня никто к нему не посылал и наша встреча случайна.
  - Как ты себя чувствуешь? Может прислать целителя? Отец настаивал, чтобы тебя осмотрели в кабинете, но я запретил, так как тебе было бы это неприятно. - Я тут же отрицательно покачала головой, показывая, что со мной всё в порядке. Мои глаза благодарно засияли и Харн криво улыбнулся. Представляю, какой бы ждал всех сюрприз, осмотри меня целитель.
  - Завтра мы возвращаемся в поместье Тигуана. Отец не против, если остаток каникул мы проведём на свежем воздухе и под присмотром. Да и тебе не мешает немного веса набрать, тощий до невозможности, - подколол меня он.
  - Ладно. Рад, что с тобой всё в порядке. Пойду к себе, а то уже поздно. Вещи в гардеробной, ванная там, - указал он на дверь. - Если захочешь есть, то вызови слуг.
  Он ушёл, а я переваривала тот факт, что он всё это время просидел у моей постели, охраняя.
  ***
  Меня разбудили звуки перепалки у дверей моей комнаты.
  - Лорган, отойди! - властно потребовал женский голос.
  - Мама, моему подопечному достаточно встречи с отцом, давай хоть ты не будешь.
  - Я хочу видеть того, за кого мой сын собирается рисковать жизнью! Ты хоть понимаешь, насколько это не допустимо?! - повысила голос женщина.
  - Если бы не он, то ты бы меня не увидела.
  - Не стоит напоминать мне о своей безголовости! Как ты вообще додумался отправиться без охраны?
  - Мама, давай обсудим это в другом месте. Моему подопечному вчера досталось, не будем его будить.
  - Я должна его увидеть и это не обсуждается!
  К этому моменту я уже давно скатилась с кровати и спешно одевалась. Мамочки, мне только встречи с королевой для полного счастья не хватало! К счастью, голоса начали удаляться. Минут через пять, когда я расчесала волосы и умылась холодной водой, ко мне заглянул Харн.
  - Проснулся? - спросил он, с удовольствием найдя меня застёгнутым на все пуговицы. - Отлично! Мы приглашены на завтрак к моей матери. - Преувеличено бодро сообщил он.
  О, нет! Я замотала головой, всем своим видом показывая, что есть не хочу.
  'Да я вообще по утрам не завтракаю!', - безуспешно пыталась доказать ему я. Мой желудок не нашёл лучшего времени, чтоб громко возмутиться, под насмешливым взглядом Харна. А чему удивляться? Я вчера только пообедала. После встречи с монархом аппетит у меня пропал напрочь, и после ухода принца я приняла ванну и тут же свалилась спать. Сейчас у меня разыгрался зверский аппетит, но я бы ни за что не призналась в этом.
  - Лоран, извини, но выбора у нас нет. Или мы идём к ней, или она придёт сюда, что значительно хуже, так как она решит, что тебе есть что скрывать, раз ты избегаешь встречи.
  Я взглядом передала ему всю гамму чувств, насколько они мне все дороги, чем вызвала его улыбку.
  - Не трусь, я с тобой, - хлопнул меня по плечам он, и я тут же отскочила от него на полметра.
  - С этим надо что-то делать, - нахмурился он. - Лоран, ты сильный и смелый! - убеждённо произнёс он, вкрадчиво приближаясь ко мне.
  Выразив весь свой скептицизм на лице, я начала пятиться от него.
  - Ладно, про 'сильный' забудь, но мы это исправим, - остановился он, изучая меня взглядом. - Но ты смелый. Не сбежал от умертвий, не бросил меня и помог с Кайлом...
  Вот не надо об этом сейчас напоминать. Я считаю это не смелостью, а самой большой глупостью в своей жизни! Харн уловил мои чувства и улыбнулся, а потом посерьёзнел и произнёс:
  - Лоран, нельзя показывать свой страх. Люди могут использовать это против тебя. Лучше демонстрировать высокомерие, исключающее панибратство и давать в зубы при нарушении личного пространства.
  Я заинтересовано прислушалась к его словам, а он начал медленно приближаться:
  - Сейчас я положу руку на твоё плечо, а ты должен продемонстрировать всё что угодно, но не страх.
  'Что?!', - отвисла у меня челюсть от его наглости, и я сжала кулаки, всем своим видом показывая, что думаю о его предложении.
  - Уже неплохо! - похвалил он, подойдя ко мне. - Удержи на лице это выражение.
  Его рука медленно легла мне на плечи, и всё моё тело тут же окаменело. От возмущения я готова была взорваться! Легко ему сказать: 'Дай в зубы'. Можно подумать я каждый день зуботычины принцам раздаю.
  Я не нашла ничего лучшего, чем со всей силы двинуть его локтем в живот, от чего он охнул, и шагнуть в сторону, стряхивая с себя его руку.
  - Уже лучше! - похвалил меня он, потирая живот. - Будем тренироваться, - заявил он, от чего я тут же захотела заехать ему в зубы.
  - Удар у тебя слабый! А ты что подумал? - издевательски хохотнул он. У меня просто руки зачесались начать отрабатывать удары. На нём.
  - Молодец! - одобрил он моё зверское выражение лица. - Пойдём завтракать.
  ***
  Королева изучала меня обескураженным взглядом и пауза затягивалась. Как только мы вошли, и Харн представил меня, она не отрывала взгляда от моего лица и её брови удивлённо поднимались вверх.
  - Не думала, что отважным спасителем моего сына окажется юный и угловатый подросток, - вырвалось у неё.
  - Мама! - возмутился Харн, присаживаясь за стол и кивнув мне, чтобы я тоже садилась. - Ты бы видела его, когда под его взглядом по земле прошла волна и все умертвия начало затягивать в землю.
  На лице королевы появилась гримаса, и я её понимаю. Это не та тема, которую стоит обсуждать за завтраком. Перед ней стояла нетронутая каша с тостами и чай. Харн скривился, оценив меню, и лицо приняло мученическое выражение.
  - Я не могла знать ваших родителей? - задумчиво спросила она меня, чем окончательно поставила в тупик. - У вас очень необычайный цвет глаз. Мне кажется, я такие уже где-то видела.
  Я бросила растерянный взгляд на Харна, а тот на меня. 'Могла или нет?', - взглядом спрашивал он. 'Думаешь, я знаю?! Сомневаюсь', - ответила я, и он указал взглядом на мой блокнот, что я взяла с собой.
  'Искренне сомневаюсь, что ваши пути могли пересечься', - написала я и оторвала листок. Харн забрал его у меня, с каменным лицом перечитал и отдал матери. Прочитав, она отложила его в сторону и посмотрела на меня внимательным взглядом, а я в этот момент дала себе подзатыльник, так как забыла дописать 'Ваше Величество'. Хорошо, что в этот момент подошла служанка, которая сначала наполнила тарелку с кашей Харну, а потом мне. Чуть склонив голову, я спряталась за занавесью волос, уделив преувеличенное внимание содержимому тарелки.
  Чувствуя моё смущение, Харн начал уводить внимание от моей персоны, расспрашивая мать о разных мелочах и придворных. Когда мы доели кашу, вернее доела королева, а мы с Харном поковыряли в тарелках, так как в этой компании мне и кусок в горло не лез, и стали пить чай, Её Величество обратила опять своё внимание на меня.
  - Лоран, вас ведь так кажется зовут? - обратилась она ко мне. - А как вы оказались в тех местах? Вы там живёте или были в гостях?
  На мне скрестились две пары глаз, и я медленно потянулась к блокноту. 'Я путешествовал. С Его Высочеством встретился случайно, когда услышал в лесу звуки сражения, и отправился туда посмотреть', - написала я и передала записку.
  - Вы путешествовали один?! - удивлённо спросила она, намекая на мой юный возраст.
  'Да', - утвердительно кивнула я.
  - Как же вас отпустили родные? А из каких вы мест?
  Харн тоже с любопытством смотрел на меня и не спешил прерывать допрос. Чтоб его!
  'Моих родных нет в живых и мне тяжело говорить об этом', - чуть дрожащей рукой написала я, и вырвала листок, надеясь, что на этом вопросы закончатся.
  - А кто были ваши родные?
  'Они из простых людей', - написала я.
  - Торговцы, ремесленники, крестьяне? - допытывалась королева, вцепившаяся в меня как охотничья собака в дичь.
  Я даже карандаш не взяла, чтобы ей ответить и просто смотрела на неё.
  - Почему они не водили вас на отбор? Как так получилось, что зачатки довольно сильного дара так и не были обнаружены за столько лет?
  Я ничего не отвечала, так и сидев, замерев с прямой спиной, сложив руки на коленях.
  - Почему на простые вопросы нет никакого ответа? - в раздражении посмотрела она на Харна.
  - Мама!
  - Ты просишь отца наградить его за твоё спасение титулом и землёй. Неужели мы не имеем права узнать об этом человеке чуть больше?! - возмущённо проговорила она и посмотрела на меня.
  Я же сидела с отвисшей челюстью и в свою очередь возмущённо посмотрела на Харна. Какой титул?! Какие земли?! Он вообще в своём уме? Да кто его просил? У меня появилось огромное желание скормить его умертвиям.
  Королева, увидев моё выражение лица, чуть прищурила глаза, изучая меня. Ясно в кого у Харна такой пронзительный взгляд.
   Схватив карандаш, я быстро написала: 'Я против!!!', и передала принцу, прожигая его яростным взглядом. Так и хотелось схватить что-нибудь тяжёленькое и постучать ему по голове, чтобы все 'светлые' идеи выбить.
  - Позволь это мне решать! - твёрдо ответил он и скомкал записку. Нет, я его придушу! Возмущение просто распирало меня.
  Королева быстро схватила скомканный листок, и даже возмущённый окрик: 'Мама!', не возымел действия.
  Прочитав мою записку, она хищно улыбнулась и елейным тоном спросила:
  - А скажите дорогой Лоран, почему? - я молчала, а она перевела взгляд на сына. - Значит, родители из простых?! Лорган, ты знаешь хоть одного человека, кто откажется от титула и земли? - и они вдвоём перевели изучающий взгляд на меня.
  Я теперь что, должна оправдываться, почему титул не хочу?!
  - Лорган, мне не нравится, когда я не понимаю, что происходит, - тихо произнесла Королева.
  - Мама, я сам разберусь, - твёрдо произнёс Харн.
  'Отпусти меня и дай уйти из твоей жизни!', - быстро написала я и протянула ему записку, смотря умоляющим взглядом. Мои нервы сдавали. У него проблемы из-за меня, а у меня из-за него, нам лучше разойтись. Да я об этом мечтала!
  Он прочитал, полыхнув в ответ яростным взглядом, и скомкал записку. Посмотрев на мать, тут же положил её в карман. Королева перевела требовательный взгляд на меня. Она что, второй экземпляр хочет?!
  - Объясните своё поведение! - приказала она.
  Делать было нечего, и я потянулась к блокноту.
  'Моя жизнь принадлежала лишь мне, - медленно написала я, - а теперь Его Высочество распоряжается ею, не спросив моего мнения и согласия. Пусть действует и из лучших побуждений, но мне это не нравится'.
  Посмотрев на Харна, я встала и передала записку в руки его матери, а потом вернулась на место.
   - Ты ошибаешься, - жёстко улыбнулась она, прочитав, - твоя жизнь, как и жизнь любого из подданных принадлежит короне. И такие мысли, - она потрясла моей запиской, - больше присущи мятежным аристократам.
  Харн впился в мою записку глазами, а королева, заметив это, в отместку сложила и спрятала её под манжет рукава. Тогда он требовательно посмотрел на меня. Мне что, и ему второй экземпляр предоставить?! Да они меня с ума сведут! Харн со своим желание присвоить мне титул, мать его, видящая заговоры на пустом месте.
  - И что ты скажешь? - потребовала она от меня ответа.
  'Я жалею, что не прошла мимо', - написала я, чувствуя, как закипают на глазах слёзы от несправедливости и титаническим усилием удерживая их. Вырвав лист, демонстративно отложила блокнот в сторону, показывая, что мне больше сказать нечего.
  Записку передала Харну. Он прочитал, сжал зубы так, что заходили желваки, и отдал матери, гневно глядя на неё.
   - Спасибо за завтрак, мама, - с нажимом произнёс он, вставая, - но нам пора.
  Королева прочитала. Потом ещё раз перечитала и посмотрела на меня, на сына, и сжала записку. Медленно встала из-за стола и подошла к Харну.
  - Не злись на то, что я задала самые простые вопросы, исходя из беспокойства о тебе. - Протянула она ему руку, которую он поцеловал.
  Как только королева начала вставать, я тоже тут же встала из-за стола. Забрав свой блокнот, потеряно стояла в стороне. Что-то моё ближайшее будущее уж никак светлым не выглядело.
  Попрощавшись с сыном, она позвала:
  - Лоран, - и протянула мне руку. Глаза её странно блестели. Я постаралась так же изящно поклониться, как и Харн, и поцеловала ей руку.
  - Благодарю за спасение жизней Его Высочества и моего кузена, - поблагодарила она, и чуть наклонившись, тихо добавила: - но если он пострадает из-за тебя, тебе не жить.
  На этой оптимистической ноте и закончилась моя встреча с Её Величеством.
  
  Я еле успевала за Харном, так как он быстро шёл, ни на кого не глядя, а я боялась отстать и заблудиться в коридорах.
  'Он вообще о моём присутствии забыл?!', - возмущалась я, практически бежав за ним. После встречи с королевой осталось тягостное чувство. - 'Можно подумать, с королём встреча лучше прошла!', - невесело усмехнулась я.
  Неожиданно Харн остановился, и я уткнулась в него носом. Он развернулся и схватив меня за руку, затащил в первую попавшуюся комнату.
  - Что ты написал матери? - потребовал ответа он.
  Вздохнув, я вырвала руку и открыла блокнот: 'Что раньше моя жизнь принадлежала мне, а сейчас ты ею распоряжаешься, даже не интересуясь моим мнением, и мне это не нравится '.
  - Я твой опекун! Именно это мне и полагается делать - принимать решения за тебя!
  Ах, так?! Карандаш залетал над бумагой: 'Я не просил тебя об этом!'.
  - И где бы ты сейчас был, если бы не я? - зло спросил он.
  'Не знаю где, но в мою голову точно бы не лезли менталисты, и мне бы не угрожали смертью, подозревая в заговоре!', - написала я, отвечая ему не менее злым взглядом.
  Харн выругался, а потом в его глазах появилось чувство вины:
  - Прости. - Неожиданно его взгляд стал твёрдым, как алмаз: - Я впервые в роли опекуна, и впредь буду более ответственно подходить к своим обязанностям, защищая тебя.
  Мамочки, куда уж более ответственно?! Он же собирается учить меня в Саруне и потребовал у отца для меня титул. Титул!
  'Харн, мне не нужна никакая благодарность. Ничего не надо', - быстро написала я.
  - А больше ничего сказать не хочешь? - Он ласково улыбнулся мне, как неразумному дитю, который сказал глупость. Я поняла, что его не переубедить.
  'Есть хочу!', - написала я.
  Посмотрев на последнюю фразу, его черты смягчились, и он рассмеялся, хлопнув меня по плечу:
  - Знаешь, я тоже. Пойдём что-нибудь найдём.
  Удивительно, возможно после встречи с королевой, но я даже не вздрогнула от его прикосновения.
  ***
  После завтрака Её Величество спешно направилась на поиски мужа, обнаружив его в кабинете.
  - Как прошла встреча? - поинтересовался он.
  - Интереснее, чем я ожидала, - загадочно ответила жена.
  - Неужели удалось что-то узнать?
  - Более чем. А что у тебя в руках?
  - Готовлю приказ на присвоение Лорану титула, в благодарность за помощь короне, - хмуро ответил он.
  - Я бы на твоём месте не спешила с приказом.
  - Лисичка, что ты узнала? - напряжённо спросил он. Неужели нападение на сына было подстроено? Он же чувствовал, что этот Лоран что-то скрывает.
  - Я немного вывела его из себя, и вот что мне удалось узнать! - победно произнесла она, доставая чуть помятую записку.
  'Я жалею, что не прошла мимо', - прочитал король.
  - Да как он смеет?! - зарычал он.
  - Перечитай, - с усмешкой произнесла жена.
  Он перечитал, с недоумением посмотрел на неё, а потом его взгляд как магнитом притянула записка.
  - 'Жалею, что не прошла'?! - потрясённо повторил он. - Так это...
  - Так что не спеши награждать некоего Лорана, - усмехнулась жена.
  - Да я Лоргану уши оторву за такие шутки!
  - Неужели ты думаешь, что Лорган в курсе? Мне кажется, что и его ввели в заблуждение.
  - Значит, я был прав, и кто-то затеял игру. А я даже Лоргусу приказать её допросить не могу, так как срабатывает защита, - процедил он. - Безголовый мальчишка! Зачем он надел ей браслет?!
  - Не спеши с выводами. Сомневаюсь, что её подослали. Посуди сам, будь это так, то разве бы она прокололась так глупо? - указала она глазами на записку. - К тому же, она бы всеми силами упирала на то, что спасла Лоргана, рассчитывая на нашу благодарность. А что мы имеем? 'Жалею, что не прошла мимо'. И можешь поверить, сказала она это искренне.
  В раздумьях, он постучал пальцами по столу, решая как лучше поступить.
  - Лисичка, а ты что думаешь? - поднял он глаза на жену.
  - Ты же послал выяснить про этого Лорана. Чуть измени приказ, и пусть ищут девушку. Не могла же она из ниоткуда появиться. Она написала, что из простых, но я не верю. Слишком горда, да и образована. И надо бы разобраться с этим её проснувшимся даром. Пусть едут в Академию, там она будет под присмотром, да Лорган тоже.
  - Надо сообщить ему, кем является его подопечный. Магистры быстро поймут, что из себя представляет этот Лоран, и он поставит себя в глупое положение, - задумчиво проговорил король и, получив одобрение от жены, приказал позвать сына.
  
  Через некоторое время в кабинет вошёл Лорган, и его глаза сузились, когда он обнаружил мать, стоящую рядом с отцом.
  - У нас есть информация о твоём подопечном..., - начал разговор король, но не зная как сообщить такие вести, переложил бумаги с места на место.
  - Ты присвоил ему титул?
  - Нет!
  - Значит, спасение моей жизни ничего не стоит? - ядовито спросил он. - Спасибо, папа! Тебе тоже, мама! - перевёл он взгляд на неё. - Мне с Кайлом спасли жизни, а всё чем вы занимаетесь, это травлей моего спасителя! Меня никто не принуждал брать его под опеку и самого Лорана это не радует. Неужели вы настолько слепы, что ничего не видите?!
  - Да ты хоть знаешь, кто твой подопечный? - раздражённо вскричал король.
  - Знаю! Человек, который спас мне жизнь, - яростно проговорил он и резко развернувшись, покинул кабинет, хлопнув дверью.
  Король вскочил, но его удержала жена, положив руки на плечи.
  - Не надо, пусть идёт. В Академии он сам всё узнает. Это избавит его от лишней самоуверенности и научит прислушиваться к родителям. А приказ всё же подготовь. Девочка его действительно спасла и если ничего не всплывёт, мы впишем её имя, когда его узнаем. По словам Лоргана, она обещает стать сильным магом, а таких лучше поближе держать к себе.
  
  ГЛАВА 6
  
  Как будто провидение сжалилось надо мной после того как вывалило на мою голову всевозможные несчастья, и послало спокойные дни, без тревог и волнений. Мы вернулись в поместье Лорда Тигуана и потянулись размеренные дни. С утра мы завтракали, ездили на верховую прогулку с Харном по окрестностям, потом обед и я удалялась с ним в библиотеку, где мы занимались, а потом, если позволяла погода, совершали пешие прогулки, гуляя по территории поместья. Затем перед ужином у меня было немного свободного времени. Ужинали мы с хозяевами, а после ужина я обычно удалялась в библиотеку, где выбирала себе книгу по вкусу. Частенько Харн присоединялся ко мне.
  Как оказалось, Харн выполнял предписание целителя. Он сам мне об этом сказал, мы случайно столкнулись с ним в коридоре, когда он навещал Кайла.
  - Выглядите вы посвежевшей. - Удовлетворённо произнёс он, окинув меня взглядом. - Рад, что принц прислушался к моим словам и дал вам время прийти в себя. - Потом вдруг чуть нахмурился, лицо его приняло озабоченное выражение, и тихо произнёс: - Его Высочество планирует заняться вашей физической подготовкой. Я бы советовал вам до этого времени с ним поговорить, чтобы обсудить... некоторые тонкости.
  Он явно намекал, чтобы я призналась, но я отрицательно покачала головой.
  - Но как же так?!
  Мне оставалось лишь развести руками. В образе парня мне спокойнее, да и неизвестно как Харн отреагирует на такие изменения в его подопечном. Пусть он и поклялся меня защищать, но кто его знает. К тому же, отвратительно чувствовать себя слабой и беспомощной. Если он научит меня себя защищать, то буду лишь благодарна.
  
  Не знаю, когда Харн планировал начать со мной заниматься физической подготовкой, так как пока мы занимались лишь в библиотеке. Как мы выяснили, мои знания в математике и письме были удовлетворительными, хвала моему учителю, и он подтягивал мои знания в географии и истории, да знакомил с правилами поведения.
  Например, в Академии учились эльфы, и для тех было худшим оскорблением, если хлопнуть их по плечу или протянуть руку для рукопожатия. Они держатся особняком, предпочитая общаться среди своего круга. Большинство из них маги земли или целители, но есть несколько магов воздуха и воды. Я как-то спросила, а почему эльфы учатся у нас, ведь у них есть и своя Академия. На что он ответил, что именно потому, почему все стремятся в Сарун - обзавестись полезными знакомствами, ведь именно в Саруне учится весь цвет молодёжи. Великие Дома предпочитают посылать сыновей, а менее благородные, но состоятельные - дочерей. Слишком высока вероятность, что к концу обучения они обзаведутся женихами. Это и наших благородных семейств касалось. Если дочь обладала хоть слабеньким даром, её пытались просунуть в Сарун с такими же намерениями.
  Оборотни наоборот не имеют ничего против тактильного контакта, легко со всеми сходятся, но вспыльчивые. Магически не одарены. В Саруне учатся на военной кафедре. К нам они поступают из Тёмной империи. Между нашими империями уже много лет официально мир, и мы у них переманиваем оборотней, а они у нас сильных магов.
  Я заворожённо слушала о том, как когда-то наши земли были едины. Про смутные времена, когда сильный маг Салоргон, оскорблённый изменой жены с Правителем, удалился в свои земли и проводил эксперименты, как ему удалось открыть врата в нижние миры и оттуда хлынула к нам разная нечисть, разнося по земле скверну. Но пришли не только чудовища, а и тёмные принцы, наделённые Силой. Лишь объединёнными усилиями магов людей удалось запечатать врата. Прошло много веков, и говорят, что в крови нынешних правителей Тёмной империи течёт кровь тех принцев, да и сами оборотни ведут существование с тех времён. Из Тёмной империи пришли к нам и некроманты. Сейчас в каждом городе они есть. Если надо родственника поднять по поводу завещания, убитого допросить, да мало ли какие случаи бывают.
  Открыв врата, Салоргон сблизил наши миры, и иногда Тьма прорывается, и тогда некроманты упокаивают кладбища, маги борются с нечистью, очищая от них землю. В этом мы с тёмными едины, так как тех не привлекает возвращение на землю Древних.
  Я любила это послеобеденное время и впитывала новые знания как губка. Меня поражало, как много Харн знает. Зачастую мы касались какой-то темы, и он рассказывал, не заглядывая в учебник. Меня поражало, как хорошо он понимает меня, и многие возникающие вопросы читает по глазам. Однажды я даже написала ему, спросив, не менталист ли он часом, на что он рассмеялся и ответил, что у меня слишком выразительное лицо. Мне сразу обидно стало, что уж если оно такое выразительное, то чего же он меня понимать отказывается, когда ему это выгодно.
  Например, он как бы невзначай похлопывал меня по плечу, заставляя дёргаться и возмущённо кривиться от его прикосновений. Я всем своим видом показывала как мне это не приятно, но ему хоть бы хны. 'Умей держать лицо!', - говорил этот гад, похлопывая по плечу повторно. У-у-у, убила бы! Это было первым неприятным моментом. Вторым стал визит к Кайлу. Он пришёл в себя и немного окрепнув, захотел увидеть своего спасителя. Когда же мы пришли к нему в комнату, то этот рыжий нахал заявил Харну, чтобы тот никому не говорил, что их спасло 'это тощее недоразумение'. Это он обо мне. Это настолько обидело, что я написала 'В следующий раз, когда умертвия будут вами обедать, я пожелаю им приятного аппетита!'. Вырвав листок, я отдала его рыжему, и вышла из комнаты. Вслед мне донёсся хохот и приказ вернуться обратно. Ага, так я и послушалась! Ушла в библиотеку и уединилась там с книгой. Нашедший меня Харн пытался безуспешно убедить, что тот не хотел меня обидеть и оценил моё чувство юмора. Не знаю о чём он, так как я не шутила. Чтобы ещё раз я помогла магам?! Да ни в жизнь!
  
