Николаев Владимир Сергеевич: другие произведения.

Интересное

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    http://maxima-library.org/new-books-2/b/446366

Галактика онлайн. Том 2

 []

Annotation

     - Везение - мой конек!
     - Ты хотел сказать невезение?
     - Вообще-то у меня есть симбиот, то есть ты, отличный корабль и две красавицы под боком. Так с чего бы?
     - А так же ты ввязался в войну с Вук'Зладами, за тобой охотится орден Истаров, спецслужбы империй Зали-Мали и Даркросса.
     - Вот вечно ты все портишь!
     Впрочем, Лумэ как всегда прав. Война с гнездами Вук'Злад - одной из основных фигур в игре Древних, тайны ордена Истаров и две величайших империи галактического рукава Нэйл, что желают видеть меня скорее мертвым, чем живым, а заодно и моего нового друга - бывшего мастера ордена вне рангов Гайлара Фратмарха Третьего и по совместительству, кронпринца Даркросской империи, - проблем у меня действительно хватает...


Галактика онлайн. Том 2

Глава 1


     Нажав на центральную часть круглого маячка, я с легким интересом отметил,  как по его ребру забегали разноцветные огоньки, ранее незаметные в неактивном режиме. Видимо сигнал пошел. Что ж, ждем!
     "Лумэ, активируй защиту и держи оружие в полной боевой готовности. И спрячь нас, пожалуйста, куда-нибудь, а то мы тут как мишень висим. Если обещанный Дэйрилом разумный не появится спустя час, уходим на военную базу!"
     И плевать я хотел на то, что со мной дочь майора дэл Фрокса, а так же пока еще неизвестные мне урх и мурлайн, и... альринец - кронпринц Даркросской империи. Но думаю даркхановцам сейчас не до псиоников в целом, и кронпринца в частности.
      "Готово!" 
     Отчитался Лумэ.
     Альгар завис в ближайшем ущелье и нэнью вывел на дугообразный экран изображение ночного неба, рассекаемого отблесками планетарных комплексов защиты. Ведь где-то там, далеко в космосе, скорее всего уже начался бой с силами вторжения. И все без исключения корабли, находящиеся в данный момент в Даркхане, переподчинены высшему командному составу ВКС. Не важно, гость ли ты или гражданин автономной звездной системы, в любом случае без приказа свыше границу теперь так просто уже не пересечь.
      "Сергей, я засек военный десантный бот наземных сил обороны, он быстро приближается к месту разрушений."
     В углу монитора появился радар и маленькая синяя точка на его внешнем радиусе.
     "Любопытно. Кто-то заинтересовался огненным заревом над некогда целой научно-исследовательской базой  по изучению псиотических способностей? Как ее там, Анкараг кажется."
      "Увы, нет! Он повернул и идет в нашу сторону. Скорее всего, на сигнал маячка. Все засек корабль, выходит на связь. Отвечать?"
     "Ну а куда деваться? Отвечай конечно же! Только оружие на него наведи на всякий случай."
     - Сергей, ты совсем из ума выжил! Притащить сюда свой гребаный корабль? - Майор от души выругался, покрывая меня отборным матом, при этом синхропереводчик скрупулезно перевел все его слова, подбирая им мои родные аналоги. Я аж заслушался! - И какого хрена ты сделал с базой? Зачем было ее уничтожать?
     - Вообще-то это не я, а вук'злады начали.
     - В смысле? - искренне удивился Дэйрил.
     Я быстро пересказал ему про атаку базы атмосферным истребителем местной, даркхановской, постройки и последующей за этим попытке прорыва через периметр механизированных роботов и небольшого десантного подразделения змееголовых. А так же не забыл упомянуть про вук'зладов в криогенных камерах и про то, что его дочь оттуда я все-таки вытащил. Хотя про кронпринца и еще двух псиоников я, разумеется, умолчал. Пока что, а там конечно посмотрим!
     - Поэтому, когда увидишь дыру в земле, то да, дело моих рук, - закончил я рассказ. - В остальном я чист как младенец!
     - Ну ты... - майор умолчал, не решаясь дать мне адекватную оценку. - Сергей, давай-ка наверное сейчас за мной вылетай, отправляемся обратно на мою военную базу. Сюда сейчас половина ближайших подразделений стянется и если тебя найдут, сам понимаешь. Вот хорошо, что моя база была ближе всего, и я успел быстро собрать преданных мне людей, – недовольно заметил он. - Как чувствовал!
     Лумэ поднял Альгар и пристроил в хвост десантному боту. Правда, развивать большую скорость тот не мог, так что мы не летели, а скорее плелись как черепахи.
     Но вот впереди показалась военная база Дэйрила – Грат-Вархат, в данный момент больше похожая на муравейник. Десятки скоростных флаеров сновали туда сюда, то садясь на ее территории, то взлетая и уносясь куда-то  прочь.  В минимум сотню десантных ботов загружались армейские подразделения. Небо контролировали атмосферные истребители и корабль поддержки - они спустили с орбиты целый крейсер!
     Альгар мгновенно взяли на прицел. Огромная махина космического корабля темно-серебристого цвета без лишних слов навела на маленькую, по сравнению с крейсером, яхту, все стволы правого борта. Видимо капитан решил перестраховаться. Хотя выглядит смешно. Слон и мышка! Да мне и пятой части залпа хватит, чтобы осыпаться на поверхность кучкой пепла.
      "С нами пытается связаться командир "Тихой смерти" - Ракан Торо. Я так понимаю мне пока что молчать?"
     "Дэйрил, твою мать давай быстрее!"
     Бот майора завис между нами. Прошло меньше минуты, и сигнал вызова наконец-то потух, перестав нервировать меня и Лумэ.  А вскоре неторопливо опустились и дула орудийных батарей крейсера, перейдя в пассивный режим охраны.
      "Дэйрил отправил сообщение. Предлагает сесть в центральной части базы. Там сейчас освободят нам место. Так же просит задраить все люки и без него никого не пускать на палубу."
     Сообщил мне нэнью.
     "Да без проблем! Даже не собирался. Только вот майора наверное тоже не желательно пускать, а то еще узнает про кронпринца."
      "Пустить придется, но да ты прав, пока не стоит ему про альринца рассказывать.  Поэтому давай, быстро проведи вразумительную беседу с его дочерью, урхом и мурлайном. С последним особенно, не нравится он мне! Как очнулся, сам добрался до двигательного отсека и начал там ошиваться, что-то вынюхивая. Пришлось прогнать обратно и запереть в каюте!"
     Ответил Лумэ и начал медленно подводить корабль к посадочной площадке…

     - Бран, Вайла, - сидя в столовой напротив урхов, без лишних слов начал я серьезный разговор, безитогов которого не видел своих дальнейших действий, - вы знаете альринца? Кто он? Откуда? Как попал на базу?
     Мурлайна я решил не приглашать. Пусть пока в каюте посидит, взаперти. Не умрет от скуки. Хотя, судя по видео с камер внутреннего наблюдения (я как бы не сомневался, что Альгар электроникой напичкан по полной программе, но следить за пассажирами - кто-то явно страдал излишней подозрительностью... ну или предусмотрительностью), он из-за этого жутко бесился.
     - Нет, - покачала головой девушка. - Мы все оказались там в разное время. Когда привезли меня, альринец уже был заперт в камере, как, впрочем, и остальные. Но опыты над ним ставить начали, насколько я в курсе, далеко не сразу. В последнюю неделю моего там пребывания. Так что лучше у Брана спроси, - кивнула она на сородича, - он раньше всех на Анкараге появился.
     - Бран? - повернулся я к высокому, крепкого телосложения, урху.
     - Я попал на базу намного позже альринца, - низким, грубоватым голосом ответил тот. - Шесть месяцев назад,. Потом привезли мурлайна, этого трусливого пуганного кота. И только потом Вайлу. Кстати, альринец вел себя довольно странно для заключенного и подопытного в одном лице. Держался гордо и надменно. На всех смотрел с плохо скрываемым презрением. Даже в моменты, когда у нас с ним был шанс перекинуться парой фраз, он откровенно меня игнорировал. Словно ему было плевать на всё, включая свою жизнь. Кстати,  местные постоянно его куда-то уводили, и уж точно не для исследований псиотических способностей. Я вообще не знаю, псионик ли он или нет. Возвращался он избитым, помятым, но все таким же гордым и несломленным! А один раз он вообще пропал на месяц. И когда его вернули в камеру, проводя по коридору мимо меня, я его даже не узнал. Так фигово он выглядел! И только незадолго до твоего появления, Вайла права, где-то неделю назад,  они начали проводить над ним какие-то бесчеловечные эксперименты или даже скорее ужасные по своей сути пытки! Ломка сознания, гипноз, химия, в общем, все возможные воздействия, несмотря на опасность убить его раньше, чем он расколется. Что-то им сильно было от него нужно.
     - А хотя бы догадки есть, кто он вообще такой? - как бы между делом поинтересовался я.
     - Да откуда же мы знаем, - переглянулись с Браном, пожала плечами  Вайла. - И вообще, Сергей, мы же уже приземлились куда-то? Где мы сейчас и что происходит? - резко перевела она тему.
     - На базе твоего отца. А что происходит, ты разве еще не поняла? Систему атаковали вук'злады. Научную базу, где вы находились, кстати, тоже! Это уже потом я там все доломал, попутно добивав и атакующих, и обороняющихся.
     - И поделом тварям! - зло скривился Бран. - Кара за все, что они нам причинили!
     Девушка согласно закивала и негромко спросила взволнованным голосом:
     - И когда я увижусь с отцом?
     - Он обещал скоро подняться на корабль. И поэтому  я очень вас прошу, ни слова об альринце, хорошо?
     - Почему? - чуть ли ни в один голос протянули Бран и Вайла.
     - Там не все так просто, - пробормотал я, раздумывая, сказать ли им правду или нет, но все же решился: - Он кронпринц Даркросской империи.
     - Ну нихрена себе! - воскликнул Барн. - Я как чувствовал, что не так прост этот парень. Но неужели они совсем рехнулись, содержать в плену  принца! Стоит только даркроссам узнать, где находится их принца, как все, хана Даркхану! Они пригонят сюда весь свой флот, погода снесут ко всем чертям ВКС вук’зладов и захватят систему.
     Вайла была менее многословна, но поддержала соплеменника.
     - Согласен, Даркхану сейчас и так нелегко, учитывая наличие флота вук'зладов на окраине системы. А если еще и корабли даркроссов прибудут, нас просто сотрут в порошок, - согласился я. - Но, пока он не придет в себя и не будет способен внятно объяснить, как сюда попал и почему его содержали именно в научно-исследовательском центре, вы о нем ничего не слышали и вообще не знаете, ясно? Кстати Бран, - вовремя спохватился я, следовало предупредить ребят обо все заранее, - про тебя и мурлайна отец Вайлы так же не в курсе. Я не стал ему рассказывать о том, что вытащил с базы еще кого-то кроме его дочери. Но просить скрыться тебя я не буду, так что придумай адекватную легенду. Мол, ты простой охранник, не догадывающийся о проводимых на базе экспериментах, так что перешел на мою сторону и беспрекословно во всем подчинялся. В общем, сам подумай, как объяснить свое присутствие на Альгаре, так называется мой корабль, если кто из вас об этом еще не знает.
      - Да, капитан, - без раздумий отозвался урх, - как скажешь. Кстати, у тебя есть команда? - заинтересованно спросил он. - Мы тут с Вайлой поболтали и... Вайла, лучше, скажи ты ему, - попросил Бран девушку.
     - Сергей, я, конечно, очень хотела бы вернуться к отцу, - немного смущенно начала та, - но учитывая сложившиеся обстоятельства, отлично понимаю, что нам только одна дорога в орден Истаров... - тут она резко замолчала и взглянула на меня, как бы говоря, что это еще не все.
     - Верно, продолжай.
     - Но, если ты не будешь против, мы хотели бы стать частью твоей команды!  - на одном дыхании выпалила Вайла. - Если такое конечно возможно в твоем ордене. Или же сначала пройти обучение, но затем все равно стать твоими подчиненными.
     - Хм, - задумался я, подперев голову рукой.
     Я как бы тоже в орден не горю желанием лезть, но и бегать от них не хочу. Так что встретиться с мастером Лайраном  Мериа придется в любом случае! Пообщаемся,  а там видно будет. Хорошо я успел попросить Лумэ не удалять метку истара, благодаря которой со мной должен связаться Лайран.
     Вот часть этих мыслей я урхам и озвучил, тем самым их немного успокоив.
     - А мурлайна может прибьем, а? - неожиданно жестко предложил Бран. - Ну не нравится он мне! Кожей чую, проблемный.
     - Посмотрим,с ним я потом наедине поговорю. Пока что он запер в каюте и пусть пока так и будет. А то выбрался наружу, как очнулся, и начал разгуливать тут, словно у себя дома.
     - А это нормально, - хихикнула Вайла. - Они все такие любопытные от природы. Коты же.
     "Коты?" - мысленно удивился я.
      "Особенности перевода синхропереводчиком, как и в случае с ругательствами, и тогда в городе, когда мастер Лайран квока жабой назвал. Не обращай внимания!"
     Объяснил мне Лумэ.
     - Так, вы пока тут посидите, - поднялся я из-за стола, - я пошел наверх. - Если хотите есть, закажите  вон там, - указал я на репликатор. Разберетесь сами? И если твой отец со мной свяжется, я тебя сразу предупрежу!
     - Спасибо, Сергей, - поблагодарила меня Вайла, а затем и Бран.
     Прежде чем дать команду на открытие двери в каюту, я спросил у Лумэ, что там сейчас происходит.
      "Мурлайн сидит на кровати у стены, шипит и... кажется, плачет!"
     Слегка ошарашено заметил нэнью.
     "Тогда отрывай!" -  расслабился я и как оказалось зря.
     Дверь бесшумно отъехала в сторону, скрываясь в стене. Мурлайн обернулся, каким-то образом заметив мое появление, хотя до этого момента смотрел совершенно в другую сторону. Его немаленькие глаза еще больше округлились и он злобно зарычал. А затем мгновенно прыгнул прямо с места в мою сторону, вытянув вперед руки и выпустив короткие, но острые когти.
     Перехватываю руками его запястья и на его же инерции прыжка, швыряю в коридор. Но эта зараза разворачивается в полете, отталкивается ногами от стены  и снова прыгает на меня. Ловкий гад!
     "Ладно, сам напросился!"
     Разворачиваю перед собой барьер и с довольной улыбкой на лице наблюдаю за тем, как мурлайн бьется о невидимую защиту и падает на пол.
     Подхватываю его за шкирку, и затаскиваю в каюту. Лумэ предусмотрительно закрывает дверь, но молчит.
     - Остыл, псих? - сажусь на стул.
     - Да не пошел бы ты, альринец долбанный! - раздается шипящий голос с пола - кот не спешит подниматься на ноги, - но  уже через пару секунд немного тише и спокойнее говорит: - А, собственно, где я и кто ты такой?
     - На моем корабле. Буквально пять часов назад я вытащил тебя и других псиоников с секретной базы, где вас со временем бы препарировали ради блага местной науки.
     - Спасибо, - мгновенно вскакивает на ноги кот и, держась подальше от меня, осторожно присаживается на кровать. - Но зачем ты нас спас?
     - Вообще я вас всех спасать не собирался. Так как знал лишь про Вайлу. Но... - развел я руками, - так получилось. Не бросать же своих в беде!
     - Ты из ордена? - догадался мурлайн.
     - Да-а, - согласно кивнул я.
     - Это хорошо! А скоро мы к вам отправимся? - нагло спросил он.
     " Как же быстро он меняет настрой и интонацию!" - с подозрением прищурился я.
     - Пока не могу сказать. Мы сейчас прилетели на военную базу к отцу Вайлы, она хочет с ним повидаться.
     - Проклятие! - выругался мурлайн. - Ненормальная девчонка! Это же опасно!
     - Не более чем выбираться из заблокированной вражеским флотом системы.
     - В смысле? - не понял кот.
     - Началась война с вук'зладами, - с удовольствием пояснил я.
     - Глупые яйцекладущие вновь решили замахнуться на лакомый кусок  - империю Зали-мали, и начать решили с системы Даркхан? - презрительно оскалился мурлайн. - Вот кто псих, а не я. Их же раздавят как тухлое яйцо. Флот империи Зали-Мали силен и могущественен!
     - Но нас уничтожат раньше, - не согласился я. - Пока придет помощь, они прорвут оборону и подтянут корабли к планетам.
     - Ну-ну, - рассмеялся кот. - Кстати, ты же истар, так свяжись с орденом! Пусть нас вытаскивают как можно скорее. В чем проблема?
     - Ни в чем, - огрызнулся я. - Не командуй! Я сам решу, что и когда мне делать. Лучше расскажи, когда и как ты оказался на научно-исследовательской базе.
     Мурлайн торопливо поведал о своей не легкой жизни и его слова, в общем-то, совпали со словами урхов. Альринца он, кстати, тоже не знал.
     - Так, и все же, когда мы улетаем? - снова спросил он.
     - После встречи Вайлы и отца.
     - Поскорее бы! Ты это, только про меня никому не говори! А лучше я вообще тут останусь, пока мы до территории ордена не доберемся. Только бы пожрать что-нибудь, - с надеждой промурчал он.
     - Будет, чуть позже, - выходя из каюты, задумчиво бросил я за спину,
     Отлично, одной проблемой меньше! Пусть мурлайн и трус, что явно видно по его поведению, но главное не будет маячить перед глазами и мешаться под ногами. Осталось лишь дождаться, когда со мной свяжутся Дэйрил дэл Фрокс и Лайран Мериа.

Глава 2


     Дэйрил поднялся на борт корабля спустя полчаса, предварительно выйдя на связь  и предупредив чтобы никто из нас не покидал Альгар без его ведома. Вполне логично, учитывая, что Вайла псионик и, скорее всего, числится пропавшей без вести, если начальство Анкарага не испугалось внести ее в списки. И одно дело догадываться, что она находятся на корабле истара, а другое увидеть в живую. Проблем потом не оберешься.
     - Дочка! - радостно воскликнул Дэйрил, поднявшись на лифте в шлюзовой отсек, отделенный от капитанского мостика и столовой энергетическими барьерами в виде множества мелких сот-ячеек площадью впару сантиметров, кои я сразу попросил Лумэ включить, как только вниз опустился лифт.
     Хорошо, что майор догадался не делать лишних движений и уж тем более не касаться ячеек.Впрочем, ненормальных среди военных не бывает в принципе. Чувство самосохранения и интуиция важная составляющая любого воина.
     - Отец! - обрадовалась Вайла, стоящая на расстоянии вытянутой руки от барьера. - Сергей, отключи, пожалуйста, защиту, - попросила она меня.
     "Лумэ?"
      "Секунду. Готово. Кстати, снаружи нас окружил отряд десантников вооруженных ракетными установками и бронебойными пулеметами!"
     "Так у нас же на борту их командир. Понятное дело!"
     - Дэйрил, ты надолго? - дождавшись, когда отец и дочь обнимутся, нацелуются и нарадуются встрече, спросил я у майора, приглашая того пройти в столовую, где сейчас сидел Бран с интересом наблюдавший за встречей родственников.
     - Нет, - с некоторым промедлением пожал он протянутую мной руку. - Я только удостовериться, что с Вайлой действительно все в порядке. И... вам нельзя здесь задерживаться, Сергей. Они уже ищут пропавших с базы… псиоников, - усмехнувшись, бросил он хитрый взгляд на Брана, легко догадавшись о личности урха.
     «Проклятие, моя легенда летит коту под хвост!» - выругался я мысленно, но внешне мое недовольство ни как не отразилось. Я сумел удержать лицо и проследовал в столовую вслед за майором. Ладно, пусть он догадывается о Бране, но вряд ли знает что и остальные на…
     - Ты что-нибудь знаешь про альринца и мурлайна? – неожиданно поинтересовался Дэйрил, присаживаясь за стол.
     - Понятия не имею о ком ты, - твердо глядя в его глаза, ответил я. - Со мной лишь твои соплеменники и больше никого.
     - А вы? - повернулся он к Брану.
     - У-у, - отрицательно покачал тот головой и, встав с места, подошел к репликатору. - Мы содержались с Вайлой в соседних камерах, - делая заказ, продолжил урх, отлично расслышавший слова майора. Бран видимо решил, что лучше рассказать часть правды и тем самым отвести лишние подозрения от своего будущего командира и капитана корабля, чем вызвать недовольства начальника военной базы. И тут я с ним был полностью согласен, незаметным кивком подтверждая правильность действий урха. - Но я слышал от обслуживающего персонала, что кроме нас на базе находятся и другие псионики, вот только ни разу их не видел. Даже когда Сергей нас оттуда вытаскивал.
     - Все равно, - принимая эти слова за действительность и совершено не желая допытываться до правды, задумчиво произнес Дэйрил, - Сергей, тебе придется покинуть не только столичную планету, но и саму систему!
     - Знаю, - тяжело вздохнул я и попросил Брана заказать мне сок из фруктов тайкара. - Но во-первых - со мной так и не связался мастер ордена, а во-вторых - я понятия не имею, что там сейчас происходит в самой звездной системе и на ее границе. Про оповещение о начале атаки армии вторжения слышал и так понимаю, сейчас все корабли переданы под командования ВКС?
     - Да, разумеется. К слову, капитан Ракан Торо долго пытался понять, почему ты до сих пор на планете, а не на пункте приема капитанов-добровольцев, открытого у Норихэи. Пришлось ему поведать про орден Истаров.
     - А он не решит, что его обманули? - с сомнением в тоне, поинтересовался я.
     - Шутишь? - искренне удивился майор. - Найди мне придурков, которые согласятся выдавать себя за членов ордена и я лично буду проставляться тебе в любом баре в течение года хоть каждый день! Как только уладят конфликт с вук’зладами.
      "Один такой как раз перед тобой сидит. Сергей, скажи ему, что он поиграл спор!"
     Весело заметил Лумэ, но его шутку я проигнорировал.
     - Поэтому крейсер и пропустил тебя, - между тем продолжил объяснять Дэйрил. - Правда в данный момент твой корабль проходит переидентификацию и вносится в общую базу флота. С этого времени Альгар будет помечен маркером обозначающим судно принадлежащее ордену Истаров.  Что одновременно делает многое в твоей жизни и проще, и сложнее. Сам понимаешь! Поэтому о твоем деле видимо придется забыть на какое-то время. Идет война и всем плевать на вашего вора техногенных артефактов, - напомнил он про выдуманную мной историю моего скрытого нахождения в системе.
     -  А это уже как мне прикажет Магистр ордена, - не согласился я.
     - Понятное дело! Впрочем, никто не будет против, если истары пришлют в Даркхан десяток своих звездолетов, - улыбнулся майор.
      - Но если что, я могу беспрепятственно покинуть Даркхан?
     - Не знаю, - пожал плечами майор, - не мне решать.
     - А кому?
     - Адмиралу флота.
     - Но как ты сказал, я же из ордена!
     - А тебя никто и не вправе заставить участвовать в нашей войне.  Да и я сам бы этого не хотел, ведь  у тебя моя дочь. И безопаснее всего ей именно в ордене. Так что в моих интересах, если ты покинешь систему как можно скорее. Поэтому не медли и свяжись с вашими, пусть вытаскивают тебя отсюда.
     - Если бы это было так легко сделать! - горестно вздохнул я.
     - В чем сложность?- не понял урх.
      - Да есть вот некоторые нюансы Дэйрил. Ты ведь не забыл, что я тут как бы неофициально и с определенной целью, о которой вообще-то никто не должен был знать! - напомнил я ему про мнимого вора. - Поэтому у меня нет ни средств экстренной связи, ни многого другого, что могло бы мне в этом помочь. Придется ждать, кода кто-то из мастеров ордена сам свяжется со мной!
     - Хреновые дела, - осуждающе покачал головой Дэйрил. - Тогда пока оставайся на Грат-Вархате, тут вас  точно никто не тронет, если вы сами не вылезете наружу. Но это ненадолго! Вук'злады рано или поздно дойдут до столицы, для них это не проблема. Ведь у нас в десять раз меньше кораблей, чем у гнезда, чей флот нас атаковал!
      - Стоп! Какого гнезда? Разве... - хотел было спросить я, но урх меня перебил.
     - А ты думал, нас атаковали совместные силы всей их расы под командованием совета старейшин? Да в таком случае они прошлись бы через систему как горячий нож сквозь масло! - не сдержался и  возбужденно воскликнул Дэйрил. - Так что, нет, на окраине появился лишь флот одного из гнезд этих проклятых рептилий. Но без предупреждения и без каких либо требований. Никто не знает, чего они хотят! Впрочем, у нас есть шанс выстоять, если Император откликнется на зов помощи и выдвинет к Даркхану силы поддержки в ближайший час.
     Вскоре Дэйрил покинул Альгар, оставив меня в тяжелых раздумьях с множеством вопросов, на которые мало кто мог ответить.
     Связанна ли атака змееголовых с тем, что я увидел на той научно-исследовательской базе?  Или в причинах их здесь появления виноват лично я сам? Если Дархан атаковало третье гнездо вук'зладов, то да, ведь именно с их разрушителя Луре’лаам некогда сбежали мы с Лумэ.
     Впрочем, сидеть и гадать я не собирался. Нэнью неожиданно сообщил, что кронпринц Даркросской империи пришел в себя и сейчас я решительно направлялся к лазарету.