  Обидно, но с выздоровлением рыжего, мои 'золотые' деньки закончились. В первый же день, когда он ещё бледный, спустился к завтраку, за которым они сверлили меня с Харном взглядами и многозначительно переглядывались, мой опекун уведомил меня об изменениях нашего расписания.
  -Теперь, - заявил он, - настало время заняться твоими тренировками.
   Меня это напрягло, но не встревожило. После предупреждения целителя морально я была готова. Мы прошли в оружейную, где они подобрали мне арбалет, после чего началось форменное издевательство. Для обучения владения мечом мне надо было подобрать защиту. Кирасы для меня были настолько тяжёлы, что я еле держалась на ногах, чем удостоилась насмешек от рыжего. Не стоило и мечтать, что я смогу в них махать мечом. К слову сказать, и мечи для меня были непосильно тяжелы. Харн на меня смотрел озабочено, намечая план тренировок, а рыжий как на ущербную. Было решено подтянуть меня физически, а потом уже давать в руки меч.
  - Ты кинжалом владеть умеешь? - спросил Харн и я отрицательно покачала головой. Ножом владею, нарезать могу что угодно, но в этом плане я полный профан. Он даже не удивился. - Ладно, давай подберём тебе кинжал.
  'У меня есть!', - тут же написала я, чем вызвала его изумлённый взгляд.
  - Неси, посмотрим.
  Я быстро метнулась к себе в комнату и достав из сумки ножны, поспешила обратно. По пути столкнулась с Лордом Тигуаном.
  - Мой сын уже тебя так допёк, что спешишь нашинковать его для умертвий? - усмехнулся он, заметив в моих руках оружие. Я тут же покраснела. О моей записке, где я собиралась умертвиям пожелать приятного аппетита, стало известно всему дому, и все почему-то нашли это очень смешным. Как могла объяснила, что меня ждут, так как блокнот оставила в оружейной, я поспешила, пока он ещё чего-нибудь не сказал. Какой позор, мне с трудом удалось справиться со смущением, перед дверями оружейной.
  - Даг, да он слаб как цыплёнок! - услышала я голос рыжего. - Где он прозябал, что не держал в руках оружие?
  Может и не красиво подслушивать, но я замерла. Харн что-то тихо сказал, и рыжий возмутился:
  - Мне заниматься с ним?! Ты шутишь?! Да я его пальцем толкну, и он улетит. - С последним утверждением я была полностью согласна и поэтому поспешила войти, пока мой опекун ещё чего-нибудь не придумал. Интересно, а почему он называет его 'Дагом'?
  - Показывай, что за зубочистка у тебя, - вышел вперёд рыжий, и забрал у меня ножны. Вытащив кинжал, он присвистнул и показал его Харну.
  - Сталь тёмных и руны на рукояти, - задумчиво произнёс Харн, проведя пальцем по металлу.
  И тут только я за всё время сама рассмотрела кинжал, что отдал мне Иларий, и тихо застонала. Зачем?! Когда-то возвращаясь из Заречья домой, он вмешался в драку и не дал прирезать одного наёмника, что был в наших местах проездом. Просто, как он сказал, шестеро на одного уже чересчур. В благодарность тот и подарил ему кинжал. Иларий сразу оценил его стоимость, и не показывал никому, только мне.
  Зачем он мне его отдал? А потом я поняла, что он имел в виду, когда говорил, что если будут нужны деньги, чтобы я его продала. Я тогда ещё подумала, что много ли выручишь за нож. Он был нужен скорее для успокоения, чтобы не чувствовать себя беспомощной, а вон значит как. Мой друг не раздумывая отдал самое дорогое, что у него было.
   - Откуда он у тебя? - спросил Харн.
  Подойдя к столу, где лежал выбранный для меня арбалет и блокнот, я взяла последний и написала: 'Подарок'.
  Парни переглянулись и Харн спросил:
  - От кого?
  'От друга', - чуть поколебавшись, решила дописать, а то ещё подумают, что у меня друзья тёмные: 'Ему его тоже подарили'.
  Те сверлили меня взглядами, но я спокойно смотрела на них. Мне скрывать нечего.
  - Что ж, кинжал неплох. Возьми его в руку. Удобен? - произнёс Харн и кивнул рыжему, чтобы тот мне его отдал.
  Я зыркнула на рыжего, а он послал мне хамоватую улыбочку. После нашего неудавшегося знакомства я старалась его избегать.
  - С кинжалом я тебя обращаться учить буду. Береги личико и если что, помни - шрамы украшают мужчину. Хотя, тебе до него расти и расти,- оскалился он.
  - Лоран, любые порезы уберёт целитель, - подал голос Харн, бросив на рыжего предупреждающий взгляд.
  - А я бы на его месте оставил себе пару шрамов. Может, не таким смазливым будет, а то девка девкой.
  - Кайл! - рыкнул Харн, приближаясь к рыжему, и отбирая у него кинжал, которым тот поигрывал в руках. - Этот малец закопал умертвий, от которых ты так и не отбился, со всем твоим умением владеть мечом. А ещё раз назовёшь его 'девкой', и я тебе сам шрамы оставлю на память, вместе с выбитыми зубами.
  - Держи, - отдал он мне кинжал, и с беспокойством заглядывая в глаза, не обиделся ли я.
  Я постаралась спрятать выражение глаз, устремив взгляд на кинжал и протянув руку, взялась за рукоять.
  - Да что ты с ним носишься! - фыркнул Кайл.
  - Кайл, это мой подопечный и оскорбляя его, ты в первую очередь оскорбляешь меня! - холодно произнёс Харн.
  Отвлёкшись на рыжего, он не видел, как я вздрогнула. Только моя рука обхватила кинжал, как по руке от ладони до локтя стало распространяться покалывание и странное тепло, а по клинку как будто проскочила голубая молния. Только сверкнула она с острия и ушла в рукоять, а потом мне в руку и меня тряхнуло.
  Я сделала невольно шаг назад и повела кинжалом. Рука немного онемела, но кинжал чувствовался как продолжение руки.
  Парни смотрели на меня, а я, подняв взгляд на рыжего, поманила его пальцем: 'Нападай!'.
  - Сам напросился! - весело блеснул зубами рыжий, и обнажил свой кинжал.
  Сделав несколько обманных движений, он неожиданно напал. Я даже удар не увидела, как моя рука его отразила. Как будто войдя в транс, я уклонялась, отражала удары и наносила сама. Исчезло всё, кроме меня, противника, и песни наших кинжалов.
  - Лоран, стой! - этот окрик прошёл мимо моего сознания. Моя рука с кинжалом оказалась в тисках захвата. Ладонь начала поворачивать кинжал, чтобы достать посмевшего дотронуться до меня, как раскалился браслет, и эта боль меня отрезвила. Как будто пелена спала с моих глаз, и я в ужасе уставилась на рыжего.
  Вся его одежда была в многочисленных порезах, которые обагрились кровью. Сам он был бледен, и дыхание хрипло вырывалось из бурно вздымающейся груди. Харн теперь уже без труда отвёл мой кинжал от его горла.
  Я перевела свой потрясённый взгляд на своего опекуна и натолкнулась на злой взгляд.
  - Сдурели? - кажется, сказал он это не только мне, но и рыжему.
  Странный транс в котором я находилась во время поединка схлынул, и я неожиданно почувствовала дикую боль во всех мускулах. Беззвучно застонав, стала оседать, так как задрожали от напряжения ноги.
  - Лоран?! - воскликнул Харн, подхватывая меня на руки.
  - Нет, я не понял, - нашёл в себе силы возмутиться рыжий, - я тут кровью истекаю, а на руках ты его таскаешь.
  - Дойдёшь! - бросил Харн, вынося меня из оружейной.
  
  Первая встреченная нами служанка шарахнулась от нас, и я сделала попытку вырваться, желая образумить Харна, чтобы он меня отпустил.
  - Даже не думай! - рыкнул он и пошёл ещё быстрее.
  Открыв с ноги дверь, он внёс меня к целителю. Хорошо хоть тот был на месте и один.
  - Что произошло? - тут же вскочил из-за стола он, поправляя очки.
  Сгрузив меня на кушетку, Харн ответил:
  - Сам не пойму. Сражались с Кайлом на кинжалах, и могу поклясться, что он был не в себе.
  Целитель посмотрел на кинжал в моих руках, и только сейчас я поняла, что всё ещё сжимаю его в руке.
  - Должен сказать, что не в себе были оба, - с неудовольствием произнёс целитель, укоризненно глядя на меня. - Я бы не рекомендовал такие нагрузки вашему подопечному, да и Кайлу ещё рано.
  - Повреждений я не вижу, но сильная боль присутствует, - просканировал меня он. Заметив на руке след от ожога, он встал и порывшись в шкафу достал мазь. В этот момент вошёл Кайл и от удивления целитель чуть не выронил её из рук. Его взгляд метался между мной и рыжим, и он опять укоризненно посмотрел на меня.
  'Да я сама не понимаю, как это сделала!', - хотелось закричать мне.
  Всучив мазь Харну, целитель поспешил на помощь к Кайлу, который пошатнулся, и помог ему присесть.
  - Если вы будете так наплевательски относиться к моей работе, то я больше не буду вас латать! - отчитал он рыжего. Кровь пропитала рубашку, и он её срезал, освобождая тело. Меня замутило, и я отвела глаза.
  'Неужели всё это сделала я?!', - билась мысль в моей голове.
  К довершению ко всем неприятностям в комнату вошёл Лорд Тигуан. Увидев, в каком состоянии Кайл и бросив взгляд на меня, всё ещё сжимающую кинжал, он ледяным тоном произнёс:
  - Говоря о том, что вы собираетесь нашинковать моего сына, я шутил и уж никак не думал, что вы воспримите мои слова как руководство к действию. - Мне тут же захотелось провалиться сквозь землю.
  - Лоран говорил, что не владеет кинжалом. - Встал на мою защиту Харн. - Мне кажется, что дело в самом кинжале.
  После этих слов Лорд Тигуан подошёл ко мне и присел, рассматривая оружие в моих руках.
  - Отпустить сможешь? - спросил он меня, и я отрицательно покачала головой, так как ощущала кинжал частью себя.
  - Наколи себе палец и напои его своей кровью, - напряжённым тоном произнёс Лорд.
  - Зачем? - подозрительно произнёс Харн, перехватывая моё запястье.
  - Я слышал о таком. Она пробудила душу клинка и надо завершить связь.
  - Что ещё за связь?
  - Призывать он его сможет! - раздражённо ответил Лорд Тигуан.
  Хватка на моей руке ослабла, и Харн неохотно убрал свою руку. Получив от него молчаливое разрешение, я поднесла указательный палец левой руки к кончику кинжала и проколола палец. Я забыла, что на нём моё кольцо от матери. Оно напомнило о себе, сжав мне палец, и появилось тянущее чувство, как будто что-то большее, чем кровь, окрасило сталь клинка. Для такой маленькой ранки было слишком много крови, которая потянулась по стали, раскрашивая кинжал причудливым узором. Полыхнув синим, кровь впиталась, и ранка на пальце затянулась. Я с удивлением посмотрела на целую кожу на пальце, не веря глазам своим.
  - Тебя невозможно ранить этим кинжалом. И можешь теперь разжать руку, связь завершена. - Действительно, после его слов я смогла оторвать свои пальцы от рукояти. Теперь кинжал свободно лежал на моей ладони.
  - Мне вот интересно, откуда он у тебя? - Я на себе почувствовала всю тяжесть подозрительного взгляда.
  - Лоран сказал, что это подарок, - ответил Харн
  - Дарящий его тебе понимал, какой силой он обладает?
  Понимал ли Иланий? Вряд ли. Он оценил сталь и его стоимость, но сомневаюсь, что он знал о скрытых возможностях. Откуда? Я отрицательно качнула головой, смотря на него.
  - Кто-то из вас брал кинжал в руки? - Посмотрел он на Харна и обернулся на Кайла, с которым целитель уже закончил.
  - Я брал, да и Даг смотрел, - ответил подошедший к нам Кайл.
  - Любопытно, - загадочно произнёс Лорд Тигуан, смотря на меня изучающим взглядом.
  - Что именно, отец?
  - Ни принц крови, ни ты его не заинтересовали, а вот он, - кивнул он на меня, - сумел чем-то привлечь дух клинка.
  Мне захотелось сжаться от всех взглядов, что сосредоточились на моей персоне. Меня как будто насквозь просвечивали, так и хотелось скрестить руки на груди. Поверх всех голов мой взгляд нашёл целителя, который так и говорил мне: 'Скажи!', но я лишь упрямо сжала губы. Что-то мне подсказывало, что если я скажу, то это добавит мне ещё больших проблем.
   - Вы знаете, откуда он взялся у подарившего его вам?
  - Лоран говорил, что ему его тоже подарили, - произнёс Харн.
  - Возможно. - Поджал губы Лорд. - Если дух не пробуждён, то это просто обычный кинжал с хорошей сталью. Не знающий человек мог и не понять, с чем имеет дело.
  Он перевёл взгляд на сына и невесело усмехнулся:
  - Хочу сказать, что ты сегодня заново родился. Радуйся, что тебя просто проучили. Реши он защитить хозяина, то ты был бы уже мёртв.
  Рыжий не радовался, он подарил мне такой взгляд, что мне захотелось самой броситься на меч. Он не забудет нанесённого оскорбления и будет отыгрываться.
  - Откуда ожог? - заметил красную полосу от браслета Лорд.
  - Я решил остановить схватку, когда почувствовал неладное, но всё зашло слишком далеко. Лоран хотел направить его против меня, но ожёг от браслета привёл его в чувство. - Вспомнив о мази в своих руках, он открыл баночку и начал смазывать мне запястье.
  - Браслет не позволит нанести вам вред, но в отношении остальных я бы настоятельно советовал объяснить клинку, кто ваши друзья, во избежание недоразумений при тренировках.
  'Как это объяснить? И он меня поймёт?', - я удивлённо посмотрела на клинок.
  Стоп. Он намекает, что рыжий мой друг?! Прижав к груди кинжал, я послала рыжему предупреждающий взгляд, что вот только попробуй! Тот многообещающе оскалился, ничуть не испугавшись.
  - Кайл, уймись! - даже не посмотрев на того, одёрнул его Харн. - Ладно Лоран, ты то не веди себя как ребёнок.
  - Почему он почувствовал боль и слабость после схватки? - требовательно спросил он у целителя, но ответил Лорд.
  - Во время схватки клинок помогает своему хозяину уклоняться и наносить удары. Для нетренированного тела это затруднительно. Надо выпить восстанавливающую настойку и до завтра всё пройдёт.
  'Так вот почему у меня болят все мускулы, и ноги до сих пор дрожат?!', - поняла я, чувствуя себя при этом слабой, как младенец.
  - Ничего, мы займёмся твоей физической подготовкой, - 'успокоил' меня Харн. Особенно меня напрягло это 'мы'. Рыжий подарил мне предвкушающий взгляд маньяка, подтверждая, что именно он будет в этом участвовать.
  - Я бы вам советовал отложить их до завтра, - произнёс Лорд Тигуан, вставая, и смотря на меня сверху вниз. - Кинжал с собой брать не советую. В случае необходимости он и сам появится у вас в руках. - Не знаю, кому он это сказал, мне или сыну в качестве предупреждения, чтобы умерил свой пыл.
  
  Надо было видеть, как я уходила от целителя. Прижимая к себе бутылочку с восстанавливающим настоем и кинжал, я еле переставляла ноги. Харн хотел опять взять меня на руки, но я послала ему такой яростный взгляд, что он лишь скрипнул зубами и молча провёл меня до дверей моей комнаты. Убедившись, что со мной всё в порядке, он оставил меня, а я еле доползла до ванной комнаты и включила воду, желая залезть в горячую ванну. Нет, больше всего мне хотелось упасть на кровать и лежать не шевелясь, но я понимала, что тогда просто не встану.
  У целителя я выпила часть настойки, и думаю, только это ещё позволяло держаться мне на ногах. У меня в голове не укладывалось, как я смогла противостоять рыжему. И не только противостоять, но и ранить его, самой оставшись нетронутой. Что за тайны хранит этот клинок? Я посмотрела на раковину, куда положила его, рядом с настойкой. На вид ничем не примечательный, рукоять без украшений, лишь руны.
  'Спасибо, что защитил!', - провела я кончиками пальцев по клинку. Если слова Лорда Тигуана о том, что я смогу его призывать, правдивы, то я больше не буду беззащитной. Для меня это очень много значило. Вздохнув о своей нелёгкой жизни, я начала раздеваться. Думать о том, как я буду учиться в Академии, где большое внимание уделяется физической подготовке и это лишь цветочки, у меня сил не было.
  Морщась от боли, я погрузилась в горячую воду и прикрыла глаза, откинув голову на бортик ванны и давая отдых натруженным мускулам.
  'Надо держаться! Сжать зубы и держаться', - говорила я себе. - Это надо просто пережить. Нет ничего плохого в том, если я стану сильнее и выносливее. Припомнив на мгновение с какой лёгкостью Корнелиус преодолевал моё сопротивление, и чувство беспомощности, мне стало тошно. Как жаль, что тогда у меня не было в руках такого клинка. Как жаль...
  Усилием воли мне удалось отрешиться от воспоминаний. Ничего кроме боли и отвращения они не вызывали.
  - Лоран! - услышала я и вздрогнула всем телом. Открылась дверь, и я поглубже нырнула, радуясь, что не поленилась и добавила в воду пену. Да что это такое?! Даже здесь мне нет покоя.
  В ванную вошёл Харн. Увидев мой возмущённый взгляд, он расслабился и пояснил:
  - Я стучал, но ты не отвечал. Испугался, что ты уснул в ванной. Так и утонуть можно. Вылезай.
  'Вылезай'?! Да я только недавно залезла. И надеюсь, он не ждёт, что я при нём вставать буду. Острые слова вертелись на языке, но всё что мне оставалось, это сверкать глазами.
  - Может тебе помочь? - с беспокойством спросил он, приближаясь ко мне.
  Сама не понимаю, как в моей руке очутился клинок, и рука взметнулась над водой в угрожающем жесте.
  - С ума сошёл?! - обиженно произнёс Харн, замерев на месте. Я же в шоке смотрела на свою руку, сжимающую рукоять кинжала. Ничего себе?!
  Ладно, разберёмся. Переведя взгляд на Харна, я всем своим видом пожелала ему убраться, и дала понять всё, что я думаю о его так называемой помощи. Да он вообще помнит, что принц?! Чего он со мной как наседка носится? Мне до сих пор было стыдно от того, что он нёс меня на руках и какими взглядами при этом на нас смотрели встреченные слуги.
  Обиженный в лучших чувствах Харн резко развернулся и вылетел из комнаты, хлопнув дверью. У меня слов не было! Это мне надо дверью хлопать и ногами топать из-за его беспардонности. Даже в ванной полежать не дают, врываются как к себе в комнату.
  Беззвучно охая, я заставила себя сесть и усилием воли сделать рывок, выбираясь из ванны. Лишь укутавшись в простынь, а потом, надев халат, я почувствовала себя увереннее. Сил надевать одежду не было. Я лишь перетянула грудь, и поплотнее запахнув халат, вышла из комнаты.
  Харн дожидался меня, стоя посередине комнаты с напряжённой прямой спиной. При моём появлении он обернулся и холодно произнёс:
  - Я принёс тебе твой блокнот, который ты оставил в оружейной. - Я настороженно смотрела на него, ожидая продолжения, и оно последовало. - Лоран, надеюсь, со временем ты поймёшь, что опасаться меня тебе не стоит, и ты научишься спокойно принимать мою помощь. Это во многом облегчит нам жизнь. - Произнеся это, он покинул мою комнату, тихо прикрыв за собой дверь.
  Удивительно, непозволительно ведёт себя он, а чувство вины испытываю я. А может он и к рыжему так врывается? Кто его знает, что считается допустимым между друзьями. С другой стороны, надо сразу ставить рамки, а то ворвётся в комнату не вовремя, потом неприятностей не оберёшься.
  'Надеюсь, я больше никому не понадоблюсь', - подумала я, ложась в постель и укрываясь до подбородка одеялом. Чувствовала я себя настолько вымотанной, что решила поспать, а может это настойка так действовала.
  
  ГЛАВА 7
  
  После неприятного разговора со своим подопечным, Харн решил тоже принять ванну. Вот никогда не думал, что ответственность за кого-то так выматывает нервы. Его потряс поединок парня с Кайлом. Он говорил, что не умеет владеть кинжалом, а сам двигался как опытный боец. Прежде чем до него дошло, что здесь что-то не так, тот уже успел здорово потрепать друга. А когда он стал оседать на землю, изумлённо глядя на него своими глазищами, то у него вообще сердце чуть не остановилось!
  При этом парень напоминал ему ершистого цыплёнка, но гордости и гонора ему не занимать. Харна до глубины души уязвило его недоверие, когда он искренне хотел помочь. Он привык, что его дружбы и внимания искали, старались всеми силами заслужить его благосклонность, а тут происходит невероятное - он сам протягивает руку дружбы, которую не спешат принимать.
  
  Харн вышел из ванной и застал Кайла, развалившегося в кресле. Тот уже успел переодеться и выглядел вполне сносно после кровопотери.
  - Тебя стучать не учили? - с лёгким раздражением спросил он.
  - Я стучал, ты не слышал. Решил тут тебя подождать, - ухмыльнулись ему в ответ и Харн почувствовал лёгкое раздражение.
  Внезапно ему пришла в голову мысль, а что бы он сам почувствовал, ворвись к нему Кайл в ванную комнату? Ладно, он мог понять недовольство Лорана, но он же переживал за него! А если бы он заснул в ванной и захлебнулся? Он же еле выполз от целителя. У Харна руки чесались перекинуть его через плечо и доставить до дверей комнаты, и он еле сдержался, щадя гордость парня.
  - Что-то хотел?
  - Вообще-то да. Ты можешь мне объяснить, чего вы все с этим пацаном носитесь?
  - Кто это все? - приподнял бровь Харн.
  - Мало того что ты с ним как курица над яйцом дрожишь, так и мой отец посоветовал оставить парня в покое.
  - Может, ему в отличие от тебя известно такое чувство как благодарность? - предположил Харн.
  - Ой, да ладно тебе! - состроил гримасу Кайл. - Дал бы денег и отправил восвояси. Не понимаю, ты зачем его под свою опеку взял? Зачем тебе лишняя головная боль в Академии? Этот же доходяга со своим характером моментально себе проблем на свой тощий зад найдёт. От него же там мокрого места не оставят.
  - Никто его и пальцем не тронет! - процедил Харн. - Иначе будут иметь дело со мной. И если ты мне друг, то и с тобой тоже. Не забывай, что и ты ему жизнью обязан.
  - Вот о чём я и говорю! - скривился тот, как от кислого. - Если бы не знал, что ты по девочкам, то точно бы решил, что ты на парня запал.
  - В зубы захотел? - разъярился Харн.
  - А что ещё думать? - огрызнулся Кайл в ответ. - То ты ему в глаза заглядываешь, то на руках таскаешь, когда он чуть пошатнулся.
  - Он падал! - рыкнул Харн. - И в глаза я ему заглядываю потому, что он немой! А глаза намного больше слов говорят.
  - Меня этот пацан уже бесит!
  - Думаю это из-за того, что он немного расписал тебя своим кинжалом.
  - Много ума не надо, чтобы с таким клинком кого-то расписать, - фыркнул Кайл, но было видно, что вспоминать о своей несостоятельности проучить пацана ему неприятно.
  - Кайл, помнишь, ты спрашивал меня, зачем я вожусь с хромым щенком? - напомнил он другу.
   - Это ты о том, который вырос в злобную рыжую суку, которая спасла наши задницы при засаде? Да, хорошая псина была.
  Харн внутренне поморщился при таком неуважительном отзыве о своей любимице, которая погибла, бросившись на нож, предназначенный ему, но продолжил развивать свою мысль:
  - Вот и Лоран для меня тот же самый щенок, которому я хочу помочь встать на ноги.
  - Надеешься, что однажды он спасёт тебе жизнь? - ухмыльнулся Кайл.
  - Он уже спас не только мою жизнь, но и твою, - ледяным тоном произнёс Харн, выведенный из себя. - Если на этом твои вопросы закончены, то покинь мою комнату, я хочу переодеться. - Произнеся это, он подошёл к шкафу, сбрасывая полотенце.
  - Можно подумать, я твой голый зад не видел, - фыркнули ему в спину.
  - Ещё одно слово и я решу, что мой голый зад для тебя привлекателен, если ты до сих пор не убрался из комнаты и на него любуешься, - не оборачиваясь, процедил Харн.
  Хлопнувшая дверь известила его о том, что он остался в комнате один.
  ***
  Раздражённый Кайл не придумал ничего лучшего, как пойти и поговорить с пацаном. Ему не понравилось напоминание о той рыжей суке. Даг тогда таскался со щенком, который признавал лишь его, а на других скалился. Сколько раз Кайл пытался подружиться с этой рыжей, давал ей лучшие куски, но та признавала лишь Дага и даже несколько раз его цапала, не позволяя приближаться к своему хозяину посторонним, в число которых записала и его. Бесило это до невозможности, а Даг всё прощал своей любимице, не видя её злобный характер.
  Вот и этот пацан напомнил ему то рыжее исчадие Тьмы. Сначала Кайл не имел ничего против парня, даже хотел поблагодарить за спасение своей задницы. Не ожидал, правда, что спаситель окажется таким хилым, вот и пошутил, а малец возьми и обидься. Кайл даже чувство юмора его оценил, но пацан оказался слишком гордым и унёсся, хлопнув дверью. Для Кайла стало неприятным сюрпризом, когда из-за этого на него вызверился Даг и побежал утирать сопли пацану.
  Нехило его этот заморыш и кинжалом отделал. Обидно, что пришлось применить весь свой опыт и оказаться бессильным даже задеть его. И опять Даг встал на сторону парня. Кайл истекал кровью, а его друг хватает его противника на руки, чуть тот пошатнулся. И где спрашивается справедливость? Разве они не друзья с детства? Разве не сражались множество раз плечом к плечу?
  