Глава 3


     Прозрачный колпак капсулы, а за ним плавает в питательном растворе голове тело существа выглядящего один в один как человек. Вот только он им не был!
     Альринцы любопытная раса. Похожи на людей, но имеет отличное от нас строение органов, иной состав крови и, несмотря на всю их внешнюю хрупкость, способны потягаться по силе с урхом в обычном солдатском экзоскелете.
     Кронпринц Даркросской империи по имени Гайлар Фратмарх Третий открыв глаза внимательно наблюдал за мной. Колпак был прозрачен с обеих сторон, я специально не стал его затемнять изнутри, чтобы мой гость успел привыкнуть к резкой смене обстановки.
     Длинные, светлые, почти белые, пряди волос свободно плавают в жидкости, устремляясь вверх, словно легче воды. Узкое лицо, широкие зеленые глаза, чуть заостренные уши - люди и альринцы копия друг друга, если не брать в расчет столь мелкие нюансы во внешности.
     Впрочем, сейчас, более внимательно рассмотрев альринца, я понял, что тот сильно напоминает мне фэнтезийного эльфа. Как те же урхи - орков.
     А еще Гайлар явно бы удивлен и ошеломлен. С той стороны капсулы Гайлар видел своего соплеменника - меня, в задумчивости стоящего у регенерационной капсулы, и совершено не понимал, как он тут вообще оказался. Мышцы кронпринца были напряжены, кулаки крепко сжаты и это не смотря на то, что электроника напичкала его лекарствами и успокоительным по полной программе. Хотя в данный момент кроме питательного раствора в спецкапсуле уже больше ничего и не было.
     Но главное, что все эти хирургические инструменты и прочие медицинские приспособления уничтоженной давным-давно расы киури отработали без единой ошибки, словно и не прошло для корабля тысячи лет забвения. Да и лечение определенно пошло кронпринцу на пользу. Раны затянулись, оставив после себя еле заметные шрамы, и вообще он стал выглядеть намного лучше, чем тогда в той камере. Но конечно, худоба никуда не делась, ведь питательный раствор это лишь полезные для организма микроэлементы и витамины, не более.
     Гайлар поворачивает голову влево, одними глазами указывая  мне на панель управления с молчаливой просьбой открыть капсулу.
     "Лумэ?"
     Задал я короткий вопрос, имея ввиду состояние кронпринца.
      "Все нормально!"
     Нэнью активирует капсулу; тихо зажужжали насосы, откачивая жидкость, включилась вентиляция, продувая остатки питательного раствора не только с внутренних стенок, но и с тела пациента, и только затем крышка медленно сдвинулась в сторону.
     Альринец осторожно поднялся, руки слегка подрагивали в суставах, но он справился. Так же, с большим трудом, но Гайлар выбрался из капсулы и встал на ноги. Зашатался, схватился за край капсулы и жестом остановил меня, сделавшего было шаг ему на помощь. Постояв так минуту, он прикрыл глаза и замер. А спустя пару секунду по его телу пробежала практически зримая волна энергии, привнося с собой бодрость и силу, что было заметно по мгновенно сменившейся осанке и более устойчивому положению альринца.
     "Неплохо!" - оценил я возможности кронпринца.
      "Он очень сильный псионик, Сергей. Много сильнее тебя!"
     Пояснил не дремлющий и всебдящий нэнью.
     Кронпринц открыл глаза, довольно улыбнулся и благодарно мне кивнул.
     - Позвольте узнать ваше имя? - произнес он приятным певучим голосом.
     Синхропереводчик конечно пытается передать все тонкости его тона и речи, но справляется с этим с огромным трудом.
     - Сергей, - привычно ответил я.
     - Сэр-гэй? - по слогам переспросил кронпринц.
     - Сер-гей! - скрывая недовольство, поправил я его, выделив букву "е".
     Гайлар делает еле заметный жест ладонью и, прищурившись, смотрит будто сквозь меня.
     - Ты не альринец, - отчетливо произносит он без тени страха. - Ты устроены иначе, чем я. Кроме того, ты псионик и принадлежишь... - странная пауза, - ордену Истаров! - зло процедил Гайлар сквозь зубы.
     Его лицо резко изменилось, скрывшись за маской недовольства и раздражения, он торопливо поднял руку, несомненно намереваясь атаковать меня.
     - Верно, я не альринец, - громко и отчетливо произнес я, отметив для себя его жестовую работу с псиотической энергией - это что-то новое. - Но я и не из ордена Истаров, не смотря на ту метку, что ты увидел. - Раз он перешел на "ты", то я отвечу тем же, и плевать, что он какой-то там принц.
     Гайлар не опустил руку, но выражение его лица вновь изменилось. Мои слова заставили его задуматься.
      "Не новое! Просто ему так проще, судя по всему. Но в любом случае он уделает  тебя в два счета. Ты не смотри на то, что он все еще слаб после лечения, силы ему в любом случае не занимать!"
     Пожав плечами в ответ как на слова нэнью, так и на поведение альринца, я повернулся к шкафчику с вещами, где Лумэ заранее заготовил несколько простеньких корабельных камбезов самонастраивающийся под размер носителя. Меня нисколько не смущал обнаженный мужик стоящий у капсулы - в жизни я повидал многое, но лучше его все-таки приодеть.
     -  Я человек, если тебе конечно знакомо название этой расы, - добавил я, обернувшись и кинув альринцу одежду.
     Рассказывать ему все я, разумеется, не собирался, но часть правды приоткрыть можно. Судя по тону, кронпринц явно недолюбливает истаров, и это меня заинтересовало, натолкнув на довольно любопытную идею. И если учесть, что с орденом я как-то особо дружить не собираюсь, но и враждовать не хочу, есть смысл сразу расставить все точки над "i". Глядишь, а там я обзаведусь высокопоставленным знакомым, способным помочь мне решить кое-какие проблемы.
     - Я вообще попал в эту часть галактики совершенно случайно, будучи пленником вук'зладов. Но это настолько долгая история, что даже не знаю, имеет ли смысл ее сейчас рассказывать, - произнес я вопросительно.
     - Я с интересом ее выслушаю, если нам позволяет время и место, - покрутив в руках комбенизон, начал одеваться альринец.
     - Ну-у, не смотря на то, что где-то там, - ткнул я пальцем вверх, - идет бой за систему, мы в относительной безопасности, я вполне могу выделить на разговор полчаса.
     - Буду только рад, - не найдя стула или чего-то подобного, кронпринц забрался на край капсулы и сел свесив ноги.
     Умолчав о Лумэ, умолчав о тайнах Древних и игре, все остальное я рассказал довольно быстро, уложившись в половину отведенного самому себе срока.
     - И вот так вот я оказался на той базе, где кроме Вайлы спас еще и вас. На змееголовых мне, конечно же, было откровенно наплевать.
     - А вот это зря, - посуровел альринец. - Среди них были старшие офицеры первого и третьего гнезд вук'зладов и даже сын одного из вождей. Они могли бы пригодиться в этой войне. Впрочем, уже поздно. Я так понимаю, ты не забивал себе голову, буравя проход сквозь подземные уровни?
     - Ага, - кивнул я. - Так что понятия не имею, целы ли их капсулы или нет. Но в любом случае после смерти они возродятся.
     - Ради этого рептилии и пригнали сюда флот, - подтвердил мои мысли Гайлар. - Кто-то из местных сдал им месторасположение  базы, где содержатся важные для их рода соплеменники. Они попробовали атаковать базу, но тут вмешался ты, разрушив весь план вук'зладов на корню. Тогда они и выдвинули вперед флот, что уже был готов прыгнуть к границе системы в туже секунду как будет дан сигнал.
     "Лумэ? Вот какого хрена, а?"
      "В базе данных исследовательского института ничего не было про вук'зладов!"
     Тут же оправдался слегка обиженный моим недоверием нэнью.
      " Я сам о них узнал, только когда мы ту капсулу вскрыли."
     "Эх ладно, черт с ними."
     - Что ж, - произнес я. - Раз обо мне мы все выяснили, то теперь бы я хотел поговорить о тебе. Как ты попал на эту базу и почему император Даркросса даже не почесался, попытавшись спаси своего родного сына?
     - Ты знаешь, что я кронпринц? - искренне удивился альринец,
     - Да, - коротко ответил я. - В информационной сети базы так и было указано напротив твоего имени.
     - Тогда ты знаешь лишь малую часть обо мне, - хитро улыбнулся альринец.
     -  О как, - хмыкнул я. - И чего же я еще должен о тебе узнать?
     - Я мастер ордена Истаров, - ошеломил он меня ответом, а затем и вовсе добил: - Бывший мастер вне рангов, подчиненный напрямую Великому Магистру ордена...

Глава 4


     ... так я и оказался в плену у даркхановцев! - закончил свой долгий рассказ Гайлар.
     - Я попал! - расстроено схватившись за голову, нервно заходил я по лазарету, наматывая один круг за другим.
     - Ну почему же? Ты ведь все равно не хотел сотрудничать с орденом,  - это я упомянул в процессе его рассказа, - так вот тебе повод послать их подальше, - пожал плечами альринец.
      "Угу!"
     Это уже Лумэ.
      "Еще можно лично встретиться с императором Даркросса, отцом Гайлара, и послать его туда же куда и Великого Магистра. Вообще ерунда. Раз плюнуть. Всего-то что потом тебя развеют не то, что на атомы, на кварки! А затем все это еще и в черную дыру в центре галактики сбросят, чтобы точно никаких частиц от тебя не осталось."
     "Спасибо что поддержал!" - с сарказмом в голосе поблагодарил я нэнью.
      "Да не за что! Если что, я всегда рядом. Ну до того момента пока ты и правда не встретишься с Императором или Магистром. Самоубийц я никогда не любил. Так что здесь уж, пожалуйста, без меня!"
     "Я не собираюсь с ними встречаться! Я что, похож на идиота? И вообще, это ты предложил спасти кронпринца!" - обвиняюще заметил я.
      "А я не знал, что он предатель в бегах! И в его голове хранятся секреты не только родной страны, но и ордена Истаров!"
     Возмутился Лумэ.
      "Я ведь как лучше хотел!" 
     "Зато теперь мои мысли о подставе полностью подтвердились.  Орден Истаров просто воспользовался мною, чтобы подчистить за собой кучку дерьма! - с нотками гнева в голосе заметил я. - Им не нужны ни Вайла, ни Бран. Их целью было вытащить из секретной научно-исследовательской базы предателя, так чтобы причастность самого ордена к подобной операции была минимальной! Ведь, по сути, я кто? Чужак! Пусть битотик, но все же чужак, жизнь которого не стоит совершенно ничего. Но, ладно, горевать уже поздно! - вздохнув несколько раз, попытался я успокоиться. - Ты же еще можешь убрать ту метку, что поставил на мне Лайран?"
      "Разумеется! В любое время. Будет правда неприятно, но ты и так это знаешь. И-и... что, прямо при нем проводить процедуру?"
     "Да! Убирай метку прямо сейчас!" - жестом отстранив Гайлара от капсулы, я быстро забрался внутрь и попросил нэнью закрыть крышку.
      "Готов?"
     "Конечно!" - прикрыв глаза в ожидании боли, ответил я.
     Но боли почти и не было. Неприятное, но вполне терпимое жжение, в груди закололо тысячами иголок, а в конце процедуры все тело охватила легкая слабость.
      "Теперь ты чист, Сергей!" 
     - Как ты это сделал? - удивленно захлопал глазами наблюдающий за мной альринец, стоило мне только вылезти из капсулы, что в случае каких-то повреждений, должна была помочь мне восстановиться. - Я видел как метка, что стоит на каждом из истаров, кроме разве что Магистра, просто исчезла из твоей энергетической структуры, словно ее там никогда и не было! Но это невозможно! - резко подскочив ко мне, он бесцеремонно схватил меня за плечи и заглянул в глаза, словно пытаясь найти там ответы на свои вопросы. - Кто ты Сергей? Кто ты такой!? – нервно затряс он меня.
     - Э-э! - с трудом разжав его ладони, я бесцеремонно оттолкнул кронпринца. - Что за суета? Разве это так сложно сделать?
      "Вообще-то да." 
     Заметил Лумэ.
      "Например, метка кронпринца, коя, к слову, намного сложнее и качественнее твоей, до сих пор вшита в его структуру и лишь отчасти заблокирована неким плетением, что затрудняет связь и возможность определения его местонахождения."
     ""Правда? Ну, тогда мне просто нереально повезло, что у меня есть ты! - улыбнулся я. - Но как же ты это определил или, точнее, увидел?"
      "Пришлось воспользоваться твоим слегка модифицированным зрением. И кстати, помнишь я упоминал про следы некоторых умений киури в устройстве и работе твоей метки? Так вот в метке принца их в разы больше. Часть я даже не просто узнал, я сам их создавал! Точнее не совсем я, а мы - нэнью. Но учитывая, что больше никого из родичей я не ощущаю, можно утверждать, что я теперь и есть нэнью, единственный и неповторимый. Что впрочем, довольно грустно."
     "Я тебе, конечно, очень сочувствую, - искренне произнес я, - но может тогда зря мы так быстро-то с орденом порвали? А вдруг там и правда киури есть! Они же тогда боролись против Древних."
      "Нет не зря! Не нравится мне орден. А вот насчет киури мы можем выяснить у того, кто непосредственно и общался с Великим Магистром."
     Намекнул Лумэ на стоящего рядом Гайлара, что все еще никак не мог прийти в себя, от осознания моих, ну то есть нэнью, возможностей.  Кстати, на будущее надо будет подумать о том, как и его бы от метки избавить.
     - Эй, слушай, - подергал я внезапно погрузившегося в себя альринца, - а пойдем-ка на мостик, пояснишь подробнее, о каких секретах шла речь в твоем рассказе. А заодно и с остальными познакомишься! Кажется, пора нам всем найти друг с другом общий язык. Если ты, конечно, не против войти в мою команду?
     Да, после того как Лумэ убрал метку истара, я принял окончательно решение объяснить все урхам и если их предложение стать членами команды Альгара останется в силе, с честью принять его. А вот от кота, скорее всего, действительно придется избавиться. Помня его слова, я думаю, он врядли согласится.
     Так что к черту орден! Справлялся я раньше как-то без него и в этот раз справлюсь. Война с вук'зладами? Что ж отлично, она вовремя подвернулась. Тем более  у них мои соотечественники, а я ведь вроде как обещал их в беде не оставлять!
     Гайлар, все еще не способный принять за реальность ту легкость, с которой я избавился от метки,согласно закивал и понуро побрел за мной следом. Кронпринц явно был в шоке от возможностей странного человека,то бишь меня.
     Хотя, я тоже слегка офигел после его рассказа!
     Надо же! Наследник престола, что в мгновение ока лишился трона после того как император Даркросса совершенно случайно узнал о тайне, что матушка Гайлара хранила со дня его рождения целых 18 лет. О тайне, что его сын псионик не по крови и роду, а следствие рискованного эксперимента!
     Тут, кстати, стоит уточнить, что члены высших кланов и лично представители императорской семьи в Даркроссе имеют самую огромную силу среди всех разумных способных контролировать и оперировать псиотической энергией. Для них это было, как для простых смертных дышать воздухом! Псионика и жизнь тесно переплетали суть их существования и помогали управлять страной и держать под контролем народ с самых истоков возникновения империи. Ну а если кто-то из них не имел данных способностей от рождения или не мог их развить в достойной мере к совершеннолетию - у альринцев это 25 лет, то соответственно тут же терял право быть членом высшего клана и уж тем более императорской семьи. И ничто и никто не мог этого изменить! Таковы нерушимые законы Даркросской империи!
     Но вернемся к судьбе Гайлара. Его мать, Сиара, тогдашняя вторая жена императора и дочь главы второго по величине высшего клана в государстве,  на третьей неделе беременности во время очередного осмотра у личного врача была неожиданно ошарашена заявлением, что ее будущий сын не имеет даже и капли силы. Это сразу ставило крест не только на жизни еще не рожденного ребенка, но и на ее судьбе. Император не побоится расторгнуть свадебный договор после первой же неудачи с зачатием потомка, и выслать опозорившую его жену куда подальше от столичного мира. Разумеется, это плохо скажется на отношении с сильным кланом, но на то он и правитель великой страны, чтобы держать власть в железном кулаке. Спорить с ним сложно и отцу Сиары останется лишь принять решение своего государя.
     В тот же день произошла неожиданная пропажа и таинственная смерть знаменитого на всю столицу врача. Это конечно привлекало не мало внимание властей и простых обывателей, но люди Сиары были преданы ей до самой смерти и исполнили приказ госпожи без тени сомнения, не оставив никаких следов. Все походило на самоубийство. А вскоре дело замяли, не без участия Усарима, отца Сиары, коему дочь практически в тот же день рассказала о своей трагедии.
     Горевал глава клана Марог Ла'Мар недолго. Утешив дочь, он быстро нашел  нужных людей, что занимались не совсем законными экспериментами над живыми и честными альринцами. Псионикой хотели владеть многие, и главы теневых кланов, простые смертные, в том числе! Правда это строго пресекалось законом, вплоть до смертной казни, но когда подобное останавливало жаждущих силы и власти?
     А через месяц подготовки будущий кронпринц Гайлар подвергся полной трасформ-коррекции, затронувшей не только его днк, хотя альринцы называли это по-другому, но и энергетическую оболочку. Чрезвычайно опасный и нарушающий десятки статей уголовного закона Даркросса эксперимент закончился вполне удачно, что несказанно обрадовало не только сильно измученную операцией Сиару, но и ее отца.
     И все бы было хорошо, если бы Усарим убрал всех свидетелей того неблагочестивого дела и забыл о страшном эксперименте. Но он оставил в живых основных исполнителей и решил заняться более углубленным изучением методик создания сильнейших псиоников из простых альринцев. Что со временем, понятное дело, раскрылось. Ведь там где в тайну посвящено больше двух разумных, есть шанс, что когда-нибудь узнает и еще десяток.
     Высший клан Марог Ла'Мар был расформирован, а все причастные к экспериментам уничтожен. Но это не шло ни в какое сравнение с тем, что произошло после того, как руководитель службы внутренней безопасности империи доложился своему государю.
     Император Заграт Фратмарх Второй рвал и метал в спальне своей жены, проклиная всех древних богов, правителей и мир в целом. Ну и в порыве страсти лично ее задушил, что конечно списали на совсем иной смертельный случай, не касающийся рук правителя. Та же участь ждала и его родного сына, что стал позором правящей семьи! И как же хорошо, что в то время кронпринц и будущий император Даркросса - Гайлар Фратмарх Третий находился на другом конце империи, обучаясь воинскому искусству.
     Но слухи расходятся быстро и телохранитель принца, преданный только лишь своей госпоже, вовремя узнал, что клан Марог Ла'Мар пал, а мать принца мертва - по легенде приняла яд от горя. Зная тайну Гайлара, он мгновенно сложил два плюс два и спешно пересек границу империи. Купив в соседнем государстве первый же попавшуюся яхту, он взял курс куда подальше. В миры где можно спокойно дождаться смерти императора Даркросса, а на тот момент ему ужу было под сотню лет,  кстати, вполне здоровые и наслаждающиеся жизнью альринцы живут где-то 120-150 лет, и затем уже вернуться, попытавшись вознести наследника на престол.
     Вот только его мечтам не суждено было сбыться. Корабль атаковали пираты, телохранителя убили, а молодого крепкого парня уничтожившего семерых абордажников голыми руками продали в рабство в ближайшей системе.  Предварительно накачав психотропными веществами  и заковав в сдерживающий псиотические способности ошейник.
     Но и тут кронпринцу вновь повезло! Его купил инкогнито гуляющий по рабскому рынку истар. Он не мог не приметить довольно сильного псионика, закованного в силовой ошейник и не заинтересоваться подобным разумным.
     Кронпринц, отлично знающий, что произошло на родине, благодаря превосходной защите разума сумел скрыть всю правду от мастера 3-го ранга и рассказал душещипательную историю своего детства и юности. Короче, навешал истару такой лапши на уши, что тот, не долго думая, сделал Гайлара своим учеником.
     Вот так началась карьера молодого истара, что  спустя восемь лет дорос до мастера 1 ранга,  а по прошествии еще двух лет и вовсе стал карающей дланью Великого Магистра.
     А потомГайлар узнал нечто, что заставило его в спешке покинуть орден. Путая следы и убив не меньше десятка истаров, что таки вышли на него, кронпринц наконец-то оторвался от преследователей лишь на территории империи Зали-Мали. Где он и решился осесть в автономной системе Даркхан. Но если бы он только знал, что за ним шел хвост спецслужб Зали-Мали с самого момента как он пересек границу  империи.
     Очередной случайный фактор и один из руководителей младшего звена внешней разведки чудом узнал в плохо загримированном альринце бесследно исчезнувшего десять лет назад принца Даркросской империи. Гайлара вели аж до самого Альманраха, столицы Даркхана, где при прямом участии местных сил взяли  горяченьким в гостинице, буквально сняв того с тела блудной красавицы мурлайнки.
     Затем перевели в местный секретный научно исследовательский институт, что оказался напрямую связан с имперской службой безопасности. Там они и попытались расколоть Гайлара, желая выведать секреты Даркросса и ордена Истаров. Но сломить кронпринца у них так и не вышло. В итоге его просто решили пустить на  опыты. Что добру пропадать-то?  А потом появился я и похерил к чертям собачим все их планы. Тут, правда, спасибо сказать надо не только мне, но и ордену, что не хотел прямого конфликта из-за столь значимой для всех фигуры.
     Хотя, истары еще не в курсе, но их планы я так же пушу коту под хвост.  Тоже мне шахматные гроссмейстеры нашлись на мою голову. О том, что пешка способна стать ферзем, они видимо совершенно не в курсе!

Глава 5


     Мы минули столовую, где я жестом позвал за собой урхов, и прошли на капитанский мостик.
     - Прошу, рассаживайтесь, дамы и господа! - произнес я, отлично зная, что синхропереводчик однозначно подберет близкие по смыслу слова, не смотря на чисто человеческое использование данных терминов по отношению к мужчинам и женщина.
     "Лумэ, мы можем позвать отсюда мурлайна?" - садясь в капитанское кресло, спросил я у нэнью.
      "Конечно!"
     В правом углу монитора появилось изображение каюты, где сейчас находился кот, и иконка связи.
      - Спустись, пожалуйста, на капитанский мостик, - негромко произнес я  и спящий на кровати мурлайн мгновенно открыл глаза, стоило только раздаться моему голосу.
     - Зачем? - вскинулся кот, даже и не подумав сменить позы.
     - Нам всем требуется принять совместное решение в связи с некоторыми изменениями в моих планах.
     - Если мы сию секунду не отправляемся к истарам, то я пас, - огрызнулся мурлайн. - И хватит за мной подсматривать!
     "Лумэ, вырубай связь и запри каюту!" - скривился я, от наглости, что так и сквозила в тоне кота.
      "Что ты решил с ним делать?"
     "Вот это мы сейчас и узнаем. Тем более все слышали его речь и, судя по выражению лица Брана, тот хоть прямо сейчас готов придушить мурлайна собственными руками! Но прежде..."
     - Гайлар, позволь представить тебе Вайлу и Брана. Вайла дочь майора Дайрила дэл Фрокса. А Бран...
     - Я бывший военный, - отозвался урх.
     Альринец как-то безразлично кивнул, все еще погруженный в свои размышления. Но, впрочем, и Вайла с Браном особого внимания к нему тоже не проявили. Их больше интересовало, зачем я всех собрал на мостике.
     - Ладно, Гайлар просто все еще не отошел от шока, - привлек я внимание урхов, - дадим ему немного времени прейти в себя, но а пока поговорим о самом главном, что я хочу вам сказать! И так, во-первых - я не буду связываться с орденом истаров, так как мы вообще остаемся в системе.   Во-вторых, вы согласны стать членами моей команды?
     - Конечно, капитан! - радостно улыбнулся Бран, вставая с кресла и подходя к Вайле, что согласно кивнула, подтверждая слова соплеменника. Урх наклонился и крепко обнял девушку, положив голову ей на плечо.
     Неужели между ними возникло нечто большее? Быстро они, однако. Хотя, если нравятся друг другу, то что медлить-то, молодцы! Вот только совсем не в то время они решили поддаться воле чувств.
     - Мы, если честно, вообще не горим желанием вступать в орден, - высказалась Вайла. - Брану это в принципе не нужно.  А насчет меня, то было желание отца, не мое. Мне-то это зачем?
     - И правильно! - поддержал Вайлу Бран, не побоявшись поцеловать девушку.
     Тут кстати мое сердце слегка екнуло, правда от зависти. У меня просто физически не было времени расслабиться и завязать хоть какие-то отношения в новой для себя части галактики. Да и воспоминания, пусть и навеянные Древними, плотно кружились вокруг погибшей от рук вук'зладов Лерии. Навеивая лишь грусть и яростное желание мести!
     - Ну, тогда я могу честно признаться, - произнес я уже вслух. - Я не истар! Мало-то, сидящий напротив вас альринец, бывший мастер ордена в бегах и изгой родной империи.
     - А я тебе говорил, что Сергей какой-то странный, - тихо прошептал на ухо девушке Бран, но заметив мой суровый взгляд, кашлянул и уже в полный голос произнес: - Так это капитан, я в общем-то с самого начала вас в этом подозревать начал, сразу после того как на корабле оказался.
     - Интересно как? - прищурился я.
     - Ну вы же не альринец верно? - задал встречный вопрос урх.
     Вот же гении дедукции на мою голову!
     - Да я не альринец. Я вообще не из этой части галактики.
     - Вот! - довольно поднял он указательный палец вверх. - Говорю же ни разу не слышал о столь странных альринцах! А я немало рас повидал, за время сотни-другой военных конфликтов в самых разных странах.
     - В самых разных странах, - зацепился я за слова Брана. - А можно поподробнее про твою специализацию?
     - Диверсионно-разведывательная группа А4Б2. Старший лейтенант запаса, Бран али Саур, - официально представился мне урх. - Империя Зали-Мали.
     - Ого! И как ты оказался в Даркхане?
     - Семьи у меня никогда не было, родителей я не знал, - начал он издалека. - Я по сути никто. Урх без рода и племени. Рос в гос-интернате под эгидой военных. Затем специализированная школа. Университет внешней разведки. Первые конфликты, звание получил. И так, в общем-то, полжизни и мотало меня по мирам, во имя интересов империи. Пока в итоге не получил серьезное ранение, разом став инвалидом. Не буду рассказывать, как это произошло в деталях, но если вкратце, группу раскрыли, и нам срочно пришлось уходить. Вот только до корабля прикрытия добралось лишь двое из двенадцати разумных. Я и наш штурмовик, что и дотащил мою бессознательную тушку, за что ему отдельное спасибо. А по прибытии в центр, лечение расследование, и, в общем, меня, по сути, выбросили на улицу, с копеечной пенсией и без средств к жизни. Как отработанный материал. Но жить как-то надо и я перебрался в Даркхан.
     - Сколько же тебе лет, Бран, если не секрет? - решил уточнить я, глядя на вполне молодо выглядящего урха. Впрочем, и то что он инвалид, на первый взгляд тоже не скажешь.
     - Тридцать два. Считай четверть жизни, считай,  прошла уже, - пожал он плечами.
     Нэнью тут же уточнил что средний срок жизни урхов 120 лет, а совершеннолетие наступает в 17.
     - И я так понимаю, про то, что у тебя есть псиотические способности, ты узнал уже здесь, верно?
      - Да, капитан, - подтвердил урх. - Тут довольно интересная история получилась. Жить же как-то надо, верно? Да и здоровье поправить хотелось, - он расстегнул комбез и показал три длинных шрама в левой части груди, а затем, покрутив левой же рукой в воздухе,  пояснил: - У меня два искусственных органа и бионическая рука. И если без руки еще можно как-то существовать, то без имплантов я бы не протянул и пары десятков лет. Так что здесь мне пришлось быстро найти хорошую высокооплачиваемую работу, чтобы для начала хотя бы не загнутся от частых приступов боли. А местным кланам всегда требовались лазутчики и диверсанты. Опыта у меня было не занимать, так что пробив по мне всю доступную информацию, клан Изару без лишних вопросов принял на работу опытного по их меркам специалиста. А там и вопрос с лечением помогли решить. Но не только обучением мне приходилось заниматься. После восстановление клан, ничуть не стесняясь, привлекал меня к своим закулисным конфликтам, в одном из которых я и раскрыл свои дремлющие до поры до времени возможности, сам при этом немало этому удивившись. Ну а дальше ты уже сам понимаешь, отношение у псионикам в Зали-Мали особое! - выделил он последние слова с плохо скрываемой ненавистью и презрением. - Это еще в центральных системах будучи высокопоставленным разумным или его родственником можно как-то обойти данную проблему, а на окраинах, наши жизни ни стоят и десятка майралов.
     - И не смотря на все это, ты решительно согласен стать членом моей команды? - удивленно спросил я.
     - А почему нет, Сергей? Что ты так удивляешься? - усмехнулся Бран. - Альри... - чуть было не оговорился он, но тут же поправился, - то есть, человек ты ответственный. Своих в беде не бросаешь. Умен, смел, рискован, но расчетлив. Да и как сам сказал, не из нашего рукава и плевать тебе на все местные дрязги. Мало того, а что я еще умею кроме как воевать? А тебе, судя по всему, моя помощь пригодится, ведь так? По глазам вижу что да. Ты явно что-то задумал.
     - Да, - коротко ответил я. - Поэтому и не тороплюсь покидать эту систему, хотя мог бы попробовать, и уверен, что с большей долей вероятности, у меня бы это получилось, - не стал я скрывать свои, или точнее нэнью, возможности.
     - Вайла, кстати, тоже не так проста как кажется, - хитро улыбнулся Бран. - Недаром она дочь потомственного военного, чей род живет в Даркхане вот уже третье поколение.
     "Лумэ, это он о чем?" - решил уточнить я у нэнью, он сейчас постоянно следит за всеми, кто на Альгаре находится.
      "Она оружейник. Отец не хотел, чтобы дочь шла по его стопам, и готовил из нее пусть и военного специалиста, но с отчасти гражданской направленностью. Хотя стреляет она ничуть не хуже тебя, если верить ее же словам, когда она с Браном в каюте ворковала."
     "А раньше что не рассказал?" - недовольно заметил я.
      "Ты занят был."
     И черт подери, ведь не поспоришь!
     - Гайлар, а ты что скажешь? - заметив, что альринец пришел в себя и внимательно прислушивался к разговору, спросил я у него.
     - А куда я денусь, Сергей? - многозначно пожал плечами кронпринц. - Но ты ведь не только для этого меня сюда привел, верно? Ты хотел узнать, что же такого заставило меня сбежать из ордена истаров. Вот только готов ли ты это услышать? И не сомневаешься ли в своих новых друзьях?
     Бран было дернулся, желая пояснить наглому альринцу, что он зря сомневается в их преданности, но Вайла его вовремя остановила.
     - Не сомневаюсь, - покачал я головой, жестом прося урхов не вмешиваться.
     - Тогда слушай и не говори потом, что я тебе не предупреждал.

Глава 6


      "Вот оно что!"
     Довольно протянул Лумэ, выслушав кронпринца.
      "Я был прав! Они действительно раскопали хранилище знаний киури и решились идти по стопам расы павшей от рук Древних! Но не столь открыто, конечно, а с учетом тех ошибок, что совершил правитель  королевства Гальдазар. Так что, Сергей, Великий Магистр ордена Истаров точно не киури. Это сто процентов!"
     "Угу, но каким же образом он тогда прожил более 500 лет? Какая из рас может похвастаться столь длительным сроком жизни?"
      "Из новых, никакая."
     "А из старых? Из твоего времени."
      "Я, тэлих-самар, угран'ли и еще десяток совершенно незнакомых тебе названий. Для меня и всех их даже десяток тысяч лет не срок. Помнишь я рассказывал про выживших после перезагрузки? Кто-то из них вполне мог вынашиваться планы мести всю свою жизнь!"
     "Но все равно, медленно  как-то истары действуют. Собирают псиоников по всему галактическому рукаву вот уже полтысячи лет. Модифицируют старые технологии на основе знаний киури. Не лезут в политику и в управление другими государствами. Молчат об истинной сути и предназначении этого мира. Эдак они еще черт знает сколько лет готовиться будут!"
      "Зато есть шанс, что хоть у кого-то получится выставить равные Древним силы!"
     С уверенностью заявил не унывающий Лумэ.
     "Через пару сотен тысяч лет, может быть!" - насмешливо заметил я.
      "Зря ты так! Я думаю, у них все получится!"
     "Ага, конечно! Особенно за счет всех этих ужасающих секретных экспериментов, что они ставят над разумными, в том числе и над своими же членами ордена! - раздраженно воскликнул я. -  Теперь понятно за что кронпринц так сильно возненавидел истаров. И лично мне отлично понятно подобное к ним отношение, учитывая, что из-за подобной хрени он и потерял свою мать, клан деда и чуть было не лишился жизни. И вообще, это же бесчеловечно! Я бы на его месте не просто лабораторию, в которую его отправили, зачистил бы, а еще и всех причастных во главе с Магистром в придачу!"
      "Сергей, у тебя совершенно неправильный взгляд на мир и ситуацию в целом!"
     Не согласился со мной Лумэ.
     "Да неужели? Нет давай, мать твою, уподобимся Древним и начнем играть сотнями и тысячами чужих жизней. И не просто играть, а заставлять их страдать и мучиться десятилетиями. Пока каждый живой разумный окончательно не превратится в пускающий слюни овощ без намека не мыследеятельность!"
      "А может тебе напомнить историю твоей родной планеты? То как развивалась медицина? То как ваши религиозные фанатики сжигали на кострах сотни тысяч людей лишь за другой цвет волос? Не будь идиотом! От того чем закончатся эксперименты ордена зависит будущее галактики!"
     "Да плевать мне на такое будущее!" - не сдержавшись, я зло ударил кулаком по панели управления корабля, чем, разумеется, тут же привлек внимание моей теперь уже команды.
     - Сергей? - удивленно позвал меня Гайлар.
     - Все нормально! - отмахнулся я.
     "Лумэ, думай что хочешь, но с действиями и истаров я категорически не согласен! Если тебе близка их политика, ради бога, можешь отправляться на все четыре стороны. Хоть прямиком к Великому Магистру!"
      "Ты после этого можешь и не выжить!"
     "Да плевать!"
     Нэнью обиженно замолчал, и внутри моего разума образовалась словно бы бесконечная космическая пустота. А я же откинувшись на спинку кресла, быстро запустил пульт управления и начал готовить корабль к старту.
     - Пристегнитесь, мы взлетаем! - сообщил я команде.
     И без Лумэ с управлением справлюсь, все что нужно я и так запомнил, включая контроль систем корабля благодаря своим собственным псиотическим способностям.
     - Куда? - вновьспросил Гайлар.
     - Поучаствуем в обороне системы. Мне надоело сидеть сложа руки!
     - Ну наконец-то капитан! - весело рассмеялся Бран. - Тогда держи курс на Норихэю!
     Альгар медленно поднялся над поверхностью площадки, и только я собрался поддать газу, собираясь покинуть военную базу Дэйрила, как на экране загорелся значок связи с крейсером.
     - Вайла,  - обратился я к девушке, - ответь им, пожалуйста, что Сергей Коваленкокапитан яхты "Альгар", порядковый номер есть в обновленной базе, собирается прибыть на пункт приема капитанов-добровольцев у станции Норихэя. В ближайшие, - я быстро прикинул время, - десять минут.
      "Пять, если дашь мне управление!"
     Неожиданно возник в моей голове безэмоциональный голос Лумэ.
     "Что ты решил?" - жестом попросив команду не отвлекать меня, спросил я у нэнью.
      "Я остаюсь, Сергей. Я помогу тебе. Я понимаю твои мысли и желания, и знаешь..."
     Нэнью на мгновение замолчал, словно размышляя о чем-то, а затем смиренно произнес.
       "Ты действительно прав!"
     "Спасибо, Лумэ, я всегда в тебя верил! - искренне поблагодарил я нэнью. - Ну что поехали тогда?"
     "Да мой капитан!"
     Весело отозвался тот, перехватывая управление кораблем, а заодно и связью. Я слышал недовольный голос Вайлы, о том, что система ненадолго зависла.
     "А черт! Мы же так и не решили что с мурлайном делать. Убивать его у меня нет никакого желания. Может у тебя какие-нибудь идеи на этот счет?» - спросил я у Лумэ, когда корабль уже вышел на орбиту планеты.
      "Высадим на станции!"
     Недолго думая предложил нэнью и я с ним согласился.
     Альгар замер рядом у одного из защитных спутников столицы – большого золотистого ромба усеянного орудийными стволами самой разной дальности поражения, и вновь обменявшись данными с центром, набрав ускорение, по дуге направился к Норихэи.
     "Лумэ, если получится отправить сообщение синтам и маррианцам, сообщим им, что я все еще в системе и не забудь еще раз поблагодарить Нарта за модификацию яхты от моего имени. И скажи им, что мы еще увидимся!"
      "Так на станции и свяжешься, сам. То есть я свяжусь, а ты им все лично скажешь."
     "Да-а?! А ничего что сейчас в Даркхане введено военное положение?"
      "Так у меня же есть нужные коды доступа. Забыл, что мне все же пришлось влезть в информационную базу данных Норихэи?
     "Точно! Тогда так и сделаем."
     Возле стыковочного узла одного из лучей станции, подсвеченным изнутри синим цветом, кружилось не меньше сотни самых разных кораблей, периодически то пристыковываясь, то отшвартовываясь и на огромной скорости уносясь прочь, к границе системы.
     "Не понял, тут что очередь?" - удивленно спросил я, когда перегородивший нам дорогу серебристый крейсер подал запрос на связь и выясним причину моего появления, выдал какой-то номерной код с приказом пристроиться в хвост к юркому фрегату с уродливо-угловатым корпусом.
      "Вообще-то да! И к слову, учитывая размер Альгара, а так же вооружение, нас без лишних слов причислили к фрегатам."
     "Это хорошо или плохо?"
      "Сам сравни."
     Лумэ вывел у меня перед глазами два полупрозрачных окошечка. На одном были расписаны близкие к стандарту характеристики и параметры фрегата, а на другом наши.

      Фрегат ВКС империи Зали-Мали - класс  А, уровень 1:
      Средняя длина - 140 м.;
      Средняя масса - 220 000 т.;
      Средняя грузоподъемность - 280 000 т.;
      Стандартный экипаж - 5 разумных;
      Стандартное вооружение — 6 тяжелых лазерных батарей, 10 легких лазерных пушек, 4 ионных пушек, 38 торпед класса корабль-корабль, 38 торпед класса корабль-планета;
      Стандартное количество силовых установок — 1 протонный двигатель, 1 ионный двигатель,  1 гипердвигатель;
      4 дополнительных внешних модуля;
      2 дополнительных внутренних модуля;
      Количество палуб - 2;
      Техника и авиация:
      Разведчики - 2 шт.;
      Истребители —  4 шт.;
      Транспортники - 1 шт.;
      Стандартное количество пассажиров — 40 разумных.
      Яхта " Альгар"  - класс А, уровень 1:
      Длина - 100 м.;
      Масса - 100 000 т.;
      Грузоподъемность - 140 000 т.;
      Экипаж - 5 разумных (занято 4 из 5 мест);
     Вооружение - 4 тяжелых лазерных батареи, 4 легких лазерных пушек, 4 ионных пушки, 8 плазменных орудий, 30 торпед класса корабль-корабль, 30 торпед класса корабль-планета;
      Количество силовых установок — 1 протонный двигатель, 1 двигатель активного поля массы - ядро "Оиал";
      0 дополнительных внешних модулей;
      0 дополнительных внутренних модулей;
      Количество палуб: основная - 1, второстепенных - 2;
      Техника и авиация:
      Военный флаер - 1 шт (требуется ремонт).
      Стандартное количество пассажиров — 10 разумных (занято 1 из 10 мест) .

     "Да мы по всем характеристикам, разве что кроме вооружения, почти в два раза слабее фрегата! У нас же даже истребителя ни одного нет, кроме какого-то там завялившегося флаера! Так какого хрена?" - мысленно возмутился я.
      "А вот нечего было синта-маан-каэлям разрешать издеваться над бедной яхтой. Дай им волю, так они бы вообще пол корабля переделали, вооружив его не хуже крейсера!"
     "Так я хотел как лучше", - сконфужено пожал я плечами.
      "Ну вот теперь и пожинай плоды боевой мощи фрегата!"
     Весело усмехнулся Лумэ.
     А спустя полчаса ожидания мы наконец-то пристыковались к одному из блоков. И на выходе меня (остальных членов команды я оставил на корабле) сразу встретил довольно молодой офицер ВКС Даркхана принадлежащий к расе маррианцев. Предложив последовать за собой, он уверенно направился в центр достаточно большого зала, заполненного множеством разумных. Шумная, но собранная толпа мгновенно расступилась, пропуская офицера и создавая своеобразный коридор среди разномастной толпы. Никто и слово нам не сказал, лишь провожали недоумевающими взглядами.
     - Не удивляйтесь, - произнес маррианец, жестом приглашая меня первым сесть на пассажирское сидение одного из военных флаера, что стояли в центре зала, а затем уже и сам забрался в водительское кресло. - К капитанам кораблей классом выше фрегата и при этом не являющихся гражданами Даркхана, у нас особое отношение. А уж если учесть, что вы истар... - тут он ненадолго замолчал, обдумывая какие-то своим мысли. - Вы точно уверены в своем решение добровольно вступить в ВКС Даркхана до окончания военного конфликта?  Я понимаю, что это может быть и приказом ордена, но сейчас мне важен сам факт вашего согласия. На данный момент устного, к слову, ведется аудиозапись, а по прибытию мы подпишем стандартный наемный договор.  - Офицер не торопился запускать двигатели флаера, дожидаясь моего ответа.
     - Да, разумеется! - согласился я, пристегивая ремни безопасности.
     - Благодарю. Тогда я более подробно введу вас в курс дела, пока мы не прибыли в военный центр Дик-за-Лиар в луче Сайтракс. - Флаер взлетел под самый потолок, а затем двинулся вдоль левого коридора. - Мне приказано создать отдельную группу из легких, но хорошо вооруженных судов. Целью будет разведка и неожиданная атака кораблей сопровождения противника. Так что с момента подписания договора вы перейдете в мое подчинение и пройдете короткий вводный курс.
     - Тогда вы может быть представитесь?  - предложил я. - Раз в будущем станете моим командиром.
     - Простите, конечно же! - слегка растерялся маррианец. - Капитан-лейтенант Зутар из рода Тилва. Ваше же имя я и так знаю. Единственное, от вас потребуется полный список всех членов команды, насколько я в курсе, они остались на корабле,  и описание их специализаций.
     "Лумэ ты слышал, сделаешь?"
      "Да, все подготовлю в кротчайшие сроки и, разумеется, с учетом сохранения секретной информации. Мурлайна, кстати, точно вычеркиваем?"
     "Угу. Свяжись с Браном, от моего имени и смотри не спались, попроси его доставить кота к шлюзу, пусть проваливает на все четыре стороны. Так же, передай, чтобы все оделись в стандартную форму, пока что без знаков отличия. А когда вернусь там уже разберемся подробнее, что и как делать."
      "Хорошо. Кем кстати урхов и альринца записать?"
     "Вайлу - оружейником. Брана - лазутчиком. Гайлара - хранителем." - Быстро подобрал я подходящие варианты, вспомнив возможности членов своей команды. - «И сразу сделай пометку в моих личных данных!»
     Поначалу разговор с маррианцем шел на вполне официальных тонах. Но постепенно Зутар расслабился, позабыв, что рядом с ним сидит представитель знаменитого, на весь галактический рукав Нэйл, ордена Истаров, и наконец-то сбросив маску строго и серьезного офицера ВКС, начал вести себя как  и положено возрасту - чесать языком покуда зря. Хотя, все же,на мой взгляд,  ни о какой важной информации он не проговорился. Думаю, кому надо тот и так знает о планетарных системах защиты, количестве основных и резервных флотов, и прочих данных известных каждому местному офицеру. А может все это было намеренным сливом инфы. То бишь, дезинформации меня как представителя ордена. Ну-ну, ради бога, мне честно пофигу. У меня свои планы на эту войнушку. Но одно я понял точно - даркхановцы не особо-то и переживали из-за того, что на границе системы ведется кровопролитное сражение с превосходящими силами противника. Значит все идет как надо.
     "Лумэ, ты в сеть на расстоянии выйти можешь?"
      "Из флаера нет. Прибудем на место, найдем информационную панель, тогда без проблем, сразу отправлю сообщения синтам и маррианцам."
     "Не-не, мне для другого. Хочу чтобы ты поискал статистику потерь местных сил на границе."
      "Тебе тоже странной эта война кажется?"
     "Не то слово! - озадаченно пробурчал я. - Местом одним чую, не все там так просто. Ведь если вспомнить слова Дэйрила, то  получается что к этому времени вук'злады по идее уже должны бы были сломить сопротивление космических сил Даркхана и на всех дюзовых выхлопах нестись к столице."
      "Проверю обязательно. Все что можно найду!"
     Зутар рассказывал что-то еще, но я его не особо-то и слушал, предпочтя подремать остаток пути.
     И открыл глаза я, когда флер приземлился у входа в невысокое массивное здание из армированного пенобетона. Ни сколько не удивившись, что вся прилегающая территория местного военного центра была огорожена трехметровой стеной с защитными вышками и автоматическими турелями, я выбрался из флаера и дождавшись разрешительного жеста Зутара, направился вслед за ним.
     Зутар привел меня в небольшую комнату с трибуной, за которой уже стоял седой старый урх в форме отчасти похожей на ту, что носил мой сопровождающий, только с большим количеством нашивок и каких-то эмблем. И двое крантогов облаченных в полную десантною броню. Стволы тяжелые бластеров были направлены в пол, но я более чем уверен, что в случае опасности они не преминут ими воспользоваться.
     Усадив меня на свободный стул, рядом с дремлющим квоком одетым в замасленный комбез, он подошел к старшему по званию офицеру и коротко отчитался. А я же с интересом рассматривал находящихся в комнате капитанов, подавляющее большинство которых были похожи на отпетых пиратов и разбойников, чем на честных и законопослушных гостей системы Даркхан.
     - Еще 15 минут и начинаем, - сухо произнес старый урх, взглянув на настенные часы. - А пока попроси уважаемых капитанов подписать документы, - протянул он маррианцу военный планшет.
     - Будет сделано, контр-адмирал! - приложив руку к груди, почтительно склонил голову Зутар.

Глава 7


     Ничего особо интересного от контр-адмирала я не услышал. Ну резервная группа, ну разведка и диверсии. Все вполне логично и укладывается в рамки ведения войны в открытом космосе в случае превосходящих сил противника. Вот только странным было то, что в резерв они назначили не разумных, коим могли безмерно доверять, а какое-то гребанное отребье без чести и совести.
     А впрочем нет, не все были отрепьем.
     Мое внимание привлекла троица гуманоидов женского пола, держащаяся отдельной группой в дальнем конце комнаты. Главенствовала там крепко сложенная темнокожая девушка метра под два ростом, похожая на демоницу или уж скорее на мифологического суккуба, с короткими завитыми назад и прижатыми к голове рогами. Черный блестящий комбез с золотистой эмблемой цветка на груди туго обтягивал все выдающиеся части ее тела, а в особенности такую упругую и большую грудь, точно не меньше четвертого размера. Рядом две фигурки поменьше ростом, но в точно таком же прикиде - видимо капитаны общей группы кораблей. Мурлайнка, впервые встречаю женский вариант представителя этой расы. И что могу сказать? А она ничего так, симпатичная кошечка. И... зеленая хм, азури? А почему у нее тогда волосы движутся сами по себе?
      "Нет, она не азури!"
     Тут же вмешался Лумэ.
       "Это представительница гэдэльвари - раса гуманоидных растений с живой, но не разумной планеты Силь в системе Арбор. У них там что-то вроде морфосимбиоза. Ее волосы, кстати, очень опасное оружие! А вот та высокая девушка с рогами - кайтури. С адской, в прямом смысле слова, планетенки. Ты бы там точно не выжил, без меня!"
     Понятное дело, нэнью не забыл показать свое завышенное самомнение, но тут я с ним соглашусь, модифицировал он меня неплохо.
     Единственные в этом помещении девушки сильно отличались от остальных капитанов не только одеждой. Более гордая осанка, презрительный взгляд, направленный на разномастный сброд,  культурная и очень правильная речь без ругательств и сленга. Каким же образом они сюда попали? Что заставило их пойти на риск?
     Конечно и сами-то даркхановцы не особо нормальные, если вспомнить, что данная система сливная дыра для отбросов общества.  Но эти вот владельцы бандитских рож, точно те еще твари. Хитрые, какие-то дерганные, а руки так и тянутся к отсутствующему на поясе оружию. Кроме того они  отчетливо боялись стоящих за спиной адмирала десантников. Аж до дрожи в коленах, словно их под давлением заставили стать добровольцами. И что-то мне это сильно не нравилось! Срочно нужна информация, в том числе о девушках в черных комбинезонах.
      - Приложите, пожалуйста, палец вот сюда, - попросил меня Зутар, указав на небольшой квадратик в нижней части экрана.
     - Сейчас, прочитаю!- Я хотел было взять планшет в руки, даже без подсказки нэнью, и действительно прочитать несколько страниц договора, но маррианец мне не дал, предложив посмотреть текст только лично из его рук.
     А жаль! Мне хотя бы полминуты его подержать, а там глядишь Лумэ да что-нибудь раскопал бы. Неужели они... Нет вряд ли, о нэнью внутри меня никто не знает! И никогда не узнает, я очень на это надеюсь.
     И все же полистав договор и не найдя там подводных камней и крючков что могли бы посадить меня в ловушку, я приложил палец к экрану планшета. Квадратик замигал желтым цветом, затем загорелся ровным зеленым. Под ним тут же появился прямоугольник, куда вписалось мое имя, затем должность и название корабля.
     - Благодарю вас, - кивнул мне Зутар и направился к следующему капитану.
     Последними договор подписали девушки, от которых я не отрывал взгляда все оставшееся время. При этом без лишних вопросов и уточнений. То ли уже знали, что там и как, то ли им было все равно.
     - Кх-х, кх-х, - привлек всеобщее внимание старый урх. - Вашим командиром назначается капитан-лейтенант Зутар из рода Тилва. С этого момента вы переходите полностью в его подчинение и обязаны беспрекословно выполнять любые его приказы. В случае нарушения договора, что с вами произойдет, вы знаете не хуже меня.
     На удивление возражений не было. Впрочем, радостных мин на лицах тоже. Точно заставили!
     Контр-адмирал покинул комнату, а его охранники остались стоять у двери, перекрыв выход. За трибуну встал маррианец,  и быстро набрав что-то на планшете, обратился к нам:
     - До первого боевого вылета у нас есть два часа. Так как команды у некоторых из вас не полные, мы дополним их добровольцами из числа граждан Даркхана. Я уже позвал сюда своего помощника - старшего сержанта Груто ма-Клока, он сопроводит вас в аудиторию, где вы подберете себе нужных людей. Уважаемые капитаны Сергей, Валери, Рэми, Юли, Сосо, Тур'так... - Все Зутар назвал восемь имен, и я быстро отметил для себя какую из девушек как зовут, остальные капитаны меня мало интересовали. - Пересядьте, пожалуйста, поближе к выходу, чтобы при появлении Груто, не отвлекать остальных капитанов, пока я буду пояснять им их первую задачу. Да, мы разделим всех вас на три группы, и ваша будет третьей.
     Вскоре появился тот самый Груто, представитель расы акрианцев и, выслушав своего командира, жестом приказал нам покинуть комнату.
     Нас провели по коридору, затем на этаж выше и запустили в довольно большой зал, где находилось никак не меньше пары сотен разумных, охрана и двое офицеров, сидящих за длинным столом. Вручив каждому из нас по планшету, Груто быстро объяснил, как листать список и смотреть конкретную информацию по каждому из добровольцев, и дал нам полчаса на выбор и знакомство, посоветовав не стесняться вызывать к столу заинтересовавшего нас разумного.
     - Что ж, - садясь на свободный стул, прошептал я, - начнем!
     И уже мысленно добавил:
     "Лумэ, вскрывай защиту планшета. Посмотрим, есть ли у него выход в общую сеть."
     Вот только чертовы военные еще теми продуманами и перестраховщиками оказались! Выход в общую сеть у планшета, конечно же, был, но не тот, что нам надо. Какой-то жалкий обрубок инфосети. Проще говоря - локалка военного центра подготовки Дик-за-Лиар. Внешние же каналы выхода были перекрыты мощнейшим файрволом, для взлома которого Лумэ требовалось достаточно много времени, коего у нас, увы, не было. Так что пришлось довольствоваться тем, что нарыли в локальной сети.
     Итак - точные потери основных сил все же остаются под вопросом, но они точно есть! Отчет одного из офицеров разведки, погибшего в первые же минуты появления змееголовых на окраине системы  и возродившегося в каар-хэме, местом варианте некогда родного для меня ата'лама, ясно гласил, что были уничтожены все без исключения корабли в пределах видимости вражеского флота.
     Что любопытно, не смотря на возрождение, того офицера без лишних вопросов приняли обратно на службу с сохранением звания и всех прочих достижений не требующих вторичного обучения и переподготовки. Хотя обычно при возрождении списывается определенная сумма, сбрасываются все навыки, способности и достижения. Заново рожденный считается рожденным обычным путем и имеет аналогичные права с учетом его возраста совершеннолетия. Впрочем, в рукаве Нэйл могут быть и иные правила. Ведь кто знает, что там Древние намутили в этой галактике.
     Далее - учитывая сложившуюся в Даркхане, скажем так, традицию, подавляющее большинство представителей ВКС (да и вообще местного населения) бывшие нарушители законов империи некогда сосланные в данную систему. А значит, они уже ни раз проходили через каар-хэм и очередная смерть может стать для них последней. По этой причине секретным приказом (урезанная копия которого так же лежала в локальной сети) местных правителей было установлено  - любым способом набрать отряды добровольцев имеющих в запасе как можно больше жизней. Ну или не имеющих их вовсе. Какая разница кто будет погибать, главное чтобы это были не свои. Все же, несмотря на довольно странные законы и правила, власть здесь умела ценить преданных им вояк без оглядки на их прошлое.
     К слову говоря, мне как всегда повезло больше всех! Разумные, перед которыми совершенно недавно контр-адмирал растекался столь пафосно-патриотической речью, действительно были худшими из худших отбросов общества. Мало того, им даже в гражданстве Даркхана отказали! Ну кроме, кажется, шестерых случайно затесавшихся в эту толпу капитанов. Включая тех девчонок в черных комбезах со странной золотой эмблемой. Кстати о женщинах! Капитанши сейчас вовсю занимались подбором экипажа. Через беседу с зеленокожей  красавицей растительной расы - Рэми, видимо она у них что-то типа специалиста по подбору персонала и психолога в одном лице, прошел уже восьмой по счету разумный.
     Хм... А я бы, кстати, с ней тоже побеседовать не отказался! С глазу на глаз в капитанской каюте! А еще лучше сразу с тре...
     "Лумэ, какого хрена? Что у меня за мысли такие и почему я вообще так беспардонно их рассматриваю, словно у меня женщин-то никогда и не было?"
      "Отголоски генной модификации и слегка подправленного мною гормонального баланса. Помнишь тогда в убежище маррианцев?"
     "Что, до сих пор что ли?" - искренне удивился я.
     Ведь вроде бы успокоился с того дня и вот до сего момента как-то не особо на баб засматривался.
      "Ну-у-у..."
     Задумчиво протянул Лумэ.
      "В общем-то да. Природа все же требует свое. Так что зря ты в прошлый раз не поддался на провокации организма. Думаю, Алитари бы не отказалась от физического контакта с тобой. Как же она на тебя смотрела! Эх ты!"
     "Эй! - возмутился я - Алло! Как мне от этого избавиться-то?"
      "Можно попробовать решить данную ситуацию медицинским способом. Список лекарственных препаратов составить?  Правда, учитывая твою новую регенерацию, этих лекарств нужно будет ну очень много!"
     "Тогда спасибо, но обойдусь. Мне и так тебя одного по горло хватает, чтобы я еще и химию килограммами глотал!"
     Кажется мне почудились сдавленные смешки нагло нэнью. Приколист хренов!
     "Ладно, замяли! Скопировать инфу с планшета сможешь?"
      "Легко! Прямиком в базу данных Альгара?
     "Да, разумеется. А заодно сам подбери недостающих членов экипажа, если здесь конечно есть подходящие нам разумные. Ты-то явно лучше меня во всем этом разбираешься. Но только не проси меня с ними общаться!"
      "Как скажешь, капитан!"
     Усмехнулся Лумэ и, судя по тому, моя похвала пришлась ему по нраву.
     И я вернулся к наблюдению за оставшимися в аудитории капитанами, а именно за теми самыми так заинтересовавшими меня девушками. В этот раз, правда, с чисто профессиональным интересом!
     И как я вскоре понял из обрывков доносящихся до меня тихих фраз, у них в командах не хватало не так-то и много народу. Но, не смотря на это, подошли они к делу по всем правилам и со всей серьезностью. Сравнительный анализ, личное общение, технические вопросы по теме и многое другое - все это проводила одна лишь гэдэльвари!
     "Живой компьютер, а не девушка!" - подивился я ее возможностям.
     Ну а мне же до полного экипажа не хватало только лишь одного разумного и нэнью довольно быстро того подобрал, решив взять на должность инженера молодую симпатичную девушку довольно привлекательной и милой расы. Лицо напоминало лисичье, а короткая рыжая шерсть на открытых частях тела и длинные ушки вкупе с большими глазами, еще больше придавали ей сходство с данным животным. Моя фантазия тут же дорисовала девушке длинный пушистый хвостик, но вот только судя по тугим серебристым штанишкам, врядли он  у нее там есть.
     Интересно, это вот он специально так? Семейный психолог доморощенный!
      "Нет, конечно! Просто у нее высший допуск ко всему инженерному оборудованию практически любых космических кораблей и, кроме того, она с отличием закончила университет аж в самой империи Зали-Мали. Правда, в одном из окраинных, но в тоже время довольно высокоразвитом мире!" 
     "Правда?"
      "Сам смотри, если не веришь!"
     Обиделся Лумэ и вывел перед моим глазами сводную таблицу личных данных Элики Су'Литэ  расы Лисэри.
     "Ну и? Почему ее тогда никто не взял до нас?" - не понял, оценив будущие перспективы столь молодого инженера.
      "Опыта маловато же. Зато стремления как у сотни синта-маан-каэлей! Возиться с ней, понятное дело, никто не хочет, а вот для нас это как раз не проблема. И пусть устройство Альгара ей мало знакомо, но, в случае чего, я всегда могу ей что-либо подскакать, через тебя или информационный терминал."
     "Логично до такой степени, что даже и не поспоришь!" - проворчал я, все равно не веря в то, что лишь по одной только этой причине выбор Лумэ пал на Элику.
     После того, как все капитаны добрали экипаж своих кораблей до полных состава, офицеры ВКС Даркхана оформили очередные договора, и сбросили нам копии для обязательной подписи. Ничего интересного там не было, так только сумма оплаты (хорошо не из моего кармана), срок, службы, различные бонусы и прочие стандартные пункты.
     Затем нас провели обратно в комнату, а принятых в команду разумных в соседнее помещение. Аудитория пустовала, а значит, первые две группы уже отбыли в место назначение или казармы.
     Зутар не стал задерживать и нас. Сбросив на выданные нам  планшеты всю нужную информацию, он торопливо раздал именные ключи-карты с доступом к казармам, где мы будем отдыхать в свободное от службы время. И приказал возвращаться на свои корабли. Кроме того эти вот планшеты, через которые будет осуществляться контроль и координация наших действий, по прибытию обязали сразу же подключить к корабельной системе. Ага, разбежались! Попрошу все это сделать Лумэ, а то не хватало мне еще гадость какую заполучить. Знаю я этих даркхановцев!
     Позвав сержанта Груто ма-Клока, Зутар попросил того развести нас на многоместном флаере по стыковочным отсекам, ведь вскоре нам предстоял первые вылет! Правда, акрианцу пришлось заказывать два летательных аппарта, второй - для членов команды набранных из добровольцев.
     И пока мы летели, я успел перезнакомиться со всем капитанами нашего будущего боевого звена легких судов по общей классификации - фрегаты. Конечно, не со всеми из разумных мнебыло приятно общаться, но деваться-то некуда, работать придется единой командой.
     Кстати, те самые девушки, что, как оказалось, входили в некий военизированный клан "Солнечной розы" (по крайней мере так мне перевел данное название синхропереводчик!), базирующийся в соседней с Даркханом звездной системе  - Зелиграут, отреагировали на меня довольно любопытным способом. Они посчитали меня бракованным альринцем! Вот только кроме моего внешнего вида, как мужчина я их почему-то совершенно не заинтересовал. Так что переубеждать их в том, что я не бракованный, я понятное дело не стал. Тем более сидящий справа от меня капитан, заметив задумчивость на моем лице, пробубнил что-то там  насчет не совсем стандартной ориентации представительниц "цветочного клана" .
     Высадился я из флаера одним из первых, и почти сразу же ко мне подбежала Элика Су'Литэ. Разумеется, девчонка слегка обалдела при виде меня, она ведь не знала личность командира судна, на которое получила назначение. Жестом поманив девушку за собой и прервав поток возможных вопросов, я направился в соединительный рукав, где с удивлением заметил свежие глубокие царапины на пластиковых панелях.
     "Очень похоже на следы когтей мурлайна,"  - вспомнилась мне атака кота в каюте.
     Пройдя в открывшийся в корпусе Альгара проход, ведущий в шлюзовую, расположенную между капитанским мостиком и столовой, я нос к носу столкнулся я с урхом.
     - Бран?! Ты что, вход сторожишь? - спросил я, пропуская озирающуюся по сторонам девушку расы лисэри.
     - Не, - отмахнулся тот. - С охраной разбирался и вот только вернулся пару минут назад. Я ведь еле вытащил этого мурлайна из корабля. В конце его даже пристукнуть слегка пришлось, дюже цепкие у него когти. Видел, небось, следы на стенках?
     - Мда-а, - протянул я. - Но ладно, справился и хорошо. Главное не убил по дороге. Кстати, у нас новый член экипажа, - кивнул я на лисэри. - Элика Су'Литэ, первоклассный инженер! - мои слова явно засмущали девчонку и отвлекли от рассматривания столь удивительного корабля. -  Где остальные кстати?
     - В столовой. Ты лучше скажи, почему именно она?  - спросил у меня урх, когда я, усадив Элику за стол и попросив Вайлу все ей рассказать, направился к капитанскому мостику. - Девчонка же мне в дочки годится, если не во внучки. С каких пор ты детей решил в команду брать?
     - Приказ нашего нового начальства, - пожал я плечами. - И если ты увидишь ее характеристику, все вопросы сразу отпадут. Поверь, сомневаться в ее профпригодности не стоит!
     - Твое дело, капитан. Я так понимаю, ты подписал договор с ВКС Даркхана? - взглянул он на планшет в моих руках.
     - Ага! - Я подключил тот к панели управления и попросил Лумэ провести синхронизацию с учетом возможных программных червяков и шпионов.
     - Проверил хоть все?
     - Обижаешь! - обернулся я к стоящему за спиной Брану. - Конечно же!
     - Я просто спросил, - шутливо выставил перед собой руки урх. - Мало ли. Даркхановцы те еще хитрецы.
     - В курсе.Поэтому и проверяю их планшет на сюрпризы, - указал я на экран, по которому бежали какие-то строчки с нечитаемыми символами.
     - Ты сильно торопишься, значит у нас скоро вылет, да? - присаживаясь на кресло справа от меня, уточнающе спросил Бран.
     - Верно.
     И я быстро поведал ему все, что произошло в Дик-за-Лиаре.
     - Вот как, - нахмурился урх. -  Тогда понятно, почему никто не приказал взять тебе  на борт десантников. Этот вылет станет вашей проверкой. Если выживете, тогда уже все будет по другому. Ну а если нет, что происходит после каар-хэма ты знаешь не хуже меня. Для простых разумных, коими без сомнения являемся все мы и  гости Даркхана в том числе,  поблажки не предусмотрены.
     Вот оно как! Правила возрождения в данном галактическом рукаве не сильно-то от наших отличаются. А истары так вообще имеют только одну жизнь. И даркхановцы не могут этого не знать!
     "Лумэ, у нас есть что-то покрепче этих комбезов?"
      "Конечно! В трюме. Ты когда разрешил синтам кое-что из оборудования взять, они в ответ загрузили на Альгар пару десятков ультрасовременных адаптивных комплектов брони высшего класса – «Гэдраг А1». Такой не каждое спецподразделение империи Зали-Мали может похвастаться. И не спрашивай меня, где они столько достали. Все равно не знаю ответа!"
     "Тогда спрошу - почему ты мне раньше об этом не сказал?"
      "Ты был занят другим делом, я не хотел тебя отвлекать."
     "Я почти всегда занят и кручусь будто юла! А ручное оружие там есть?" - мгновенно сменил я тему, не желая спорить с нэнью, все равно же отвертится, зараза.
      "Да полно! Спасибо синтам!"
     С хитринкой в голосе заметил Лумэ.
      "Тогда давай, выводи мне весь список перед глазами, будем выбирать. И продублируй на экран, Бран тоже поучавствует!"
     Подозвав урха к монитору, я указал ему на список.
     - Ну не хрена же себе! Ты что, склад имперской гвардии обворовал? - ошарашено захлопал глазами Бран.
     - Нет, это просто подарки от добрых друзей.
     - Обалденные подарки! Мне бы хотя бы малую часть подобного, когда мы как-то раз в гнезде вук'зладов диверсию устраивали. О-о! Вот бы мы там зажгли!
     - Бран, а ты что, сталкивался со змееголовыми в открытом бою?
     - Да и ни раз, - пожал урх плечами. - Было дело.
     - Рассказывай все что знаешь.
     - Капитан, если что, в космических сражениях я вообще-то не участвовал!
     - А нам и не нужны космические сражения. Я хочу захватить один из их кораблей!