  Постучав и не получив ответа, Кайл вошёл в комнату. В первое мгновение он и не заметил парня, что терялся на большой кровати. Подойдя поближе, он внимательно рассмотрел того, кто вбивает в их давнюю дружбу с Дагом клин. Пацан крепко спал. Длинные густые ресницы бросали тени на щёки, черты лица тонкие и правильные. Парень явно ещё даже не бреется, так как кожа на щеках и шее нежная и бархатистая, просто фарфоровая. Многие женщины мечтают о такой, но не имеют. Черты лица во сне расслабились, и парень больше не выглядит настороженным и напряжённым, скорее беззащитным. Длинная и изящная шея, что выглядывала из-под одеяла, добавляла ему хрупкости.
  Не хотелось верить, что вот это недоразумение, пацан, который на большой кровати казался совсем ребёнком, является той самой угрозой, способной разрушить крепкую дружбу. Даг с ним носится, во всём потакает и постоянно принимает сторону своего подопечного. Тьфу! Даже его отец туда же. Что такого в этом нескладном изнеженном подростке?
  Ничего, завтра они приступят к тренировкам, и будет возможность отыграться за всё. Покажет, насколько тот жалок и безнадёжен. На лице Кайла появилась хищная улыбка. Готовься, пацан! Сегодня веселился ты, а завтра буду я. Развернувшись, он тихо покинул комнату.
  
  ГЛАВА 6
  Когда я проснулась, то поняла, что проспала намного дольше, чем планировала, и день близился к вечеру. Удивительно, как это меня больше никто не потревожил за всё это время? В комнате на столе под крышкой меня дожидался то ли поздний обед, то ли ранний ужин, и я перекусила. Надо же, кто-то и об этом позаботился. Чувствовала я себя намного лучше, мускулы ныли уже терпимо, и я решила покинуть комнату. Одевшись, я вышла и пошла в библиотеку. Попадаться кому-либо на глаза не хотелось, и я решила лучше почитать.
  Надо же, такое желание посетило не только меня, и в кресле я обнаружила Харна с книгой.
  - Лоран? - удивился он. - Как ты себя чувствуешь? Ты уже поел?
  'Спасибо, намного лучше, чем днём. Благодарю, что позаботился о еде для меня', - написала я и отдала ему записку. Возникла неловкая пауза, и я пошла вдоль полок, выбирая чтобы почитать. Взяв первую попавшуюся книгу, я села в кресло и попыталась углубиться в чтение. У меня плохо получалось, так как в комнате, в отличие от прошлых дней, сейчас царила немного напряжённая атмосфера. Подняв глаза, я натолкнулась на взгляд Харна, который изучал меня. Ему тоже не читается?
  Внезапно у меня появился вопрос, и я решила задать его, раз он не занят: 'Скажи, а почему Кайл зовёт тебя Дагом?', - быстро застрочила в блокноте я, пока не передумала.
  Прочитав, он усмехнулся:
  - Мое полное имя Лорган Харнелиус Дагийский. Как ты заметил, родители называют меня Лорганом, а Кайл привык Дагом, от него и друзья в Академии обращаются так же. Вторым именем я представляюсь, когда не хочу афишировать свою персону.
  Я смотрела на него, а меня как холодной водой окатили. Он представился мне Харном. Действительно, зачем приблудному парнишке знать, как его зовут. Возьми я тогда от него деньги за спасение его королевской задницы, и так бы и не узнала, с кем меня свела судьба. Он ни разу не назвался своим полным именем. Мне почему-то так обидно стало. Понимала, что возможно это глупо, и он не обязан был мне представляться, но обида никуда не уходила. О том, что для друзей он Даг, лишь случайно узнала. Получается, я могу спасти ему жизнь, он может без спросу распоряжаться моей, настаивает на том, чтобы я ему доверяла, но для меня он Харн. Я смотрела на него и не находила слов.
  'Успокойся, это не имеет значения', - говорила себе. - 'Ты ему тоже своего настоящего имени не сказала. Вы в расчёте. Так какие обиды?'. - Но вот в душе от этого всё переворачивалось.
  Не знаю, что он прочитал по моему лицу, так как тут же предложил:
  - Если хочешь, можешь называть меня Дагом.
  'А предложил бы он мне это, если бы я не подняла этот вопрос?', - мелькнула предательская мысль.
  'Спасибо, но имя Харн меня вполне устраивает', - написала я с непроницаемым лицом, и уткнулась в книгу. После нашего 'общения' атмосфера ещё больше сгустилась и стала давящей. Я перечитывала раз за разом строки, и ничего не видела перед глазами.
  С неожиданным глухим хлопком Харн захлопнул свою книгу, и покинул библиотеку.
   ***
  Трактирщик обеспокоенно наблюдал за одинокой фигурой в плаще, что сидела за самым дальним столом. Наверняка маг. От этого человека просто исходили волны опасности и раздражения. О боги, дайте ему и его заведению пережить эту ночь! По городу ходили нехорошие слухи. Слишком много странностей происходило в последнее время в их тихом городке.
  - Раска, обслужи тот столик! - приказал он лучшей подавальщице, статной девице с большой грудью, от которой глаз не могли оторвать посетители, когда она склонялась к ним. - Да будь полюбезнее!
   Он искоса наблюдал, как поведёт себя посетитель. Вот Раска подошла к столику, призывно виляя бёдрами, вот низко склонилась, протирая стол. Медленно выпрямившись, чуть прогнувшись в спине, она поинтересовалась, чего господин желает, призывно стреляя глазами.
  'Не зацепила', - интуитивно понял трактирщик. От фигуры в плаще ощутимо повеяло презрением. Посетитель сделал заказ. Раска ещё покрутилась возле него, но вызывала лишь раздражение.
  'Уходи! Уходи от него, дура!', - мысленно подгонял он ту. В любой момент раздражение могло прорваться и от заведения тогда и щепок не останется.
  До Раски, наконец, что-то дошло, и она отошла, печатая шаг, зло. Трактирщик лишь покачал головой - дура баба! Привыкла к вниманию, избаловалась, вот чувство самосохранения и пропало. Он совсем не удивился, когда на ровном месте Раска споткнулась, неловко взмахнула рукой и выбила кружку у бородатого мужика, облив его соседа.
  Он уже приготовился к тому, что не избежать драки, но Раска проявила чудеса сообразительности и принялась вытирать пострадавшего, извиняясь и прижимаясь к тому грудью. При этом не забывала улыбаться и тому, кого лишила напитка. Пообещав принести ещё за счёт заведения, она быстро удалилась.
  - К нему больше не подходи и в зале не светись, - тихо приказал ей трактирщик. - Пусть Сита тебя подменит.
  'Может и пронесёт', - с надеждой подумал он, видя, как посетитель потерял всякий интерес к окружающим и ушёл в себя.
  
  Глухое раздражение бродило в душе. Заигрывания служанки лишь его усилило. Один цвет её тёмных волос уже действовал ему на нервы. Он хотел видеть совсем другие волосы - золотые пряди, горящие собственным светом. Корнелиус и сейчас отчётливо помнил их мягкость и цветочный аромат.
  Пора было признать, что девчонка ускользнула. От осознания этого хотелось разнести этот городишко. Где же он ошибся? Что не учёл?
  Когда он приехал в город, то стражники за пару монет сообщили ему, что действительно, проходили несколько девиц из деревни, что недавно спалили. Спаслись от умертвий в лесу, а теперь пришли в город, так как от домов ничего не осталось. Они даже подсказали, где их искать. Найти двоих и допросить не составило труда. Вот только никто из них Лорианны не видел. За остальными пришлось побегать и поискать, но и их он нашёл. Это оказались обычные деревенские простушки. Одну он даже обнаружил в борделе. Она потеряла всех родных, и идти ей больше было некуда.
  Тогда он кинулся на поиски некоего господина Витана. Сначала тот не собирался обсуждать с ним Лорианну. Пришлось поднажать на него. При этих воспоминаниях, на губах Корнелиуса расцвела жестокая улыбка. За одну только мысль, что тот хотел обладать его девушкой, он не пощадил его. Жаль, что всё оказалось зря. Лорианна у него не появлялась. Когда Корнелиус покинул его, то оставил за собой горящий дом, уничтожая следы своего общения. Пожар перекинулся на другие дома и в ту ночь выгорел целый квартал.
  Всё зря. Сирена ускользнула сквозь пальцы. Он перешерстил весь город, но её здесь не было. Куда же она могла податься? От раздумий его отвлекла девушка, что принесла заказ. От первой подавальщицы её отличала неброская внешность, и лишь толстая белокурая коса украшала её. Корнелиус тут же вспомнил длинные волосы Лорианны. Повинуясь мгновенному капризу, он бросил девушке монету и сказал, что после ужина она поднимется с ним. На щеках девушки заалели два ярких пятна, но спорить она не стала и взяла монету.
  Время уходило. Он не мог больше задерживаться в городе. Необходимо найти братца, да и о существовании сирены придётся доложить. С этим он планировал немного потянуть, до последнего надеясь, что птичка попадётся в его силки.
  'А если служанка мне соврала и Лорианна и не планировала убегать в город, а сидит себе спокойно в селении?', - обожгла его неожиданная мысль. От этого у него даже аппетит пропал.
  Вот же тварь! Вполне могла натравить его на бывшего кавалера. Не зря он её убил! Отодвинув жаркое, он бросил на стол монеты за ужин и пошёл на выход. Подавальщица замерла, глядя на него полными страха глазами.
  'Не до тебя', - усмехнулся он. Ему не давали покоя совсем иные глаза и пора навестить ещё раз селение, да поговорить с местными. Он найдёт свою златовласую сирену и горе тому, кто её скрывает.
  ***
  - Шевели задницей, деточка! - подгонял меня рыжий. За эти дни я успела его всей душой возненавидеть. Он гонял меня по тренировочной площадке, заставлял качать пресс, отжиматься и приседать. Когда я валилась в пыль от изнеможения, он своими язвительными репликами заставлял меня сжимать зубы и титаническим усилием подниматься.
  У меня болело всё тело и если бы не настойка целителя, я бы ползала, а не ходила. Харн сначала присутствовал на наших тренировках, а потом всё реже и реже, отдав меня на растерзание другу. Иногда они с рыжим тренировались на мечах, пока я круги вокруг них наматывала. Обнажённые по пояс, сильные, гибкие. Впервые я видела такое захватывающее зрелище. Наверное, я бы смогла оценить его по достоинству, если бы не моя хроническая усталость и злость на этих двоих. Хуже всего были язвительные шуточки рыжего, которыми он меня 'подбадривал'.
  Когда я немного втянулась, он ко всему прочему добавил полосу препятствий, где я ползала, бегала по бревну над ямой с грязью, куда часто падала, а потом с большим трудом выбиралась, уворачивалась от мешков с песком. К боли в мускулах добавились синяки и грязь. Рыжий не разрешал мне мыться, пока я не закончу тренировку, ещё и нос воротил от моего вида. В довершение ко всему, мы совершали длительные верховые прогулки днём. О библиотеке пришлось на время забыть. К вечеру я не то что читать, стоять не могла. Помывшись, валилась с ног от усталости и засыпала мёртвым сном.
  Каждый раз выдавая мне очередную настойку или избавляя от ушибов и синяков, целитель с упрёком смотрел на меня и ругал за упрямство. Но я держалась. Не знаю на чём, наверное, на одном упрямстве. К тому же Харн отдалился, больше не было интересных бесед в библиотеке. Мне кажется, он наигрался новой ролью опекуна и потерял ко мне интерес. За всей нашей вознёй с рыжим, он наблюдал со снисходительной улыбкой, отдающей безразличием.
  Кайл же получал огромное удовольствие, осыпая меня язвительными замечаниями. Если бы я была некромантом, то клянусь, сама бы натравила на него умертвий. Он доводил меня до белого каления и бесил настолько, что мне чуть ли не снилось, как я его душу.
  
  Сегодня мне удалось огорчить Кайла и не бухнуться в грязь на полосе препятствий. Поэтому промурыжив меня, он предложил пройти в зал, где покажет мне пару приёмов. При этом известии я напряглась. Мне не улыбалось оказаться с ним в тесном контакте.
  - Готовься к тому, что в Академии тебя начнут часто цеплять. Ты слишком смазлив для парня и многие начнут издеваться.
  'Да ты первым и будешь! Нашёл чем удивить', - с раздражением подумала я. После того как он погонял меня по площадке, чувствовала я себя вымотанной и уставшей.
  - Я покажу тебе приём, как избавиться от захвата, если кто-то схватит тебя за грудки и как уложить противника на пол.
  'Это он меня сейчас укладывать начнёт' - догадалась я. Вот же сволочь! Явно недоволен, что сегодня я первый раз в грязи не искупалась.
  - Хватай меня за грудки, - приказал он. Делать нечего и пересилив себя, я сделала к нему шаг и схватила его за грудки. Резко крутанувшись корпусом в бок, он добился того, что я не только отцепилась, но и отлетела в сторону, упав.
  - Ты ещё слабее, чем я думал, - с презрением произнёс он. - Вставай!
  Мне и на полу было неплохо, но сжав зубы, я поднялась.
  - Попробуй теперь ты повторить. - Уже он схватил меня. Резко крутанувшись, я добилась лишь того, что к нему прижалась.
  - Хватит об меня тереться! - рыкнул Кайл. - Жёстче!
  Я повторяла и повторяла, пока у меня не онемели плечи, прежде чем мне более или менее удалось от него отцепиться.
  - Теперь смотри связку. - Он потребовал, чтобы я схватила его за грудки. Крутанувшись корпусом в бок чуть менее резко, он добился того, что я отцепилась, но не улетела, а потом провёл бросок и впечатал меня в пол.
  - Вставай, я покажу медленно. - Довольно усмехаясь произнёс Кайл.
  Какой вставай? Я дыхание восстанавливала, так как от удара его из меня вышибло. Вздохнув, Кайл наклонился и, встряхнув меня как котёнка за плечи, поставил на ноги. Я пошатнулась, но устояла.
  - Смотри! - он медленно, показал мне весь приём и уложил на пол, не впечатывая. - Понял? Повтори!
  Хотела я высказать ему всё, но он схватил меня за грудки, и я на автомате крутанулась корпусом, освобождаясь. Затем последовала маленькая заминка, после которой я попыталась провести приём. Когда он показывал, то всё так легко было, а на деле... Я устала, у меня не хватало физических сил его сдвинуть с места.
  - Чётче движения! - поучал он. - Руку выше... Толкай!
  В конце я так озверела, что в ярости схватила его за грудки. Не самый умный поступок, но я уже не соображала от усталости, и взмокла как мышь. Быстрое движение, и меня впечатало в пол. А потом я вижу перед собой злое лицо Кайла:
  - Ты слаб! Своей слабостью ты будешь подставлять раз за разом меня и Дага! - Он придавил меня руками за плечи к полу, и я была не в силах даже дёрнуться.
  Это живо напомнило мне последний раз, когда я была беспомощна. Я понимала, что слаба. Но я не хотела того насилия над собой, и не хочу в Академию, где мне придётся вот так защищаться. Но кого интересует моё мнение? Они всё решают за меня. Дядя, принц со своим опекунством. Я не просилась в Академию, я не просила его защиты, а теперь меня же за это и обвиняют!
  Я пыталась вырваться и не могла. Опять я беспомощна! Я сорвалась. Слёзы градом покатились у меня из глаз. Кайл от меня отшатнулся, а я стала от него отползать, пока не упёрлась спиной в стену. Поджав к себе колени и стараясь стать как можно меньше, я кричала и кричала, не слыша своего голоса и уже ничего не видя за пеленой слёз.
  - Ты чего?! - растерянно приблизился ко мне Кайл, но его смело открывшимся порталом.
  - Лоран?! Ты что сделал?! - зарычал он на Кайла.
  - Приём показывал..., - рыжий действительно не понимал в чём дело и был искренен в своём недоумении.
  Не могу так больше! Как же отвратительно быть слабой в мире сильных мужчин. Это разъедающее душу чувство бессилия, когда измываются над твоим телом, а ты не можешь ничего поделать. Неужели мне только и суждено это терпеть?
  - Я же просил не спешить с этим! Парень от любого прикосновения дёргается, а ты к нему с приёмами полез!
  - Да что с ним?!
  - А ты подумай! Красивый мальчик... С чего бы это у него дар резко проснулся в таком возрасте, а потом он от магов шарахался, да прикосновения терпеть не мог? - язвительно прошипел Харн, и они посмотрели на меня.
  В этот момент меня просто раздавило от унижения. Какой позор! Я чувствовала себя грязной, мерзкой, осквернённой. Смогу ли я когда-нибудь от этого отмыться?! Было унизительно, что теперь ещё один человек знает о моём позоре. Неужели тот маг меня сломал?
   В моей душе взметнулась буря. Беспомощность вела борьбу с решительностью. Если я не встану, то так и буду позволять себя использовать. Каждый будет ломать меня под себя, не считаясь с моими желаниями. Я должна стать сильной! Даже не так. Я обязана стать сильной, иначе единственное, что мне остаётся, это умереть. В какой-то момент я осознала эту истину особенно чётко и слёзы остановились.
  Под изумлёнными взглядами я поднялась с пола и кивнула Кайлу. Он не понял и обескуражено смотрел на меня. Знаками я показала ему, что хочу продолжить. Я ненавидела его. В данный момент это мой персональный кошмар и я обязана научиться с ним бороться.
  Бросив взгляд на Харна, он неуверенно приблизился ко мне.
  'Нападай!', - глазами потребовала я.
  Как-то нехотя рыжий схватил меня за грудки. Я решительно крутанулась, освобождаясь от захвата, и провела приём. Рыжий упал, а я стояла над этим притворщиком и сжимала кулаки от ярости. У меня слов не было! Приём у меня опять не получился, а он... УПАЛ!
  От злости я его в грудь ногой пнула, чтобы прекратил валяться и забившегося насмерть изображать.
  - Ну, зачем же сразу пинать, - обиженно проговорил Кайл, резво поднимаясь с пола и потирая грудь.
  'Не смей! Вот только попробуй поддаться!' - яростно я смотрела на него, готовая порвать зубами за такое.
  Рыжий перестал притворяться и серьёзно посмотрел на меня:
  - Хочешь продолжить?
  Я смотрела на него, задрав подбородок, решительная, как никогда.
  - Ты понимаешь, что я сильнее тебя?
  О да, я понимала это, но мне и надо научиться бороться с противником сильнее, чем я.
  - Я тебя опять в пол впечатаю, - пообещал он, а я ему улыбнулась. Чувствовала, что щёки и виски ещё мокры от слёз, а ничего не могла с собой поделать, губы растягивались в улыбке.
  - Ты сумасшедший! - резюмировал он.
  Согласна! Он меня впечатает в пол, ещё и не раз, и синяки у меня будут, но однажды я приложу его и надеру ему зад!
  - Хочешь сказать, что надерёшь мне зад?! - понял он меня и без слов. И я ему лучезарно улыбнулась. Стояла, задрав подбородок, и улыбалась ему от всей души, чувствуя в себе такую уверенность, какой не было никогда в жизни. И тут я сделала то, на что бы никогда не решилась - я подняла руку и поманила его к себе пальцем. У меня не было в руках кинжала, я стояла абсолютно безоружная, но моя уверенность укутывала меня как плащом.
  В глазах рыжего промелькнуло удивление и что-то ещё, я не поняла, а потом:
  - Держись! - пошёл он на меня, и схватил за грудки.
  Резко развернувшись, я избавилась от захвата и чётко провела приём, уложив его на пол. Не было ни волнения, ни сомнения, лишь чёткие движения. И пусть он больше и сильнее меня, но я делала то, что должна. И я его уложила!
  - Молодец! - скупо похвалил он, поднимаясь с пола. - На сегодня тренировка окончена.
  - Пойдём, выпьем, - подошел он к Харну, и не глядя на меня, они вышли из зала.
  Я же рухнула на пол, раскинув руки, и просто счастливо улыбалась. Я вытерплю. Я смогу. Я справлюсь.
  
  ГЛАВА 8
  
  Кайл налил себе и Дагу, и они молча выпили. Повторив, он взял бокал и, смотря сквозь него, признался:
  - Я в жизни много чего повидал, и должен признаться, что самое жуткое зрелище было сегодня... Наблюдать как человек беззвучно кричит... жутко, - он отпил из бокала, но слова рвались из него и он продолжил: - Ничего не слышно, но этот крик, боль... они пробирают до самой глубины души.
  Даг ничего не ответил, устало закрыв глаза. Он был готов разорвать Кайла на части, когда увидел, в каком состоянии Лоран. Ни родственные чувства, ни дружба, не стали бы помехой. Когда мальчишка успел стать для него таким дорогим?
  Для него стало потрясением, когда парень сам поднялся и потребовал продолжить. Что за дух в этом слабом теле? Ещё секунду назад сидело сломанное существо, а тут поднимается, полное решимости.
  Впервые он увидел искреннюю и уверенную улыбку Лорана. Он улыбался Кайлу от всей души, и был захватывающе прекрасен в тот момент. Красив настолько, что перехватывало дух. На какое-то время он забыл как дышать, настолько поразила его эта картина: хрупкий парень, но как алмазы сияют глаза, выдавая несломленный дух. Такой как он, сколько его ни ломай, лишь гнётся и становится сильнее.
  Даже себе он боялся признать, что его уязвило, что первая настоящая, искренняя улыбка его подопечного была адресована другому... Даг себе обещал, что поможет парню со временем обрести уверенность в себе, стать сильным, что увидит искреннюю улыбку на лице, без следа страха и что же... Почему в тот момент он хотел придушить Кайла, как будто тот у него что-то украл?
  Неужели Кайл прав и он слишком сильно привязался к парню?!
  'Бред!', - тряхнул головой он, отгоняя мысли.
  - А не съездить ли нам в город и расслабиться? - предложил Кайл и Даг ухватился за это предложение. Правильно! Избавиться от этого наваждения в объятиях красоток. Не сговариваясь, они тут же поднялись и не медля вышли из дома.
  
  Странно, но даже прилично выпив, в этот день их взгляд не привлекли так любимые ими блондинки с пышной грудью и каждый из них ушел с худенькой брюнеткой. Утром, друзья любившие пошутить друг над другом, вспоминая ночные подвиги, такой факт изменения своим вкусам обошли молчанием. Не сговариваясь.
  ***
  Впервые за последнее время я проснулась в отличном настроении. Вчера парни куда-то пропали. Я думала, они меня не трогают днём, желая дать время прийти в себя после неожиданного срыва, но они не присутствовали и на ужине. Лорд Тигуан, видя мой взгляд на пустые стулья, спокойно пояснил, что у них появились в городе дела и сегодняшний вечер у меня свободный.
  Не передать с каким удовольствием я отправилась в библиотеку. До чего же приятно провести спокойный вечер с книгой в руках. Не смотря на то, что накануне зачиталась допоздна, чувствовала я себя отдохнувшей и какой-то умиротворённой.
  Мое настроение даже не испортили Кайл с Харном, которые с мрачными, помятыми лицами без аппетита ковыряли вилкой в тарелке за завтраком. В отличии от них, у меня с аппетитом был полный порядок. Мне даже показалось, что мой цветущий вид вызвал у них некоторое раздражение.
  'Их проблемы', - решила я не обращать внимания на их странности.
  - Лоран, сегодня утренних занятий не будет. Днём потренируемся с арбалетом, - произнёс обращаясь ко мне Кайл.
  Удивлённая таким поворотом, я лишь кивнула. Бросила взгляд на Харна, думая, что он хоть что-то объяснит, но тот сидел с непроницаемым лицом, игнорируя меня.
  'Нет, так нет', - пожала я мысленно плечами. Хотя это было странно, то они мне и минуты спокойной не дают, а то отдыхаю второй день подряд.
  Заняться мне было нечем, и я не придумала ничего лучше, чем пойти на тренировочную площадку. Наверное, сработал рефлекс, выработанный за последние дни. Я побегала, отжалась, покачала пресс, прошла полосу препятствий. Было приятно, что и сегодня мне удалось избежать ямы с грязью.
  Вынуждена была отметить, что язвительных окриков рыжего немного не хватало. Нет, в плане спокойной атмосферы, сегодняшний день был самый лучший, но присутствие рыжего заставляло меня выкладываться на полную, чего в индивидуальной тренировке не происходило.
  Когда я возвращалась к себе, то столкнулась с Кайлом, который мой потный вид окинул удивлённым взглядом.
  - Лоран? А ты откуда?
  Пришлось объяснять, что с тренировки.
  - С тобой Даг занимался?!
  Я отрицательно покачала головой, показывая, что сама и больше не став задерживаться, так как хотелось поскорее снять грязную одежду, направилась к себе, спиной чувствуя задумчивый взгляд Кайла.
  
  Днём он позвал меня в оружейную, где мы взяли арбалет и болты, и повёл меня на тренировочную площадку. Рыжий в этот день был немногословен и сдержан.
  'А зачем магам уметь стрелять из арбалета?', - поинтересовалась я, написав вопрос в блокноте. Я как-то раньше представляла, что у каждого мага есть свой арсенал заклинаний, а не оружия.
  - Лоран, никогда не знаешь, в какую заварушку ты можешь попасть. У любого мага резерв не безграничен и тогда единственной твоей защитой будет меч или арбалет.
  'У меня теперь есть кинжал. Арбалет мне точно необходим?', - решила я спросить, раз уж он настолько сегодня добр, что отвечает на вопросы. Не то, чтобы я не хотела научиться владеть им, но новое оружие меня как-то смущало.
  - Арбалет помогает не подпустить близко противника. Если метнёшь кинжал, то останешься безоружным. - В общем, я поняла его логику. - Именно арбалетом в первую очередь тебе надо овладеть, а потом уж мечом.
  Я вопросительно посмотрела на него, и он пояснил:
  - Ты ещё слаб... недостаточно окреп, и против опытного бойца не выстоишь и минуты. Тебе надо учиться уничтожать противника на расстоянии, не подпуская к себе, и лишь в крайнем случае использовать кинжал.
  'А с кинжалом что не так?', - удивлённо посмотрела я на него.
  - После его использования ты теряешь силы, двигаясь с непривычной для твоего тела скоростью. Вспомни, что с тобой было, когда мы сражались. У тебя даже не будет сил убежать, если врагов будет больше. Запомни, никогда не бросайся в драку сломя голову. Всегда просчитывай пути отступления. И запомни, нет никакого стыда в том, чтобы убежать от сильного противника.
  Последняя фраза резанула меня и мои глаза похолодели. Уж этого он мог бы мне и не объяснять. Я убежала от более сильного противника, и никакого стыда от этого не чувствовала. Где бы я была, не сделай этого? Постельной игрушкой мага, полностью от него зависящей? От такой перспективы меня замутило, и я сглотнула.
  Спасибо Иланию, что надоумил переодеться мальчишкой. Он оказался прав, в таком виде мне безопаснее и у меня больше шансов не привлечь внимания мага. Я почему-то была уверена, что он меня ищет. Такие как он не привыкли, чтобы их игрушки от них сбегали.
  За всеми размышлениями, я и не заметила пристального взгляда Кайла, который внимательно смотрел на меня.
  
  Рыжий объяснил, как натягивается тетива, как заряжать арбалет. Прицелившись, навёл на цель и выстрелил. На первый взгляд казалось всё просто. Проблемы начались почти сразу - натянуть тетиву потребовало от меня гораздо больше усилий, зарядить оказалось просто, а вот попасть в цель нет. Мой болт улетел в неизвестном направлении. Хорошо хоть людей поблизости не было.
  - Лоран, арбалет должен, как и кинжал, стать продолжением твоей руки, - поучал меня он. - Выбери цель и удерживая её в прицеле мягко жми на курок, увеличивая давление. Давай подойдём поближе к мишени, чтобы ты пристрелял арбалет.
  Мы встали шагах в двадцати от цели, я подняла арбалет, но рыжему что-то не понравилось и он встав сзади меня, поправил положение арбалета.
  Я была настолько увлечена действием, что даже не дёрнулась от его близкого присутствия. От него я угрозы не ощущала. По крайней мере, сегодня. Он положил свой палец поверх моего на спусковом крючке, и помог поразить цель. Радостная я повернула голову к нему, а ветер в этот момент бросил мои волосы ему в лицо. Кайл мгновенно отшатнулся, а на его лице появилась какая-то непонятная гримаса.
  - Что здесь происходит? - раздался ледяной вопрос.
  Кайл сделал шаг от меня, и я увидела спешащего к нам Харна.
  - Учу Лорана стрелять из арбалета, - ответил рыжий. - Если всё ясно, то тренируйся, а у меня ещё есть дела. Будут вопросы, Даг ответит, раз он здесь, - это он уже мне. Резко развернувшись, Кайл покинул площадку.
   Я провела его непонимающим взглядом. Ещё несколько минут назад он никуда не спешил.
   - Ты в порядке? - В голосе Харна сквозило беспокойство.
  'Вроде да. А что не так?', - спросила я глазами.
  - Если всё в порядке, то ничего, - загадочно ответил Харн. - Вопросы есть? - кивнул он на арбалет.
  Я отрицательно покачала головой.
  - Тогда тренируйся, - выдав это, он развернулся и ушёл. И чего, спрашивается, приходил?!
  'Нет, они сегодня точно не в себе!', - подумала я. По крайней мере, стрельба меня увлекла, и я постепенно увеличивала расстояние от цели. Жалко только, что никто не видел моих успехов, но это мелочи.
  Когда у меня начали дрожать руки от напряжения, я поняла что пора завязывать. Отнеся арбалет обратно в оружейную, я пошла на поиски Харна, желая узнать, поедем ли мы сегодня на верховую прогулку. Вместо него нашла Лорда Тигуана, который сообщил, что Его Высочество с его сыном отбыли опять в город. Стало немного обидно, что они не взяли меня с собой. Я бы с удовольствием посмотрела окрестности или побродила по лавкам.
  'Может, попросить у Харна выходной для поездки в город?', - задумалась я. Даже у наших девушек они были, а чем я хуже? Например, можно с утра потренироваться и днём вместо верховой прогулки поехать в город. - 'Обязательно попрошу Харна взять меня с собой в город в следующий раз!', - твёрдо решила я.
  
  А вечером в городе произошёл довольно интересный разговор. Несмотря на весёлую атмосферу вокруг, друзья методично напивались, мало обращая внимания на окружающих. Разговор не клеился, и они преимущественно молчали. Напившись до определённой кондиции, Харн решил поговорить с другом откровенно.
  - Вот ты мне скажи, что это было сегодня с Лораном?
  - А что было? - сделал непонимающее лицо тот.
  - Ты ко всем парням прижимаешься, когда учишь стрелять? - Кайл скривился, как от зубной боли. - Мы не первый день знакомы. Скажи откровенно, в чём дело?
  - Да не думал я ни о чём таком! - зло воскликнул он. - Просто показал, как стрелять и помог попасть в цель. А потом..., - Кайл выпил вина и нехотя признался: - Ветер бросил мне в лицо его волосы, а они пахли свежестью и чем-то приятным... А тут ты летишь с вопросом, что происходит. Я себя извращенцем почувствовал.
  - А ты почему трясёшься так над ним? Я что-то не замечал за тобой такой трогательной заботы ни о ком, - в свою очередь спросил он.
  Настала очередь Харна кривиться:
  - Да он сам видишь какой. Ребёнок ребёнком, а гордости... Хочет быть самостоятельным, но его любой обидеть может... А он нам жизнь спас. Не могу плюнуть и уйти.
  Молча выпив и обдумав ситуацию, они решили, что всему виной юность парня и их благодарность ему, которая вынуждает их проявлять заботу. К тому же вчерашний срыв парня и его слёзы показал им, какой он ещё ребёнок. Правда они оба признали, что у него есть характер и из него выйдет толк. А они ему в этом помогут. За это и выпили.
  После того, как они откровенно поговорили на щекотливую тему и всё для себя выяснили, на душе полегчало, и они уже более благосклонным взглядом окинули окружающих девушек. Те, заметив, что теперь их обществу будут рады, поспешили к молодым людям. Они хорошо провели время до утра. Правда и на этот раз оба выбрали себе брюнеток.
  Каждый из них не был до конца откровенен с другим. Харн не хотел вспоминать улыбающегося Кайлу Лорана и свои чувства при этом, считая их недостойными и постыдными, а Кайл и под пытками не признался бы, что вдохнув аромат волос своего ученика, почувствовал шевеление там, где не следует. Главное они выяснили, а о таком лучше не думать и выбросить из головы. В жизни бывают моменты, которые следует просто забыть.
  ***
  Меня приятно удивило, что со следующего дня наши тренировки вернулись к обычному режиму. Кайл продолжил со мной заниматься с утра. Пока я разминалась и бегала, они сражались с Харном на мечах, а потом уже на пару гоняли меня на полосе препятствий. Как и прежде рыжий подбадривал меня окриками типа 'Шевели тощей задницей!' или 'Не спи на ходу!', но почему-то они теперь звучали совсем не обидно.
  Днём я стреляла из арбалета под их присмотром. Как оказалось, я не совсем правильно всё делала в прошлый раз, радуясь просто попаданию в цель. Для начала, надо добиться высокой кучности боя арбалета, вот её я и отрабатывала. Потом мы отправлялись на верховую прогулку. Я теперь хоть и уставала, но с ног уже не валилась и иногда могла позволить себе провести вечер в библиотеке.
  Как-то Леди Виола устроила музыкальный вечер, но при первых же аккордах мне стало физически плохо. Это живо напомнило мне моё прошлое, и стало больно до слёз. Моя жизнь изменилась, и теперь в ней не было места музыке и песням. Живо припомнилось, что у меня больше нет родных и друзей, и нет места, которое я могла бы назвать домом. Осознание этого давило и заставило почувствовать холод одиночества.
  Я хотела незаметно уйти, но Харн сразу же заметил, как я побледнела и поднял шум, пытаясь понять что случилось. Из музыкальной комнаты я буквально вылетела, смутившись от внимания к моей персоне. Хуже всего, что Харн и Кайл последовали следом и начали допытываться, что не так.
  Я смотрела на них, не находя слов и не в силах объяснить своего состояния. Хотелось закричать, в груди всё сдавило, а от их обеспокоенных лиц становилось лишь хуже. Харн попытался дотронуться до моей руки, но я отскочила. Резко развернувшись, я понеслась от них прочь, больше всего на свете желая остаться в одиночестве.
  Не сбылось. В мою комнату они ворвались на пару и потребовали объяснить, что со мной происходит, иначе они не уйдут. С бессилием я смотрела на их решительные лица. Такие и заночуют здесь, с них станется. Взяв блокнот, который в этот вечер забыла в комнате, я написала: 'У вас бывают моменты, когда вы хотите побыть одни?'.
  Они смотрели на меня, я на них. Время шло и до них, наконец, дошло. Посмотрев друг на друга, они вышли из комнаты, прикрыв за собой дверь.
  
  На следующий день мне хватило совести принести извинения хозяевам дома за своё поведение. Леди Виола спросила меня, играю ли я на музыкальных инструментах. Я замешкалась с ответом, а она как ни в чём не бывало сказала, что если у меня будет желание, я могу посещать музыкальную комнату в любое время. После начала пространно рассуждать о том, что у многих мужчин есть музыкальный талант, и в этом нет ничего необычного. Что они будут только рады послушать мою игру, если я изъявлю желание её продемонстрировать.
  Должна признаться, что предстоящая тренировка явилась для меня спасением, и я с облегчением на неё сбежала, не зная как на всё это реагировать. Для себя я решила точно, что и ноги моей в музыкальной комнате не будет, слишком тяжелы воспоминания.
  
  Кайл с Харном опять ездили в город без меня, и в связи с этим я решила с ним поговорить. Вооружившись блокнотом, я заловила опекуна, когда он шёл к себе в комнату.
  - Ты что-то хотел? - спросил он на ходу. Я утвердительно закивала головой, и он махнул рукой, чтобы я к нему присоединилась.
  - Давай быстро, а то я хотел принять ванну, - сообщил он мне и начал расстёгивать камзол. Смешавшись, я хотела выйти, всем своим видом показывая, что мне не к спеху, и я зайду попозже.
  - Лоран, да говори уже, - немного устало произнёс он, бросив камзол на кресло.
  Я решилась и быстро написала: 'Возьмите в следующий раз меня с собой, когда поедете'.
  Подняв глаза, я смутилась, так как Харн расстегивал манжеты рубашки. Я быстро протянула ему записку. Он прочитал её, бросил на меня какой-то странный взгляд. Потом ещё раз прочитал и с некоторым замешательством произнёс:
  - А ты раньше там бывал?!
  Ничего себе?! Мне так обидно стало. Он что же, считает, что если встретил меня в лесу, то я дальше него никуда и не ходила? Да я несколько раз с дядей в город ездила и на ярмарке бывала! Правда, брать он меня с собой не любил, но пару раз мне удалось сломить его сопротивление.
  Я вскинула подбородок и утвердительно кивнула. Харн издал смешок, а я возмущённо на него посмотрела.
  - Извини, ты просто ещё так молод, что я не думал..., - хохотнув, он спросил: - А с кем ты туда ходил?
  'С дядей!', - написала я, и лишь отдав записку, пожалела, что написала честный ответ.
  - А он у тебя молодец! - продолжал чему-то веселиться Харн. - Если не секрет, а сколько лет тебе было?
  'Первый раз в десять лет'.
  Как сейчас помню, когда дядя собирался в город, а я смотрела на него умоляющими глазами, моля взять с собой. Мне так хотелось посмотреть город, я устала слушать рассказы деревенских детей о ярмарке, лавках, отборе. Очень хотелось увидеть всё это своими глазами, а тут как раз ярмарка в городе была. Он не устоял перед моими мольбами. Я до сих пор помню вкус леденца, что он мне купил и запах сдобной булочки.
  - ЧТО?! - неожиданно разъярился Харн, вырывая меня из воспоминаний. Я во все глаза смотрела на его перекошенное лицо и в испуге сделала несколько шагов назад.
  - Лоран, ты здесь не причём, - сдавлено произнёс он, пытаясь овладеть собой. Но его кулаки яростно сжимались и разжимались, и мне стало страшно.
  - Лоран, признайся мне, кто твой дядя? Поверь, я его найду и убью, - тихо и ласково произнёс Харн, но у меня от его выражения лица и слов волосы на голове зашевелились.
  Я ненавидела дядю за то, что он меня предал и продал, но смерти ему не желала. Пусть живёт. Воспоминания детства напомнили мне о многих приятных мгновениях. Как бы там ни было, но он ни разу меня не ударил, а многим моим знакомым доставалось под горячую руку и это считалось нормой.
  Я тут же испуганно покачала отрицательно головой, не понимая, что такого ужасного совершил дядя.
  'Это было моё желание! Я сам об этом просил', - быстро застрочила я.
  Харн прочитал и яростно зашипел:
  - Лоран, никогда не ври мне! Я не поверю, что ребёнок в десять лет может хотеть ТАКОГО.
  Да что в этом такого?! Я не понимала, что такого ужасного я хотела? Почему многие дети ездили, и это считалось нормальным, а Харна так вывело из себя?
  'Я мечтал об этом!', - чуть ли не со слезами на глазах написала я.
  - Не верю! - яростно воскликнул Харн и, подскочив ко мне, схватил за плечи и встряхнул: - Ответь мне, о чём на самом деле ты мечтал?
  'О леденцах', - дрожащей рукой написала я, и несколько слезинок упало на бумагу.
  - О-о-о, - застонал Харн и с жалостью посмотрел на меня.
  Почему он так смотрит? Неужели ему кажется это мелким? Я быстро написала ещё: 'Побывать на ярмарке' и протянула ему. Он всё ещё с жалостью смотрел на меня и даже не сразу прочитал то, что я ему написала. Прочитав же, нахмурился, как будто не мог понять смысл слов и переспросил:
  - Побывать на ярмарке?!
  Я осторожно подтвердила это кивком головы. Кто его знает, какая будет реакция.
  - Лоран, ты куда с дядей ездил? - резко спросил он меня.
  'Туда же, куда и вы!', - написала я, растерянная от резкой смены его настроения.
  Может я и ошибаюсь, но Харн тихо процедил: 'Не уверен', а потом ласково так сказал:
  - Напиши.
  'В город', - протянула ему я листок.
  - А в городе куда заходили? - опять же ласково спросил он, но опасный блеск глаз предупреждал меня, что он отнюдь не спокоен.
  'В лавки, по ярмарке погуляли, леденец купили', - я опасливо передала ему записку и отступила на шаг. Неизвестно, как он на это отреагирует.
  Реакция была странная. Он глубоко вдохнул и медленно выдохнул. Потом повторил это действие. Потом ещё раз. После этого уже нормальным тоном спросил:
  - Лоран, ты в город съездить хочешь?
  А я смотрела на него и не находила слов. Тысячу раз пожалела, что его об этом попросила. И теперь он весь такой спокойный и ведёт себя как ни в чём, а я на грани истерики и в слезах. У него с головой всё в порядке? Что-то я не слышала, чтобы принц страдал умственными расстройствами, но может это хорошо скрывают? Иначе, почему такие перепады настроения?
  'Хотел. Теперь не уверен, что с тобой вообще куда-то ехать можно', - со злостью написала я.
  Этот гад расслаблено хмыкнул, и начал расстёгивать рубашку:
  - Не переживай, съездим, - пообещал он. Заметив же, как я отвожу глаза от его обнажающейся груди, он серьёзно спросил, заглядывая мне в глаза: - Скажи, а дядя тебя не обижал?
   Я задохнулась от этого вопроса. После пережитого, после воспоминаний о том, какой дядя был добрый всё это время, и я его считала самым лучшим и мечтала называть хотя бы папой, так как у всех детей были родители, а у меня нет. Как просила у него разрешения, но он был против и злился. Он злился только тогда, когда я пыталась говорить о родителях. Он был единственный родной человек, я считала, что он за меня горой, а он... Перед глазами так и предстала та сцена, когда он берёт деньги у мага и взгляд последнего на меня. Тогда я ещё не знала, что меня ждёт...
  Слёзы полились у меня из глаз. Я так и не смогла понять, почему дядя так со мной поступил? Почему?!
  Выругавшись, Харн подошёл ко мне и со словами: 'Я его всё же убью!', неловко обнял за плечи, а я уткнулась ему носом в рубашку и ничего не могла с собой поделать, содрогаясь в рыданиях. Он гладил меня по голове и говорил, что всё будет хорошо, и он меня в обиду не даст. А я не знала, как можно верить совершенно чужому человеку, после предательства близкого и самого родного?!
  
  Выплакавшись, я обнаружила, что промочила рубашку Харну и мне так стыдно стало. Я как бы парень, а тут реву раз за разом. Он принц, а я ему рубашку... Я сделала попытку отстраниться, и он меня тут же отпустил. От неловкости я не знала куда девать глаза. Перед моим лицом возник белоснежный платок, и я схватилась за него, как за спасительную соломинку, вытирая лицо и сморкаясь. В данный момент мне хотелось провалиться сквозь землю.
  - Если хочешь, можешь умыться в ванной, - тихо произнёс Харн, и я воспользовалась его предложением, желая скрыться с глаз долой. Лишь поплескав на горящее лицо ледяной водой, я поняла, какого дурака сваляла. Надо было к себе идти, а теперь я просто не представляла, где взять силы, чтобы выйти и посмотреть ему в глаза. Мне очень хотелось остаться здесь навсегда, но я вспомнила, что Харн хотел принять ванну, а я его задерживаю.
  Делать нечего, помявшись на пороге, я всё же толкнула дверь и вышла. Первым, во что упёрся мой взгляд, это в обнажённый торс Харна. Мокрую рубашку он снял, а другую не надел, так как собирался купаться. Я покраснела и тут же уставилась в пол. Мне так не хватало сейчас голоса. Можно бы было поблагодарить его за всё и сказать, что мне пора и не смею его задерживать, а так... Мой взгляд заметался по комнате, в поисках блокнота. Совершенно не помню, куда он делся, когда я плакала. Может, уронила? Но на полу ничего не лежало.
  Тишина давила и я стала бочком пробираться к выходу, избегая смотреть на Харна. Я была смущена, и не знала как себя дальше вести. В несколько шагов Харн преодолел разделяющее нас расстояние, преграждая мне отступление, и протянул мой блокнот.
  - Не спеши. Я думаю, ты понимаешь, что настало время поговорить?
  Мой испуганный взгляд метнулся к нему, и я тут же опустила глаза. Забрав блокнот, я прижала его к груди обеими руками.
  - Присядь, - указал он на кресло, а я с тоской посмотрела на дверь, прикидывая, успею ли убежать. - Даже не думай! - предостерёг меня он и я, еле переставляя ноги, рухнула в кресло и сжалась.
  Харн куда-то отошёл, а потом вернулся с бокалом и протянул его мне:
  - Выпей.
  В бокале плескалась явно не вода, и я потрясённо посмотрела на Харна, а потом отрицательно покачала головой.
  - Ладно, тогда я, - пожал плечами, он выпил, а потом присел перед креслом, положив руки на подлокотники, и я почувствовала себя в ловушке. Он явно давал понять, что пока я не отвечу на его вопросы, отсюда не встану.
  - Лоран, кто твой дядя? - ласково спросил он. Я вцепилась мёртвой хваткой в блокнот, даже не думая его открывать.
  - Ладно, оставим пока это... Скажи, он тебя трогал? - Я с непониманием посмотрела на него, не понимая, что он под этим подразумевает. - Прикасался он к тебе противоестественным образом? - чётко выговаривая слова, проговорил он.
  Слова я слышала, а вот что он под этим подразумевает, понять не могла. Как это 'противоестественно'?! Он ждал ответа, а я отрицательно покачала головой. Дядя меня не бил. Может он это имеет ввиду?
  - Тогда кто? - отчеканил он.
  У меня перед глазами всплыло ненавистное лицо мага, и я почувствовала, как отступает смущение, стыд, все чувства уходили из меня, как вода сквозь песок, оставляя лишь пустоту. Никогда не смогу рассказать об этом. Пусть делает, что хочет.
  - Твой дядя знал об этом? - вибрирующим голосом спросил Харн и я медленно кивнула.
  - Тогда он не жилец, - тихо произнёс он и встал, заходив по комнате.
  Теперь я сидела с абсолютно прямой спиной, напряжённо замерев, и ждала, когда же он меня отпустит. Может, теперь он посчитает меня недостойной своей опеки?
  - Лоран, но ты хоть понимаешь, что его надо остановить? - замер он передо мной. - Его надо призвать к ответу, наказать. А если он поступит так ещё с каким-нибудь ребёнком? Представь, что на твоём месте окажется такой же парень? - Привёл он убийственный на свой взгляд аргумент, а я окаменела.
  Парень... Парень! Так вот почему он так всполошился! А скажи ему, что маг изнасиловал простую девушку? Да сколько нас таких на просторах империи! Такой аристократ как Харн ради племянницы трактирщика даже пальцем не пошевелит. Наказать мага из-за простолюдинки? Это смешно!
  У меня в голове не укладывалось, что такое можно делать и с парнем. Теперь понятно, почему он так всполошился и почему ему отвратителен этот поступок. Мне стало горько. Я вдруг поняла, какая огромная пропасть между мной и Харном, и лишь случайно наши пути пересеклись.
  Открыв блокнот, я вела карандашом, и мне казалось, что к руке привязана гиря: 'Я не буду это обсуждать. Если желаешь знать моё мнение - сними браслет. Поверь, так будет лучше'.
  Харн зарычал, а я встала, отстранённо смотря на него.
  - Не сниму! Даже не заикайся об этом, - выдохнул он.
  'Что ж, пусть потом не говорит, что я не пыталась до него достучаться', - подумала я и, не дожидаясь его разрешения, вышла из комнаты.
  