Глава 8


     Рассказ Брана слегка охладил мой пыл, но не умерил жажду действия. Так что кое-какие выводы на будущее я для себя сделал. Самый главный из которых это то, что мне нужна команда состоящая минимум из сотни бравых десантников и прямой проход на командный мостик разрушителя или к центральному ядру управления. Угу, на меньший кораблик я был не согласен. Знаю, ЧСВ у меня иногда зашкаливает, но что поделать! Видимо я этим от Лумэ заразился.
      - Доставишь сюда броню и оружие? - вопросительно обратился я к Брану и запустив прямое видео из трюма, маркером подсветил на экране нужные ящики. - Малая гравиплатформа где-то там, - указал я в темный угол рядом с лифтом.
     - Без проблем, капитан! - оскалился во все зубы урх и я понял, что это у него такая очень радостная улыбка.
     После его возвращения, у нас почти полчаса ушло на объяснение  остальным членам экипажа того, что и как работает в этом костюме, как он одевается и как активируется полная привязка и адаптация к телу носителя. И еще через десяток минут моя команда была полностью упакована в «Гэдраг А1» и вооружена так полюбившимся мне  пистолетами марки "Праймах" - очередное спасибо синтам! - и излишне навороченными на мой взгляд винтовками "Зеро-Ка2", способными стрелять как коротковолновыми импульсами высокочастотного лазера, так и кинетическими зарядами.
     К слову, Бран по достоинству оценил мой вкус к мелкокалиберному и маломощному оружию, согласившись что "Праймахи" лучшие в своем классе, но вот услышав, чем я пользовался из винтовок, лишь презрительно сплюнул, сказав одно слово - "дерьмо!" К слову, себе он еще и тяжелый пулемет за спину прицепил. Надеюсь на моем корабле из этой штуки ему стрелять не придется!
     Неожиданно на мониторе загорелся какой-то странный символ на пол экрана и предупреждающе запищал установленный на выращенном из подлокотника упоре военный планшет ВКС Даркхана.
      "Нас вызывает на связь капитан-лейтенант Зутар из рода Тилва. Соединять?"
     Спросил у меня Лумэ.
     "Да, только убери с изображения Брана, и вообще замаж задний план, не хочу палиться своим оружейным складом раньше времени!" - Между мостиком и столовой как раз тренировались в обращении с броней Вайла, Гайлар и до сих пор не отошедшая от техногенного шока Элика.
     На мониторе появилось лицо явно озадаченного чем-то маррианца.
     - Сергей, я временно исключаю вас из 3-го звена фрегатов резервного флота ДК-6.  В 16.30 по столичному времени Даркхана ваш корабль вместе с суднами капитанов Валери, Рэми, Юли и К'зеко должен находится на орбите Тайруса. Это в десяти миллионах километрах от границы системного сектора, в котором сейчас ведется бой с флотом вук'зладов. Командиром группы назначается капитан К'зеко Вуйн С'куре. По прибытию на место на его планшет будут высланы дальнейшие указания. Прошу вас подключиться к обще-групповой сети и синхронизировать время.
     "Лумэ, кстати, раз нам подарили этот планшет, то может быть ты наконец-то взломаешь на нем этот чертов файрвол?"  - мысленно обратился я к нэнью, в то же время с каменным выражением лица, согласно кивая Зутару.
      "Пытаюсь!"
     Почему-то недовольно отозвался нэнью.
      "Но там какой-то гений такую защиту поставил, что даже для меня это проблема!"
     "Ого! Я удивлен!"
      "А уж как удивлен, ты вообще не представляешь. Хотел бы я узнать личность этого гебаного гения!"
     "Ладно, взломаешь сразу сообщи мне, хорошо? И сделай, что Зутар просит. Я понятия не имею, как подключиться к чужому каналу  связи!"
     Лумэ не стал отвечать и молча выполнил мою просьбу. Изображение маррианца уменьшилось и сместилось в левую сторону, а правая же разделилась на четыре части, в каждой из которых появилось изображение уже знакомых мне девушек и грозный мрачный крантог, чьи мелкие как бусинки глаза пронзительно смотрели на меня даже сквозь камеру. Я так понимаю это и есть капитан К'зеко Вуйн С'куре.
     - Подключились, - утвердительно заметил Зутар. - Отлично, тогда я вас покидаю. У меня есть и другие дела.
     - Капитан Сергей, как у вас обстоят дела с защитой и вооружением корабля? - низким скрипучим голосом спросил у меня К'зеко.
     - Не жалуюсь вроде, - уклончиво ответил я.
     - А поточнее можно? - уверенно попытался настоять на своем крантог.
     - Хм... - задумчиво промычал я.
     Ну по сути что скрывать-то, тем более от своих союзников? Да и в ВКС Даркхана и так все знают, на запрос капитана быстро ответят. Вот только этим я подорву доверие К'зеко и внимательно прислушивающихся к нашему разговору представительниц клана "Солнечной розы".
     - Отправляю данные, - отозвался я и попросил Лумэ сбросить информационный пакет капитану К'зеко.
     - Неплохо для такой малютки, - оживленно хрюкнув, оценил крантог мой Альгар. - Где достал-то корабль?
     - В подарок достался, - поначалу было отмахнулся я, но затем все же добавил: - От вук'зладов!
     - Ох ты ж твою мать! А ты не так прост, альринец! - весело оскалил мелкие, но явно острые зубы К'зеко. - Что ж, давай отцепляй захваты и запускай двигатели. "Цветки", - это уже девчонкам, - вас это тоже касается! Новичков в пути в курс дела введете. Собираемся вот здесь, - вывел он на мой экран объемную сферическую карту местности вокруг станции Норихэя, и поставил метку на пару тысяч километров выше центральной плоскости. - Дальше идем вместе. Конечно, я бы предпочел оказаться на передовой, а не непонятно где и для чего, но раз мы подписали договор, то нарушать его никак нельзя. Свои же охоту начнут, не смотря на военное положение...

     - Да вашу же мать! - распсиховался К'зеко.  - Это же чистой воды самоубийство! - воскликнул крантог и вновь начал отборным матом крыть весь офицерский состав ВКС Даркхана.
     Мда, сильно же нашему командиру не понравилась информация из того пакета данных, что ему сбросили по прибытию на орбиту Тайруса. Хотя, я с ним был полностью согласен! Тот, кто придумывал этот план, явно страдал идиотизмом последней степени.
     Ладно, пристыковаться к астероидной базе и загрузить полные отсеки торпед класса корабль-корабль - это еще ерунда. Кстати, у меня половина торпедного арсенала состоит из модификации корабль-планета, так что менять придется. Обойти флот вук'зладов и зайти с тыла, тоже не слишком уж выходит за рамки возможного.  Но впятером атаковать флагманский линкор! Они точно психи! Нас же уничтожат еще на подходе истребители и фрегаты сопровождения. Ведь вряд ли флагман болтается в космосе без прикрытия.
     Ну и кроме того... я вообще-то хочу этот линкор! Желательно целым и невредимым. Конечно это не разрушитель, мои ожидания не оправданы, но ладно, в данном случае я согласен и на кораблик размерами поменьше.
     А все  потому, что я чисто случайно (К'зеко матюкаясь проболтался) выяснил, кому именно принадлежит этот корабль. Моему старому знакомому капитану а'Зар Кану и по совместительству, как оказалось, адмиралу флота третьего гнезда вук'зладов! Правда, я не знаю, по каким причинам он сменил гигантскую тушу разрушителя Луре'лаам на «жалкий» линкор, но все равно, благодаря Лумэ и базе данных Альгара, у меня была полная схема большей части кораблей стоящих на вооружении ВКС Гнезд Вук’зладов.
     - Ты что струсил? - усмехнулась рогатая кайтури. - Вечно вы мужики яйца поджимаете, когда до настоящего дела доходит.
     - Слышь, Валери, а не пойти бы тебе в центр галактики? - обозлено скривился крантог.
     - Сам и иди, трусливая свинья!
     Видимо опять синхропереводчик чудит, карем уха прислушиваясь к перепалке, решил я, все больше погружаясь в размышления над тем, как бы и жизнь свою сохранить и заодно вражеский линкор.
     - Нас не страшит смерть! - это уже гэдэльвари.
     - Мы знали, на что идем, подписывая договор! - добавила мурлаинка – Юли.
     - А вот меня страшит, - рыкнул К'зеко. - У меня лишь одно возрождение осталось и то, хорошо хоть заранее оплатил.
     «У меня его вообще нет!» - мысленно заметил я, продолжая продумывать все возможные варианты выхода из сложившегося положения.
     - О-о! Так может ты сдашь командование? – нагло предложила Валери. – Или еще лучше, отключайся, сбрасывай синхронизацию и разворачивай корабль в обратную сторону. Я как раз успею на тебя все стволы навести. Награда за нейтрализацию дезертиров ныне не маленькая!
     - Да пошла ты, сучка! – зло прошипел К’зеко. - Хрен тебе по всей морде! Своих шавок разводить будешь! Сергей, твою мать, - бешенным взглядом уставился он на такого отрешенного от мира меня, -  а ну быстро швартуйся к астероиду и грузи торпеды. – Крантог скинул мне карту, где был отмечен и нужный астероид, и автоматизированная оружейная станция на его поверхности.
     Не предупредив командира о том, что у меня уже половина забита нужными, я отдал управление Лумэ и расслабленно откинулся на спинку кресло. Нэнью сам там все сделает. Один черт я толком не умею Альгаром управлять, хотя давно бы стоило научиться.
     Следующим  к станции подошел  величественный корабль кайтури - угловатая, хаотическая конструкция черно-серебристого цвета, должная внушать неподготовленным разумным некую долю страха. Затем темно-зеленое судно похоже на переплетенные между собойгустые  побеги молодого деревца – без сомнения принадлежащее гэдэльвари  по имени Рэми. Потом зализанный корпус плоского овала – мурлаинка Юли. И последним было громоздкое уродливое сооружение в виде пирамиды - фрегат крантога.
     «Лумэ, там торпеды надеюсь без сюрпризов?» - запоздало поинтересовался я у нэнью.
      «Не доверяешь даркхановцам?»
     «Буд-то бы ты им веришь!»
      «Нет конечно! Поэтому я сразу все проверил. Торпеды те, что надо, но головной заряд по мощности так себе. С ними разве что на птичек охотиться! Хотя маркировка говорит совершенно об обратном.» 
     «Старые запасы?» - предположил я.
      «Хм, секунду…»
     Лумэ ненадолго замолчал.
      «Ага, ты прав. Им более полувека. Кто-то при проверке просто внес в базу данных фиктивную информацию о замене, а на деле оставили старье. Лузеры, научились бы сначала следы заметать!»
     «Ну вот так вот разворовывается военный бюджет! Ладно, сохрани на всякий случай все что нарыл, может пригодится в будущем.»
      «Разумеется! Но ты это, не отвлекайся, там командир вон опять с кайтури схлестнулся. Что же они друг друга так сильно недолюбливают-то?»
     И правда, Валери не понравилось предложение К’зеко зайти в тыл вук’зладам через астероидный пояс, основная масса которого в данный момента как раз вошла в верхнюю плоскость сектора атаки флота.
     - Ты хоть понимаешь, что шанс пройти там без расчетов высшего искина линкора меньше 20%? А у нас, если ты не забыл, вообще  фрегаты!
     - Но не в открытую же идти? Там ведь по любому развернута сеть локальных спутников. Заметят на раз!
     - А среди астероидов нет? У нас выхлоп с другого конца галактики видно!
     «У кого как, но у меня протонный движок по сути чуть ли не для красоты стоит. А при использовании ядра «Оиал», Альгар для дальних систем обнаружения практически невидим! Но вряд ли у них есть что-то подобное.»
      - Перед сближением отключим двигатели, пойдем на инерции, - продолжал гнуть свою линию крантог. – А траекторию будем корректировать маневровыми.
     - Все равно, нужны расчеты! – не соглашалась Валери. – Может запросишь начальные данные с базы ВКС или лично Зутара? Ты же командир! Пусть пришлют последние пару карт снятых добытчиками.  Так нашим системам будет хоть чуточку проще курс проложить.
     - Да ты время видела? – прорычал крантог. - У нас час до конца операции. Не успеем, и за такое по головке не погладят. Я уж лучше рискну и сдохну. С чистого меньше спроса будет! Тем более я не офицер ВКС Даркхана, в звании меня не восстановят, корабль не подарят. А заставить меня после возрождения влезть в это дело повторно больше не получится! Отсижусь до конца войны в реабилитационном центре Каар-хэма. Его вук’злады в жизнь не тронут.
     - А что же  ты тогда так испугался сдать мне командование пять минут назад? – раздраженно бросила кайтури. – Ну уничтожила бы твою консервную банку и что? У тебя вон уже, оказывается все продумано.
     И вот удивление, К’зеко не вспылил на слова девушки, а устало прикрыв глаза, с грустью произнес:
      - Я не хотел вновь подвести своих людей. И так уже один раз оплошался, попавшись таможне и лишившись всего товара и ценных ресурсов Нам нужны были деньги! Любые деньги! Так что я просто не мог отказаться от предложения Зутара, когда тот со мной связался.
     Валери удивленно замолкла, выслушав разоткровенничавшегося крантога. Впрочем, остальные девушки также не произнесли и слова.
     - Да, у каждого из нас были свои причины не отказываться от контракта, - после небольшой паузы вновь заговорила кайтури. – Я понимаю тебя, К’зеко. И… пожалуй ты прав! У нас действительно нет другого выхода, кроме как идти через пояс астероидов.
     - Народ! – задумчиво почесав подбородок, привлек я внимание группы. – Вам нужна идеальная траектория? Так пустите меня ведущим.
     - Да пожалуйста, - хмыкнула Валери. – Хочешь умереть первым? Ради бога!
     - С чего бы?- усмехнулся я. - В отличие от ваших кораблей, моему для перемещения в пространстве не требуются тепло-излучающие маршевые двигатели. 
      - Как так? – удивился крантог. – Я же видел твои характеристики…
      - А я не все показал, - хитро улыбнулся я, перебив командира группы. – К тому же, у меня есть более интересное предложение, чем просто уничтожить флагманский линкор вук’зладов!
      - Это какое же? – заинтересованно прищурилась кайтури.
      - Захватить его, - довольно оскалился я. - Вы только представьте себе, сколько там ресурсов! А еще истребителей, десантных ботов, разведчиков и прочей техники. Если продать, хватит на всех!
      - Сергей - «Надо же! Они запомнили мое имя!» - да ты псих! - чуть ли не в один голос воскликнули Рэми и Юли, и хотели было еще что-то сказать, но их быстро угомонила Валери.
      - А теперь давай чуточку поподробнее, - ласково и очень настойчиво попросила меня девушка.