  ГЛАВА 9
  Правду говорят, со своей бедой надо переспать. Как бы ни было плохо мне вечером, и каким бы мрачным ни казалось мне моё положение, утром я проснулась и поняла, что надо жить дальше. Аппетита не было, как и желания после вчерашнего видеть Харна. Я себя представляла невидимой тенью, выскальзывая из дома на тренировочную площадку. Мне хотелось сегодня позаниматься одной и, как будто отвечая моему желанию, никто из парней так и не появился. Я пошла пораньше на тренировку, и физическая нагрузка окончательно разогнала плохое настроение.
  Наоборот, теперь я была решительно настроена взять всё из того, что предоставила мне судьба. У меня есть возможность стать сильнее, и я буду её использовать. Поэтому, я сама сходила в оружейную за арбалетом и упрямо тренировалась, поражая цель. И в Академию я пойду. Мне надо научиться овладеть своими способностями и уметь защищать себя. Ирония судьбы, маг пробудил во мне мага.
  'Не думаю, что он был бы рад этому известию', - злорадно подумала я. - 'Магические способности это не то, что желаешь видеть в своей постельной игрушке'. Припомнив, как он планировал забрать меня с собой, купить дом и часто навещать, я лишь вскинула арбалет, представляя вместо мишени его ненавистное красивое лицо. Такой меня явно бы ни в какую Академию не пустил.
  И пусть поначалу меня пугало обучение в Саруне, но лучше быть магом, чем слабой девушкой. Слабой быть я больше не желала. В чём-то блондин оказался прав, когда говорил, что я не способна по достоинству оценить его предложение. В тот момент да. Сейчас же, здраво рассудив, я увидела все выгоды. Меня будут обучать лучшие преподаватели, библиотека в Саруне одна из лучших и там можно почерпнуть много знаний. Мне действительно нужна индивидуальная программа занятий и с возможностями принца я её получу.
  Я не обманывалась, понимая, что будет не просто. Мне шестнадцать, в этом возрасте поступают в Академию и два года изучают дисциплины, готовясь к полному пробуждению своих сил. У меня они уже пробудились и скорее всего, теперь меня не отправят на первый курс. Это означало лишь одно, что заниматься мне надо будет в два раза больше. Меня это не пугало. Всё просто. Проснувшись утром, я поняла, что рассчитывать надо только на себя. Неизвестно как поведёт себя Харн, когда узнает, что я девушка, а мне надо стать магом. С ними считаются, их уважают и боятся. Надо думать, как и на какие средства жить дальше. После окончания Саруна, больше возможностей найти себе достойное место, и я была решительно настроена сделать это.
  - Вот ты где! - услышала я и оглянулась. Ко мне спешили Кайл с Харном. Что-то я не могла прочитать эмоции на их лицах. Какая-то странная смесь раздражения, облегчения и недоумения.
  Опустив арбалет, я ждала пока они подойдут, желая узнать в чём дело.
  - Как ты это сделал? Зачем? - раздражённо спросил Харн. - Ты хоть понимаешь, что мы всё поместье вверх дном перевернули?
  Я перевела взгляд на Кайла, как на наиболее адекватного из них в этот момент, надеясь, что он мне хоть что-то объяснит.
  - Мы тебя потеряли. С утра тебя никто не видел и куда ты делся, никто не знал.
  Смотря на них как на идиотов, я обвела рукой тренировочную площадку, показывая, что была всё время здесь. Из-за чего весь переполох то?
  - Лоран, слуги несколько раз осмотрели здесь всё, тебя не видели.
  Я пожала плечами, показав рукой на полосу препятствий. Может они меня искали, когда я была там?
  - Да? А как ты объяснишь то, что мы в оружейной обнаружили отсутствие арбалета и пришли сюда. Вот только тебя НЕ УВИДЕЛИ! Лишь после того, как я вспомнил о браслете и активировал поиск на него, ты предстал перед нами во всей красе, - зло произнёс Харн.
  И что он хочет этим сказать? Я с недоумением смотрела на него. У них со зрением проблема, а я виновата?
  - Даг, подожди, - постарался успокоить того Кайл. - Мне кажется, он и сам не понимает в чём дело.
  'Надо же, а рыжий сегодня просто блещет умом!', - подивилась я.
  Глубоко вдохнув и выдохнув сквозь стиснутые зубы, Харн на глазах овладел собой. Потом окинул меня взглядом, как будто что-то прикидывая в уме, и спокойно спросил:
  - Скажи, о чём ты думал, когда выходил из дома? Вообще, чего хотел?
  Я растерялась, пытаясь вспомнить своё настроение. Отложив арбалет, я достала блокнот и написала:
  'Не хотел никого видеть и ни с кем встречаться. Желал позаниматься в одиночестве'.
  - Это всё? - требовательно смотрел на меня он.
  Считая это глупостью и не зная писать ли об этом, немного не уверенно добавила: 'Представил себя невидимой тенью'. Вот если только рассмеётся, лично продырявлю...
  Они переглянулись между собой с Кайлом и заговорили одновременно:
  - Способность к маскировке...
  - Визуальное исчезновение или отвод глаз.
  - Магистр Эристар будет счастлив.
  - Они ещё с Рисаем подерутся за право курировать.
  - И ты заметь ни одного заклинания!
  Я ничего не поняла, а вот взвыть захотелось. Когда они посмотрели на меня, то в их взглядах было столько предвкушения, что я отступила и схватилась за арбалет. Не знаю, о чём они думали, но дала им понять, что со мной лучше не шутить.
  - Лоран, - голос Харна был как патока, - у тебя обнаружилась очень редкая способность. Мы хотели бы проверить, то ли ты маскируешься под окружающую среду, что тебя не видно, то ли генерируешь вокруг себя поле, делающее тебя невидимым.
  Мне так и хотелось спросить, а в чём разница? Прочитав это по глазам, Харн пояснил:
  - Если второе, то ты можешь помимо себя сделать ещё невидимыми тех, кто попадает в зону воздействия твоего поля. Давай проведём эксперимент. Я сейчас отойду, а ты попробуй сделать себя и Кайла невидимыми. Представь как утром, что вы незаметные тени.
  Я пожала плечами и опустила арбалет. Ладно, можно и попробовать.
  Харн отошёл, а я посмотрела на Кайла.
  - Давай! - сказал он одними губами и глаза его в предвкушении заблестели.
  Что давать? Чувствовала я себя глупо. Один меня вблизи взглядом сверлит, а другой вдалеке.
  'Я тень, я тень', - повторяла про себя я. Выходило неубедительно, я и сама себе не верила.
  - Лоран, соберись! - недовольно крикнул Харн. Интересно и как он это себе представляет?!
  - Отвернись, ты его сбиваешь! - крикнул Кайл, а потом посмотрел на меня. - Лоран, это серьёзно. Ты должен захотеть стать невидимым. Вспомни свои ощущения, когда ты ускользал из дома, ощущая себя тенью, - проникновенно произнёс он, заглядывая мне в глаза.
  Закрыв глаза, чтобы не видеть его взгляда, я постаралась сосредоточиться, воспроизвести то внутреннее ощущение. Вот я не хочу встречаться с Харном. Вообще не хочу никого видеть. Я желаю заниматься и тихо скольжу, как тень, чтобы ни с кем не встретиться. Я погружалась в то состояние, отрешившись от действительности.
  Меня привёл в себя окрик, заставивший распахнуть глаза:
  - Кайл, я его не вижу!
  - А я вижу, - зачаровано произнёс рыжий, с неким восхищением смотря на меня. Почему-то я с особой резкостью увидела его лицо. Тёмные ресницы с выгоревшими кончиками, что окаймляли карие глаза, цвета шоколада, каким угощала меня здесь повариха, сетуя, что я очень худенький и совсем парнишку загоняли. Губы, которые часто кривятся в насмешливой улыбке. Чуть крупноватый нос, который его совсем не портил, высокие скулы. Черты мужественные, он очень похож на отца, который в свои годы весьма представительный мужчина.
  - Кайл, где Лоран? - раздражённо крикнул Харн, и мы как будто пришли в себя, разорвав зрительный контакт.
  - Он рядом со мной. Ты его не видишь?
  - Теперь вижу, - крикнул Харн. - Кайл, стань ближе! А ты Лоран постарайся его прикрыть! - распорядился он и отвернулся.
  Кайл сделал шаг ко мне, а я напряглась. Мне не понравилось, что он вторгается в моё личное пространство. Честно пыталась представить себя невидимой, но его присутствие сбивало.
  - Так не пойдёт, я вас вижу! - донеслось до нас.
  - Даг отвернись! - прокричал он в ответ и сделал шаг от меня. - Попробуй ещё раз, а когда уловишь то состояние, протяни мне руку, - сказал он мне.
  Мне стало легче дышать, когда он отстранился. Закрыв глаза, попыталась уловить то состояние.
  Я невидима. Укутывалась в это чувство как в плащ, обретая спокойствие. Когда дыхание моё стало ровным, я медленно открыла глаза и протянула руку Кайлу, стараясь удержать внутреннее равновесие. Он осторожно её взял, боясь меня спугнуть резким движением. Он легко держал кончики моих пальцев, но я чувствовала тепло его ладони и пульсацию своей крови в месте соприкосновения наших рук.
  - Есть! - крикнул Харн, и мы разорвали прикосновение, повернувшись к нему. - Он создаёт поле! Для меня ты исчез на моих глазах.
   Я взяла арбалет, и мы пошли к Харну. Чувствую, что в своём энтузиазме исследовать мои способности, спокойно пострелять они мне не дадут. Я пыталась осмыслить сам факт новоприобретённой невидимости и не сильно вникала в разговор парней.
  - Ты представляешь, что это значит? - глаза Харна горели азартом.
  - Магистры действительно передерутся, - подтвердил Кайл.
  - Думаешь, Тень даст им шанс?
  - Не хочешь ли ты сказать...
  - Личные способности, никаких заклинаний, след которых можно отследить. Тень удавится от невозможности его заполучить.
  - Почему от невозможности?
  - Он мой подопечный, а я не разрешу ему и близко приближаться, - хищно улыбнулся Харн.
  - Всё не можешь простить ему того, что он вечно сдаёт тебя отцу? - хмыкнул в ответ Кайл.
  - Неважно. Но будет приятно утереть ему нос.
  - Мальчишки! - рявкнул Лорд Тигуан, подходя к нам и я чуть ли не подпрыгнула на месте от неожиданности. Интересно, может и у него такие же способности, а то я не видела его приближения.
  - Мне стыдно за тебя Кайл, за неумение думать на несколько ходов вперёд, а для Вашего Высочества это непростительно! - он обвёл их тяжёлым взглядом. - Возьмите на себя труд подумать!
  - Неужели вы думаете, что вам удастся удержать в стороне Тень, когда он узнает о способностях Лорана? - насмешливо спросил он Харна. - Сначала одно важное государственное дело по приказу короля, потом второе... Не успеете оглянуться, как Тень убедит Его Величество отдать опеку ему в целях государственной безопасности. А после Академии у Лорана будет лишь один путь - сотрудничество с Тенью. Если откажется, его же в целях государственной безопасности и устранят, во избежание... чтобы враги не переманили и не использовали.
  В шоке я смотрела на Лорда Тигуана. От открывшейся перспективы я похолодела. Тень наводил на меня ужас, а после общения с ним я боялась его до дрожи. Как вспомню его серебристые глаза... Работать с ним?!
  - Если бы вы не спасли моего сына, я бы первый отправил сообщение королю о ваших способностях, - повернулся он ко мне. - Но ради вашего блага настоятельно советую молчать о них. - Видимо вспомнив о том, что я немая, он припечатал каждого из парней тяжёлым взглядом.
   'Ну, спасибо! Вот удружили!', - я со злостью посмотрела на своих 'наставников', которые отвели глаза. Мне надо просто забыть об этой своей способности и все дела.
  Лорд Тигуан серьёзно посмотрел на меня:
  - Запомните, если себя не выдадите и будете осторожными, то никто не способен обнаружить эту способность у вас. Но вам надо тренировать и развивать это умение. Однажды оно сможет спасти вам жизнь или оказаться очень полезным.
  Тренировать? Развивать? Я не могла понять его логики. Зачем?! Видимо увидев моё недоумение, он пояснил:
  - Представьте, что вы попали в засаду и вам надо ускользнуть? Вы можете уйти один, но разве бы вы не хотели спасти и своих сопровождающих?
  'Вот не знаю. В данный момент я не уверена насчёт желания спасать этих самых сопровождающих', - хмуро посмотрела я на парней.
  Видя это, он предложил другой вариант:
   - Или знаете, что впереди опасность, или человек, с которым вы бы не хотели встречаться..., - я метнула взгляд на него. Он о чём-то догадывается? Но лицо Лорда Тигуана было непроницаемо.
  И тут я задумалась. Последний аргумент меня зацепил. А что если наши пути с тем магом когда-нибудь пересекутся? Какой соблазн просто исчезнуть на его глазах.
  - Вы должны знать свои возможности и свой предел, а для этого нужны тренировки. К тому же из-за браслета Его Высочество бросается на ваше спасение при любой опасности, что вам угрожает, может и вам в свою очередь надо научиться быть полезным и при случае уметь защитить его, используя свой дар, - строго произнёс Лорд.
  Я вспомнила, как надо мной склонялся Тень, а я беззвучно кричала, и как того смело открывшимся порталом и Харн заслонил меня. Как плакала в зале, и тогда уже порталом от меня откинуло Кайла. Так это браслет переносит Харна?! Я растеряно посмотрела на того.
  - Браслет даёт сигнал, когда тебе нужна помощь, - нехотя произнёс Харн. - Я сам решаю идти или нет.
  - А если не пойдёшь, то этим нарушишь клятву, - иронично парировал Лорд.- И этим могут воспользоваться твои враги!
  После этого он посмотрел на меня:
  - Значит так, Лоран, ты обязан выяснить свои возможности. С учётом того, что эти двое неразлучная парочка, то мне бы хотелось знать, сможешь ли ты прикрыть их обоих и как надолго. Поэтому мы сейчас идём все в зал, подальше от лишних глаз, и там это выясняем.
  Нам ничего не оставалось, как последовать за ним.
  
  Что ж, сказано - сделано. В оружейной я вернула на место арбалет, и мы прошли в зал для тренировок. Там Лорд Тигуан попросил, чтобы я попробовала прикрыть Кайла и Харна одновременно. У меня ничего не получалось. Лишь когда мне удалось успокоиться и вспомнить то внутреннее состояние, я смогла мысленно представить, что как полами плаща накрываю нас всех. Правда, до ребят пришлось дотронуться. Мне был нужен физический контакт.
  - Удерживай, - тихо произнёс Лорд, и я поняла, что у меня получилось.
  - Попробуйте выйти, - предложил он и разочарованный вздох уведомил о том, что нас опять видно.
  После этого он заставлял меня повторять вновь и вновь, тренируя не терять концентрацию, пока я совсем не выбилась из сил. Странно, физической слабости, как после того как я прикопала умертвий, я не ощущала. Здесь скорее была обычная усталость, не дающая мне сконцентрироваться. Я задала этот вопрос Харну, написав в блокноте.
  - Это умение твоя личная способность, и требует меньше сил, чем при работе с магией. Тогда ты заставил землю их поглотить, а сейчас обращаешься к внутренним ресурсам.
  Не сильно понятно, но ладно. Было бы плохо, если бы я после использования невидимости валилась с ног от усталости.
  Лорд Тигуан был доволен. Нам даже удалось один раз дойти до дверей, сохраняя невидимость, но он дунул в рог, сметая всю мою концентрацию. И где достал только?!
  'И что это было?', - возмущённо посмотрела я тогда на него. 'Ты должен сохранять покров, невзирая на внешние факторы', - назидательно сказал он. Я теперь понимаю в кого рыжий такой удался.
  
  Несмотря на всё, он с довольной улыбкой сказал парням:
  - Вы хотели свозить Лорана в город? Езжайте. Пусть отдохнёт. Покажите ему город. Только не надо везти его в места вашего привычного расслабления.
  Я с любопытством посмотрела на парней, а те под моим взглядом почему-то смешались. Меня на краткий миг заинтересовал вопрос, куда же они ездят, но я о нём забыла. Я еду в город! От радости я забыла об усталости. Значит, Харн не забыл о моей просьбе, не смотря на все разногласия между нами!
  Мне захотелось хоть как-то выплеснуть свою радость, и ослепительно улыбнувшись Кайлу и Харну, я до них дотронулась и накрыла невидимостью. Пользуясь удивлением Лорда Тигуана, быстро начала подталкивать их к выходу. Те поняли мою мысль и, перестав на меня пялиться, начали перемещаться к дверям. Даже звук рога не сбил меня, и нам удалось выйти из комнаты незамеченными, так как затем нам вслед донеслось: 'Молодец, Лоран!'.
  - Даг, ты понял? Всего-то и надо было, что его обрадовать. Лоран, а что ты любишь?
  - Леденцы, - хмыкнул Харн.
  Я возмущённо посмотрела на него. Вот так и рассказывай ему о своём детстве.
  - Правда что ли? - с сомнением посмотрел рыжий на меня.
  - Шучу. Пообедаем дома или в городе? - спросил меня Харн. Увидев выражение моего лица, рассмеялся: - Я понял, в городе. Беги, переодевайся!
  Что я и сделала. Да я на крыльях полетела! Про себя отметила, как быстро Харн выполнил мою просьбу. Надо же, даже упрашивать не пришлось.
  
  Я быстро приняла душ и переоделась. Несколько мгновений раздумывала, брать ли с собой деньги. Вспомнив о том, что не мешало бы прикупить некоторые женские мелочи, взяла часть монет. Не буду же я у Харна деньги просить. Бросив на себя быстрый взгляд, я тряхнула волосами и, захватив с собой блокнот, вышла из комнаты.
  Мы выехали на лошадях, и в дороге Кайл предложил мне попробовать стать невидимой. И не надоело им ещё? Но я была в хорошем расположении духа и попробовала. По разочарованному лицу рыжего поняла, что ничего не вышло, и лишь пожала плечами. Плохо то, что я не понимала когда удаётся, а когда нет. Это было видно лишь со стороны. Надеюсь, со временем я научусь и сама определять это.
  - А попробуй...
  - Кайл, довольно. У нас ещё будет время для экспериментов, - остудил пыл друга Харн, и я была ему благодарна.
  - Лоран, а что бы ты хотел посмотреть? - спросил он меня.
  - Даг, а может, возьмём его с собой? - вмешался рыжий, но Харн бросил на него уничтожающий взгляд.
  - Да что такого-то?! Уже большой парень. Пора приобщать его к взрослой жизни.
  - Кайл, вот ты хоть иногда думай, что говоришь! Он и так приобщился раньше, чем следовало, - прошипел Харн.
  Я не могла понять, о чём речь. Жаль, что на ходу писать нельзя, а то бы обязательно докопалась до правды. Предположения были. Я так поняла, что они говорили о моей проснувшейся раньше времени магии. Может, они в городе тренируются, а мне ещё рано? Переводя взгляд с Кайла на Харна, я ожидала, что они хоть что-нибудь объяснят, но мой опекун, заметив в моих глазах вопрос, лишь отмахнулся:
  - Не обращай внимания, - и перевёл тему: - А ты сладкое любишь? Если хочешь, мы в кондитерскую заедем.
  Я утвердительно закивала головой, а Кайл почему-то заржал.
  
  Это был замечательный день. По сравнению с Рискотолем, Заречье был что наша деревушка. Я смотрела по сторонам во все глаза. Широкие мощёные улицы, большие площади, каменные высокие дома произвели на меня впечатление. Здесь по-иному одевались, говорили, на улицах было много людей, многие из которых неспешно прогуливались. Я не знала куда смотреть, глаза разбегались. То на туалет девушки, которая прогуливалась с кавалером, то на забавную вывеску таверны.
  Будь я одна, то обязательно бы растерялась, подавленная суетой большого города, но мои спутники чувствовали себя как рыба в воде и уверенно лавировали по улицам. Оставив лошадей, они повели меня по лавкам, скупая всё необходимое к учёбе. Была и обещанная кондитерская, где под их насмешливыми взглядами я съела пирожное и выпила шоколад. Пирожное просто таяло во рту и я блаженствовала, растягивая удовольствие. Увидев, как я забыв о манерах облизываю ложку и с тоской смотрю на пустую тарелку, рыжий заявил что смотреть на это не может. Харн посоветовал ему выйти погулять, а сам пошёл и купил мне ещё одно, чем заслужил мою вечную благодарность.
  Мне было безразлично недовольство Кайла. Может и не пристало парню так облизываться на пирожное, но я потеряла голову, так как ничего вкуснее в жизни не ела, и наслаждалась вкусом. К сожалению и оно быстро закончилось. Ещё мне не предлагали, шоколад закончился, и надо было вставать. Заметив мой взгляд на прилавок, Харн сказал, чтобы я шла на улицу к Кайлу, а он сейчас.
  Вздохнув, я вышла и сразу увидела рыжего в обществе двух девушек и молодого человека.
  - Позвольте представить вам Лорана, воспитанника Дага, - заметив моё появление, представил он.
  - С каких пор у Дага воспитанник? - удивился юноша.
  - С недавних, - кратко ответил Кайл. - Лоран, познакомься с Фердинандом, а для друзей Фредди, адептом небезызвестной тебе Академии, где ты будешь учиться. Сразу предупреждаю, что с ним лучше не пить. Единственное его достоинство, это две прекрасные сестры Беттани и Флора, - представил в ироничной манере мне своих знакомых рыжий.
  Лишь когда девушки протянули мне руки, до меня дошло, что надо их поцеловать. Должна сказать, что довольно непривычно целовать руки девушкам, но как говорится, положение обязывает.
  - Красавицы, у вас с Лораном очень много общего, он как и вы обожает сладкое, - поддел меня рыжий, а девушки заулыбались. Я тоже улыбнулась им в ответ.
  - Лоран, а вы из каких мест? - спросила меня Беттани.
  - К сожалению, Лоран лишён голоса, - ответил за меня Кайл и девушки с сочувствием на меня взглянули.
  'Начинается', - с тоской подумала я. Жалость в мой адрес была ожидаема.
  Кайл бросил на меня короткий взгляд, и добавил:
  - Поэтому он очень таинственная фигура. - Взгляды из жалостливых превратились в заинтересованные.
  - Но как же он будет учиться?! - воскликнул Фердинанд.
  - Должен сказать, что не смотря на юный возраст, Лоран является инициированным магом земли. Видел бы ты, как он умертвий прикопал, - понизив голос, по секрету сообщил Кайл. - Так что сам понимаешь, скорее всего, у него будет индивидуальная программа обучения.
  Я не могла понять, зачем Кайл всё это обо мне рассказывает? И лишь чуть позже до меня дошло. Своими словами он создал мне некий таинственный ореол, который прогнал из глаз его знакомых жалость. Что ж, и на том спасибо. Неприятно чувствовать себя ущербной.
  - Что ж, если умертвий прикопал..., - с сомнением протянул Фердинанд, разглядывая мою щуплую фигуру.
  - Их там десятка два было, так мне даже не пришлось вмешиваться, Даг с Лораном за несколько минут справились.
  'Нет, ну каков рассказчик? По его словам он прохлаждался в сторонке, а не истекая кровью лежал', - усмехнулась про себя я.
  - И с чем мы справились? - с любопытством спросил Харн, выходя из кондитерской и услышав последнюю фразу.
  - Рассказываю, как мы охоту на умертвий устроили.
  - Да, неплохо повеселились, - поддакнул Харн и тут же поздоровался с девушками.
  'Нет, каковы?!', - пребывала в шоке я. Что-то мне подсказывало, что именно эта версия будет озвучена для всех их друзей.
  Я заметила в руках у Харна красиво упакованную коробку. Неужели пирожные?! Мне? Да ради них я готова поддержать любую их историю!
  - Вижу, не только Лоран любит сладкое, - усмехнулся Фердинанд.
  - Купил для леди Виолы, матери Кайла. Она их любит.
  От такого пояснения я сникла. А я уже облизывалась на эти пирожные. Ладно, меня и так двумя угостили, надо быть благодарной.
  Немного поболтав, мы распрощались. Девушки особенно улыбались Харну и со мной были дружелюбны. Думаю то, что я воспитанник принца внесло свою лепту.
  - Лоран, а ты пользуешься успехом! - хлопнул меня по спине рыжий, а я мало того, что чуть не споткнулась от силы удара, так ещё и вздрогнула от его прикосновения.
  - Кайл, ты силу рассчитывай! - рявкнул Харн.
  - Ты заметил, как Флора ему глазки строила? - ничуть не смутился рыжий. - Вот же кокетка! А раньше я её внимания удостаивался. Даг, такими темпами он у нас всех девушек уведёт.
  - Было бы неплохо. Сам жаловался на толпу поклонниц, - безразлично произнёс Харн и протянул мне коробку. - Держи, прожорливое чудовище.
  'Мне?!', - не веря, уточнила я.
  - Тебе, тебе! Леди Виола следит за фигурой и за такой подарок мне бы спасибо не сказала, - хмыкнул он.
  Я взяла коробку, чувствуя себя в этот момент самым счастливым человеком на свете.
  - Даг, ему такая девушка глазки строила, а он больше пирожным радуется! - возмутился рыжий. И чего привязался, спрашивается?!
  - Кайл, оставь его в покое. Не все такие озабоченные, как ты.
  - У меня нормальные инстинкты, - обиделся рыжий.
  - Закрыли тему, - тихо, но властно произнёс Харн.
  Могли бы и продолжать. Я была настолько счастлива, прижимая к себе сладости, что не обращала на их пререкания внимания.
  
  ГЛАВА 10
  
  Мы неспешно продвигались по улице и выйдя на площадь, были привлечены уличным представлением.
  - Хочешь посмотреть? - спросил Харн, заметив мой интерес. Я закивала, и мы присоединились к зрителям.
  Мы застали уже самый конец. Красивая женщина, используя магию, спасла из тюрьмы тёмных, насколько я поняла, своего мужа и они сбежали. Вот только далеко уйти им не удалось. На краю пропасти их нагнали гончие, и они оказались между выбором быть растерзанными или прыгнуть в бездну. Они предпочли последнее. В финале была трогательная песня, где они говорили, что лучше уйдут в небытие вместе, чем будут жить друг без друга.
  Многие горожане вытирали слёзы, а я не могла понять, о чём речь. Наверное, надо было с начала смотреть.
  - Надо же, - хмыкнул Харн, - сколько лет прошло, а об их любви до сих пор поют.
  'Кто это?', - спросила я глазами Харна, чуть дёрнув его за рукав, привлекая внимание.
  - Сирена с мужем. Они были против вхождения страны в Союз, отстаивая свою независимость, и подданные взбунтовались, свергнув их.
  - Ну, да, - хмыкнул Кайл, - а говорят всему виной то, что тёмный Повелитель влюбился в неё и захотел сделать своей, но она ему отказала, предпочтя другого. Тот не простил и после долгих интриг, настроил всех против Золотого Клана.
  - Они действительно были опасны, - холодно заметил Харн.
  - Конечно. Сколько лет жили сами по себе, к себе не пускали и к нам не лезли, а потом вдруг стали опасны, - хохотнул Кайл. Главное именно после того, как тёмный получил отказ.
  - Кайл, признай лучше, что ничего не понимаешь в политике.
  - Конечно, не понимаю, - легко согласился рыжий. - Как и главы кланов, которые рассчитывали обрести власть и силу, а сами не заметили, как оказались под пятой у Союза.
  - Мы оказывали дружескую поддержку.
  - Мне-то это не говори, - фыркнул Кайл.
  Недовольный Харн бросил несколько монет за представление, и мы пошли дальше.
  Меня же политика мало интересовала. 'Надо бы узнать подробнее, что там за история любви была', - решила я. Смерть молодой красивой пары, произвела на меня впечатление.
  
  - Ну, что? Домой или ещё погуляем? - спросил меня Харн.
  ' Ещё!', - всем своим видом показала я, когда ещё в город выберусь, и хотелось использовать сегодняшний день на полную.
  - Куда бы ты хотел?
  Я лишь пожала плечами и достала блокнот. Протянув коробку с пирожными Харну, чтобы подержал, быстро написала: 'На твоё усмотрение. Что здесь ещё интересного есть?'.
  Харн на секунду задумался и предложил:
  - Здесь недалеко рынок животных. Хочешь, зайдём? Там много любопытных вещей и сувениров.
  Ух, ты! Я закивала головой. Спрятав блокнот, глазами указала на коробку, чтобы вернул. Харн рассмеялся, протягивая её мне:
  - Да не съем я их, проглот.
  Съест, не съест, но когда они в моих руках, спокойнее. Рыжий лишь закатил глаза, глядя, как я бережно прижимаю к себе упаковку, но мне было всё равно. Наличие сладостей грело душу.
  Мы бодро зашагали по улице дальше.
  
  Рынок поражал шумом и количеством людей. Чего там только не было, у меня глаза разбегались. Начиная от знакомой мне домашней живности и заканчивая невообразимыми монстрами. Возле одного я даже приостановилась, рассматривая. В холке мне по грудь, напоминает строением тела собаку. Поджарый, лапы длинные. На теле вместо шерсти пластины, как чешуя. На груди и голове они более толстые. Голова большая, скорее даже ближе к лошадиной, если только вы представите у лошади выступающие клыки с мою ладонь и алые глаза . Хвост длинный как плеть, то обвивается вокруг ног чудовища, а то щёлкает как хлыст. Ударом такого меня сметёт точно.
  Парни прилипли к клетке, обсуждая достоинства Раяда, так звали это существо. Заметив, что я вижу его впервые, они посвятили меня, что сейчас последняя мода охотится с Раядами. Я смотрела на них, как на сумасшедших. Да такая зверюга любого хозяина съест и не заметит. Харн улыбнулся моему скептицизму и пояснил, что на Раяде магический ошейник, позволяющий хозяину отдавать приказы и контролировать его. Доставляют их из тёмной империи и стоят они очень дорого, так как добыть их очень сложно.
  Я лишь покачала головой. Надо быть сумасшедшим, чтобы держать у себя дома такую зверюгу, а ещё очень богатым, чтобы её прокормить. Мне еле удалось увести парней от клетки. После того меня потянуло на более миролюбивую живность - кролики, котята, щенки. Мы удалялись и удалялись от красных глаз, в которых как будто горело пламя, внушающее мне ужас.
   Моё внимание привлекла стеклянная клетка, в которой казалось клубилась тьма, сбиваясь в один комок и разбивающаяся на много маленьких чёрных змеек. Именно бесформенная тьма, и обретение формы привлекло моё внимание, и я потянула рукав Харна, прося задержаться.
  - Это Гаярды, - сообщил он. - Они тоже из тёмной империи.
  Я смотрела на него, ожидая продолжения, и он пояснил:
  - Их покупают, чтобы защитить сейфы, ларцы с драгоценностями. Их поят кровью хозяина и помещают на то, что хотят сохранить. Гаярды не позволят никому иному, кроме хозяина открыть охраняемый объект. Требуют каждые несколько лет магической подпитки, иначе выдыхаются и умирают. Вон, одна уже подыхает, - кивнул он, указывая в угол клетки. Там лежала змейка, цвета чернённого серебра, в отличие от своих тёмных товарок, она уже не могла менять форму. Видно никто не купил. По худенькому телу змейки пробегали маленькие судороги.
  Передав пирожные Кайлу, который скривился, но их взял, я достала блокнот и быстро написала: 'А почему же её не подпитают магией?'.
  - А зачем? Маг за такую подпитку возьмёт не мало, и где гарантия, что её купят?
  Я смотрела на умирающую змейку, и мне стало её жалко. Никогда не любила пресмыкающихся, но это гибнущее существо вызывало жалость. Получалось, оно уже долгое время в клетке, и в клетке и умрёт.
  'Сколько оно стоит?' - написала я
  - Лоран, да зачем оно тебе? - воскликнул Харн.
  - Я отдам за полцены, - подал голос продавец, поняв, что я хочу купить доходягу.
  - Через час тебе за неё и медяка не дадут! - возмутился Кайл.
  - Хорошо, пятьдесят золотых! - пошёл на уступки продавец, а у меня округлились глаза. Да за такую цену... Какая же их полная стоимость?!
  - Издеваешься? - ледяным тоном спросил Харн и продавец побледнел.
  - Ххорошо, пятьдесят серебряных, - выдавил он, но Харн продолжал давить взглядом.
  - Пока вы торгуетесь, она подохнет, - лениво заметил Кайл.
  Жадность победила, и торговец выдохнул, скривившись, как от зубной боли:
  - Пять!
  Харн, полез за кошельком, но я его остановила. Это было почти всё, что я с собой взяла, но мне было важно самой заплатить. Так я буду точно знать, что она моя. Харн никак не прокомментировал наличие у меня денег и позволил расплатиться самой.
  - Вам бы мага найти побыстрее, - подобострастно произнёс продавец, поддев змейку железным крюком и укладывая её в маленькую шкатулку.
  'Как гробик', - передёрнуло меня. Если змейка умрёт, то мои слова недалеки от истины.
  - Кайл, мне лучше не прикасаться к резерву. Может, ты подкормишь?
  - Эту гадость?! - возмутился рыжий, но тут же с мученическим вздохом сказал. - Давай.
  Но отодвинув от него шкатулку со змейкой, я посмотрела вопросительно на Харна. 'Почему не я? Разве во мне нет магии?'. Отдавать змейку в руки рыжему категорически не хотелось.
  - Тебе ещё рано. Неизвестно сколько сил она из тебя высосет только для того, чтобы не умереть. - Я продолжала упрямо смотреть на него, и он вздохнул: - Напои её своей кровью, но я тебя предупредил.
  Держа шкатулку в правой руке, я протянула змейке указательный палец, но она лежала без движения, никак не реагируя.
  - Проколи. Поторопись, а то сейчас умрёт, - сказал мне Кайл и уже Харну. - Кровь не даст ей подохнуть, но надо бы мага найти, чтобы её полностью напитать.
  У него в руках были пирожные, и я протянула руку Харну. Выругавшись по поводу упрямства некоторых, он остриём кинжала проколол мне палец.
  Как только я поднесла к змейке руку, две вещи произошли почти одновременно: кольцо резко сжало палец. Я почему-то поняла это как протест и хотела уже отдёрнуть руку, как змейка стремительным движением присосалась к ранке.
  У меня засосало под ложечкой от тянущего чувства. Я физически чувствовала, как с кровью змейка тянет что-то ещё. Кольцо пульсировало, и в такт с ним сосала змейка. Прямо на глазах она темнела, наливаясь чернотой, а вот я ощущала слабость и пошатнулась. Шкатулка выпала из ослабшей руки, но змейка обвилась вокруг моего запястья, продолжая сосать.
  - Лоран?! - Харн подставил мне своё плечо, давая опереться. - Кайл, оторви её!
  - Вместе с пальцем?! - рыкнул Кайл. При его попытке ухватить змейку, она превратилась в дымку мрака, и его пальцы прошли сквозь неё, но сосать она не перестала.
  В ушах зазвенело от слабости и вместе с этим в мозгу прозвучало шипящее: - 'Ххозззяйка!'. Секунда и всё прекратилось. Змейка оставила в покое многострадальный палец, и свернулась на моём запястье. Кольцо сжалось ещё раз и больше не подавало признаков жизни. Было такое чувство, что кольцо и змейка конфликтуют друг с другом. Может в них течёт разная магия?
  - Лоран, ты как?! - в голосе явственно слышалось беспокойство. Рука Харна обвилась вокруг моей талии, не давая мне упасть.
  Я кивнула, что всё в порядке. К счастью туман, охватывающий сознание, отступал. Грохнись я в обморок и Харн бы меня живьём съел.
  - Даг, гаярда напиталась. Ты только посмотри! - воскликнул он, указывая на мою руку.
  - Господа, может, доплатите?! - проснулась алчность в продавце.
  - Мой друг чуть не пострадал! - рыкнул Харн, обжёг его ледяным взглядом. - Случись с ним что... - в воздухе повисла угроза.
  - Никогда бы не подумал, что он довольно сильный маг, - льстиво залебезил продавец, решив что связываться себе дороже. - А на первый взгляд малец мальцом.
   Я посмотрела на свою руку со змейкой, и тут мой взгляд упал на шкатулку, что выпала у меня из рук и сейчас валялась на земле. Но мой взгляд притянуло не это - рядом валялась коробка с пирожными, которые сейчас лежали в пыли.
  Меня как молнией ударило. Откуда только силы взялись? Отстранившись от Харна, я перевела возмущённый взгляд на Кайла, сжимая кулаки.
  - Что?! - не понял он.
  'Что?!', - хотелось закричать мне и затопать ногами. Я указала на сладости, не находя слов от возмущения.
  - Да я тебя спасал! - обиделся рыжий. - Я же гаярду пытался от тебя отцепить.
  Для меня это был не аргумент. Я же ему их доверила, а он... От обиды у меня задрожали губы.
  - Пойдёмте уже! - произнёс Харн. - И так лишнее внимание привлекли.
  Действительно, вокруг собирались зеваки, смотрящие на бесплатное представление. Бросив на Кайла уничтожающий взгляд, я позволила Харну себя увести.
  - Даг, да я же спасал его! - возмущался нам в спину рыжий, идя следом.
  
  На фоне потери сладостей, даже факт моего нового приобретения отступил на второй план. Я даже не смотрела на рыжего, всем своим видом игнорируя его присутствие. А ещё мне очень захотелось есть. Я терпела, пока мы шли по рынку, но как только вышли, тут же привлекла внимание Харна, написав ему сообщение.
  - Не удивительно. После того сколько она из тебя высосала, как ты ещё на ногах стоишь. - Он нахмурился, но кажется, его неудовольствие было направлено на себя, а не на меня. - Идём, здесь недалеко неплохо кормят.
  Вместо ожидаемой таверны, мы пришли в ресторацию. К нам поспешил метрдотель и предложил столик у окна. Харн сделал заказ за себя и меня, а Кайл, сверля меня взглядом, поинтересовался, какие пирожные у них есть. Официант начал перечислять, но мне названия ничего не говорили. Видя отсутствие интереса с моей стороны, он сделал себе заказ и, бурча что-то о тех, кто хуже детей малых, встал и сказал, что скоро придёт.
  - Покажи руку, - попросил Харн.
  Я выполнила просьбу и приподняла рукав. Моё запястье обвивала змейка, насыщенного чёрного цвета, положив голову с внутренней стороны руки, где бьётся пульс. Если не знать, что она живая, то от браслета не отличишь.
  - Я ожидал, что она выпьет крови, признавая тебя хозяином, и впитает немного магии, так как сил у тебя ещё мало. Но она напиталась. Полностью. Такое только опытным магам по силам. - Он выдержал паузу и добавил: - Ты силён, Лоран. Я даже не представляю уровень твоей силы.
  С этим я могла поспорить, так как чувствовала внутреннее опустошение. Взяв блокнот, написала: 'Расскажи о Гаярдах'. Надо же мне знать, кого я приобрела.
  - Как я уже говорил, их приобретают для охраны сейфов, драгоценностей. В канцелярии у Тени они имеются, охраняют доступ к документам. Попробовав крови владельца, они допускают лишь его к охраняемому объекту. Всех иных уничтожают. Они ядовиты. Такую ни поймать, ни удержать нельзя. Сам видел, что было, когда Кайл пытался её схватить, - напомнил он. - Приступив к охране, они растворяются в объекте в виде рисунка змеи, предупреждая, что на страже.
  Мы перевели взгляд на змейку, которая на наших глазах впиталась в мою кожу, превратившись в татуировку. Секунда и она снова обрела объём, вернув себе форму браслета. Мы ошарашено посмотрели с Харном друг на друга. Похоже, такое он видел впервые.
  Притянув к себе блокнот, я написала: 'Она назвала меня Хозяином'.
  - Лоран, ты что-то путаешь, они не разговаривают, - чуть нахмурился Харн.
  'Мысленно', - дописала я.
  - Я не слышал, чтобы они были склонны к ментальному общению, - медленно произнёс он. - Их вообще разумными не считают. Да и на людей Гаярду вешать не принято. Я такое вообще вижу впервые.
  Я посмотрела на своего питомца, ещё не зная как к нему относиться. Когда я покупала его, то было желание лишь помочь и чувство жалости. Что делать с ним теперь я не знала.
  'Они едят?', - спросила я.
  - Нет. - Протестуя, мой браслет чуть сжался.
  'Да' - написала я. Харн смотрел непонимающе. Пришлось объяснять: 'Гаярда сжалась на руке'.
  - Ты хочешь сказать, что она нас понимает?!
  Я вообще ничего сказать не хотела и была рада, когда нам принесли еду, прерывая разговор. Руку со стола я убрала, чтобы не привлекать внимание к моему новому украшению.
  Мы приступили к еде, а Харн бросал задумчивые взгляды на мою руку. Гаярда казалась невесомой и если бы не её выглядывающее из-под рукава тело, то можно было бы подумать, что у меня на руке вообще ничего нет.
  Пока я утоляла голод, то отодвинула все мысли в сторону. Такое чувство, что я неделю голодала. Видя мой аппетит, Харн подозвал официанта и попросил повторить мой заказ. Я бросила на него удивлённый взгляд, желая сказать, что в меня столько не влезет, но внезапно поняла, что я ошибаюсь. Голод я ещё не утолила.
  - Ты потерял много энергии, и организм восполняет её через еду, - пояснил Харн.
  - Мелкий, куда в тебя столько влезает? - хмыкнул Кайл, подходя к столу и комментируя замен официантом пустой тарелки на полную.
  - Сам вспомни, сколько ел, когда восстанавливался, - произнёс Харн.
  Рыжий сел за стол, и поставил на неё подозрительно знакомую коробочку. Мои глаза вопросительно расширились, ещё не веря своему счастью.
  - Да, это они, - недовольно произнёс Кайл. - И без комментариев, - это уже Харну. Тот лишь насмешливо улыбнулся, но промолчал.
  Принесли заказ Кайлу, и он приступил к еде. Я же не могла отвести глаз от пирожных, ковыряя в тарелке.
  - Сейчас не дам, - заявил рыжий. - Ты столько съел, что лопнешь.
  Я бросила на него обиженный взгляд. Ну что за человек? У меня даже аппетит пропал.
  - Гаярда решила охранять Лорана, - сообщил новости Кайлу Харн.
  - Что?! - чуть не подавился тот.
  - Ещё и ментально признала хозяином, - меланхолично добавил он.
  Кайл положил вилку с так и не донесённым до рта куском мяса и уставился на меня. Я тут же спрятала под стол руки. Такое пристально внимание нервировало.
  - Покажи, - попросил рыжий, но я и ухом не повела. - Пирожные... - с намёком произнёс этот шантажист.
  Нехотя я положила руку на стол и сдвинула край одежды, обнажая змейку. Та даже не пошевелилась, лишь бока матово блестели. Она казалась вполне материальной на вид. Импульсивно рука сама потянулась погладить её.
  'Как будто полированное дерево', - отметила я, - 'только тёплое'. От моего прикосновения змейка потеплела.
  - У меня подозрение, что Гаярда всё понимает, - сказал Харн.
  - Шутишь?
  - По крайней мере, она сообщила Лорану, что ей надо питаться.
  Рыжий протянул руку, чтобы дотронуться до Гаярды, как та приподняла голову и обнажила клыки. Рука так и застыла над змейкой и напряжённым тоном он тихо меня попросил:
  - Лоран, скажи ей, что я не опасен.
  - И как он скажет? - не менее напряжённо прошипел Харн.
  'Не трогай!' - мысленно попросила я. - 'Свои!'. Почему то назвать рыжего 'другом' язык не повернулся.
  Гаярда опустила голову, опять превращаясь в браслет. Кайл вместо того чтобы убрать свою руку, наоборот дотронулся до змейки. Вот только она распалась дымчатым мраком и впиталась в мою кожу татуировкой.
  Пальцы рыжего погладили моё запястье, и я тут же отдёрнула руку, с возмущением глядя на него.
  - Идиот? - выдохнул Харн.
  - Даг, она не даёт до себя дотронуться! - зачарованно произнёс рыжий. - А Лоран её гладил.
  - Скажи спасибо, что зубы в тебя не вонзила, - процедил он. - Лоран, ты попросил не трогать?
  Я кивнула, и они обменялись между собой взглядами.
  - Надо будет отцу показать, - произнёс Кайл.
  - Тень о них точно больше знает, но это привлечёт лишнее внимание к Лорану.
  - Да и экспериментами замучает, изучая. Я не слышал, чтобы Гаярда охраняла кого-то из людей, его это точно заинтересует.
  При мысли о том, что моя персона снова может привлечь внимание Серой Тени, я побледнела. Отодвинув тарелку, быстро застрочила в блокноте: 'Оставьте моего питомца в покое!'.
  - Да какой же это питомец?! - удивился рыжий. - Ты же не будешь замок или охранное заклинание питомцем называть?
  'Если кто-то умирает, значит, он и живёт!', - написала я, хмуро глядя на него. - 'К тому же, будь он просто охранным заклинанием, то ты бы уже руки лишился. Он разумен и всё понимает!'.
  - А в этом что-то есть, - задумчиво произнёс Харн.
  - Да бред! - запротестовал рыжий, но уже не так уверенно.
  - Прикажи ему что-то сделать, - предложил Харн. - Или попробуй снять с руки.
  Я демонстративно спрятала руку под стол, давая понять, что ничего делать не буду.
  - Он прав, лучше дома поэкспериментируем, - с предвкушением произнёс Кайл. - Здесь не самое лучшее место для этого. Возвращаемся?
  Харн положил деньги на стол, и мы встали. Я смотрела на коробку с пирожными, не зная, можно ли мне её взять. Мои колебания разрешил рыжий, сграбастав её со стола.
  - Надо же иметь на тебя рычаг давления, - ухмыльнулась эта наглая зараза.
  Вот точно попрошу змейку его покусать! Она чуть сжалась на моей руке, давая понять, что ей этот наглец тоже не по душе. Мне даже как-то легче стало. Нас двое и значит это не я одна такая придирчивая к людям. А животные, они людей чувствуют!
  
  Мы вернулись за лошадьми и поехали домой. Я радовалась, что Кайл с Харном оставили меня на время в покое, живо обсуждая в дороге между собой Гаярду. Если честно, я и сама косилась на неё, до сих пор не зная как относиться к своему приобретению. Если бы я раньше слышала хоть что-то о них, было бы легче. С другой стороны, вон Харн о них наслышан вроде, но такого как сегодня не видел. И что с этим делать?
  Интересно, а чем она питается? И вообще, это мальчик или девочка? А может просто сгусток тьмы? Чем бы ни была, но она жива и разумна. К тому же она ясно дала понять, что ей надо питаться. А чем? Ест ли она простую пищу или ей необходима будет моя кровь и магия? Как же много вопросов и ни одного ответа.
  
  Добравшись до дома, парни сгрузили мои покупки и сказали, что ждут меня через час в гостиной для разговора. Я примерно представляла, о чём пойдёт речь и состроила рожицу. Тогда они предупредили, что если я не явлюсь, они сами завалятся ко мне в комнату. Интересно, совесть у них хоть когда-то была?
  Мне пришла в голову мысль, что я могу стать невидимой, и уже хотела показать им язык, но Харн быстро уловил направление моих мыслей и предупредил, что способен отследить меня по браслету. Уел! Тяжело вздохнув, я поплелась к себе в комнату освежиться после дороги.
  
  Набрав себе ванну и давая уставшим после дороги мускулам отдохнуть, я рассматривала свою руку с Гаярдой. На наличие воды та отреагировала своеобразно: не успела я погрузиться в ванну, как она тут же превратилась в татуировку.
  'Не поняла, она воды что ли боится?!', - озадаченно подумала я. Интересно, а как она меня собирается защищать, если меня попытаются утопить к примеру?
  Как бы отвечая моим мыслям, на моих глазах рисунок татуировки ожил и пополз по руке к плечу, а оттуда на шею. Опустив голову, я увидела у себя на груди проявившееся ожерелье. Решив пошалить, я резко ушла вся под воду, и тут же в голове раздалось обиженное шипение.
  'Извини, не смогла удержаться', - мысленно сказала я, выныривая. Похоже, моя змейка всё же не любит купаться. - 'Давай дружить?', - предложила я.
  'Ххозззяйка', - ответила она.
  'Не хочу быть хозяйкой, мне бы друга...', - вздохнула про себя. Змейка на это ничего не ответила. - 'Ты не против, если я буду называть тебя 'Гая?'', - поинтересовалась я. Реакции не последовало. Что ж, пусть не согласилась, но и не протестовала. К тому же 'Гаярда' это их общее название, а мне хотелось как-то выделить именно её. Котов же мы не называем котами, а даём имена.
  Размышляя, я намылила голову и предупредила Гаю: 'Прячься, я ныряю'. На этот раз шипения не последовало, и я спокойно смыла пену.
  ГЛАВА 11
  