Глава 9


      «Щиты 91%!»
     Сухим тоном оповестил меня Лумэ, после того как мы в очередной раз столкнулись с небольшим метеоритом.
      «Нормально! - внимательно глядя на обзорный экран, отмахнулся я. – А вот это скопление лучше обойти, - обратил я его внимание на десяток довольно крупных астероидов на нашем пути. – Что там с остальными кстати?»
      «Идут следом в сотне тысяч километров.»
     «Главное чтобы не отстали.»
     - Сергей, ты давай помедленнее, - словно прочитав мои мысли, обратился ко мне с левого экрана крантог. Чтобы не потерять с группой связь и одновременно наблюдать за внешней обстановкой, пришлось перевести их изображения на пару дополнительных мониторов.
     - Так у вас же сразу мой путь отрисовывается на карте, не потеряетесь.
     - Мы в центре астероидного пояса, здесь скорость потока в пару-тройку раз выше, можем не успеть проскочить следом за тобой.
     - Ок, понял! – прислушался я к просьбе командира.
     «Лумэ, сбавь обороты.»
      «Уже! Не только К’зеко это заметил!»
     И вот наконец-то вынырнув с другой стороны астероидного пояса, Альгар завис на одном месте в ожидании остальных кораблей группы. Первым появился «Тантал» - пирамидальное судно крантога, мерцая защитной сферой и расталкивая мелкие, размером с десантный бот, камни. И сразу же следом - полуживой корабль гэдэльвари, как наиболее слабый из нашей группы.
     В отличие от техногенного пути развития, гуманоидная растительная раса пошла по пути биоинженерии, выращивая нужные механизмы, а после выхода в космос и первых боевых столкновений с соседями, еще и скрещивая их с различными технологиями других народов. Из последних и был фрегат с непереводимым моим синхропереводчиком названием «Вайт-Хэсса», впервые сошедший с верфей системы Ценкрал более двух сотен лет назад. Но, не смотря на возраст, корабль был в отличном состоянии, кроме разве что морально устаревшей защитной системы, замена которой без посещения родных для гэдэльвари миров – на их языке гифы, практически не возможна.
     Затем из-за временно закрывшего мне обзор гигантского астероида размером с луну парой выскользнули «Хищник» кайтури и «Охотник» мурлаинки.
     - Все, больше я в такие места не ногой! – прорычала обозленная Валери. – У меня чуть рога не поседели!
     - Нормально, - весело хмыкнул К’зеко. – Мне понравилось!
     - Еще бы! У тебя щиты мощнее моих раза в три. Вполне можно крейсер на таран брать!
     - Ну это ты конечно преувеличиваешь, но да, было дело. Пришлось мне однажды…
     - Командир, потом расскажешь, - прервал я развеселившегося крантога подавшегося в воспоминания. - У вас у всех маскировка есть? – запоздало решил  уточнить я, не продумав этот момент в процессе обсуждения своего плана по захвату линкора.
     - У меня лично блок полетел неделю назад, так что нет, - покачал головой К’зеко. – Корабельный инженер так и не смог его починить, слишком дорогие запчасти. А насчет моего материального положения ты уже в курсе.
     - Хэх! – презрительно усмехнулась кайтури. - Хреновый из тебя капитан! Нужно заранее такие ситуации предвидеть и держать запас запчастей на все случаи жизни.
     - Да ну тебя! Еще скажи движок запасной с собой возить?
     - А почему бы и нет? Кстати, что там за блок маскировки у тебя? – совершенно серьезным тоном спросила девушка.
     - «Саркан ИДН-1231-УВС », тэкротской сборки.
     - Хм, - задумчиво протянула Валери,-  а заменителем «Урзо КВ3-А» пойдет?
     - Сейчас спрошу! – К’зеко ненадолго пропал с экрана, послышались обрывочные фразы, требование думать быстрее и вот он вскоре вернулся в капитанское кресло. – Да, - коротко ответил крантог.
     - Установка много времени займет?
     - Инженер говорит, нет, - прислушавшись к чьему-то выкрику, ответил крантог.
     - Тогда высылай мне бот на встречу, стыковочный узел в трюме активирован. Будешь мне должен полную стоимость!
     - Хм, в какой валюте? – от «Тантала»  отделился миниатюрный, по сравнению с размерами корабля-пирамиды, ромбовидный челнок.
     - В любой, можно даже ресурсами. А вообще, - ненадолго  задумалась девушка, - вычтем из твоей доли, когда линкор захватим.
     - Ты прям так говоришь, словно уверена в этом.
     - Знаешь, - кайтури покосилась в сторону моего корабля, - я верю этому парню. Мне кажется, все получится!
     - Если нас не спалят раньше, чем мы подойдем к флагману, - с сомнением произнес командир группы.
     - У нас 7-й уровень маскировки «Б» класса, у тебя с блоком «Урзо КВ3-А» - 6-го, - заметила кайтури, и в этот момент челнок как раз вернулся в ангар «Тантала». – Иди мы в пределах работы сети спутников слежения, да, тут я не спорю. Помехи, создаваемые установленными на них ретрансляторами, быстро лишили бы нас маскировки. Но позади флота их скорее всего не будет. Зачем они там? Бояться удара от своих же. Это глупо. К тому же, если империя пригонит корабли на помощь даркхановцам, а весь сектор боя будет напичкан этими спутниками, что вообще-то одноразовы и очень дороги, вук’злады просто напросто не смогут скрытно подвести резерв.
     - Валери, ты зря считаешь их идиотами! Если не спутники, так корабли поддержки же должны тыл прикрывать?
     - Скорее всего, и прикрывают. Разведчики или рейдеры. Но насколько я знаю, аналоги антимаскировочных ретрансляторов, менее вредные для разумных находящихся в пределах сотни метров от источника данного излучения, у вук’зладов стоят лишь на крейсерах и линкорах. Но установить  такую дуру на судах меньше пары сотни метров длинной значит убить экипаж!
     - Хм, а ты права, рогатая, - пожевав губами, безобидно заметил крантог. – Значит и дальше действуем по плану Сергея?
     - Да, твой инженер уже заменил блок?
     - Конечно, - согласно кивнул К’зеко. – Благодарю тебя, я теперь твой должник.
     - Еще бы! Поэтому всеми силами постарайся не сдохнуть! – подмигнула ему Валери.
     «Лумэ, а что у нас с маскировкой?»
      «Немного похуже, лишь 5-й уровень. Но нам хватит! Главное, чтобы как правильно заметила Валери, позади флота вук’зладов не было антимаскировочных ретрансляторов.»
     «Что ж, будем надеясться!»
     - Валери, Юли, - я привлек  внимание группы. - Свою задачу вы помните?
     - Конечно! Еще спрашиваешь, - вскинулась кайтури.
     - Значит, активируем маскировку и вперед! – пожав плечами, кивком указал я на далекую точку флота змееголовых атакованного кораблями даркхановцев. – Споры и долги оставим на потом.
     Зеркальная рябь медленно поглотила оба судна, что стали невидимы не только для обычного взгляда и камер, но и для большей части систем внешнего наблюдения. Впрочем, Альгар это не касалось. В углу дугообразного экрана появился радар, где четко было указано пять точек – я и четыре корабля группы. Хэх, пусть яхта сошла с верфей королевства Гальдазар тысячи лет назад, технологически в некоторых аспектах она явно превосходила любой современный фрегат.
     Следом за «Хищником» и «Охотником» в невидимость ушли «Тантал», «Вайт-Хэсса» и я. Наша группа разбилась на двойку  и тройку, и первыми стартовали кайтури и мурлаинка. Их корабли начали торопливый разгони когда отдалились на пару сотен тысяч километров, дали полный ход уже и мы.
     Обойдя сектор атаки далеко по дуге, мы минули орбиту последней планеты, а затем вновь зашли в систему. Прямо позади довольно странного, на первый взгляд, боевого построения вку’зладов.
     Эдакий зонтик. Впереди сотни небольших, меньше километра, кораблей образовывали огромную вертикальную полусферу, а позади на небольшом расстоянии друг от друга в одну линию выстроились прикрываемые роем истребителей пузатые туши транспортников и замыкал построение сильно отдалившийся от союзных кораблей флагман флота змееголовых –  темно-зеленым линкором. Наша основная цель!
     Рядом с полусферой мелькали всполохи лазерных и ионных пушек, вспышки разрываемых торпед, на огромной скорости носились юркие и маленькие, с такого расстояния, истребители.
     Попросив Лумэ приблизить изображение, я с интересом всмотрелся в выстроившиеся стеной корабли ВКС Даркхана, что как-то лениво постреливали в медленно наступающего врага. В основном у обороняющихся, то есть нашей стороны, были лишь истребители, рейдеры и фрегаты, редко мелькали более крупные корпуса крейсеров. Но где,  вашу мать, заградители? Минные поля? Боевые станции? Какого хрена на поле сражения отсутствует основной флот даркхановцев? Ведь те, кого я видел сейчас, были такими же как и я добровольцами.
     Но даже на что уж гениальный Лумэ, что все-таки сумел взломать военный планшет и выбраться в сеть ВКС, и тот не мог ответить на этот вопрос. Ну не было там ничего важного! Так лишь пустые, мало что значащие, приказы, доклады потерь добровольцев на линии сражения, кстати, довольно больших потерь, нового притока добровольцев и команды создать охранение на граничных секторах, что вполне логично, надо же как-то перекрыть пути бегства дезертирам. При этом одного линкора или пары крейсеров для десятка секторов будет вполне достаточно. Если к тому же есть еще и сеть спутников, способных исключить возможность гиперперехода с окраины системы. И не смотря на отсутствие такой информации в сети, я думаю, они все же разбросаны по границе. Ведь не просто так флот вук’зладов появился именно на окраине сектора. Что-то же ему помешало переместиться напрямую к столице Даркхана.
      «Пятьдесят тысяч километров до цели. Валери и Юли скоро начнут атаку!»
     Вытащил меня из размышлений внимательный нэнью и я уставился на экран, наблюдая за приближением довольно большого, в сравнении со всеми остальными судами, корпуса линкора.
     Если мы все еще живы, а пушки корабля находятся в режиме ожидании, значит, что наши надежды наотсутствии в этой области антимаскировочных спутников змееголовых оправдались.  Но больше всего нам повезло в том, что выходные аппарели посадочных палуб были закрыты, а щиты временно ослаблены до пятой части мощности, чтобы не тратить зазря прорву энергии.  Кроме того, капитан линкора по каким-то причинам решил не выпускать боевое охранение, и это было его самая большая ошибка!
     - Идем на сближение, он нас до сих пор не видит, - оповестила группу Валери.
     И правда, даже локационные антенны флагмана были направлены куда угодно, но только не за корму.
     - Начинаю атаку, – сообщила кайтури, и резко убрав маскировку фрегата, заложила крутой вираж и издалека провела пробный запуск десятка торпед в правый борт линкор. Затем еще один разворот, пока автоматические системы защиты флагмана отрабатывали огонь по мелким целям, мгновенный форсаж (надеюсь, столь сильные перегрузки они там нормально переживут, впрочем, раз она это делает, значит, уверена), очередное сближение и еще одна массированная атака сквозь ослабленные щиты, пока капитан и офицеры растерянны и не отдали приказ окутать флагман почти непроницаемым полями энергии.
     Мурлаинка в тот же момент точно так же зашла со второго борта линкора и с минимальной дальности поражения торпедами произвела два запуска подряд. Хорошо, что по моему плану нам требовалось лишь выбить защитные системы линкора и ничего более. Пробить «просроченными» торпедами его броню и полные щиты у нас вряд ли бы получилось.
     Первоочередной задачей девушек было лишить флагман возможности раскрыть аппарели и выпустить истребители. И на мое удивление они справились с этой задачей на ура! Умудрившись не только заклинить сворки ангаров, но и уйти из под обстрела зенитных систем.
      «Лумэ, врубай форсаж!» - попросил я нэнью и уже вслух дал команду экипажу приготовиться.
     - К’зеко, Рэми, ускоряемся! – обратился я к группе. - Заходите с двигательного отсека за пелену щитов. Снесите ко всем чертям все их зенитки. У вас на это меньше минуты! Ближайший к нам транспортник и окружающий его рой истребителей  уже  начали разворот в нашу сторону. Так что ждем гостей. Валери, Юли, постарайтесь нас прикрыть. И пользуйтесь защитой линкора. Его щиты легко выдержат слабые орудия транспортника и торпеды истребителей.
     Кивнув на слова согласных с приказом членов группы, я  вновь приник к обзорному экрану.
     Лумэ снял маскировку с Альгара буквально за мгновение до полного залпа, полностью опустошившего наши торпедные аппараты. Все это произошло на расстоянии буквально вытянутой руки от нижней части линкора. При этом нэнью даже ни на каплю  не сбросил скорость, продолжая приближаться к гигантскому, по сравнению с нами, кораблю и совершенно не обращая внимание на мерцание пелера, непроницаемой пеленой окружившего корпус яхты. По нам вовсю долбили защитные системы флагмана!
      «Сколько выдержит наш щит?» - спросил я, бросив взгляд на таблицу данных в центральной части экрана, быстро сменившей цвет с радостного зеленого на предупреждающий красный.
     Ну не понимал я все эти странные символы, а попросить Лумэ перевести интерфейс на понятный мне язык постоянно забывал, привыкнув к тому, что могу в любой момент узнать у него обо всем, что мне только требуется.
      «Двадцать семь секунд с той же плотностью огня. А нет, уже двадцать три!»
     «Пробить броню успеем?»
      «Не хочу тебя огорчать, но далеко не факт! Шлюзовые створки трюмового отсека конечно не настолько крепкие, как остальная часть корпуса, но на этой модели они явно усилены!»
     «Вот же…!» - Составляя свой план по атаке и проникновению внутрь данного линкора, я совершенно не учитывал такую возможность.
     А ведь план был проще некуда. Еще бы, везение, удача, да и столько разных факторов совместилось в одну прямую линию. Казалось все идет как надо.  Ровно до тех пор, пока меня не огорчил Лумэ!
     Наша группа отлично понимала, что даже при самых лучших раскладах вукз’лады тут же бросятся на защиту находящегося в хвосте строя линкора, либо он сам выпустит истребители и все что находится в его внутренних ангарах. Да, мы, конечно, могли бы его уничтожить и уйти, это легко бы получилось. Но идея захватить флагман все меняла!  Первым делом требовалось нейтрализовать выходные аппарели и Валери с Рэми с этим отлично справились. Затем нужно было как-то перебросить внутрь десантные отряды. Вот только учитывая находящиеся рядом судна врагов, оставлять свои снаружи было смерти подобно. Впрочем, тут Лумэ подсказал мне отличную возможности решить данную проблему – разрушить шлюз грузового отсека и загнать корабли прямо внутрь линкора. Учитывая длину флагмана - под тысячу метров точно, - четыре фрегата поместятся там без особы проблем и еще место останется. Ведь объем трюма у корабля такого класса был достаточно большим и объемным. А дальше уже дело техники. Пока люди К’зеко, Валери, Рэми и Юли устроят змееголовым веселую заварушку, что без сомнения отвлечет внимание, я, воспользовавшись объемной схемой линкора, доберусь до главной системы управления где-то в центре корабля и дам Лумэ возможность напрямую подключиться к местному подобию искина.
     Но легко в теории, сложно на практике!
     Пока К’зеко и Рэмизачищали зенитные системы корабля, Валери и Юли выпустили свои истребители и развернулись к стремительно приближающимся к нам юрким машинкам вук’зладов.
     «Лумэ, щиты?»
      «68% и быстро падают!»
     - К’зеко и Рэми, поторопитесь! – Альгар кидало из стороны в сторону, Лумэ старался хоть как-то сбить прицел канониров и систем наведения, но это мало помогало.
     - Да тут десятка два фрегатов надо! - судя по подрагивающему изображению, крантогу тоже нелегко приходилось. – Я уже и ребят своих полетать выпустил, все равно не справляемся!
      «Щиты 54% Сергей, мы не успеваем!»
     Кажется, в голосе нэнью прорезались нотки паники.
     «Идем на таран?» - предложил я, вспоминая то, как мы покинули разрушитель, в наглую угнав яхту.
      «С ополовиненными щитами?» 
     Иронично заметил Лумэ, выпуская еще одну серию торпед в сторону искореженных створок трюма.
     «Не прокатит, да?»
      «Ну как тебе сказать. При ударе ты может и выдержишь, если не нарушится целостность корпуса Альгара или не произойдет возгорания или взрыва в отсеке. А вот остальные, боюсь, что нет!»
     «Блять!»  - раздраженно стукнул я по панели кулаком.
     А что если…
     - К’зеко, - связался я с командиром группы, -  я помню, ты говорил, что у тебя мощные щиты и есть опыт таранной атаки?
     - Ага, - кивнул крантог, не отвлекаясь от управления кораблем.
     - И в каком состоянии у тебя сейчас щиты и корпус?
     - Да нормально. Могу еще долго продержаться, если сюда помощь не подойдет. Но она подойдет, - кивнул он в сторону начавшего ускорения линкора и тучи истребителей, что на всех парах неслись к флагману.
     - Лови метку! Придется тебе доделать за меня работу, - отправил я ему данные с обозначением главного шлюза грузового отсека
     - Ты мне что, предлагаешь… - растерянно начал было тот.
     - Да! Снеси эти гребанные створки!!! – воскликнул я перебив крантога.
     - Хм, попробую, -резко повернул он «Тантал»  в сторону, не забывая засыпать огнем батареи флагмана.
     Лумэ так же сменил траекторию, закрутив  Альгар спиралью, а затем с диким ускорением увел яхту вверх, перпендикулярно плоскости атаки.
      «Щиты начали восстановление, полная зарядка энергоячеек через минуту двадцать три секунды.»
     «Давай пока поможем нашим истребителям и зачистим зенитки?» - кинул я взгляд на обзорные экран, где мелкие ромбовидные кораблики пчелами жалили гигантскую тушу хищника.
      «С радостью!»
     Довольно отозвался нэнью и, заложив вираж, приблизился к поверхности линкора.
     - Двадцать пять секунд до подхода истребителей противника, - оповестила группу Валери. – Сергей что со шлюзом?
     - Отправил К’зеко. Думаю, прорвемся! Так что, в случае подхода вук’зладов,  на рожон не лезьте, прикрывайте командира.
     - Эм, а зачем он пошел на разгон прямо в сторону линкора. Ты что задумал? – нахмурилась Юли.
     - Догадайся! – предвкушающее усмехнулся я.
     - Таран?! – удивленно воскликнула мурлаинка.
     - Да! – это уже вклинился в разговор весело скалящийся К’зеко.
     Прокричав какой-то клич, крантог добавил мощности на выходные дюзы двигателей и пирамидальный фрегат на всем ходу врезался в помятые ворота главного шлюза грузового отсека. Последний раз мигнула защита «Тантал», мгновенно обнуляя энергоячейки. Удар такой силы мгновенно преобразовал огромное количество кинетической энергии во взрыв. Корпус фрегата пошел волной, но все же выдержал, а вот створки линкора - нет. «Тантал» снес их вместе с механизмами открытия, вырывая те с частями корпусной обшивки, и по инерции ушел куда-то вовнутрь  флагмана вук’зладского флота, кроша и ломая все на своем пути. Воздух тут же рванул наружу, освобождая место космическому вакууму, стремящемуся заполнить собой любое доступное ему пространство. Без кислорода мгновенно погасли вспыхнувшие было очаги возгорания.  А находящиеся в трюме змееголовые и все не закрепленные предметы довольно быстро отправились покорять открытый космос.
     - Группа отбой! Быстро ныряем следом за К’зеко! – прокричал я в эфир, краем  зрения отметив погасшую картинку командного мостика крантога, и первым взял курс на дыру в корпусе линкора. - Валери, мины есть? – торопливо спросил я у кайтури.
     - Найдутся, - ухмыльнулась девушка. – Что я дура какая, все торпедами забивать?
     «Умная девчонка!» - мысленно похвалил я ее.
     - Тогда ты догадываешься, что нужно сделать? Ведь истребители  вук’зладов обязательно сунутся за нами.
     - Не подведу! – открывая аппарели палубы, отмахнулась кайтури.
     Альгар влетел в рваную дыру на месте главного шлюза грузового отсека, и мне предстало страшное зрелище того, что устроил в трюме потерявший управление фрегат крантога.
     «Тантал» весивший не одну сотню тысячу тон тупо шел напролом, снося меж отсековые переборки, грузовые балки, погрузчики, складские стенды, в общем, все подряд и ничто не могло остановить такую тушу! Кроме разве что законов физики. Ведь после удара он в любом случае потерял большую часть ускорения и, судя по данным, что сейчас пояснял мне Лумэ, даже не удосужившийся вывести их на экран, получил не малые повреждения, из-за чего вышел из строя один из питающих маршевые двигатели контуров, чуть было не пустив в разнос силовое ядро, благо сработала защита. Так что, разнеся в хлам половину грузового отсека, фрегат все же остановился, в другом конце почти полукилометрового трюма, завязнув в раскуроченных переборках корпуса. Еще чуть-чуть бы и он насквозь прошил линкор! Правда в этом случае вряд ли бы выжила команда крантога, да и не факт что сам флагман остался бы цел после подобных повреждений.
     - Командир, ты как? – пытался дозваться я до К’зеко, прислушиваясь к шипению выкрученных на максимальную громкость динамиков настроенных на связь с «Танталом».
     - Цел, цел! – изображение на мониторе пошло помехами и начала проявляться довольная морда крантога. – Команда почти не пострадала, но есть раненые. И хренас два я больше на такое соглашусь! – истерически засмеялся командир группы. - Ты чёкнутый, Сергей! И все твои идеи достойны рехнувшегося напрочь маньяка. Кстати, у мен хана  движкам, ядро питания отключилось, а аварийная система долго не продержится, ячейки щитов вырубились напрочь, уйдя в полный перегруз, повреждена нижняя палуба, носовые стволы и торпедные шахты. Так что без вашей помощи корабль я не вытащу! А бросать его как-то не хочется.
     - Но придется, - огорченно вздохнул я. - Сейчас попрошу Юли и Рэми забрать вас. Они уже здесь.
     Крантог грубо выругался, но спорить не стал, понимая, что его команде придется еще поучаствовать в штурме линкора, а не отсиживаться на корабле, занимаясь ремонтом.
     Альгар вспыхивая защитой, реагирующей на столкновения с медленно парящими в невесомости различными предметами и обломками, развернулся в обратную сторону и встал чуть в стороне от места, где некогда располагался главный шлюз.
     Вот наконец-то в прямой видимости появился уродливый фрегат Валери, отстреливающийся из всех стволов от кружащих вокруг него листообразных истребителей вук’зладов.
     - Выпускай мины! – крикнул я кайтури, как только та приблизилась к дыре в корпусе линкора,  и мысленно отжал команду Лумэ открыть огонь в тот же миг, как девушка опорожнит стартовые шахты.
     А пару секунд спустя рядом с корпусом линкора расцвел величественный огненный шар, поглотивший юркие машины змееголовых и намертво запечатавший месивом из обломков проход внутрь линкора.
     - Ну вот мы и внутри, - разворачивая свой фрегат, напряженно выдохнула Валери. – Что дальше?
     - Готовьте команды к выходу в невесомость. Вам придется много пошуметь!

     - А ты?
     - А у меня своя задача, - отозвался я, отдав приказ членам своей команды проверить десантную броню и оружие. – Отвлеките все их внимание на себя, пока я буду пробираться к главной системе управления. Без взломанного искина мы не захватим корабль.
     - Удачи, Сергей!

Глава 10


     «Лумэ, ты можешь одновременно управлять Альгаром, держать канал связи с командами Валери, Юли, Рэми и К’зеко, и общаться со мной?»
     Я активировал маленькие двигатели расположенные в спинном отделении десантной брони «Гэдраг А1» и направился к указной Лумэ метке – самая дальняя стена трюма, а за которой находился инженерный отсек маршевых двигателей линкора. За мной неотрывно следовали урхи и альринец, лисэри же я решил оставить на яхте, не желая подвергать опасности юное создание.
      «Без проблем Сергей. Хотя канал связи могу перекинуть на электронику «Гэдрага», это не сложно.»
     «Будь добор! – согласился я. - И присмотри за Эликой пожалуйста.»
      «Разумеется. Напугал бедную девочку своими на голову больными трюками! Она чуть было от ужаса не поседела, когда мы шлюз атаковали. Пришлось даже перехватить управление ее броней и вколоть пару грамм успокоительного, выводя из шока.»
     «Кто же знал что она такая впечатлительная?»
     Добравшись до стены и прижав затянутую в броню ладонь к поверхности обшивки, я активировал лазер, понемногу выкручивая его мощность к максимуму. Рядом помогал Гайлар и без слов догадавшийся, что именно я хочу сделать.
      «Умнее надо быть умнее!»

     Ехидным тоном посоветовал Лумэ.
      «Это вы тут ко всему привычные, да и «цветки» (это он так лаского представительниц клана «Солнечной розы» назвал) с крантогом ребят правильных и проверенных выбирали!»
     «Вообще-то Элику как раз таки ты мне подсунул! – удивлено заметил я, не совсем понимая, с какого перепугу нэнью на меня наезжает. -  Не мог кого покрепче и постарше найти!»
      «Мне пришлось, Сергей.»
     Тяжело, словно единолично разгружал грузовую платформу, вздохнул Лумэ.
      « А то ты слишком уж оторвался от радостей жизни, с головой погрузившись в кипящую лаву!»
     «Чего? – на мгновение опешил я. - Это ты мне сейчас намекаешь на… хм…» - сконфуженно подумал я о сексе, вспоминая не единожды упомянутые Лумэ намеки.
      «Ну-у-у…»