  Примерно через час я стояла перед дверями гостиной и давала последние наставления Гае. 'Сейчас они наверняка начнут испытывать, на что ты способна. Пожалуйста, никого из них не порань и не убей. Подозреваю, надо запастись терпением... нам с тобой'. Змейка опять свернулась на моём запястье браслетом, и я не удержалась и погладила её. Идти не хотелось, но надо. Подавив тяжёлый вздох, я толкнула дверь.
  К моему удивлению, помимо парней, в комнате присутствовал и Лорд Тигуан. Они о чём-то тихо переговаривались и замолчали, как только я вошла.
  - Лоран, позволь посмотреть на твоё новое приобретение, - обратился он ко мне. - Мне столько невероятных вещей рассказали, что хотел бы сам убедиться.
  Мне ничего не оставалось, как подойти и протянуть руку, приподняв рукав одежды, обнажая змейку.
  - Как занятно..., - он взял мою руку и начал рассматривать со всех сторон Гаю.
  - Попробуй дотронуться до неё, - посоветовал Кайл. Отец бросил на него короткий взгляд и попытался коснуться другой рукой змейки. Как и в прошлый раз, она тут же впиталась в мою кожу татуировкой, не давая к себе прикоснуться.
  - Лоран, дотронься теперь до неё ты. - Продолжил указывать Кайл.
  На меня выжидающе уставились несколько пар глаз, и я медленно дотронулась до татуировки, которая при моём прикосновении вновь обрела форму браслета.
  'Терпение', - мысленно напомнила я Гае, поглаживая её по голове.
  - Как занятно..., - задумчиво повторил Лорд. - Известно ли вам Лоран, что обычно Гаярды после того как их активировали кровью и разместили на охраняемом объекте больше никак не проявляют себя. Лишь защищают объект от чужих проникновений.
  Что на это сказать? Я вообще о таких созданиях раньше не слышала. В ответ лишь неопределённо пожала плечами.
  - Кайл говорил, что она мысленно разговаривала с вами и назвала 'Хозяином'? - Я утвердительно кивнула. - И вы можете мысленно с ней общаться?
  Последовал ещё один мой кивок. Лорд о чём-то поразмышлял и предложил:
  - Давайте проверим, будет ли она вас защищать, - предложил он. - Предупредите Гаярду, что это тренировка и в действительности я не хочу нанести вам вред. Мне бы не хотелось отбиваться от неё, - усмехнулся он чуть напряжённо.
  Ага, после того, как он вытащил кинжал, напряглась уже я. Держа мою руку одной рукой, второй он замахнулся и попытался вонзить кинжал мне в руку.
  Я не успела даже мысленно взвизгнуть. Вместо того чтобы соприкоснуться с моей кожей, кинжал наткнулся на Гаярду, которая стала твёрже камня.
  - А если так? - пробормотал Лорд Тигуан и стал предпринимать попытки порезать мне руку. Что бы он ни делал, но кинжал натыкался на Гаю, которая парировала все удары.
  Мои нервы начали сдавать, когда Лорд сказала сыну:
  - Кайл, попробуй ранить Лорана в другую руку.
  Ухмыльнувшись, Кайл достал кинжал. Я попыталась выдернуть руку и отойти от этих сумасшедших, но Лорд держал меня крепко. Пока его отец отвлекал Гаю, Кайл взял мою другую руку и попытался полоснуть кинжалом по запястью. Неожиданно от Гаи отделилось облако мрака и вместо кожи сталь соприкоснулась с наручем, в который трансформировалось это облако. Я ощутила удар от кинжала, но на наруче не было даже царапины.
  - Даг, ударь заклинанием, - выдал рыжий и с хищной улыбкой решил полоснуть меня по предплечью. Наручь оказался там же. Куда бы ни бил Рыжий, но кинжал натыкался на метал.
  - Пусть лучше это будем мы... Надо знать..., - настойчиво произнёс Лорд, пытаясь обойти Гаю.
  Бросив на меня извиняющийся взгляд, Харн метнул в меня нечто. В этот момент я поняла, что терпению моему пришёл конец. Мало того, что в меня тычут кинжалами, так ещё и Харн...
  Магический удар был поглощён сгустком тьмы, но после этого она поглотила и клинки кинжалов, оставив в руках Лорда и Кайла лишь рукояти и две змеиные морды мрака оскалились на них, танцуя на моих руках.
  - Мне кажется, нас предупредили, что теряют терпение, - усмехнулся Лорд Тигуан, отпуская мою руку. Было видно, что он впечатлён.
  - Жаль, хороший кинжал был, - вздохнул Кайл, рассматривая всё, что осталось от него. Я выдернула свою руку из его захвата и отошла на пару шагов, настороженно глядя на них.
  Тут мой взгляд упал на столик, и я увидела знакомую коробку на нём. Бросив на рыжего мрачный взгляд я решительно подошла и забрала коробку себе.
  'Вот только слово против скажи!', - с вызовом посмотрела я на него.
  - Твоё, твоё, - улыбнулся он, а Лорд Тигуан лишь удивлённо выгнул бровь, глядя на всё это.
  - Нда..., - кашлянул он, так и не дождавшись объяснений. - Должен признать, что она вас защищает. И как в случае с остальными Гаярдами, способна поглотить и магическое воздействие. Расскажите ка мне ещё раз, как получилось, что она избрала Лорана своим объектом охраны.
  Ребята принялись пересказывать, как я пожалела умирающую змейку и купила её. Как накормила своей кровью, а она вдобавок напиталась ещё и моей магией. Чего в принципе быть не должно было, так как магия во мне хоть и проснулась, но управлять толком ей я ещё не умею.
  Они что-то говорили про какие-то потоки, но я потеряла нить разговора. Гая опять стала браслетом на моей руке, и я поглаживала её, мысленно благодаря за защиту. Под моими прикосновениями она ожила и потянулась к моему указательному пальцу. И опять кольцо протестующее сжалось, но она молниеносно присосалась к пальцу, чуть кольнув его клыками. И опять это тянущее чувство. Правда, на этот раз было намного легче и колени у меня от слабости не дрожали. Я поняла, что Гая восполняет запас потраченных сил. К тому же она нейтрализовала магическую атаку.
  Кольцо протестующее пульсировало на пальце. Ему явно не нравилось соседство с Гаей. Лишь через некоторое время я поняла, что в комнате повисла тишина и подняла глаза на присутствующих. Те заворожённо смотрели, как кормится змейка. Под их взглядами она оставила мой палец в покое и удовлетворённо свернулась на запястье.
  - Не верю глазам своим! - выдохнул Лорд Тигуан.
  'А сейчас что не так?', - вопросительно посмотрела я на него.
  - Впервые вижу как Гаярда питается, - пояснил он. - Знаете ли вы Лоран, что после их размещения на объекте охраны, они остаются на нём годы, пока совсем не исчезают, если их не подпитывать магически. Зачастую иногда дешевле купить новую Гаярду, чем искать мага, который согласится поделиться силой. Высасывают они изрядно.
  - Как вы себя чувствуете? - поинтересовался он.
  - Я лишь пожала плечами, показывая, что нормально.
  - Очень интересно... Гаярда тут же восстановила свой резерв. Сил она потратила мало, вот и взяла немного. Но как любопытно! Это открывает такие возможности! Надо срочно написать Тени, чтобы он провёл исследования.
  - Отец! - воскликнул Кайл, а я побледнела.
  - Не бойтесь, исследования в этом направлении. Надо написать, что видел Гаярду на человеке и описать всё, что знаю, не называя имён. Это же потрясающая защита! Ты видел, что с такой охраной ранения не страшны. Интересно, а как дела обстоит с ядами? - задумчиво посмотрел он на меня, а я сглотнула.
  - Я сейчас в лабораторию, всё подготовлю! - загорелся идеей Лорд Тигуан. - Подождите здесь, я быстро.
  Он стремительно вышел из комнаты, а я перевела взгляд на парней, надеясь, что они мне объяснят, что здесь происходит.
  - Лоран, хочешь горячий шоколад? - с любезной улыбкой предложил Кайл.
  У-у-у, рыжее чудовище! Пусть и не надеется, избежать объяснений. Правда, это не помешало мне согласно кивнуть головой.
  - Пойду, распоряжусь, - с облегчением сказал он и сбежал из комнаты.
  Я осталась с Харном и, скрестив руки на груди, требовательно посмотрела на него. Слова Лорда о яде вызвали тревогу. Я хотела получить объяснения и узнать, что меня ожидает. Надеюсь, они не собираются меня травить?! Харн тоскливо посмотрел вслед рыжему. Похоже, и он был не прочь сбежать, но вздохнув, прямо встретил мой взгляд:
  - Лоран, если не хочешь, тебя никто принуждать не будет, - успокаивающе произнёс он.
  Издевается? Да кто в здравом уме согласится на такие эксперименты?! Впрочем, его слова меня немного успокоили.
  - Не обижайся на Тигуана. Эти эксперименты в твоих же интересах. Теперь мы знаем, что удары холодным оружием тебе не страшны и Гаярда способна поглощать магическую атаку. Мне было тяжело и неприятно использовать силу против тебя, но если бы мы не попробовали, то не узнали бы этого.
  В его словах была своя логика, и у меня немного отлегло от сердца. Всё же тяжело морально выдержать, когда твои предполагаемые друзья азартно тычут в тебя кинжалами.
  Я кивнула головой, принимая объяснения, и решила сунуть нос в коробку. Всё же любопытно, что там рыжий прикупил.
  Сладкое разнообразие приятно порадовало глаз. У меня даже слюнки потекли от воздушных пирожных. И где хвалёное гостеприимство? Как ножичком потыкать - это пожалуйста, а как поесть предложить, то только яду. Мы же с дороги не ели, да ещё Гая чуть покормилась, и у меня разыгрался аппетит.
  Как будто отвечая моим мыслям, в комнату вошёл рыжий, а за ним девушка с подносом. Накрыв стол, она удалилась. Кайл сделал приглашающий жест рукой. Меня ожидала чашка с горячим шоколадом, и тарелочка под пирожное. Я присела, а рыжий замер у стола.
  - Пробуй, - гостеприимно предложил он.
  Первым делом я достала пирожное и, переложив его на тарелку, отломила кусочек. М-м-м... Божественно! Все неприятности отошли в сторону под действием восхитительного вкуса пирожного, тающего на языке. Меня даже не тревожил пристальный взгляд Кайла. Пусть даже и не надеется, что я с ним поделюсь! Мало того, что он в городе пирожные под ноги уронил, так и за эксперименты над собой я его ещё не простила. Игнорируя его, я отломила ещё один кусочек, и как только он растаял во рту, потянулась за шоколадом.
  Я уже подносила чашку к губам, когда неожиданно змейка сжалась, и чашка в моей руке дрогнула. Что такое? Я с недоумением посмотрела на Гаю. Больше никаких признаков жизни она не подавала и списав это на случайность, снова поднесла чашку к губам. Гая резко сжалась, и горячий шоколад расплескался на белую скатерть, чуть капнув мне на пальцы. К счастью руку не обожгло, так как тёмная дымка на моих глазах поглотила капли, не дав соприкоснуться с кожей.
  Да что такое?! Я поставила чашку и посмотрела на Гаю. Было стыдно, что я была настолько неаккуратна, что заляпала скатерть, и поведение Гаярды я не понимала.
  - Есть! - радостно оскалился Кайл и позвал: - Отец, заходи!
  Тут же открылась дверь, и в комнату вошёл Лорд Тигуан с целителем.
  - Как всё прошло?
  - Она не дала ему выпить, - радостно отрапортовал рыжий.
  - Как это понимать? - напряжённо спросил Харн, подходя ближе.
  - По пути обратно я столкнулся с отцом...
  - Лорд Тигуан, мне не нравятся эксперименты над моим подопечным без моего ведома и согласия! - зло бросил Харн.
  'Эксперименты?!', - повторила за ним я. - 'Так в чашке яд?!'.
  Я смотрела на чашку с ароматным шоколадом, и не находила слов. Помимо коричневых разводов на скатерти, капли шоколада попали и на пирожное, которое я только начала есть. Я понимала, что теперь его только выбросить.
  Мне так обидно стало. Я так хотела есть... я же обожаю шоколад... Как они могли в шоколад?! Я же больше его пить не смогу, чтобы не вспоминать! Опустив взгляд на крепко сжатые на коленях руки, от обиды я давилась слезами, низко опустив голову и спрятавшись за рассыпавшимися волосами.
  Кайл радостно описывал, как вела себя Гаярда. Лорд Тигуан отставил от меня чашку и пирожное и поставил поднос, с маленькими стаканчиками, в которых плескалась жидкость.
  - Попробуй их, - сказал он мне.
  - Мне это не нравится! - рыкнул Харн.
  - Даг, ты чего? - удивился Кайл.
  - Здесь целитель. У меня есть противоядие. Ему ничего не грозит, - убеждал Лорд Тигуан.
  - Лоран, что ты решаешь? - спросил меня Харн.
  Что я решаю? Что я решаю?! Да у меня слов не было! Подняв голову, я посмотрела на каждого.
  Радостное выражение сползло с лица рыжего, целитель с неодобрением посмотрел на Лорда Тигуана, тот смотрел на меня удивлённо, а Харн побледнел.
  Я отодвинула от себя поднос, и встала из-за стола.
  - Но это же эксперимент... - немного растерянно произнёс Лорд. - Зачем так реагировать?
  'Вот сами и пейте!', - хотелось закричать мне. Но я всего лишь обошла их всех и вышла из комнаты.
  
  Зачем они так? Предложи Лорд Тигуан в присутствии целителя провести эксперимент, не знаю... Может быть и согласилась бы. Было бы неудобно, что ради меня сорвали с места этого отзывчивого человека. Но так... Это же подло! Когда не ожидаешь, и просто наслаждаешься едой...
  У меня сжалось сердце. Я даже Харна обвинить не могла, так как он мне не соврал, а и сам был не в курсе. Кайл же... У меня перед глазами встал рыжий, внимательно смотрящий как я ем. Стало противно. Я им что, подопытное животное? Меня даже предупреждать о таком не надо? Да если бы не Гая... Погладив змейку, я немного успокоилась, и мне удалось справиться со слезами.
  Я скрылась за дверями своей комнаты. В животе заурчало от голода. На языке остался сладкий привкус от пирожного, пробуждая аппетит. Подойдя к графину, налила себе воды и выпила.
  'Как они ещё сюда яд не подсыпали?!', - раздражённо подумала я. По всему выходило, что полностью доверять я могу только Гае. Она меня сегодня только и делала, что спасала.
  
  В дверь постучали. И кого там принесло? Видеть никого не хотелось, но прятаться я не собиралась. Это не мне, а им должно быть стыдно! Открыв дверь, я увидела Харна.
  - Ты как? - тихо спросил он. Пожав плечами, я посторонилась и пропустила его.
  - Лоран, приношу свои извинения за произошедшее. Это моя вина, что я недоглядел.
  'Вот не надо брать на себя чужую вину!', - посмотрела я на него. Неожиданно в животе у меня забурчало, и от неловкости щёки опалило жаром.
  - Ты хочешь чего-нибудь? - спросил он.
  Достав блокнот, написала: 'Есть хочу!'.
  Харн посмотрел на меня, и на его губах начала медленно расползаться улыбка. Смотря на него, и мои губы дрогнули в ответ. Не выдержав, он расхохотался. Действительно смешно - никакой яд не отбил у меня аппетит.
  - Я распоряжусь, - с мягкой улыбкой сказал он.
  'Я боюсь, что мне опять подсыплют яд', - поделилась я своими страхами.
  - Пусть только попробуют! - рыкнул он. Взглядом я напомнила, что один раз они это уже сделали.
  - Я сам схожу на кухню и прослежу, - решительно сказал он. - Тогда поешь?
  Медленно я кивнула головой.
  - Что тебе принести? Хочешь сладкого?
   Я отрицательно покачала головой. Спасибо, после сегодняшнего сладкого я ещё долго не захочу.
  - Вижу, горячий шоколад можно не предлагать, - улыбнулся Харн. - Что-нибудь посущественнее?
  Я утвердительно кивнула и со словами: 'Я скоро!', - он покинул комнату. Глядя вслед уходящему Харну я думала о том, как причудлива жизнь. Никогда не думала, что за едой для меня будет ходить сам принц.
  
  Пока его не было, я сходила умылась и причесала растрепавшиеся волосы. Выходя из ванной комнаты, услышала стук. Харн дверь открыть не может? Представив принца с подносом в руках и ногой стучащего в дверь, рассмеялась. Я поспешила к двери и с улыбкой распахнула её.
  Моя улыбка пропала без следа, как и поднявшееся настроение. С виноватым видом у порога моей комнаты стоял Кайл. В руках он держал коробку с пирожными. Я замерла в дверях, не желая его впускать и зло смотря на него.
  - Извини, я не думал, что ты так отреагируешь.
  А как я должна была реагировать?! Он принёс мне яд и в нетерпении ждал, когда я выпью его! Пусть он и выглядел виновато, но сердце моё это не смягчило.
  - Возьми, ты забыл, - протянул он мне коробку.
  Он серьёзно?! После всего, что случилось, он действительно считает, что я хоть что-то возьму из его рук?! В недоумении я смотрела на рыжего, я потом сделала шаг назад. Неправильно поняв мои намерения, он сделал шаг ко мне в комнату, и получилось, что я захлопнула дверь перед его носом. Пусть катится со своими пирожными! На сегодня с меня достаточно сладкого. Ещё неизвестно, вдруг он опять по пути сюда с отцом повстречался.
  - Я же извинился! - раздался возмущённый возглас с той стороны.
  'А я не приняла извинений', - мысленно ответила я, лбом прислонившись к двери. Ведь знаю, что он рыжее бессовестное чудовище, но всё равно обидно. Я даже начала немного ему симпатизировать. Всё же тренировки сближают, да и пирожные он мне взамен упавших купил, и перед знакомыми в городе разговор повёл так, чтобы я не чувствовала себя ущербной. Наверное, всегда так с рыжими, делают что-то хорошее, а потом тут же пакостят, вот и не знаешь, как к ним относиться.
  Жил у нас в таверне рыжий кот, так то мышей поймает и вряд выложит с гордостью на пороге у дяди, а то в ботинок ему напудит. Кайл мне чем-то его напоминал. Да ещё такой же самоуверенный и наглый. У-у-у! Вот точно, рыжее чудовище!
  
  - Кайл, ты чего там стоишь? - услышала я через дверь приближающийся голос Харна.
  - Извиняться приходил, - хмуро ответил тот. - А ты куда всё это тащишь?
  При этом вопросе я тут же распахнула дверь, и мои глаза удивлённо расширились. Кайл стоял рядом с моей дверью, и его грудь украшал крем от пирожных, а в руках была раздавленная коробка из-под них.
  'Говорила я, что нельзя ему сладкое доверять! Не умеет он с ними бережно обращаться', - резюмировала я, глядя на остатки пирожных.
  - Кайл ты идиот! Неужели ты думал, что он у тебя после случившегося что-нибудь примет? - проявил чудеса сообразительности Харн, глядя на испачканного в креме друга и лишь потом заметив на пороге меня.
  - А ты с каких пор подносы носишь? - язвительно поинтересовался он в ответ.
  - С тех пор, как мой подопечный боится есть в этом доме. Благодаря некоторым, никогда не знаешь, когда обнаружишь в своей тарелке или чашке яд.
  - Когда я встретил отца, нам это показалось хорошей идеей, - проворчал он. - Кто ж знал, что он это так воспримет.
  - Я извинился, а ты..., - обиженно посмотрел на меня рыжий.
  Теперь ещё и я виновата?! Взгляд Кайла я выдержала. Наш рыжий тоже такими глазами смотрел, как нашкодит. Но только дай слабину, как тут же на голову сядет. Поэтому я не дрогнула. Посторонившись, пропустила в комнату Харна.
  - Скажи, а в пирожных тоже яд был? - оглянулся на рыжего тот.
  - Да ну вас! - резко развернувшись, он пошёл прочь.
  
  Как только Харн зашёл, я закрыла за ним дверь и поспешила к столу, так как есть хотелось жутко. Принц споро переставлял с подноса свою добычу. На какой-то миг я вспомнила другого Харна, властного, высокомерного, когда он уверенно раздавал приказы в деревне, спасая друга. Все слушались его беспрекословно. Этот парень, накрывающий на стол с таким видом, как будто делает это ежедневно, казался другим человеком.
  Увидев две тарелки, я посмотрела вопросительно на него.
  - Я решил составить тебе компанию и тоже перекусить, - с улыбкой сообщил он. Ну, да, теперь я могу быть точно уверена, что там ничего постороннего нет. - Прошу, - сделал он приглашающий жест, и я не заставила просить себя дважды.
  Некоторое время мы ели молча, а потом он заговорил:
  - Лоран, я хотел сказать, что если тебе неприятно здесь оставаться, мы можем уехать.
  'И куда же?', - подняла я на него удивлённые глаза.
  - Понимаю, что во дворец возвращаться ты не захочешь...
  'Конечно, не захочу! Мне знакомства с его родителями хватило', - всем своим видом я подтвердила правильность его предположения и он усмехнулся.
  - Могу предложить переехать в город и до конца каникул пожить там.
  Над этим я задумалась. Жить в городе здорово! Там столько всего интересного. Сегодняшняя поездка мне очень понравилась. И никакого рыжего, и экспериментов надо мной. Мечта! Я уже хотела радостно закивать, как меня остановила фраза: 'до конца каникул'. Это напомнило мне о том, что я иду в Академию, где большие требования к физической подготовке адептов, а я как бы мальчик. А если меня рассекретят?! Ведь целитель сразу определил, что я никакой не парень. Будут ли при отборе целители? Мой пол виден лишь при сканировании внутренних органов, а это делают лишь при лечении. Может и пронесёт, главное, не попадать к ним.
  При этих мыслях я помрачнела и забыла, что Харн наблюдает за мной. Заметив его встревоженный взгляд, написала: 'Было бы здорово, но тогда я не смогу тренироваться?'.
  - Да, об этом я не подумал. Ты ещё слаб и первое время тебе будет тяжело. Поверь, занятия здесь покажутся тебе прогулкой, по сравнению с тренировками в Академии.
  'Меня ещё туда не приняли', - написала я.
  Харн лишь уверенно усмехнулся:
  - Поверь, можешь считать этот вопрос решённым.
  'Тогда мне надо тренироваться. Но спасибо, что предложил. Идея была хороша'.
  - Не обижайся на Кайла. Часто он просто не думает.
  Вот это точно! Очень на него похоже, не задумываться о чувствах других.
  
  Утром Кайл на тренировке не появился и меня гонял Харн. Ну, как гонял... Бегали мы с ним вместе и полосу препятствий проходили тоже вместе. Мне пришлось выдерживать его темп, и в конце тренировки мою одежду можно было выжимать от пота. Чувствовала я себя тоже выжатой как лимон и еле переставляла ноги. Харн ещё имел наглость меня поддразнить, заявив, что сегодня лишь разминался, жалея меня. Было обидно, что сам он выглядел так, как будто вернулся с неспешной прогулки.
  'Если это следствие тренировок в Академии, то я там точно ноги протяну', - невесело заключила я.
  Днём Лорд Тигуан пригласил меня к себе в кабинет. Конечно же, Харн пошёл со мной.
  - Лоран, приношу свои извинения за наш неожиданный эксперимент. Меньше всего мы хотели обидеть вас или нанести вред, - начал он. - Я бы настаивал, чтобы мы их всё же завершили, с вашего конечно согласия. Поймите, это в ваших интересах знать, есть ли слабости у Гаярды. Поймите мой интерес. Просто раньше живых объектов они не охраняли, вот и использовать яды было ни к чему. То, что она распознала яд хорошо, но сможет ли она отличить и иные, надо выяснить. Повторяю, это в ваших же интересах.
  Я замялась, не зная, что ответить, но он продолжил:
  - Далее, к вопросу о Гаярде и ваших способностях. Насколько я понимаю, вы планируете обучаться в Академии. Мой вам совет, пусть никто даже не догадывается о том, что она у вас есть. Идеально, если она будет татуировкой на закрытом участке кожи. Если её не увидят, то и вопросов не возникнет. Дело в том, что я уверен, стань о ней известно, и вас не допустят ни в одну Академию, так как никто не захочет рисковать. Между студентами случается всякое, и никогда не знаешь, что может спровоцировать нападение Гаярды. Это вы знаете, что она слушается ваших приказов, всем остальным это неизвестно. Исследований в данной области не было и ни один ректор не захочет рисковать здоровьем студентов или преподавателей.
   'А может мне наоборот следует продемонстрировать Гаярду?', - мелькнула безумная мысль. На какой-то миг я представила, как это здорово, что меня могут не принять в Сарун. Ни тебе военной подготовки, ни сливок высшего общества. Мне бы найти Академию попроще...
  И как назло перед глазами всплыло лицо Тени и его серебристые глаза. Как только до него дойдёт известие о Гаярде, я тут же привлеку его пристальное внимание. Оно мне надо? Уж лучше загибаться на тренировках, чем беседовать с ним.
  - Или Гаярда может оставаться в форме браслета, - предложил Лорд Тигуан. - Такая форма им не присуща, и это объяснит лёгкий магический фон, что исходит от неё. Назовёте семейным артефактом. Только она должна будет в такой форме и оставаться, не подавая никаких признаков жизни при посторонних. В общем, решайте сами, - заключил он.
  - Теперь насчёт ваших способностей. Пока есть время, следует тренировать удержание покрова невидимости. Вы должны знать степень своих возможностей. Эту способность надо развивать. Никогда не знаешь, когда она пригодится. Поэтому с вами буду заниматься лично я ежедневно.
  Ух! При таком известии я еле сдержалась, чтобы не скривиться. Мне в прошлый раз хватило, когда Лорд в рог трубил. Что в следующий раз придумает, страшно даже представить. Но... надо так надо, протестовать я не решилась.
  
  ГЛАВА 12
  
  Эксперимент с ядами мы всё же произвели. Только я их не пила. Как и в прошлый раз Лорд Тигуан выставил передо мной много маленьких ёмкостей с жидкостью и предложил протестировать, на какие среагирует Гаярда.
  'Гая, надо найти яд', - мысленно обратилась я к змейке и беря в руку поочерёдно каждую ёмкость, ждала от неё реакции. Те, над которыми она сжимала руку, я отставляла в сторону.
  В конце эксперимента Лорд Тигуан озвучил неутешительный вывод: те яды, в которых есть магическая составляющая, Гаярда определяет, а вот на яды из трав, не реагирует. С другой стороны, это лучше чем ничего.
  Потом ему пришла в голову идея, что даже если я и выпью такой яд, Гаярда может вывести его из организма по моему приказу. И предложил попробовать, заверив, что противоядие имеется. Мы с Харном посмотрели на него тяжёлым взглядом, и он отступил. 'Нет, так нет', - разочаровано вздохнул он.
  У меня возникло чувство, что для него я как новая игрушка для ребёнка, который хочет узнать, на что она способна. И в воду бросим, посмотрим, утонет или нет, и в огонь засунем ради эксперимента. Я даже порадовалась, что Харн по отношению ко мне испытывает чувство ответственности, а не исследовательский интерес. Загнулась бы!
  