     Хитро протянул нэнью.
      «В общем-то, да!»
     «Слушай, ты,лужа перебродившей нефти! - вспылил я и недовольно пробурчал: - Тоже мне нашел время. Давай я сам, без сопливых, решу все свои дела подобного плана!»
      «Да когда ты их сам еще решишь!»
     Усмехнулся Лумэ.
      «Тебя вечно подталкивать ко всему надо, как маленького ребенка!»
     «Ой, тоже мне, сводник нашелся, – не сдержавшись, прыснул я от смеха. – Еще поучи меня как агрегатом пользоваться. И все, хватит, - перебил я попытавшегося что-то сказать нэнью, -  давай отложим этот разговор на следующий раз.»
      «Как скажешь. И погодите, не торопись замкнуть швы!»
     Резко осадил он меня, когда я начал подводить верхний разрез к разрезу сделанному Гайларом.
      «Не видишь что ли, даже альринец заметил как из щелей воздух вырываться начал. В трюме же кубометры вакуума, Сергей! Этот кусок стены может выстрелить как пробка из бутылки.»
      И правда, отвлекшись на спор с нэнью, я о таком совершенно не подумал.
      «Подождите, когда выровняется давление, и затем уже без опаски дорезайте эту части обшивки. Кстати, ты понял, почему именно здесь я повесил маркер?»
     «Нет! - недовольно пробурчал я. - Ты же мне карту не вывел перед глазами, а мысли твои я читать не умею.»
      «Там находится первый рукав ремонтного шлюза. Если прислушаться, то ты услышишь, как включились нагнетатели воздуха. Ведь датчики уловили разряжение и активировали аварийную систему, стремясь выровнять давление. Правда эта же система скоро поймет, что энергия расходуется в никуда и заблокирует данный рукав. Что нам, в общем-то и нужно!»
     «Ага! А змееголовые обязательно заинтересуются, что там за фигня происходит, и отправят пару бригад с охраной для проверки!» - указал я Лумэ на вполне логичные действия офицеров линкора.
      «Вот это вряд ли. Они все цело будут заняты прорывом вражеской группы на внутренние палубы. Ведь капитаны со своими командами уже проникли внутрь указанных мною через систему связи ремонтных шлюзов, коих на линкоре сотни три, если не больше. И, к слову, довольно быстро! Профессионалы своего дела, видимо не первый раз абордажем занимаются. Карту я им также передал, но ты и сам это понимаешь, иначе бы они не смогли так легко сориентироваться на корабле.»
     «Ясен пень, - хмыкнул я и не думаю ругать Лумэ за его импровизации. - И когда ты только успеваешь?»
      «Мне не сложно. У меня потоки мышления по-другому устроены.»
     Когда мы с урхами и альринцем наконец-то проникли внутрь, Лумэ подсветил на стене, рядом с шлюзовым люком перехода во второй рукав, небольшой терминал управления в виде выступающего из обшивки монитору и тут же обратился ко мне:
      «Так как снимать перчатку в вакууме я тебе не советую, придется немного потыкать пальцами по экрану. Нажми вот эту кнопку внизу. Ага, да. Терминал активирован, отлично! Теперь давай внимательнее и не спеши. Первым нажми вот этот символ прямо по центру, затем верхний слева, следующий снизу справа…»
     Следуя указаниям Лумэ, я быстро отключил аварийную систему первого рукава шлюза, снизил давление во втором и открыл переходной люк.
     Затем повторил точно такую же процедуру у еще одного пульта, где заключительной процедурой была накачивание в помещение воздуха и обязательная по протоколу дезинфекция.
     Двое мужчин моей команды в блестящих от влаги «Гэдрагах» замерли у выхода, держа винтовки «Зеро-Ка2» наготове, а Вайла предпочла встать рядом со мной и не выпускать люк из прицела «Праймаха».
      «Добро пожаловать на межпалубный уровень, Сергей!»
     Довольно усмехнулся нэнью, когда Бран и Гайлар, следуя моему приказу, первыми покинули второй рукав, выбираясь в технический коридор.
     - Никого! – сообщил мне по внутренней связи урх, и мы с Вайлой потянулись следом.
     Длинный и узкий технический туннель, стены которого частой паутиной покрывали трубы и кабели, уходил куда-то вбок. Хорошо высота была немногим больше человеческого роста, не пришлось пригибаться.
     Так как перед моими глазами висела объемная схема линкора, то стоило только подумать, как изображение приблизилось, и я увидел более детализированный план данного межпалубного уровня.
     Технический коридор изгибался и извивался, будто змея, без какой либо логики уходя в противоположную от центра корабля сторону. И мы торопливо двигались по нему, громко стуча по полу стальными подошвами. «Гэдраги», кроме всего прочего, имели и внутренние сервоприводы, что убирало до нуля ощущение веса брони, а адаптивная система возводила контроль до уровня своей собственной кожи. Лично я чувствовал каждый элемент, на удивление, совершенно не считая его чужеродным. Кстати, в броню было встроены и тепло, звуко и много какие еще сканеры. Хотя с Лумэ мне лично они совершенно не требовались. А вот остальным членам моей команды, кроме разве что Гайлара, псионика высочайшей категории, вполне пригодились. Бран жестом остановил альринца и выглянул за угол, где послышались какие-то далекие, глухие звуки.
     - Мог бы и меня первым пустить, - недовольно заметил кронпринц по общему каналу связи встроенному в шлемы «Гэдрагов». По первому каналу. На втором, к коему был подключен только я, висели командиры кораблей нашей группы.
     - Ты профессиональный военный? – непонимающе уточнил урх.
     - Нет, но я мастер ордена истаров! – возмутился альринец.
     - А я старший лейтенант диверсионно-разведывательной группы, если ты это еще не забыл!
     - Цыц оба! - влез я в перепалку. – Работаем молча, Бран за старшего. Слушать его во всем! – И немного подумав добавил:  - Я тоже буду слушать.
     Послышалось веселое хмыканье урха, но главное кронпринц перестал строить из себя незнамо кого. Пусть привыкает работать в команде и учится подчиняться профессионалам своего дела!
     Бран двинулся вперед, попросив Вайлу его прикрыть. Затем замерев на мгновение у открытой двери какого-то помещения, активировал энергощит брони (еще она из встроенных систем «Гэдрагов») и рванул внутрь. Но ни выстрелов, ни шума борьбы так и не раздалось.
     - Тут какой-то поломанный робот, и не один, - оповестил нас он по внутренней связи. – То-то сканер выдавал теплоизлучение не свойственное вук’зладам. Я уж думал они разумных иной расы в команду брать стали. В общем, может идти дальше.
     И пока мы пробирались по коридору, я прислушался к тому, о чем там переговариваются Валери, Юли, Рэми и К’зеко.
     Как оказалось, в штурме участвуют не все члены их команд. Буквально по паре-тройке разумных осталось на кораблях, что было более чем достаточно для управления маневровыми двигателями и орудиями.
     - Надеюсь, они догадаются не долбить из всех стволов направо и налево, в случае если кто-то из вук’зладов проникнет в трюм? – спросил я, обращаясь к нашему непосредственному командиру группы – крантогу.
     - Не боись, дураков не держим. Наши люди отлично понимают, что в случае разрушения флагмана погибнут вообще все!
     - Еще бы и вук’злады это понимали, - недоверчиво буркнул я.
     - О-о, поверь, не смотря на возможность возрождения, капитан рискнет отдать команду о самоуничтожении корабля лишь в самом крайнем случае. И вообще, только конченные психи рискнули бы повторить наш трюк.
     - Вы главное держитесь! – попросил я К’зеко.
     - Знаю, Сергей. Но не забывай, на флагманском линкоре вук’зладов намного больше народа, чем на стандартном линкоре флота империи Зали-Мали. Так что сам понимаешь, открытый бой мы не выдюжим. Придется побегать по палубам и не попасться в ловушку. Если нас зажмут, то все, хана! Ведь нас так мало для нормального штурма!
     «Вот тут я с ним полностью согласен. У меня вообще только трое более менее проверенных разумных в команде!»
      «И эти трое стоят сотни, а то и больше, вук’зладов!»
     Не преминул заметить Лумэ.
      «Особенно кронпринц Даркросской империи! А если и тебя до его уровня прокачать…»
     Ух ты! Я точно плохо влияю на нэью, он уже сленгом заговорил!
      «То и двух сотен будет мало!»
     «Не спорю. Гайлар мастер ордена вне рангов. Да и Бран не лыком шит! И хоть до псиоников ему далеко, но в спецброне и с убойными пушками он на многое способен. Вайла правда лишь простая дочь командира военной базы, но воспитание и обучение получила что надо! Немного опыта и через какое-то время вполне дотянет до Брана. Надо его кстати в будущем попросить заняться ее обучением. Тем более они так и тянутся друг к другу!»
      «Разумное решение!»
     Поддержал меня Лумэ.
      «И тебе тоже не помешает. В том числе и есть чему поучиться у Гайлара!»
     Вскоре мы покинули межпалубный уровень, поднявшись в инженерный отсек и вот тут нам впервые встретились члены команды флагманского линкора
     - Впереди шестеро вук’зладов, - предупредил нас Бран, использовав встроенную систему эхолокации. – Ремонтная бригада. Вооружены бластерами. Броня стандартная. Двое ведут наблюдение отсека с нашей стороны, далеко от своих не отходят. Могу убрать обоих, но остальные тут же поднимут шум. Возвращаемся? – сверившись с картой и выделив другой путь, предложил он.
     - Пустишь меня вперед, усыплю всех шестерых сразу, – судя по тону, Гайлар явно не желал возвращаться обратно в узкий туннель, - дальше делайте что хотите.
     - Их в любом случае придется убрать, - выжидающе посмотрел на меня Бран. – Иначе очнутся и поднимут тревогу.
     - Согласен! Гайлар, действуй.
     Кронпринц поменялся местами с Браном и, встав лицом в направлении шестерки змееголовых, легонько, обоими ладонями, толкнул словно бы невидимую стену. Спустя пару секунд послышалось падение тел.
     - Мертвы? – на всякий случай уточнил урх.
     - Нет! Я же сказал, что только усыплю, - пожав плечами, ответил альринец.
     - Мог бы и убить, - недовольно заметил Бран
     - Зачем? – Толи кронпринц издевается, толи правда не считает нужным делать сверх меры.
     - Тьфу! Чистеньким хочешь остаться?
     - С чего бы? На моих руках не одна сотня трупов. Просто убить их без прикосновения намного сложнее. Что мне энергию попусту тратить? Она нам еще пригодится.
     Тут Гайлар прав. Зато понятно, что он не издевался, а просто не посчитал нужным перенапрягаться, тем более, если потом можно просто добить усыпленных врагов из оружия.
     - Все, хватит! – встрял я в диалог, осадив разошедшуюся команду, и минуя спорщиков, направился к телам змееголовых, на ходу доставая «Праймах».
     Шесть выстрелов и черепа вук’зладов украсили аккуратненькие дырочки.
     - Прихватите те два тела, - попросил я ребят и вернулся к рабочим, вскрывшим ни чем не примечательную панель обшивки на стене, за которой обнаружилась довольно глубокая ниша и какие-то системы распределения энергии, силовые линии и щитки.
     - Хочешь их спрятать? – догадался Бран, легко закидывая на плечо один из трупов.
     - Разумеется. Чем позже нас заметят, тем лучше.
     Все шесть тел с трудом, но влезли в нишу. Торопливо поставив съемную панель обшивки на место, мы двинулись дальше.
      «Через сто метров подъем на верх.»
     Напомнил Лумэ, не смотря на то, что и так подсвечивал путь на полупрозрачной карте перед глазами.
     «Что там?» - я не хотел отвлекаться и рассматривать объемную схему линкора.
      «Тоже межпалубный уровень. Просто они не связаны напрямую в данной части корабля. Иначе все было бы намного легче!»
     «Ты кстати следишь за группами остальных капитанов?»
      «Конечно! Пока у них все отлично! Даже сумели без потерь уничтожить первую волну вук’зладов. Но сейчас все четыре группы разошлись по сторонам и играют с командой линкора в прядки. Так что на данный момент туда стянуты почти все вооруженные силы вук’зладов. Хотя про палубы и большие отсеки они тоже не забыли и усилили патрули. Это со слов К’зеко. Он попал на один из таких патрулей, но сумел уйти без потерь, убив большую часть вражеских сил. К нам я думаю тоже скоро подойдут десантники, по этому надо поторопиться. В межпалубных уровнях в полной броне им будет сложнее передвигаться, их рост больше вашего.  Да и вести бой там затруднительно. Один выстрел не туда и начнется пожар. Вук’злады это отлично понимаю, по этому всеми силами стараются не пустить абордажные группы ко входам на технические уровни.»
     - Народ, бегом, давайте бегом! – громко прокричал я в групповой канал связи.
     - Что случилось? – непонимающе взглянула на меня Вайла.
     - Возможно, у нас скоро будут гости.
     Я коротко пересказал им все что узнал от Лумэ.
     - Снова узкие коридоры, - недовольно пробурчал Гайлар.
     - Что поделать. Я не хочу светиться раньше времени. Пока о нас никто не знает, нужно воспользоваться моментом и подойти как можно ближе к цели!
     - Да я и не спорю. Ты правильно делаешь. Но… что потом? – этот вопрос альринец задал пусть и погодя, переключив связь на двуканальный режим лишь между нашими «Гэдрагами», но как я понял, явно не просто так.
     - В смысле?
     - Ну вот ты взломал главную систему управления линкора и подключился к вук’зладскому искину. При этом совершенно не понятно как ты собираешься это сделать, но ладно, у тебя полно сюрпризов, вон даже метку истаров как-то снял, хотя я таких способов не знаю.  Все, корабль всецело принадлежит тебе! Дальше что?
     - Валим из системы!
     - На корабле битком забитым вук’зладами? Да еще и без возможности гиперперехода? Ага, и к нам в хвост сразу же пристроится немалых размеров флот, полный озлобленных на кражу адмирала и флагманского судна замееголовых тварей!  И это не учитывая даркхановцев, что быстро догадаются о том, что здесь произошло и спустят на тебя всех собак, тем самым открыв охоту на наглого гуманоида.
     - А ты бы предпочел остаться здесь? – зло прошипел я.
     - В этой дыре? – хмыкнул альринец. - Нет, конечно! Вот только не факт что со мной согласятся капитаны твоей группы. Ты ведь, насколько я помню, не  упоминал о том, что после захвата линкора в Даркхане задерживаться не собираешься?
     - Не-а.
     - Тогда думай, как решить этот вопрос.
     - Деньгами, как же еще.
     - Деньги не окупят потерю репутации и пущенных следом охотников за головами, что будут рыскать по всему рукаву в поисках нарушивших договор капитанов. К тому же Валери, Юли и Рэми входят в Зелиграутский клан "Солнечной розы", а система Зелиграут в империю Зали-Мали. И ты конечно вряд ли многое знаешь об этом клане, но поверь, военная честь для них далеко не пустой звук! Хотя, я не понимаю, что они тогда здесь забыли. Возможно внутренний контроль со стороны или разведка. А вот с  К’зеко, да, вы быстро найдете общий язык. Кто он? Бывший пират решивший заняться грузоперевозками и контрабандой? Скорее всего так.
     - Твою мать! – выругался я, обдумав слова кронпринца.
     Ведь он прав! Чертовски прав! Не просто так Валери на К’зеко наехала, когда тот сомневаться начал. Она сделает все что угодно, но не даст мне увести корабль за пределы системы. Другое дело если это будет обманный маневр, чтобы скинуть с хвоста флот змееголовых и выйти за область действия спутников блокирующих возможности гиперпрыжка. Тогда да, на это она может и согласится.
     Кстати! А хорошая идея! Кто сказал, что я должен всегда говорить правду членам своей группы?
     - Гайлар, а ты уверен, что нас точно будут преследовать вук’злады? – задумчиво спросил я.
     - Ты вроде бы и нереально умен, порой такие мысли выдаешь, что в пору только удивляться, но в тоже время кажется катастрофически глупым, спрашивая совершенно очевидные для любого разумного вещи, - разочарованно пробурчал кронпринц. -  Да будут! Мало того, каждый вук’злад любого из гнезд после такого запишет тебя в личные враги расы!
     - Сам дурак, - не преминул брякнуть я в ответ.
     - Возможно, - не стал почему-то спорить альринец. - Иначе бы я не попался тогда даркхановцам, тупо забыв загримироваться как следует. Но и ты смотри не вырой в своем стремлении к непонятно чему могилу для всей команды, включая меня.
     - Не вырою! Мало того, я уже придумал, как решить вопрос с Валери. Она согласится, но когда поймет в чем дело, станет уже слишком поздно что-либо менять. Так что все будет нормально!
     - Надеюсь, - усмехнулся Гайлар. – Ведь ты чертовски удачливый сукин сын!
      «Как же верно Гайлар подметил, да?»
     Усмехнулся Лумэ.
      «Ты правда ведь везучий!»
     «Если бы я был настолько везучий, то не попал бы под загребущие руки… этих как их там, Древних. А спокойно бы и дальше жил в реальном мире, играя в игры и доучиваясь в институте на последнем курсе!»
      «Зато ты единственный кто способен обернуть их же игру против них самих. Не сейчас конечно, но со временем так точно.»
     «Угу. Кое-кто по твоим словам уже пытался это сделать. И что в итоге получилось?» – напомнил я про расу киури из звездного королевства Гальдазар.
      «Они, как и мы в свое время, допустили слишком много ошибок! Нужно было действовать совершенно иначе. Но сейчас я это конечно понимаю, а вот тогда…»
     «А толку? – перебил я Лумэ. - По твоим же рассказам можно легко сделать вывод, что Древние намного сильнее любого из народов этого мира. И даже сумей киури объединиться с другими игровыми или не игровыми расами, вряд ли бы у них что получилось! Никто не знает пределов возможностей Древних. Их технологии превосходят все, что только можно себе представить!»
      «И в тоже время, не все у них так гладко. Фракции контролирующих игроков Древних часто конфликтуют между друг другом. Помнишь свой сон?»
     «Конечно. Кстати, Лумэ! - неожиданно взорвался я мысленным криком и нэнью недовольно зашипел, попросив меня потише выражать свои эмоции. - Черт подери, у меня ведь был и второй сон! Тогда на базе Дэйрила дэл Фрокса, когда ты еще метку истаров первый раз удалить попытался.»
      «Рассказывай!»
     Ну я и поведал Лумэ дословно въевшийся мне в память сон. Тем более никакой опасности, пока мы двигались к центральному ядру управления линкором, той самой системе, где и находился искин, замечено до сих пор не было, что, впрочем, ни капли не уменьшало напряженности членов моего маленького отряда.
      «Как любопытно!»
     Задумчиво протянул нэнью.
      «Даже  тут ты умудрился отличиться. Привлек внимание главы контролирующей людей фракции.»
     «Ну и что? Мне от его внимания не горячо не холодно. По крайней мере, в данный момент!»
      «Зато первый раз, когда они вмешались на Луре'лааме, по сути, подстроив твой побег, это ой как ощутилось! А еще, ты же запомнил последнюю фразу этого Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зула? Некоего вожака фракции. Про встряхнуть галактику. Так что удача, во всех смыслах этого слова включая ее физическое воплощение в виде благосклонности контролирующего вашу расу Древнего, на твоей стороне! Да и про «Черное зеркало» забывать не стоит. Не удивлюсь, если а'Зар Кан всегда таскает его вместе с собой. Правда, понять бы еще, что это за артефакт такой непонятный.» 
     «Если адмирал а'Зар Кан его постоянно с собой не носит!»
      «Вполне возможно. Но узнать об этом мы сможем лишь после того как захватим корабль.»
     Вот только для этого нам следовало добраться до небольшого помещения, расположенного на первой палубе, рядом с командным мостиком, где кроме вооруженных членов экипажа и старших офицеров, находится еще и многочисленная охрана! Да и само помещение, скорее всего, под постоянным наблюдением и контролем как автоматических система защиты, так и элитных воинов, напрямую подчиняющихся лишь капитану корабля.
     Коридоры, вентиляции, технические отсеки - мы словно крысы, пробирались там где ни одному вук’зладу и в голову не приходило шляться! К тому же немалую роль сыграли и боевые отряды К’зеко, Валери, Рэми и Юли. Они стянули на себя реально всех кто так или иначе мог помешать нашему продвижению по кораблю. Хотя не спорю, змееголовые все же отправили своих бойцов во все уголки линкора, пытаясь отсечь и другие возможно проникнувшие на судно абордажные групп. Один из таких вооруженных до зубов отрядов я заметил прямо за стеной благодаря возможностям Лумэ. И почти сразу тоже самое сделал Бран при помощи встроенного в броню сканера. Но вук’злады и знать не знали, что рядом враги и торопливо проследовали куда-то дальше.
     - Увы, но оставшееся расстояние нам придется преодолевать  в открытую, по палубе. – Остановись у широкого люка в полу, Бран внимательно рассматривал схему линкора. До этого у него был лишь ограниченный вариант карты и, догадавшись, что командир группы, то есть я, обладает более полной версией, он попросил скинуть ее членам всей команды.
     «Лумэ?» - разумеется, я решил уточнить слова урха у своего симбиота – нэнью, хотя и сам отлично видел, что к помещению, обозначенному как сектор Зеро-0, не вела даже обычная узкая вентиляция.
      «Ну а что ты меня спрашиваешь, если и сам отлично все видишь?»
     Пробурчал Лумэ.
      «Ждите когда пройдут караульные и вперед! Теперь только от ваших сил и возможностей зависит, сумеете ли вы пробиться сквозь охрану или поляжете все здесь, в первом же коридоре!»

Глава 11


     - Бран, давай первым, Гайлар прикрывай его, мы с Вайлой замыкаем группу. Вперед! Вперед! – поторопил я членов своей команды, когда четыре метки змееголовых отдалились от двери метров на пятьдесят в левую сторону.
     Створка еще не до конца открылась, но Бран уже выскочил в коридор и тут же открыл огонь кинетическими зарядами из винтовки «"Зеро-Ка2». Троих снес мгновенно, но один успел юркнуть за выпирающую из стены балку и начал отстреливаться.  Но альринец не проворонил момент, торопливо выставив перед урхом щит.
     Правда Бран опасливо вжал голову в плечи и заслонился свободной рукой, опасаясь попадания импульсных зарядов оружия вук’злада в особо уязвимые части брони.
     - Твою мать, предупреждать надо! – беззлобно прошипел урх, наблюдая за тем, как по практически невидимому энергетическому щиту от мест попадания зарядов разбегаются искажающее поле волны. – Хреновы псионики! – обернулся он к стоящему за спиной Гайлару, вытянувшему вперед обе руки.
     - Это только начало, - не удержался от смешка альринец – К слову, ты и Вайла тоже псионики, так что разберемся с кораблем, займемся вашим обучением.
     - Если не сдохнем раньше, - Бран дотронулся до пояса и из кармашка выскочил цилиндрик криогранаты. – Сможешь убрать щит в момент броска на долю секунды?
     - Конечно!
     Но что там произошло дальше, я рассмотреть не успел.
     - Сергей, сзади! - Вайла неожиданно толкнула меня обратно в открытую дверь, одновременно выпуская в правую сторону коридора короткую очередь кинетических зарядов. Послышались рикошеты и крики раненых. Но в ответ все равно раздались выстрелы. Хорошо урх, и альринец стояли спиной к противнику, той частью брони «Гэдрагов» что была особенно крепкой.
     - Черт! Переведи винтовку на импульсы, у них меньше пробивная сила! – потребовал я от девушки и, не высовываясь за дверь, выставил барьер за спиной Гайлара.
     - Спасибо, - отозвался тот, ведь так получилось, что он не нарочно прикрыл своим телом урха, и большую часть зарядов поглотила именно броня кронпринца.
     - Продолжайте движение, - приказал я им. – Вайла давай следом, за меня не волнуйтесь, я еще долго смогу держать щит. Сектор Зеро-0 огибают два коридор, мы сейчас как раз в смежном. Как только вы доберетесь до угла, я заблокируют им проход. Вук’зладам придется возвращаться. Это даст нам небольшую передышку.
     - Как скажешь, капитан, - кивнула девушка, возвращаясь в коридор, а следом выбрался и я
     Когда урхи и альринец отошли от меня метров на сто, я отступил назад и попросив Лумэ усилить способности, резко убрал щит и активировал «деформацию».
     Коридор на пару шагов впереди меня поплыл, под напором псиотической энергии плавясь и меняя форму. Чувствуя, как по лбу градом течет пот, а броня греется в местах попадания импульсных зарядов, я все же сумел захлопнуть пространство, создав на пути змееголовых непробиваемый завал из сплавленных между собой металлически и пластиковых панелей, каркасных балок и прочих скрытых внутри стен элементов конструкции корабля. Правда тем самым я вызвал замыкание, так как сквозь щели начал просачиваться дым, но надеюсь, системы защиты и пожара тушения успешно справятся с очагом возгорания.
     «Так, а почему метки моей команды застыли на углу коридора и не торопятся двигаться дальше?» - обратил я внимание на карту и бегом рванул вперед.
     Впрочем, можно было и не спешить. Ребята видимо, наткнулись на еще один отряд змееголовых, но быстро обсудив стратегию боя, и когда я уже приблизился, к повороту, Бран кинул за угол очередной цилиндрик гранаты. Раздался громкий хлопок, следом яркая вспышка и Гайлар вышел из-за укрытия, взмахом руки отправляя прямо по коридору ясно видимую волну сметающей все на своем пути энергии. Но обратно он почему-то не спрятался, его метка на карте медленно двинулась дальше.
     - Что там? - прижался я спиной  к стене рядом с Вайлой, одновременно прислушиваясь к выстрелам, взрывам и скрежету металла.
     - Десяток вук’зладов перекрыли проход, - отчиталась девушка. -  Переносные щиты, роботизированные системы охраны. Какого-то хрена нас здесь уже ждали!
     - И зачем тогда Гайлар попёрся в лобовую атаку? – недовольно нахмурился я.
     - Ну мы не смогли ничего придумать, а кронпринц был очень настойчив в своем решении расчистить нам дорогу, - выглянув за угол, добавил Бран. – И пока что он действует вполне успешно!
     - Тогда что стоим? – не понял.
     - Там такое творится, что лично я бы предпочел подождать здесь. Хочешь, можешь сам посмотреть, - предложил урх.
     - Ну-ка, ну-ка, - поменялся я местами с Браном.
     О-о, да! Мастер ордена истаров вне рангов действительно был хорош! Почти по всей дальности коридора царила полнейшая разруха!
     Вырванные их стен куски обшивки и панелей валялись среди разорванных на куски паукообразных роботов и тел змееголовых. Пол под местом, где видимо стояли переносные блоки энерго-щитов, зиял темным искрящимся провалом. Одна из стен была оплавлена и выгнута наружу, а противоположная почернела от копоти. Хотя расположенную в центре коридора по правую сторону тяжело бронированную двустворчатую дверь альринец повредить, разумеется, не сумел, как и закрытый металлически колпаком терминал управления рядом с ней.
     А вон и сам кронпринц в закопченной броне. Лежит на полу, лицом вниз, в луже крови рядом с нужной нам дверью. Руки и ноги подергиваются судорогой, голова трясется как у китайского болванчика. И не понятно, толи это его кровь, толи из пригвожденного штырями, там же к стене, змееголового столько натекло.
     - Гайлар! – с тревожным криком бросился я вперед к телу альринца.
     - Что там случилось? – послышался удивленный голос Брана за спиной. – Но ведь было все нормально! – воскликнул урх, заметив тело кронпринца. - Так, Вайла, за мной! Кажись с его высочеством что-то не то!
     «Лумэ, он жив?» – воззвал я к всезнающему нэнью, переворачивая Гайлара на спину и отдавая команду встроенной в броню аптечке всадить обезболивающее, в случае если альринец получил ранение.
      «Все нормально, не суетись ты так. Мастер вне рангов просто еще не до конца восстановился после плена и сейчас слегка перенапрягся, использовав умения в полную силу! Хотя энергии, что странно, у него еще валом. Но как ты знаешь, альринцы ребята крепкие, так что он быстро придет в себя, нужно только немного подождать.»
     «Черт! Но у нас нет на это времени!»
      «Тогда пусть аптечка «Гэдраг» вколет ему адреналин и саин-икс, это быстро вернет его в чувство, но замедлит восстановление энергии, да и в разы уменьшит силу воздействия умений. Зато он сможет передвигаться без вашей помощи.»
     Недолго думая я последовал совету Лумэ и через десяток секунд затихший Гайлар хрипло спросил:
     - Э-э… что со мной произошло? И-и… почему я чувствую себя таким опустошенным в плане энергии, хотя не использовал и половины запаса?
     - Потому что перестарался! Ты оглянись лучше,  - посоветовал я, помогая альринцу подняться на ноги. – Вайла, придержи его, пока он полностью не очухается. Бран, внимательно смотри по сторонам.
     - И что? – нахмурился кронпринц, опираясь на плечо девушки. – Раньше подобное использование силы даже легкую слабость не вызывало.
     - То было раньше, - с сожалением пробурчал я, снимая перчатку и прикладывая  ладонь к панели управления на стене рядом с широкой двустворчатой дверью. - Понятия не имею, как там над тобой измывались на научной базе Анкараг, но поверь, лучше тебе больше так не делать. Не всегда мы близко будем.
     - Мда, привык я чувствовать себя все сильным. Но ты прав, да. Не хочу я быть обузой для команды. Кстати, а что ты делаешь? – с неподдельным интересом спросил кронпринц.
     Ну да, до сего момента никто из них не видел, как я работаю напрямую с электроникой.
     - Взламываю замкнутую систему охраны данного сектора. Чтобы дверь открыть! Там впереди еще один коридор, но не такой узкий, размерами он скорее похож на стартовый туннель для истребителей. Кроме того, абсолютно гладкие стены без единого выступа, то есть укрыться там негде, а так же до предела напичкан автоматическими оружейными комплексами, датчиками контроля, проверки и прочей дрянью, - продолжал объяснять я, пока Лумэ грубо вскрывал защиту иотключал блоки охраны. - Затем еще одна такая же дверь и довольно большая комната проверки, где должен быть еще один пост охраны, состоящий минимум из десятка двух вук’зладов. И с той стороны тоже самое! Здесь два прохода к центральному ядру управления линкором. Но хорошо, что обычные вояки двери не откроют и внутрь не зайдут. Здесь защита основана не только на особой спецкодировке, но и на сканировании крови с полным разбором вплоть до молекул. А после моего вмешательства им вообще только один путь останется, хотя я и его сейчас заблокирую тоже! Но они-то об этом не сразу узнают, так что пусть будет сюрприз. На нас останется только внутренняя охрана.
     - Охренеть... – ошарашено произнес Гайлар. Там, правда, были еще какие-то слова, но синхропереводчик предпочел объединить их в одно знакомое для меня ругательство. - И ты действительно сможешь ее взломать?
     - Если бы нет, то я даже не предлагал бы захватить этот линкор.
     - Но как ты работаешь с электроникой напрямую? Или… - задумался кронпринц, - у тебя есть киберимпланты?
     - Не совсем. Потом объясню! – Толстые створки двери наконец-то разъехались в стороны, и мы торопливо вбежали внутрь.
     И вовремя! В обоих концах коридора показалось два крупных отряда змееголовых вооруженных не только обычным оружием, но и ракетными установками. Понятно, видимо последовал приказ уничтожить нашу группу любыми силами.
     «Лумэ скорее закрывай дверь!» - Поторопил я нэнью, бросая в проем сразу две светошумовые гранаты.
     Сворки начали закрываться, змееголовые открыли запоздалый огонь, но слишком поздно! Мы уже находились в безопасности.
     - А ты уверен, что они не вскроют двери? – все же решил уточнить у меня Бран спустя несколько секунд. – Хоть теми же ракетами.
     - По конструкции и материалу эта дверь не слабее грузового шлюза. – Это мне Лумэ так сказал и я очень надеюсь, что он прав! - А взорвать что-то равное по мощности торпеде это разнести весь отсек к чертям собачим. Значит на крайние меры они не пойдут не раньше, чем точно удостоверятся, что сектор Зеро-0 для них больше не доступен.
     - Будем надеяться. Так сколько ты говорил впереди вук’зладов?
     «Лумэ?»
      «Шестнадцать в  левой комнате – прямо перед нами, восемнадцать в правой. И я успел заблокировать вторую дверь раньше, к ним подошла первая группа поддержки! Сейчас они поймут, что ее не открыть даже изнутри и объединятся с охраной, что держит на прицеле наш проход. У вас есть пара минут не больше. Действуйте сразу. Дверь в конце коридора раскроется, стоит только тебе коснуться экранной панели без перчатки, я переписал внутренний код доступа на твою ДНК.»
     «А черт, значит, я зря натянул ее обратно!»
      «Ага, снимай, только сначала решите, как будете действовать. И поскорее! А так же взгляни на карту, теперь у меня есть точная схема сектора Зеро-0.»
     И точно! Дугообразная комната проверки была смещена относительно двери данного коридора в левую сторону. А проход в полусферическое помещение, где и располагалось ядро системы правления линкором, располагался соответственно в другом конце комнаты в противоположной стене.
     - Бран, проверь местоположение противников сканерами «Гэдрага», - указал я на дверь в конце прохода. - Охранных систем не опасайся, они отключены. Гайлар ты как, хотя бы стрелять сможешь?
     - Да, но силой не воспользуюсь еще долго. Что ты мне вообще вколол? – нахмурился кронпринц. - Восстановление энергии замедлилось в десятки раз!
     - Адреналин и саин-икс.
     - Вот нахрена? – недовольно скривился он.
     - Иначе пришлось бы тебя тащить на собственном горбу, - огрызнулся я. - Но сейчас мы подобного себе позволить не можем! А так ты хотя бы сам передвигаться можешь, заодно и спину прикроешь. Так что на рожон не лезь! Вайла, тебя это тоже касается. Мы работаем вдвоем с Браном! Все ясно?
     - Да, капитан, - неслаженно отозвались Гайлар и Вайла.
     - Точно? Я хочу быть уверенным, что вы не полезете под стволы вук’зладов!
     - Да!!!
     - Ну вот уже лучше. Бран что там?
     - Шестеро прямо перед дверью, пятеро слева и пятеро же справа. Думаю, переносные щиты тоже есть, что-то подобное сканер все же засек.
     - Щиты перед основной группой?
     - Разумеется.
     - Тогда погоди.
     «Лумэ, как у нас с запасом энергии?»
      «Отлично!»
     «Мы сможем замедлить время хотя бы на пять секунд после того как откроются двери?»
      «Конечно! Но что ты задумал?»
     Быстро объяснив Лумэ свой план и услышав одобрение с его стороны, я кинул перчатку Вайле, попросив вернуть ее мне немного попозже, и жестом отстранив Брана, подошел к двери.
     - Заходишь после меня, предварительно бросив внутрь пару осколочных гранат, не больше, понял?  - обратился я к урху.
     - Но как ты собрался…
     - Ненадолго замедлю время! Я же псионик. Ты тоже когда-нибудь так сможешь.
     - Ладно, а потом? Взрыв гранаты же тебя зацепит!
     - Выдержу! – уверенно заявил я, не став говорить, что после атаки у меня может просто не остаться энергии, но тут уже нэнью обещал за этим проследить. - Главное добей тех, кто останется жив.
     - Понял, - кивнул Бран. – Ну что ж, давай действуй.
      Глубоко вздохнув, выдохнув, я на мгновение прикрыл глаза, а затем резко приложил ладонь к экрану.
     И в тот момент, когда двери раскрылись достаточно, чтобы я мог проскользнуть в щель между створками, Лумэ активировал замедление.
     Короткий, буквально на долю секунды, рывок и я внутри. Времени оглядываться нет! Но прямо передо мной маячит мерцающее энергополе двух переносных щитов - увы Бран оказался прав, -поэтому шестерку змееголовых я даже трогать не стал. Поворачиваю ствол винтовки вправо, и вжимаю спусковой крючок до предела. Длинная очередь импульсных зарядов с легкостью прожигает броню вук’зладов навылет.
      «3 секунды!» 
     Отталкиваюсь ногами от пола, отправляя тело в полет к здоровенному металлическом столу в центре комнаты. Таким образом я оказываюсь сзади и сбоку от группы змееголовых стоящих у двери слева.
     Те понятное дело совершенно за мной не успевают! Поэтому еще одна очередь и еще пять трупов. А нет не пять, двое шевелятся. Либо броня оказалась крепче, либо я прост не задел жизненно важные органы.
      «5 секунд!»
     Я падаю на спину за столом, согнув неудачно подвернувшийся под меня стул.
     Время возвращается в нормальный поток, раздается стук падающих тел и оружия. Запоздалыевыстрелы рассекают пространство комнаты, оставляя на стенах и потолке мгновенно остывшие, слегка подкопченные пятна.
     Голова идет кругом, по телу растекается легкая слабость, перед глазами начинает рябить. Но несмотря ни на что, Лумэ все же молодец. Энергии остается достаточно, чтобы активировать кокон. Все, теперь дело за Браном!
     В комнату влетает две подряд гранаты и одна из них, ударившись о правую стену, закатывается прямо под ноги спрятавшимся за энергощитами змееголовым. Два взрыва слились в один, оглушая меня до полной потери слуха сквозь казалось бы непроницаемую пелену кокона.
     «Какого черта?» - глядя на огненный шар, запоздало осознаю я излишнюю силу взрыва никак не соответствующую двум гранатам.
     Огненная волна в кровавые ошметки размазывает по стене прожаренную шестерку вук’зладов, расшвыривает тела, добивает раненных, докатывается до центра комнаты и с легкостью вырывает вроде бы намертво закрепленный в полу массивный стол.
     «Блять!» - только и успеваю сказать я в полете, а затем чувствительный удар в спину и в голову выбивает из меня сознание…
     Перед глазами темно и я не знаю что со мной! Не могу пошевелить ни руками, ни ногами, ни головой.
     «Проклятие! - мысленно выругался я. - Я же говорил, две гранаты!»
      «Сергей, прости, я ненадолго отключу тебя.»
     Словно бы издалека раздается тихий голос Лумэ.
      «Что, опять? Я же только очнулся!»
      «Кокон не выдержал, энергия на пределе, броня повреждена! У тебя множественные переломы и кровотечения. Но ты не волнуйся, я перехвачу управление «Гэдрагом», а значит и твоим телом. Все спи!»
     В шею что-то кольнуло, и я вновь отключился.