  На этом он не успокоился. Вспомнив, как Гаярда разделялась, защищая меня, он решил проверить, сможет ли она защитить и Харна по моему приказу.
  'Гая, ты можешь?' - мысленно спросила её я и не получила ответа.
  - Это важно! - настаивал Лорд Тигуан, когда я пожала плечами, показывая, что Гаярда молчит.
  'Гая, он тоже меня защищает и он мой опекун. Пока я под его опекой, я в безопасности', - зашла я с другой стороны.
  Лорд оголил кинжал и сделал вид, что хочет вонзить его в руку принцу. Он остановил кинжал в самый последний момент. Гаярда даже не шевельнулась.
  - Жаль, - выдохнул он, пряча оружие, и внезапно попытался имитировать нападение на меня. Гаярда даже не пошевелилась.
  - Или я сошёл с ума, или она понимает, что вы не раните, - усмехнулся Харн.
  - Сейчас проверим, - нехорошо усмехнулся Лорд Тигуан, прям как Кайл, перед тем как сделать пакость. - Я лишь чуть-чуть порежу руку, - сообщил он и хвать мою ладонь, я даже трепыхнуться не успела.
  'Да что это такое?! Свою режьте!', - хотелось закричать мне, но была вынуждена молча наблюдать, как кинжал приближается к моей руке. Хватка у Лорда была железная.
  Чуть кинжал коснулся моей кожи, как тёмная дымка окутала клинок, и в руках Лорда осталась лишь рукоять. На моей ладони материализовалась змейка, которая лениво обнажила клыки и, честное слово, насмешливо оскалилась.
  - Нда... - только и сказал он, положив рукоять на стол. Посмотрев с сожалением на то, что осталось от его оружия, он произнёс: - Вынужден признать, что всё указывает на то, что она разумна.
   И ради этого надо было в меня кинжалом тыкать?! Я бы и сама могла ему это сообщить. Мужчины...
  Я с нежностью погладила Гаю, которая стала опять браслетом и потеплела при моём прикосновении.
  'Скажи, а ты сможешь в случае опасности защитить и Харна. Ну, если очень надо будет? Только между нами', - мысленно обратилась я к ней. Гая медленно, как бы нехотя сжала мне руку.
  'Спасибо, буду знать', - поблагодарила я и ещё раз её погладила.
  Покинув, наконец, кабинет Лорда Тигуана, я чувствовала себя вымотанной.
  - Может, поехали на прогулку? Проветримся, - предложил Харн и я радостно закивала. Вот проветриться после всех экспериментов не помешает.
  В этот день и на верховой прогулке Кайл проигнорировал наше общество, но мы и с Харном неплохо провели время.
  
  На следующее утро заходя в оружейную, я услышала разговор Кайла с Харном и замерла у двери, не зная заходить или не мешать им. В этот раз Кайла опять не было на занятиях и мы тренировались с Харном. Он пошёл в оружейную за арбалетом и пропал. Вот я и пошла следом узнать, куда он запропастился.
  - Даг, вот ты объясни мне, почему я должен прогибаться перед каким-то мальчишкой? Он ведёт себя как принц! Пусть будет благодарен за всё, что мы делаем для него, а он чуть что нос задирает. - Услышала я раздражённый голос рыжего. - Да ты хоть на себя посмотри. Дошёл до того, то ему подносы с едой таскаешь.
  - Пусть тебя не заботит, что и для кого я делаю, - холодно ответил Харн. - Ты не привык признавать собственные ошибки. Сам довёл ребёнка до того, что он уже есть боится в этом доме. На мой взгляд, идея подсыпать яд в шоколад была недостойной.
  - Я извинился! - зашипел Кайл.
  - А давай я подсыплю тебе отраву в вино, и извинюсь, а потом буду обижаться, почему это ты с недоверием относишься к предлагаемым мною напиткам.
  - Не утрируй!
  - А ты хоть иногда думай что делаешь! Один раз извинился и бесишься, что это не оценили? Так Лоран не один из наших прихлебателей, что набиваются в друзья и готовы беспрекословно сносить твои зачастую жестокие шутки.
  - Что-то раньше мои шутки нареканий не вызывали, - обиженно произнёс Кайл.
  - Слушай, ты мой друг и родня, но иногда ты бываешь невыносим!
  - Думай что хочешь, но на мой взгляд нами очень тонко манипулируют. Да я ни одной бабе не позволял собой так крутить! А тут он смотрит своими синими глазищами, и я как дурак бегу ему за пирожными.
  - Пирожные были его и ты их уронил. Не вижу ничего страшного в том, что ты пошёл и купил ему другие.
  - Даг, да когда меня заботили подобные мелочи? Вот я и говорю, что нами очень умело манипулируют.
  - На мой взгляд, ты в кои-то веки поступил порядочно, и тебя это бесит, - хохотнул Харн а потом голос его стал серьёзным: - Кайл, хватит дурить. Лоран мой подопечный, и...
  Неожиданно я услышала приближающиеся шаги и поспешила открыть дверь, пока меня не застали за подслушиванием. Неудобно-то как! Я и так услышала непредназначенное для своих ушей. Меня смутило, что Кай считает, что я им манипулирую. Разве? Он уронил мои пирожные, и меня это расстроило, но я не ожидала, что он пойдёт и купит мне другие. Честно говоря, я вообще такого поступка от рыжего не ожидала, а теперь ещё я виновата в том, что у него совесть проснулась. Где справедливость спрашивается?!
  - Вот вы где, - услышала сзади я голос Лорда Тигуана. - Закончили тренировку?
  - Хотели потренироваться в стрельбе, - поднял арбалет в своей руке Харн.
  - Это подождёт. У меня есть время и давайте лучше потренируем способности Лорана. - Он плотно прикрыл за собой дверь, отрезая мне пути к отступлению.
  Если бы спросили меня, то я бы лучше постреляла. Находиться рядом с раздражённым рыжим мне не хотелось. Да кто ж меня спрашивал. Следующий час я была вынуждена укрывать невидимостью этих двоих и терпеть ужимки рыжего. Когда мне надо было прикоснуться к нему, у него на лице появлялась гримаса отвращения. Можно подумать, мне хотелось к нему прикасаться!
  В какой-то момент я не выдержала и на очередной приказ активировать невидимость, взяла за руку лишь Харна.
  - Кайл, а тебя почему исключили? - хмыкнул Лорд Тигуан. - Если бы вместо меня был враг, то ты был бы уже убит.
  Рыжий бросил в нашу сторону взбешённый взгляд, а Лорд патетически воскликнул:
  - Лоран, спасите моего сына! Я понимаю, что любить вам его не за что, но ради меня и гостеприимства, что я вам оказывал...
  'Гостеприимства?! Это когда тебе в еду яды добавляют да кинжалами при всяком удобном случае тычут?!', - возмутилась про себя я.
  - Нет?! - удивился он. - Тогда подумайте о том, что он друг вашего опекуна и смерть Кайла его расстроит.
  Нехотя я дотронулась до него, и он вздрогнул от моего прикосновения.
  - Мне надоел этот балаган! - зашипел он, выдёргивая свою руку. - Дальше без меня. - Заявил Кайл и вышел из зала.
  Лорд проводил уход сына удивлённым взглядом и посмотрел на нас, как бы спрашивая, в чём дело. Я наклонила голову, прячась за волосами и избегая его взгляда, Харн тоже молчал.
  Так и не дождавшись ответа, он вздохнул:
  - Ладно, на сегодня закончили, продолжим завтра. Лоран, предупреждаю заранее, будем отрабатывать покушение, когда тебе надо будет накрыть невидимостью и увести принца в сторону.
  - А кто будет покушаться? - задал вопрос Харн, который так и вертелся у меня на языке.
  - Я, - улыбнулся Лорд.
  'Спасите меня!', - с тоской подумала я, желая стать незаметной. Харн лишь сжал мою руку, как бы молчаливо поддерживая.
  - Лоран, торопишься исчезать, я же сказал - завтра, - хохотнул хозяин дома.
  Я дёрнула за руку Харна, уводя его из зала, пока нас ещё чем-нибудь не обрадовали. Нам вдогонку понёсся звук рога, но меня этим уже было не испугать. Мы так и не потренировались с арбалетом. Харн предложил взять с собой арбалет, когда поедим на верховую прогулку. 'Как раз потренируешься стрелять верхом', - предложил он. На этом и порешили.
  
  Вернувшись к себе в комнату, я обнаружила свёрток с запиской от целителя. Открыв его, залилась краской. Там было всё необходимое женщине при женских днях. Откуда у него это? И стыдно! Понятно, почему он не передал его лично. Щёки мои горели, но я ничего не могла с собой поделать. Да, мне это было необходимо, но неловко-то как!
  Внезапно я вспомнила о той ночи и побледнела. А если я понесла?! Салли говорила, что для этого и одного раза достаточно. Они с Бозанией пили специальный травяной сбор, чтобы не понести, а я была в таком шоке тогда, что даже об этом не думала. От ужаса я заледенела, и начала судорожно считать, сколько дней прошло. От нарастающей паники я сбивалась. Начинала считать заново, и сбивалась опять. Ноги мои подкосились, и я так и осела на пол. Нет, только не это! Не хочу!
  Я глубоко задышала, стараясь овладеть собой и справиться с паникой. Мой взгляд упёрся в свёрток, и впервые здравая мысль посетила меня - если целитель передал мне это, значит я не в тягости! Он же осматривал меня, и если бы я понесла, он бы это увидел. От облегчения закружилась голова. Я встала с пола и на ватных ногах взяла свёрток и засунула его в свою сумку. В гардеробной прятать побоялась, мало ли, вдруг служанки обнаружат. Зачем лишние вопросы. В мою же сумку с личными вещами они не полезут. После чего поплелась в ванную комнату мыться.
  
  Шли дни, а мы всё время посвящали тренировкам. Теперь я могла попасть из арбалета в цель не только стоя, но и бегом и верхом. Меня тренировали Харн с Кайлом, постепенно увеличивая нагрузки. Что до последнего, то наши отношения так и не наладились. Он вёл себя со мной отстранённо, и даже на тренировках обходился без прежних подшучиваний. Первые дни было немного обидно, но потом я для себя решила, что так даже и лучше, что он держит дистанцию. Это позволяет мне не расслабляться и в любой момент ожидать от него каверз.
  С холодным оружием мы пока не тренировались. Как сказал Харн, с моим кинжалом мне нечего бояться, главное подтянуть моё тело физически, чтобы я после его использования не валилась с ног. Вот этим они и занимались в поте лица. Моего.
  Лорд Тигуан тоже продолжал наши занятия. Меня удивило, когда он притащил на тренировку с собой камушки. 'Считайте, что это кинжалы. Я буду в вас метить, а вы должны избежать попадания', - сообщил он. Теперь, стоило нам стать невидимыми, как мы срывались с места, так как в нас летел град камней. Ужас. Должна сказать, что меткость у лорда отменная, и все мы после тренировок уходили в синяках. Правда, после каждой тренировки он всё больше и больше оставался довольный результатами. Мне всё дольше удавалось удерживать полог невидимости, и скакали мы по залу аки зайцы, избегая его атак. Кажется, после Лорда Тигуана, я смогу удержать невидимость даже сидя верхом на лошади, скачущей галопом на краю пропасти. Это я конечно образно сказала. Тс-с-с-с! А то вдруг эта идея придёт в голову лорду, с него станется. Фантазия у него и без этого буйная.
  
  ***
  - Ваше Темнейшество, с возвращением, - согнулся в поклоне камердинер.
  - Ванну мне, - отрывисто бросил Лорд, проходя мимо него и не удостоив и взглядом. Слуга поспешил исполнять приказание. С первого взгляда было видно, что Лорд Эдгар Фридрих Корнелиус-Родган в ярости и желает остаться один.
  'Надо бы предупредить управляющего, что сегодня господину на глаза лучше не попадаться', - отметил он. У того накопилось много текущих вопросов, которые следовало решить и он ждал его возвращения. Ничего, подождёт ещё, если желает целым остаться.
  Наполнив ванну, он взял грязную одежду, чтобы её почистили и тихо удалился, позвав двух служанок, чтобы они помогли господину с омовением. Когда через несколько минут они вылетели из его комнаты бледнее мела, стало ясно, что его лишний раз лучше не тревожить. Замок замер в ожидании, как перед грозой.
  'Что же случилось?', - не мог понять старый слуга. Он уже давно в этом доме и таким его не видел. Вроде бы поездка завершилась успешно, и Лорд вернул молодого господина домой. Неужели виной государственные дела? Сегодня он посещал Тёмного императора. Явно, дело в этом.
  Качая головой, он поспешил на кухню, чтобы лично проверить, всё ли приготовлено по вкусу господина. Иногда хороший ужин творит чудеса.
  
  Корнелиус откинул голову на бортик ванны и закрыл глаза, стараясь унять ноющую боль в висках. Всё шло совсем не так, как он планировал. Разговор с императором принёс неожиданный поворот. Ему пришлось в личной встрече доложить о существовании сирены. Такую информацию дальше утаивать было нельзя. Он и так до последнего сам пытался её найти, но она как сквозь землю провалилась. То, что от него смогла уйти девчонка, только-только обретя силу, и явно не умеющая ею толком пользоваться, выводило его из себя.
  В деревне, где она жила, никто её не видел и не знал, куда она могла пойти. Жители были достаточно напуганы, и врать бы ему не посмели, он бы это вмиг определил. Все в один голос твердили, что родственников у них не было, даже самых дальних, и жили они на виду, ничем не выделяясь.
  Он хотел поговорить с деревенским парнем, которому она улыбалась, но как назло тот уехал с отцом в Заречье. Если бы он не был уверен, что девчонки там нет, то вернулся бы туда и разыскал их, но он решил поступить по-другому. Рассудив, что если её нет в Заречье и в лесу из-за нашествия умертвий она бы прятаться не стала, он поехал в сторону Орданиса, по пути заезжая во все селения и интересуясь, не видел ли кто путешествующей девушки, придумав легенду о якобы сбежавшей сестре и внимательно слушая сплетни.
  К сожалению, самым обсуждаемой темой были умертвия, а самым ярким происшествием - встреча богатеньких сынков Лордов с умертвиями, одного из которых те основательно пожевали. О девушке же ни слова. Хорошо хоть поездка в Орданис не оказалась бесполезной, там он нашёл непутёвого братца, которому даже мозгов не хватило убраться подальше от места, где он напортачил. Додумался же поднять целое кладбище! Умертвия до сих пор бродят в лесу и дознаватели из столицы явно скоро нагрянут. Пришлось срочно доставлять братца домой, где отец поговорил с ним 'ласково', заблокировал на время его магию и направил на обучение в закрытую военную Академию, чтобы у него было время подумать над своим поведением. Что ж, на несколько лет можно вздохнуть спокойно. В Заречье ему пришлось подчистить за братом и те немногие из выживших, кто видел некроманта, теперь никому и ничего не скажут.
  
  Император действия его одобрил. Найти следы некроманта будет сложно и дознаватели вряд ли что смогут им предъявить. Предосторожность никогда лишней не бывает. А вот известие о существовании сирены его встревожило. Среди сирен много недовольных, которые существование наследницы Золотого клана воспримут как шанс для переворота, а этого допускать нельзя.
  Он подробно выспрашивал, точно ли это она и с чего именно он решил, что она сирена. Корнелиус выложил свои соображения насчёт того, что девчонка явно пойдёт учиться в Академию и всё что надо, это придумать повод, чтобы посетить все ближайшие учебные заведения. Вызвался лично это сделать, но получил неожиданный отказ и запрет покидать империю в ближайшее время. Как он выразился, их семья уже достаточно там засветилась и пусть всё успокоится.
  Всё это бесило Корнелиуса и выводило из себя. Сирена стала для него наваждением. После неё все иные женщины казались грубыми, уродливыми и неинтересными. Он до сих пор помнил ощущение нежнейшего бархата под пальцами, когда касался её кожи и эти воспоминания скручивали его тело в узел желания. Он голову сломал размышляя о том, каким образом она смогла ускользнуть и куда подалась. Такая девушка лакомый кусочек для многих. И разве способна она себя защитить? При мысли о том, что у неё может появиться покровитель, у него яростно сжались кулаки. Он убьёт любого, кто посмеет к ней прикоснуться.
  Корнелиус хватался за любую соломинку, стараясь её отыскать. Вспомнив о том, что давал кошель с деньгами трактирщику, он активировал поисковое заклинание на него, и опять пустота. И даже не понятно, то ли он сгорел в пожаре, то ли сама сирена своей силой выжгла как и с щеколдой все охранные заклинания, что на нём были.
   Неожиданно ему пришла в голову мысль, что помимо Академии, она могла примкнуть к бродячим артистам, или устроиться петь в какое-нибудь заведение. Что ж, если ему запрещено покидать пределы империи, то на его людей этот запрет не распространяется. Приглашать к себе артистов он тоже может, а его люди начнут поиск прекрасных блондинок с чарующим голосом. Так же можно направить своих агентов, чтобы они поближе познакомились с первокурсниками Академий и выяснили, не учится ли с ними золотоволосая красотка.
  Всегда можно найти обходные пути. Довольно улыбнувшись, Корнелиус отметил, что даже боль в висках незаметно прошла. Ничего, он найдёт сирену и сделает это первым. Выйдя из ванной, он заметил в своей дорожной сумке выглядывающий инструмент сирены. Взяв ребек в руки, он провёл по струнам. Наступит день и сама девушка сыграет для него на нём. Лишь для него одного. В этом он не сомневался и минуты.
  ***
  Лорд Тигуан с неудовольствием смотрел в окно. Опять на верховую прогулку отправились лишь двое, а его сын наверное как и в прошлый раз в оружейной оттачивает умение метать кинжалы. Зря он так. Похоже, настало время более прямо с ним поговорить. На Лоран у него были свои планы и поведении сына уж никак в них не вписывалось. Если этот болван настроит против себя девчонку, то потом же сам будет об этом жалеть.
  Он восхищался способностями и силой духа, заключенными в этой хрупкой девушке. Он даже был готов закрыть глаза на то, что род её неизвестен. Это не страшно. В их роду и так было достаточно родовитых и богатых жён. Надо признать, что предки умели выгодно жениться и жёны приносили богатое приданное, делающие их род ещё могущественнее. Настала пора внести свежую кровь и добавить в их род магии. К слову сказать, многие аристократы не считали зазорным смешивать свою кровь с девушками, наделёнными магически. Сила, есть сила.
  Сам он и его сын были наделены силой посредственно. Их род славился больше военными, чем магами. Дети же Лоран способны принести в их род так желанную силу. Представив, какими возможностями смогут обладать внуки, он довольно сощурился. А сын своим глупым поведением портил все планы.
  Он поражался, как они не видят, с кем общаются?! Но что у принца, что у его сына как будто повязка на глазах. Хотя, даже они с женой в первые мгновения знакомства испытали замешательство. Хорошо, что Его Величество прислал письмо и всё объяснил. Хотя, подсознательно они явно что-то чувствуют, иначе почему бы ещё зачастили спускать пар в город, да и ведут себя с ней по-особому. Кто бы мог предположить, что принц будет так заботиться о своём подопечном и опекать его как лев своё дитя. Ему даже сообщили, что он как-то лично принес ему еду из кухни. Принц с подносом! Уму непостижимо.
  
  Лорд приказал передать сыну, что желает его видеть. Он стоял у окна, заложив руки за спину, когда вошёл Кайл.
  - Отец, ты хотел меня видеть?
  - Есть разговор, - обернулся он к нему. - Почему ты сегодня проигнорировал верховую прогулку?
  - Не было желания, - бесстрастно ответил он.
  - Мне кажется, или вы с Лорганом меньше общаетесь в последнее время?
  - Лорган больше занят кудахтаньем над своим подопечным, - скривился Кайл.
  - Может и тебе стоит оказать поддержку... парню.
  - Да что вы с ним все носитесь?! - вскинулся Кайл. - Пацан, как пацан. Сам никто, а нос дерёт сильнее моих знакомых.
  - Кайл, ты не прав. Вы с Лорганом друзья. Он опекун и ответственно относится к своим обязанностям. Теперь вы будете много времени проводить вместе, и было бы не плохо, если бы ты поддерживал его, а не отдалялся. Мне больно наблюдать, как ты по глупости рушишь вашу многолетнюю дружбу. Почему ты борешься с Лораном? Лучше окажи помощь Лоргану в заботе о нём, и ваша дружба станет ещё крепче.
  - Меня бесит этот мальчишка! Что-то с ним не так.
  Лорд с трудом скрыл довольную усмешку. А не так уж его сын и слеп.
  - Пообещай мне быть более мягким с ним и поверь, в Академии ты получишь ответы.
  Кайл ожидал продолжения, но кроме этого загадочного замечания отец больше ничего не сказал и отпустил его.
  'Сумасшедший дом!', - поморщился он, выходя из кабинета.
  
  Как бы я не страшилась будущего, но время текло неумолимо и наступил день отъезда в Академию. Для Харна с Каем всё было обыденно - очередной год обучения, а вот я... У меня поджилки тряслись. Там же будут магистры магии! А вдруг они меня насквозь увидят? Какая реакция будет у Харна даже подумать страшно. Это сейчас он относится ко мне как к несмышлёному младшему брату, требующему защиту. Если он поймёт, что я водила его за нос, то тут же превращусь в коварную обманщицу. 'С другой стороны, я не просила его меня опекать и душу раскрывать не обязана', - успокаивала себя я.
  Мои душевные метания Харн заметил и воспринял как беспокойство насчёт того, что меня могут не принять.
  - Не переживай, я уже писал ректору насчёт тебя и собеседование с тобой будет в самом конце, отдельно от основного потока поступающих. Тебе составят специальную программу обучения, исходя из твоих... особенностей.
   'Это он немоту имеет в виду?', - задумалась я, а он тем временем продолжал.
  - По результатам собеседования они определят на какой курс тебя зачислить, но готовься к тому, что многие предметы в этом году придётся сдавать экстерном. Мы поможем с предметами и подтянем тебя до нашего курса.
  'Что?!', - я ошарашено смотрела на Харна. О чём он говорит?
  - Лоран, будет лучше, если ты будешь учиться на одном курсе со мной. Этот год будет тяжёлый, зато в следующем году сможешь расслабиться.
  'Ничего себе рассуждения!', - тут же возмутилась я. Мало того, что я в Саруне учиться буду, так ещё должна и программу за несколько курсов пройти в сжатые сроки. За что?!
  'Почему мне нельзя начать обучение с первого курса? И почему я должен учиться на одном курсе с тобой?', - тут же написала я.
  - Потому что когда я закончу обучение в Академии, ты должен закончить её вместе со мной, - отрезал Харн. На мой изумлённый взгляд он пояснил: - Пока я учусь, буду приглядывать за тобой. Ты же помнишь о связи с браслетом? Мне бы не хотелось переноситься в Академию, как только у тебя возникнут неприятности.
  При этих словах я тут же сникла. Харн не сомневается, что неприятности у меня всё же будут. Мне стало ещё страшнее.
  
  Леди Виола и Лорд Тигуан доброжелательно попрощались со мной. На мой взгляд, Лорд даже испытывал сожаление, что каникулы так быстро закончились.
  - Лоран, будьте уверены, что вам всегда рады в этом доме и надеюсь, ближайшие каникулы вы проведёте у нас. Если у вас возникнут проблемы, вы всегда можете обратиться ко мне в любое время.
  Что он имеет в виду? Какие проблемы? Даже Кайл бросил на отца удивлённый взгляд. Я лишь на мгновение удивилась приглашению, а потом поняла, что Лорд Тигуан хотел бы продолжить наши тренировки и эксперименты с моими способностями.
  - Надеюсь, если и возникнут проблемы, - с нажим произнёс Харн, - то первым делом мой подопечный обратиться ко мне.
  Они обменялись с Лордом взглядами и вежливо улыбнулись друг другу. Только улыбкой Харна можно было заморозить.
  Я покрепче сжала свою сумку, не понимая причины их противостояния. Сердце грело, что на днях я выпросила у целителя сделать мне краску для волос, так как корни отрастали и прежний состав закончился. Он снабдил меня запасами, и теперь я хоть в этом вопросе могла быть спокойна.
  Мы распрощались и наконец-то отбыли порталом. Вещи обещали доставить вечером. Когда слуги начали паковать мой гардероб, я поразилась его размерам. У меня за всю жизнь столько не было, сколько Харн накупил мне за время недолгого опекунства.
  
  ТЕКСТ ВЫЛОЖЕН НЕ ПОЛНОСТЬЮ.
  ЦЕЛИКОМ КНИГА ПРЕДСТАВЛЕНА НА САЙТЕ ПРИЗРАЧНЫЕ МИРЫ
  
   07.12.2014
  
  
  
  * Ребек - старинный струнный смычковый музыкальный инструмент.
  Ребек состоит из деревянного корпуса грушевидной формы (без обечаек). Верхняя суживающаяся часть корпуса которого переходит непосредственно в шейку. В деке проделаны 2 резонаторных отверстия.
  Ребек имеет 3 струны, которые настраиваются по квинтам.
  * Зипун (полукафтан) - верхняя одежда у крестьян. Представляет собой кафтан без воротника, изготовленный из грубого самодельного сукна ярких цветов со швами, отделанными контрастными шнурами.
  
Оценка: 7.19*154  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Борей "Возьми меня замуж" (Попаданцы в другие миры) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Делу - время, забавам - час" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | Ю.Резник "Моль" (Короткий любовный роман) | | М.Славная "У босса на крючке" (Женский роман) | | К.Фарди "Моя судьба с последней парты" (Женский роман) | | В.Мятная "Отбор Демона, Или Тринадцатая Ведьма" (Приключенческое фэнтези) | | Э.Грин "Жеребец" (Романтическая проза) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"