Глава 12


     Сознание возвращаетсярывком, пинком вытолкнув меня из такой умиротворенной и спокойной бездны в этот жестокий и мрачный мир. Какофония разномастных цветных оттенков, звуков и запахов тут же оглушает и дезориентирует меня. А болевые рецепторы визжат от шока, тупой пилой играя по нервам.
     Неожиданно чье-то небольшое усилие с легкостью заглушает все сигналы и отключает чувства, а в голове раздается знакомый тревожный голос:
      «Сергей, ты только не нервничай, все в порядке!»
     «Да уж не нервничай. Я чуть от боли не умер, придя в себя! Ускорь регенерацию, ты же можешь!»
      «Я с самого начала работаю над этим. Но если бы все было так просто…»
     Фраза требует продолжения, но Лумэ замолкает.
     «Ну! Продолжай!»
      «Да тут, как бы…»
     Задумчиво бурчит нэнью, но затем торопливо переводит разговор на другую тему:
      «В общем, мы взломали центральное ядро, теперь искин считает нас полноправными хозяевами линкора, а это значит что корабль полностью в нашем распоряжении!»
     «Я конечно рад, но это совершенно не то что я хочу услышать!»  - настойчиво требую я.
      «Урхи и альринец живы, и даже не ранены. Система самоуничтожения линкора отключена и кроме меня ее больше никто не сможет активироваться. Основная масса вук’зладов заблокирована на нижних палубах, офицеры на командном мостике. Группы преследования в данный момент находится в правом коридоре под прицелом десятков автоматических оружейных комплексов, и покорно ждут своей участи. Так что…»
     «И снова не то! – нервно перебил я Лумэ. – Почему ты сразу отключил все чувства, стоило мне только очнуться?»
      «Ну как бы тебе сказать…»
     «Как есть, так и говори!»
      «У кого-то из змееголовых оказались толи гранаты, толи что-то начиненное не менее убойной взрывчаткой. И не спрашивай откуда, теперь мы все равно этого никогда не узнаем. В итоге один взрыв повлек за собой другой. И если бы не кокон и тот металлический стол, что  сыграл своего рода защитой, приняв основной удар на себя, боюсь, ты мало бы отличался от тех вук’зладов размазанных ровным слоем по всей комнате. Но все равно, у тебя поврежден правый глаз из-за вмятины на шлеме, отказала почка, разорвало селезенку, сместились нижние позвонки, оба легких заполнены кровью, а главное… твое сердце работает только за счет моих усилий! В общем, Сергей, по сути, ты почти мертв.»
     Шепотом перечислил все мои проблемы нэнью и замолчал, ожидай реакции.
     «Пи-издец!» - только и смог произнести я.
      «Не могу не согласится! И единственное что может тебя спасти, это регенерационная камера. Без разницы, на Альгаре или здесь же на линкоре. Вот только до нее еще нужно добраться. И если бы не вук’злады, я бы сразу плюнул на все и вернул тебя на яхту.»
     «Но мы не можем этого сделать, - грустно вздохнул я. – По вполне очевидным и названным тобою причинам!»
      «Верно! И это даже с учетом моего полного контроля над линкором. Тем более змееголовые уже начали вскрывать переборки между отсеками в направлении нашего уровня, а так же в сторону командного мостика. Сейчас они разом забыли об абордажных группах, кардинально сменив свои приоритеты. Их целью стало уничтожение разумных захвативших ядро управления флагманом и освобождение адмирала флота. На командном мостике нет тяжелого вооружения, а значит, без помощи извне офицеры и члены экипажа не смогут отрыть выходные двери.»
     «И какие у нас есть варианты? Как нам вывернуться из столько хреновой ситуации?»
      «Только один. Я могу отключить подачу кислорода на все палубы кроме сектора Зеро-0.»
     «А как же тогда команды К’зеко, Валери, Юли и Рэми? Вряд ли они имеют достаточный запас кислорода в картриджах брони. Ведь никто из нас рассчитывал на долгое пребывание в безвоздушном пространстве!»
      «Увы, они погибнут, если не успеют вернуться на свои корабли.»
     Как-то совершенно без эмоционально заметил Лумэ.
     «Та-ак, а где они сейчас?»
      «Слишком далеко от трюма.»
     Нэнью вывел перед моими глазами карту и зелеными точкам указал месторасположения групп К’зеко, Валери, Юли и Рэми.
     «Но их никто не преследует?»
      «Практически нет.»
     Недалеко от зеленых меток добавилось немного красных. Остальная масса как ранее говорил Лумэ, двигалась к командному мостику и к центральному ядру систему управления линкором.
     «Сколько у них будет времени, после того как ты отключишь подачу кислорода?»
      «Примерно десять минут. Но за это время вук’злады успеют добраться до нас и до командного мостика. Поэтому пять – я перенастрою насосы и начну выкачивать воздух прямо в вакуум. Кстати, команду на разворот линкора я уже отдал. А так как адмирал не сможет выйти на связь, корабли флота продолжат следовать последним приказам и развивать свое превосходство по сектору атаки. Но как только мы отдалимся на достаточно большое расстояние, так и не выйдя на связь, они, разумеется, все быстро поймут. Дальше начнется преследование.»
     «Тогда быстро верни меня обратно и дай прямой канал с К’зеко.»
      «Обратно куда?»
     «В сознание!!! Я не хочу их смерти!!!»
      «А смысл? Они никто для тебя. Мало того, те же «цветки», выяснив о твоих людях правду, с радостью оттащат всех их в первое же представительство военных сил империи Зали-Мали. Хотя тебя конечно же не тронут, все же ты теперь официальный представитель ордена Истаров. А вот К’зеко, как любой уважающий себя пират, легко продаст вас кому угодно со всеми потрохами при первой же возможности без оглядки на орден! Это сейчас у него нет выбора, что он готов работать даже с самим дьяволом, лишь бы выжить.» 
     «Лумэ, может ты конечно и прав. Может они действительно не те, кем кажутся мне сейчас. Но!!! Не зная меня, они все же согласились на реализацию моего безумного плана! Пошли на огромный риск, вручив свои жизни в мои руки! А значит, я несу ответственность за любого их них!!! И пусть кто-либо может предать меня в будущем, но пока этого не произошло, я предавать никого не собираюсь!»
      «Хорошо, хорошо! Не кричи, честный и благородный ты наш! Но потом не говори, что я не тебя не предупреждал!»
     «Верни! Меня! Обратно! - с трудом сдерживая злость, прорычал я. – Хватит заговаривать мне зубы!»
      «Да-да, сейчас. Но учти, я дам тебе только возможность говорить и слышать! Только это и все! Иначе ты сразу впадешь в шок, даже не смотря на то, что я полностью отключил болевые рецепторы.»
     Словно по волшебному щелчку пальцев включился слух, и уши сразу же уловили чую-то нервную фразу обращенную к Брану. Кажется, это был Гайлар. Мне, конечно, тут же захотелось поговорить с ребятами, но, увы, было дело более первостепенной важности. Да и Лумэ с ними как-то общался, пока я был в отключке, вот пусть и дальше сам этим занимается. А после того как я решу все вопросы с К’зеко, пусть потом вернет меня обратно в блаженную тьму до момента пока полностью не восстановит искалеченное тело.
     - К’зеко? – прохрипел я, не узнавая свой голос.
     - Да, Сергей! – радостно отозвался крантог. - Я смотрю, ты все же добрался до ядра! Молодец, я в тебе ни капельки не сомневался!
     - Добраться-то добрался, но у меня для тебя не очень хорошие новости.
     - Что случилось?
     - Вук’злады пробиваются в сторону адмирала и к нам, сюда к ядру.
     - Но как? Ты же задраил все двер... А точно! Тяжелое вооружение. У них его вполне хватает.
     - Увы! - подтвердил я.
     - Тогда скорее уводи флагман к основным силами Даркхана. Абордажные группы быстро зачистят линкор от вук’зладов!
     - Так-то оно так, но пока мы дойдем, зачистят корабль уже от нас.
     - Проклятие! И что ты предлагаешь?
     - Я отключаю подачу кислорода и мало того,  начну выкачивать воздух со всех отсеков и палуб. У вас будет минут пять, чтобы вернутся в трюм на свои корабли, иначе вы все умрете.
     И в ответ тишина. Раздавалось лишь тяжелое дыхание крантога.
     - К’зеко?
     - Другого выхода точно нет? – уточнил крантог.
     - Не-а.
     -  Что ж, я-то успею! Валери скорее всего тоже. Насколько я знаю, она уже отступает к трюму, у нее четверо раненых. А вот где сейчас Рэми ил Юли, понятия не имею, но могу выяснить.
     - Не надо, я вижу ваши метки. Юли на палубе выше тебя, а вот у Рэми, она слева через три отсека, серьезные проблемы. Рядом с ее группой отряд вук’зладов и кажется у них перестрелка.
     - Тогда я боюсь, что мы их потеряли, - с сожалением в голосе произнес К’зеко.
     - Нет, если ты сделаешь то, что я скажу, - твердо произнес я.
     - И что же? – не торопился соглашаться крантог.
     - Разбей свою группу на две части. Одна пусть разрушит межпалубную переборку в том месте, где я укажу. Метку и тебе, и Юли я скину чуть позже. Это ускорит спуск мурлаинки, а там и до трюма рукой подать, судя по расстоянию. А вот второй группе придется подзадержаться. Пусть они идут на соединение с Рэми и помогут отбиться от змееголовых. Затем, вот здесь, - Лумэ по моей просьбе увеличил нужный мне уровень линкора, внеся нужные обозначения, и передал данные К’зеко, - есть редко используемый рукав ремонтного шлюза. А как ты знаешь, они имеют автономную систему воздухоподачи.
     - Я понял твои мысли. Учитывая, что корабль сейчас полностью под твоим управлением, мы с легкостью пополним там запас кислорода.
     - Верно!
     - Вот только найди мне хоть одну причину, по которой я должен рисковать своими людьми ради этих стерв? – недовольно процедил К’зеко.
     - Как говорят у меня на родине - все мы в одной лодке. И лишь дружно работая веслами, сможем быстро доплыть до берега!  К’зеко, ты ведь должен понимать, что когда на корабле закончится воздух, умрут далеко не все змеегловые. Кто-то успеет добраться до систем аварийного спасения или еще куда, например, до истребителей, где так же есть немалый запас кислорода.  И тогда начнется охота! Где не факт что именно мы сыграем роль охотника, а не жертвы.
     - И что? – хмуро пробурчал крантог. - Мои ребята прошли огонь и воду. Да и ты хорош! Вчетвером пробиться к центральному ядру управления линкором, я о таком и подумать не мог! Но надо же, сумели. Не зря я тебе доверился.
     - К’зеко, но я не уверен, что мы справимся в этот раз. Одно дело вам стянуть на себя всех вражеских бойцов, а нам добраться до цели и взломать искин, другое - пройтись по огромному кораблю зачищая палубы и многочисленные отсеки. И, кроме того, если Валери узнает истинную причину гибели своих подружек, поверь, она нам устроит ту еще веселую жизнь!
     - Так убрать ее и нет проблем. Нам же больше достанется после продажи флагманского корабля вук’зладского флота со всем хламом, что на нем есть. Ты хоть представляешь какая это сумма? – мечтательно протянул К’зеко. - Тогда можно даже будет не возвращаться в Даркхан, а свалить куда подальше. Рукав Нейл большой, а галактика еще больше! И плевать на охотников, коих спустит на нас правительство Даркхана или империя Зали-Мали.
     «А ведь Гайлар действительно был прав, - подумал я. – Крантог так и остался в душе прожженным пиратом, с которым легко можно найти общий язык. Главное за ним внимательно приглядывать! Чтобы он и меня… хм… не убрал.»
      Черт, а тут еще и Лумэ мне на мозги снова  капать начал, предлагая на заниматься ерундой, а согласиться с К’зеко. И потом сработать на опережение, убрав прожженного пирата первым. Маньяки хреновы!
     Мысленно послав обоих куда подальше, я принялся уговаривать крантога помочь «цветкам». И таки уговорил его. Но скольких же нервов мне это стоило!
     Переключившись затем на общую линию, я вновь озвучил свои мысли по удалению воздуха с палуб теперь уже всем капитанам, включая Рэми, которую волновал лишь один вопрос: – «Когда придет помощь?» И понятное дело, что возражений от нее не последовало, тем более крантог уже отправил ей на помощь своих людей. Мало того, она готова была и дьяволу душу продать, лишь бы ее команда выжила в бою с змееголовыми, что загнали их в ловушку. Юли так же согласилась, К’зеко понятное дело промолчал, он еще был на меня слегка зол. А вот Валери сразу уперлась рогами, как бы двусмысленно это не прозвучало.
     - Сергей, но ты же уже развернул линкор! – возмутилась кайтури. - Так уводи его в сторону, а затемныряй обратно в систему.  Тех, кто останется в живых, можно не трогать, с ними потом и без нас разберутся. Ты переждешь там же, где и сейчас, а мы на своих кораблях. И все останутся довольны!
     - Ага, - весело хмыкнул я. - Кроме всего флота третьего гнезда вук'зладов! Они быстро забудут о старых приказах, когда поймут, куда именно направляется флагман. А учитывая, что это линкор, а не быстроходный разведчик, тем более у нас многочисленные повреждения, мы не сможем оторваться от погони, набрав нужное ускорение. Поэтому, чтобы не тратить время на маневры, я прямо сейчас начну выжимать из него все что можно, и как только мы минуем сеть спутников блокирующих возможность гиперперехода, я ухожу в затяжной прыжок!
     - И в какую же сторону? – раздраженно скривилась Валери.
     - А у нас большой выбор?
     - Через Гнезда, - процедила девушка.
     - Увы, но да! Это единственный способ оторваться от погони. Конечно, змееголовые быстро поймут, что мы не собираемся выныривать на их территории. Тем более они же сразу передадут сигнал на родину. Но и узнать где мы покинем гипер, смогут лишь когда мы это сделаем!
     - Рискованно. Они будут преследовать нас и там. Ведь примерное направление определит любой старший навигатор!
     -  Повторяю снова, - медленно произнес я, начиная злиться. – Они не смогут определить конечную точку нашего выхода заранее!
     - Да знаю я, - отмахнулась кайтури. – Но все равно мне это не нравится!
     - Мне тоже! - добавил я наигранные нотки сомнения в свой голос. – Вот только выбора у нас особо и нет!
     - Согласна, - вздохнула девушка.
     - Тогда я начинаю?
     - Да!  Только сверься с навигационной картой систем и не вздумай вывести линкор на территории содружества Тэкрот!
     - Почему? – Возможно, это был глупый вопрос, вот только я действительно не был в курсе геополитической карты рукава Нэйл и отношений между госудраствами, мне и других проблем вполне хватало.
     - Гнезда часто конфликтуют с содружеством. У них давний раздор, связанный с одной пограничной системой полной залежей а'Джи - самого дорогостоящего в галактике материала, используемого для создания гиперприводов, - удивленно пояснила Валери. - Так что нас там уничтожат без лишних слов. Поэтому выходи где-нибудь в нейтральной области и сразу разворачивайся обратно. Главное пиратам не попасться!
     - Не должны, если появимся в дали от торговых путей, -  влез К’зеко. – По возможности выбирай системы Митак или Суарм, - уверенно предложил он.
     - Ну да, ты-то лучше нас об этом отрепье знаешь, - не преминула поддеть его Валери.
     - Да, лучше! - огрызнулся тот. – Поэтому слушай меня, Сергей! Запомнил? Митак или Суарм, они вроде бы недалеко от границ Гнезда находятся. По идее как раз у нас на пути должны быть.
     - Понял я, понял!
     Валери хотела сказать что-то еще, но Лумэ уже отключил меня от сети, сказав, что дальше он уже сам все уладит.
       «Кстати Сергей, помнишь, ты говорил, что хочешь попытаться освободить своих соотечественников из плена змееголовых?»
     Совершенно неожиданно спросил у меня нэнью. Для него не было проблемой вести сразу два, а то и три диалога, да еще и управлять электроникой линкора и брони.
      «Конечно! – воскликнул я и немного тише добавил: - Только я не знаю где они.»
      «Зато это знаю я! В выделенной капитанской сети линкора, на которую я наткнулся совершенно случайно, когда взламывал искин, так же совершенно случайно мне попалось несколько заметок о хорошо знакомом нам разрушителе Луре'лаам! А среди них упоминания о трех внепланетарных астероидных базах, что посетил а'Зар Кана вернувшись из дальнего похода. И одна из этих баз некий сверхсекретный объект, информация о котором была закрыта адмиральским кодом доступа. Я, конечно же, легко его вскрыл  и вот что выяснил…»

     В общем, если не вдаваться в излишние подробности, Лумэ действительно нашел моих соотечественников. Сразу  всех! Это настолько меня обрадовало, что я даже позабыл о своем нынешнем состоянии и отсутствии возможности для их освобождения. Ведь мало того что база с названием «Эль-Вирон» охранялась ни чуть не слабее чем центральная планета граничной системы, так там еще и постоянно присутствовало довольно крупное флотское подразделение, а на самой поверхности внутренняя охрана и армейский десант.
     Да, пусть у меня пока не было сил для их освобождения. Просто так туда даже на линкоре не сунешься. Но со временем, я уверен, найду способ! А заодно и за смерть Лерии отомщу!
      «Твое право. И я не откажу тебе в помощи, так что смело можешь на меня положиться!»
     Торжественно заявил Лумэ. Он, конечно, не мог читать мои мысли в буквальном смысле этого слова, но все отлично слышал, если я начинал «громко» думать.
     «Но затем… затем мы уйдем как можно дальше от Зали-Мали, Гнезд, и вообще рукава Нэйл. В нем слишком опасно находиться! Помнишь, однажды я как-то рассказывал про изгоев галактики?»
     «Да, конечно! Это было на пути к Даркхану, после того как мы сбежали на Альгаре с Луре'лаама. Вот только ты не рассказывал, а скорее просто упомянул, бросив вскользь пару мало что значащих для меня фраз, ведь главной целью у нас тогда было починить яхту,  – напомнил я. - Впрочем, тут ты прав! Когда-нибудь нам действительно придется где-то скрываться. Так почему бы и не у изгоев, сумевших выжить после перезапуска галактики. Но что делать с людьми? Нельзя их здесь оставлять, иначе какой смысл в спасении!»
      «Не беспокойся, вернем мы твоих соотечественников в рукав Дион. Но и только! Задерживаться там не будем! Нельзя, иначе нас быстро найдут Древние.»
     «Эх, - горько вздохнул я, все еще порой скучая по пусть и не настоящей, но все же родине. – Хорошо, как скажешь!»
     На этом мое осознанное состояние временно завершилось. Флагманский линкор вскоре должен был уйти в гипер - нэнью все же сумел немного оторваться от погони! – и чтобы не допустить излишних нагрузок на и так изуродованный организм, Лумэ снова отключил меня, словно какого-то робота. Возражать я, понятное дело, не стал.  Куда мне деваться? Хорошо хоть время во тьме пролетит совершенно незаметно!
     А когда я вновь вернулся в сознание, то перво-наперво выяснил, сколько времени был в отключке в этот раз. Как оказалось, не так то и много. Чуть больше двух с половиной часов.
     За это время Лумэ сумел не только развить бурную деятельность по зачистке линкора, через систему связи «Гэдрага» раздавая команды К’зеко, Валери, Юли и Рэми, но и умудрился взять под контроль ремонтных ботов и различные виды грузовой и боевой техники, чем конкретно так огорчил забившихся по всем щелям выживших змееголовых.
     В общем, подводя итоги - на данный момент было уничтожено 87% экипажа корабля, и полностью зачищены первые три палубы.
     Но, не смотря на столь добрые новости, до сектора Зеро-0 наши союзники доберутся еще не скоро. Впрочем, Лумэ все равно обрадовал меня, заявив, что поблизости от центрального ядра находится лазарет, куда моя команда как раз сейчас и направлялась. Нэнью убрал все возможные на нашем пути помехи, то бишь вук’зладов, так что шествовали мы словно на параде. Киберы, ремонтные роботы стояли на каждом углу, обеспечивая безопасный коридор до самого лазарета, где я должен буду провести хотя бы полчаса, чтобы более-менее прийти в форму.
     А после нам предстоит навестить командный мостик, расположенный на самой верхней палубе ближе к носу линкора. И успеть нужно раньше чем там появятся К’зеко или «цветки». Ведь адмирал все еще был жив, как и десять старших офицеров флагмана. Как оказалось, на мостике была своя автономная система жизнеобеспечения, благодаря которой они и сумели продержаться так долго. Кроме того по словам Лумэ змееголовые отлично знали, что корабль полностью захвачен и догадывались, что сейчас идет зачистка и к ним вряд ли подойдет помощь. Но совершать самоубийство, чтобы затем возродиться где-то на территории родного гнезда, почему-то не спешили. Хотя нам это как на руку! А все потому, что Лумэ так и не обнаружил никакой информации о Черном зеркале.  Значит придется попробовать разговорить капитана а'Зар Кана лично! Но не в том состоянии, в коем я сейчас нахожусь. В таком виде я могу разве что только жалость вызвать.
     «Лумэ, скоро мы до лазарета дойдем?» - откровенно скучающим и полным грусти голосом чуть ли не завыл я.
     Нэнью увы так и не подключил мне чувства, даже хотя бы зрение, продолжая опасаться за мое здоровье. Перестраховщик фигов!
      «Уже, Сергей. Потерпи еще немного, скоро ты будешь здоров!»
     «Ур-ра! – радостно завопил я и торопливо поинтересовался: – Кстати,  а ребята точно ничего не заподозрили? Мне бы пока не хотелось о тебе рассказывать, хотя рано или поздно придется.»
      «Гайлар, кажется, догадывается.»
     Не стал увиливать Лумэ.
      «Не совсем обо мне. О расе нэнью он вообще не в курсе! Но все равно близко. Так что, наверное, и правда не тяни с разговором, хотя для начала поговори только с кронпринцем. Предложи ему, как и собирался, избавиться от метки истара. Я это с легкостью обеспечу!К слову, команда сейчас за дверью лазарета и не видит, как твое изуродованное тело загружают в капсулу медицинские киберы. Благо кислород тебе сейчас требуется не больше чем вода утопающему!»
     Со смешком произнес нэнью последние слова.

Глава 13 Часть 1


     На время восстановления я оставался в сознании, но по началу совершенно не ощущал, как медкапсула проводит диагностику, регенерирует сердце и остальные органы, сращивает кости и ткани. Лумэ начал подключал органы чувств лишь по мере стабилизации моего состояния.
     Все про все заняло не больше часа! Медицинские технологии вук’зладов оказались не хуже чем у создателей Альвара.
     Выбравшись из капсулы, я с интересом осмотрел обстановку лазарета. Она не сильно отличалась от того места на разрушителе, где меня чуть было навечно не засунули в криокапсулу. Те же столы, стойки, паукообразные киберы, электронные агрегаты, устройства и даже общая структура помещения похожа.
     Нервно передернув плечами, в попытке отогнать не самые приятные воспоминания, я нагнулся к аккуратно сложенному рядом «Гайлару» и неожиданно понял, что я уже которую минуту не дышу!
     «Лу-умэ-э!»
      «Не надо так кричать. Все нормально!»
     Сразу начал успокаивать меня нэнью, вот только его голос так и сквозил ехидством.
     «Что ты там опять со мной сделал?» - мысленно вздохнув, желания делания делать это физически у меня не возникало совершенно, спросил я.
      «Да вот, пока ты восстанавливался, пришла мне идея еще немного модифицировать твое тело, так чтобы в критических ситуациях, таких как эта, исключить потребность кислорода, переведя организм на внутренние ресурсы. И смотри же ты, получилось!»  
     И сколько же довольства и гордости было словах этого…. этого… даже не знаю, как его назвать!!!
     Понимая, что сейчас не время выяснять отношения, хотя очень бы хотелось,  особенно выбросить его пинком из тела пока он там еще что не нахимичил, я принялся облачаться в «Гэдраг». А закончив, закрыл забрало и активировал броню. Зашипели защелки, полностью изолирую костюм от внешней среды и с некоторым усилием я заставил себя задышать. Вроде получилось. Легкие нехотя втянули первые глоток воздуха насыщенного кислородом, а затем заработали как положено.
     В коридоре меня радостно приветствовали все члены моей маленькой команды. Ребята так и не догадались, что все это время с ними общался не я, а симбиот, что со всеми удобствами устроился внутри моего тела. Ну и отлично! Меньше будут знать, крепче будут спать. Какое-то время, пока я им все не расскажу.
     - Командир! Как вы себя чувствуете? – обрадовано поинтересовался Бран.
     По легенде я был ранен, не сильно, но достаточно серьезно, и без медкапсулы было не обойтись.
     - Теперь уже отлично! – улыбнулся я. – Вук’зладов не видно? – спросил я, одновременно проверяя место положение групп К’зеко, Валери, Юли и Рэми. И ближе всего ко мне оказалась Валери, проверяющая отсеки в задней верхней части корабля на предмет живых вук’зладов. А остальные все еще находились на нижних палубах.
     За те полчаса, что я скажем, так лечился, Лумэ не только успел рассказать все важные моменты во время его общения с моими ребятами, но и к концу сеанса привел полный отчет по все еще продолжающейся зачистке линкора.
     - Нет, вообще ни одного, - ответил урх. - Мы тут недалеко прошлись и видели только трупы. Заодно собрали оружие и сняли с кого смогли броню. В хозяйстве все пригодится! – хмыкнул он. – Кстати, пополнили запас кислорода, а то его слишком мало оставалось. Но может ты наконец включишь нагнетатели?
     - А, да, конечно! – закивал я, мысленно прося Лумэ заняться этим. Учитывая, что на данный момент выживших змееголовых менее 5%, можно и активировать системы подачи кислорода и адаптации воздушной смеси.
     Тот согласился и заодно напомнил мне про командный мостик, где начало происходить что-то странное.
     «Лумэ, я ничего не вижу!» - взволновано позвал я нэнью, быстро найдя нужный отсек на карте, вот только там не было ни единой отметки, словно мостик полностью вымер.
      «Сейчас исправлю, просто карта ориентируется на общую сеть, а на мостике работают только аварийная. Они зачем-то разбили камеры, вывели из строя большую часть датчиков, сожгли почти всю электронику, уничтожили пульты управления, навигации и связи! Все подключил что нашел – тепловые сенсоры пожарной системы, смотри…»
     В центре командного мостика стояла толпа вук’зладов и что-то делала. Но хоть, убей, я не понимал что! Впрочем, этого не понимал и Лумэ, лишь посоветовал как можно быстрее туда отправиться. Что я и сделал, вкратце пояснив ситуацию своим людям.
     - И зачем они нам? – на ходу уточнила Вайла.
     - Так там же адмирал, - вместо меня ответил кронпринц. – Ты хоть представляешь, насколько это ценна такая фигура?
     - И что, опять рисковать? – хмуро произнесла девушка. – Не надоело еще? Чего проще, открыть дверь, бросить пару-тройку гранату, и пусть катятся в черную дыру! Тем более капитан сказал, что они все равно там все разломали. Хорошо хоть он кораблем через ядро напрямую управляет, - бросила она в мою сторону восхищенный взгляд, что был отлично заметен через прозрачное забрало шлема.
     - Вайла, Гайлар прав, - сурово произнес Бран. – Захватив адмирала живым, в случае непредвиденной ситуации, мы можем попытаться поторговаться со змееголовыми. Ну-у, или выведать у него какие либо секреты.  В общем, он действительно ценен!
     Девушка недовольно зашипела в ответ, ругая выживших вук’зладов, но спорить больше не стала.
     Наши ботинки громко гремели по полу, разбегались ремонтные роботы, что по приказу Лумэ восстанавливали самые важные элементы и силовые линии корабля. Агде-то справа, в глубине минуемого нашей группой коридора, мелькнула вполне узнаваемая фигура змееголового. Видимо один из выживших, что даже не попытался нас атаковать, а наоборот, поспешил спрятаться от греха подальше. Не отвлекаясь, я мысленно попросил нэнью отправить по его следу ближайшего кибера или бота.
     И когда впереди показались высокие створки двери командного мостика, отметки на карте неожиданно пропали.
     «Лумэ, они снова что-то сломали?» - тут же спросил я всеведающего симбоита.
      «Эм… вообще-то нет.»
     Растерянно отозвался тот.
      «Кажется, они совершили массовое самоубийство.»
     «Что?!» - от удивления я остановился на месте, и мне в спину чуть было не врезался Бран.
     - Какого…  - грубо выругался урх. – Капитан, с тобой все в порядке?
     - Да, но к двери не подходить! - нервозно отозвался я, мысленно требуя от Лумэ разобраться с тем, что там сейчас произошло и можно ли нам вообще заходить внутрь.
      «Не знаю, я не знаю! Пока были доступны все датчики и камеры, я кроме бластеров и кинетического оружия ничего у них больше не замечал. Никаких там гранат или чего-то подобного. Но минуту назад они неожиданно что-то сделали и все разом умерли, при этом за секунду до этого я зафиксировал короткую тепловую вспышку, точно такую же как при взрыве.»
     «И что нам делать? Проверить командный мостик обязательно нужно. Но если один раз они уже что-то взорвали, то могли и ловушку устроить напоследок.»
      «Вряд ли. Я не вижу и не ощущаю ни…»
     «Лумэ, ты и до того взрывчатку у них не заметил. Так что давай постарайся! Под твоим управлением все системы корабля. Вообще все! И коли мы не смогли захватить адмирала живым, то должны хотя бы обыскать его тело. Если от него, конечно, что-нибудь осталось.»
     Нэнью ненадолго задумался, а затем предложил.
      «Отойдите назад. Я открою двери и отправлю вперед пару киберов. И если ничего опасного для вашей жизни там не будет, тогда и зайдете.»
     Почти сразу за спиной раздался дробный перестук металлических ножек двух паукообразных роботов. Я попросил ребят отодвинуться подальше от дверей и пропустить паучков. Створки раскрылись, воздух сжатой струей рванул наружу, в коридор заполненный вакуумом, ведь насосы Лумэ включил совсем недавно и начал с нижних уровней.
     На броню попали хлопья пены, а постоянно анализирующие внешнюю среду датчики торопливо выдали сигналил об опасности отравления сконцентрированными в помещении ядовитыми химическими веществами. Что скорее всего выделяли продолжающие дымиться замкнутые платы и провода, торчащие из разломанных корпусов электронных устройств и плавившийся на глазах пластик разбитых мониторов.
     «Вовремя мы, а то так бы пожар начался!» - Успел я оценить масштабы нанесенного змееголовыми ущерба, прежде чем Лумэ закрыл створки двери. Кроме того, потрясенно отметил и заваленный трупами разной степени сохранности пол в центре мостика, с растекающимися во все стороны лужами густой склизкой крови!
      «Согласен. Возможно это еще одна цель, коей они добивались перед смертью. Если не считать варварски уничтоженное оборудование, такое как: центральный пульт управления, приборы и навигационные пак-комы, терминалы связи и орудийных установок, физически отключенных сетевых каналов и… еще порядка десяти пунктов. Они даже аварийно-пожарную систему попытались вырубить, но как ты понял, полностью сделать этого так и не смогли.»
     «Ладно, с этим потом разберемся. Что там с ловушками?»
      «Чисто, можете заходить!»
     Через минуту отозвался Лумэ.
     Единой группой заходим внутрь и почти сразу затянутая в «Гэдраг» фигурка Вайлы выскакивает назад и опершись руками о стену коридора, сгибается в рвотном позыве.
     Черт! Забыл предупредить народ о том, что зрелище здесь далеко не самое лицеприятное. Хотя Бран и Гайлар вообще никак не отреагировали на разорванные трупы на полу, сразу направившись к уничтоженному оборудованию.
     «Какое из тел принадлежит адмиралу?» - спросил я у нэнью и тот сразу подсветил нужный труп, сопроводив его описанием.
       «Вон тип в зеркальной броне с золотистым гребнем на шлеме. Он тут лучше всех сохранился. По крайней мере, руки, ноги и голова на месте. Хорошая защита у него, не хуже чем у «Гэдраг А1», а то и лучше!»
      «Ну как хорошая, - хмыкнул я, осторожно ступая между останками змееголовых, - Грудная часть выдержала, хоть и помялась, а вот брюшная… - ногой отодвинув кишки и другие внутренности а'Зар Кана в сторону, я склонился над телом. – Что ищем? Где тут вообще карманы или типа того. Нам нужны любые намеки на "Черное зеркало"!»
      «Они скрыты, так что снимай перчатку, будем взламывать.»
     Выполнив просьбу Лумэ, я с брезгливой гримасой на лице дотронулся до наиболее чистого участка брони адмирала. Хотя все равно умудрился слегка измазаться в его крови. Так что очень надеюсь, что он не заразный!
      «Не заразный.»
     Усмехнулся Лумэ.
      «И вообще, тебя теперь никакая зараза не возьмет, включая почти любые вирусы!»
     «Ты еще сильнее регенерацию повысил?» - удивленно поинтересовался я, хотя куда уж выше.
      «Нет. Там долго объяснять, так что не забивай мне… хм… голову.»
     Пробурчал нэнью.

Глава 13 Часть 2


     - Мда, и в кого я превращаюсь? - задумчиво прошептал я, внимательнее рассматривая броню змееголового, состоящую из множества, как я сейчас заметил, модулей и сегментов, что сильно отличало ее от той, в которую были одеты остальные члены экипажа линкора, да и разрушителя тоже.
      «В того рядом с кем биоморфы будут просто нервно курить в сторонке!»
     С небольшим запозданием отозвался Лумэ.
     «Вообще-то это был риторический вопрос! Можно было и не отвечать.»
      «Ну и ладно… Так проверим вот тут…»
     На бедре а'Зар Кана сдвинулся в сторону один из элементов брони, и наружу выдвинулось длинное овальное устройство с неким подобием рукояти расположенной по отношению к корпусу под довольно большим углом.
     «И что это что такое?» - не торопился я брать странную штуку в руку.
      «Оружие. Тут просто обозначения странные, так что ошибочка вышла.»
     «Оно с привязкой?»
      «Да, но смену произвести не сложно. Могу обнулить, надо?»
     «Еще спрашиваешь, конечно же! - обрадовался я. – Только объясни что это поподробнее.»
      «Вывожу информацию перед глазами и продолжаю поиски любых информационных носителей. Хотя тут сам черт ногу сломит! Ни как не могу понять, какая из рас создала данный бронекостюм. Судя по некоторым параметрам, изначально он не был рассчитан на вук’зладов и кто-то его неплохо так модифицировал.»
     «Да какая теперь уже разница. Открывай все ячейки что есть, там видно будет!»
      «Как скажешь. Только проще еще вообще снять. Обыщем, а потом я ее на Альгар отправлю. Может смогу починить и под тебя переделать.»
     «А есть смысл?»
      «Ну если мы ее покроем нанозащитой класса «А», встроим энергоячейки из «Гэдрагов», добавим компактный щит типа  «милер», поставим…»
     Начал Лумэ нудное перечисление, но я его не слушал, внимательно изучая технические характеристики бластера «Ари-Азу С1». По некоторым параметрам он превосходил так полюбившиеся мне «Праймахи». Как например по урону и точности, что вполне логично учитывая энергетические заряды оружия. А вот по скорострельности где-то на уровне снайперской винтовки. Впрочем, в будущем им можно заменить один из пистолетов, ведь у меня их все равно два. И я временно отправил бластер в подсумок до лучших времен.
      «Сергей, нашел!»
     Нэнью подсветил мне три небольших плоских устройства в разных местах адмиральской брони, что не только отрыла почти десяток ячеек, но и разошлась в местах крепления, обнажив покрытое мелкой чешуей израненное тело змееголового. А рядом в нетерпении переминался паукообразный кибер, готовый поработать грузчиком.
     Спрятав носители информации в карман «Гэдрага», с ними Лумэ пообещал разобраться на Альгаре, там были все нужные ему инструменты для адаптации гнезд подключения, я подошел к Брану, что ковырялся в электронике главного пульта.
     - Капитан, здесь все на выброс, - раздраженно бросил урх, зло пнув капитанское кресло, а подошедший к нам альринец, молчаливо кивнул.
     - Да я заметил, - обвел я рукой весь мостик. – Но это не проблема, имея прямое подключение к центральному ядру мне периферийные устройства не так-то и важны. Хотя восстановить командный мостик придется. Я отдам приказ ремонтным ботам, как только появятся свободные. Ведь если что со мной случиться, вы не сможете управлять кораблем.
     - Не каркай, капитан, - раздался за спиной усталый голос Вайлы, девушка наконец пришла в себя и поспешила к нам присоединиться. – И вызови, пожалуйста, уборщиков.
     - Обязательно. Только оружие соберите, - попросил я Гайлара и Брана. -  Вайла, тебя это не касается! Давай пока вместе обесточим те системы, что могут вновь привести к возгоранию, если вы не заметили, уровень кислорода вновь повышается.  А то мне не хотелось бы потом от пены броню отмывать.
     Девушка улыбнулась моей шутке и выведя на визор схему электросети, а заодно и таблицу анализаторов воздушной среды, подошла к стене в поисках скрытой панели, за которой шли питающие шины.
     Спустя час мы полностью обесточили электросеть, кроме аварийных систем, и заодно сложили в углу испорченную электронику. Кроме того наконец-то смогли вздохнуть полной грудью нормальный воздух, а не глотать экономную смесь создаваемую системой «Гэдрагов».
     - Какие они милые, - радостным взглядом проводила Вайла медленно выползающих в коридор   роботов уборщиков, похожих на объевшихся до отвала змей.
     - Эти милые создания только что сожрали все трупы и половину брони с оружием, - грозно прохрипел недовольный Бран, зло буравя глазами роботов.
     А вот нечего было ушами хлопать, я говорил, что они с легкостью перерабатывают не только биологические отходы, но и вообще любой мусор. И что мусор, а что нет, им объяснить довольно сложно.
     - Не горюй,  - произнес я вслух, не сдержав улыбки, - на корабле навалом мертвецов. Можно дивизию полностью вооружить!
     - А-а, - расстроено махнул тот рукой. – Лучше скажи, что там с ремонтниками?
     - Есть три штуки свободных, - ответил я, прежде задав тот же вопрос Лумэ. – Сейчас прибудут. Запчастей на линкоре хватает, так что скоро здесь все будет как новенькое! Только нам тут лучше им под лапами не мешаться.
     - Тогда может по кораблю прогульнемся? – предложил Гайлар.
     - Почему бы и нет. Тем более тут недалеко команда К’зеко, пойдем им на встречу.
     По пути мы заглянули на склад и в оружейную, откуда я с трудом вытащил сразу забывшего о нехватке оружия Брана, и вскоре подошли к грузовому лифту, где нос к носу столкнулись с отрядом бывшего пирата. Те сразу ощетинились всеми стволами, не сразу опознав союзников.
     - Сергей! – восторженно зарычал протиснувшийся между своими людьми кратног. – Мы сумели! Мы сделали это! – моя броня чуть ли не затрещала под крепкими объятиями К’зеко. – Ты только представь, какие слухи пойдут об удачливых капитанах, сумевших захватить флагманский линкор вук’зладов силами сотни воинов! Да о нас теперь шепотом по углам заговорят, искренне надеясь, что мы не нагрянем ни к кому в гости!
      - Тише ты, тише! Раздавишь, - выскользнул я, и опасливо покосился на огромную фигуру бывшего пирата.
     - Прости, это я на радостях! И, в общем, докладываю, - хмыкунул он оскалившись,  хотя по идее это я ему докладывать должен был, но крантог видимо окончательно признал во мне более удачливого капитана и соответственно командира, - корабль полностью зачищен! Думаю, в живых остались считанные единицы. «Цветки», кстати, тоже молодцы. Хоть  они и те еще сучки, но  работу свою знают. К нам скоро Валери подойдет, все в подробностях расскажет. Остальные сейчас в трюме. Обшивку латают, штатных ремонтных роботов, увы, не хватает, так что им пришлось своих выпускать. Ну и я парочку ребят с доступом к «Танталу» отправил, у меня тоже боты есть, лишними не будут. Чем быстрее починим линкор, тем лучше. А то с такой дырой в корпусе много не налетаешь. До сих пор не верится, что мы без последствий в гипер сумели уй…
     Договорить К’зеко не успел. Корабль тряхнуло так, что мы попадали с ног. Коридор тут же озарился тусклым красным светом, а в динамиках раздался четкий металлический голос:
      - Внимание экипажу! Вышел из строя главный контур гипердвигателя, автоматическое переключение на дублирующий гипердвигетель невозможно. Производится аварийный выход их гиперпространства.

Глава 14 Часть 1


     - Какого хрена происходит? – спустя секунду вышла на связь злая как все демоны ада Валери. – Рэми полностью зачистила двигательные отсеки! Проверила каждый уголок! Не было там никого! Так каким образом накрылся этот гребаный гипердвижок?
      Время до выхода в отрытый космос 30 секунд. Просьба всему экипажу и пассажирам занять противоперегрузочные кресла и капсулы.
     Между тем продолжал металлический голос.
     - А я откуда знаю? – раздраженно бросил я в ответ, вставая с пола, и одновременно мысленно потребовал от Лумэ ответ на один простой вопрос: – «Как он не уследил за работой столь важной для корабля техники?!»
      «Главный контур был исправен! Аварийная система автоматического переключения тоже. Там вообще все было исправно. Я три раза проверял, когда перехватил управления. Не мог он просто так из строя выйти!»
     Начал оправдываться нэнью, передавая образы полные негодования.
      «Значит, кого-то Рэми все же пропустила!»
     «Ну да, вини ее теперь. У тебя тысячи глаз и ушей на линкоре! Мог бы и внимательнее за вук’зладами следить!»
      «Я не всесилен, Сергей. Увы, не всесилен!»
     Нет, Лумэ не возмущался и не кричал, он говорил тихо, с явными нотками грусти и огорчения.
     «Ладно, извини, пожалуйста! – искренне попросил я у него прощения. - Понимаю я все. Может, кто умудрился проскочить в двигательный отсек раньше людей Рэми? А то и во все там находился с момента нашей атаки или рядом был. Рабочий или инженер. Зная хотя бы азы устройства гипертехнологий, испортить систему не сложно.»
      «Скорее всего. Но раз мы ничего уже не можем изменить, то нужно хотя бы подготовиться к выходу. Кто знает, где нас выкинет! В любой точке от Даркхана до Митака, одной из тех систем, что советовал К’зеко.»
     - Валери, Рэми, Юли! – включил я общий канал на полную громкость. - Будьте готовы в выходу в космос. Тряхнет нас знатно, когда из гипера вывалимся. Хоть тросами или ремнями себя привяжите, что ли, к чему-нибудь.
     - Мы в полусотне метров от моего корабля, - отозвалась Юли. – И не учи, сами знаем что делать!
     Валери тут же присоединилась к своей подруге, подтвердив ее слова и добавив пару проклятий  в адрес одного больного на голову капитана.
     - К’зеко, подойди со своими ребятами ближе к нам, - раздался голос Гайлар. – Я создам защитный купол и, по крайней мере, по стене нас не размажет точно. Но лучше, кстати, лечь обратно на пол! Это касается всех, - строгим взглядом окинул он обе группы.
     - А не надорвешься? – поинтересовался Бран, утягивая за собой Вайлу.
     - Нет, я уже полностью восстановился. И в этот раз буду аккуратнее! – уверенно заявил альринец.
     - Ну смотри. Если что, я тебе потом вместо капитана пистон вставлю, - усмехнулся урх.
      Время до выхода в отрытый космос 10 секунд. 9… 8…
     Я, следуя примеру остального народа, распластался на полу, заставив Лумэ активировать кокон.
      3… 2… 1.
     Корабль вновь затрясло, словно он разваливался на куски. На мгновение куда-то пропала гравитация и меня спиной шарахнуло о стену. Мимо с матом пролетела чья-то затянутая в коричневый бронекомбинезон фигура, лицом уткнувшись в созданный Гайларом купол. А на общем канале стояла откровенная брань. Но в целом, вроде бы все вполне успешно пережили выход из гипера.
     Красное освещение сменилось на тревожное желтое, металлический голос затих, но зато на общем канале раздался негодующий возглас Валери:
     - Сергей, быстро узнай, где мы сейчас!
     - Не могу! Системы навигации ушли в перегрузку из-за энергоскачка в сети питания. – Ответил я ей слова Лумэ.
     - А автоматика зомаков или  шаттлов в порядке? – это уже К’зеко.
     - Да-а, - протянул я, выслушав торопливый отчет нэнью.
     - Так запускай их, мать твою за ногу! – воскликнул бывший пират. – И активируй щиты и орудийные системы. Хрен его знает, что там снаружи творится!
     - Запустил два шаттла, - произнес я и сомнительным тоном добавил: - Но было что активировать на линкоре. Щиты-то ладно, а вот батареи мы тут знатно проутюжили!
     - Что-то да осталось, - сбавил тон крантог. – Огрызнуться хватит! Валери,  - бросил он в общий канал, - ты меня слышишь?
     - Да.
     - Забудь про нас и бегом в трюм! И девчонкам своим скажи, чтобы  на линкор и носа не высовывали. Будьте готовы принять бой.
     - Так они уже дыру заделали, заварив ее напрочь. Как мы трюм покинем? – ошарашено заявила кайтури.
     - Новую проделаете! – рыкнул К’зеко.
     - Блять, да ты издеваешься?!
     - Нет! Действуй. А мы на командный мостик. Осмотримся через внешние системы наблюдения шаттлов.
     - А он еще не готов, – как бы между делом заметил я.
     - В смысле? – непонимающе нахмурился крантог.
     Я парой фраз пояснил ему ситуацию. Так, в общих чертах, делая акцент на уничтоженном оборудовании.
     - Проклятие! И долго еще они его ремонтировать будут?
     - Где-то час, - задумчиво пожал я плечами.
     -Черт! – прорычал тот. – Значит так! Прикажи ремботам установить лишь основное оборудование. Пульты управления кораблем, вооружением и навигацией. Остальное не важно!
     - Хорошо, - кивнул я.
     - Эй, как там тебя, - К’зеко махнул  рукой Гайлару, стоящему в центре объединившейся группы. – Убирай свой купол.
     Альринец вопросительно взглянул на меня и я кивком подтвердил просьбу крантога.
     И как только пропала незримая, но вполне ощутимая защита, К’зеко большую часть своей команды отправил в трюм, приказав любыми способами вытаскивать его корабль,  а с меньшей, всего лишь тремя представителями незнакомых мне рас, направился вместе с нами к мостику.
     Пару раз он меня поторапливал, но толку-то! Лумэ только-только задал ремонтникам новую программу. Хорошо, что те часть нужного оборудования еще до смены приказа поменяли. Теперь быстрее справятся.
     По прошествии пяти минут мы ворвались на мостик, удивляясь тому, что корабль все еще цел. Неужели нам все же повезло, и мы выпали из гипера на нейтральной территории?
     - Ва-ау! - присвистнул К’зеко минуя отрывшуюся при нашем появлении дверь. – Сергей, ты явно все приуменьшил. Тут что бомба взорвалась? – спросил он, присаживаясь на одно из новеньких блестящих свежей краской кресел.
     - Типа того, - отмахнулся я, попросив Вайлу  и Гайлара протестировать уже установленное роботами оборудование.
     Лумэ правда сразу возмутился, мол как так, ты мне не доверяешь? Я уже почти все проверил, работает отлично! Хоть прямо сейчас запускай!
     Пришлось отмахнуться, теперь уже мысленно,  и от нэнью, напомнив, что надо бы дать возможность заняться делом и моим ребятам.
      «Ну и ладно! Но я все равно проконтролирую.»
     Последнее слово Лумэ как всегда оставил за собой.
     - Связь есть, - отозвалась девушка.
     - Навигационный блок запущен, ждет перезагрузки основной системы, - а это Гайлар. - Время до завершения три с лишним минуты.
     - Вайла, попробуй вывести на любой из мониторов изображение с шаттлов, - попросил я девушку, подходя  к пульту управления кораблем.
     Забравшись в широкое кресло, что тут же приняло более удобную для меня форму, я пробежался пальцами по клавишам, активируя панель и экран.
     Конечно, без подсказок обидчивого Лумэ не обошло, но благо тот понимал, что сейчас не время и место показывать свои капризы и выпендреж.
     К’зеко с интересом следил за моими манипуляциями, одновременно контролируя двух своих подчиненных, один из которых разбирался с орудиями,  а другой, стараясь не мешать ремботам что сейчас устанавливали кресло, проверял целостность энергощитов и прочие активные и пассивные системы защиты. Третий же, худощавый, облаченный в млекочешуйчатую броню с зарывающим лицо глухим шлемом из того же материала, стоял за его спиной незримой тенью, играя роль телохранителя.  Видимо у крантога пиратская профдеформация. Опасается врагов и друзей всегда и везде!
     - Готово! – крикнула Вайла, вывожу на обзорный экран.
     Откуда-то с потолка опустилась довольно большая прямоугольная панель, на которой спустя секунду появилось довольно странное изображение.
     - Ну и кто мне скажет, что это за огромная непонятная штука рядом с нами? – заинтересованно спросил я, с интересом рассматривая гигантское циклопическое сооружение в виде куба состоящего из множества кубиков поменьше, что хаотично меняли свое местоположение, то сдвигаясь влево, то вверх, а то и вовсе пропадали, исчезая из виду.
     - Р’тазар булр грат! – воскликнул К’зеко, обреченно схватившись за голову.
     «Не понял, переводчик что ли сломался? – постучал я себя по уху. - А нет, не сломался!»
      - Непереводимый ругательный лексикон расы крантогов. Просьба обновить информационный банк данных в ближайшем отделении компании «Пеар»!
     - А можно еще раз повторить, но на нормальном языке? – вкрадчиво попросил я К’зеко, что начал обреченно качаться в кресле из в стороны в сторону, совершенно не обращая внимания на попытки телохранителя привести своего капитана в чувство. – Народ или вы скажите, что это такое? – ткнул я рукой в сторону экрана.
     - Впервые вижу, - пожал плечами Гайлар, - даже в библиотеке сам знаешь кого, - намекнул он на орден Истаров, - мне не встречались упоминания подобных… сооружений… или кораблей… или станций.
      - Я тоже не знаю, - отозвался Бран.
     - Аналогично,-  переглянувшись, оба техника, ну или кто они там, и совершенно спокойно вновь принялись за работу.
     - Сергей… - тихий голос со стороны К’зеко.
     О-о! Очнулся наконец-то!
     - Ну-у? – вопросительно посмотрел я на крантога.
     - Это сегментный дредноут Аторов!
     «Ага! Если бы мне это хоть что-нибудь говорило!» - мысленно вздохнул я и обратился к Лумэ. Но всезнающий нэнью почему-то оставил мой вопрос без ответа. Мало того, я совершенно перестал его ощущать! Словно тот постарался исчезнуть из моего тела, этой галактики и вообще реальности в целом как можно дальше.
     «Лу-умэ-э!» - мой панический крик казалось услышали в другой вселенной.

Глава 14 Часть 2


     «Черт, Лумэ! И как мне теперь управлять этим гребаным линкором? - растерянно повернулся к пульту. – Я же без тебя ни на что не способен!» - Мне было не стыдно признаваться в подобном, ведь, увы, с фактами не поспоришь.
     А между тем шаттлы работали по заданной программе, летя строго по прямому курсу, к тому огроменному кубу. И их теперь никак не перенаправить в другую сторону.
     - К’зеко, дредноут для нас опасен? – спросил я.
     - А ты сам как думаешь? – язвительно процедил крантог, не отрывая взгляд от экрана.
     - Я никак не думаю, потому что я вообще ничего о нем не знаю! Как и все остальные на этом мостике. Кроме тебя.
     - А о нем вообще мало кто знает, - как бы между прочим заметил К’Зеко. - Кроме нас и сауров! И то не все разумные, а лишь в те, кто имел допуск в особые библиотеки столичных систем.  Это как бы закрытая информация. Хотя правители некоторых соседних стран, я думаю, о ней все же знают. Без шпионов в наше время никуда!
     - Хм, а сауры это кто?
     К’зеко удивленно фыркнул, но промолчал, оставив без оценки мои знания геополитической карты данной части мира.
     - И если эти знания не для все… - начал я рассуждать,  - то… как тогда ты об этом узнал?
     - Я же не всегда был пиратом, - пожал плечами крантог. – А начальнику археологического отдела по изучению древних артефактов погибших рас открываются двери во многие учреждения. В том числе секретные!
     - Ни хрена же себе! – это не сдержавшись воскликнул Бран. – А по тебе так сразу и не скажешь, что ты археолог, - оценивающим взглядом окинул он мощную фигуру крантога и особо уделили внимание грубым шрамам на лице и шее К’зеко. - Скорее боец не из последних!
     - Пиратская вольница неплохо меня помотала. Но ведь речь сейчас не об этом, верно?
     - Ага, - поддакнул я. – По этому давай рассказывай, кто такие эти Аторы и что это за сегментный дредноут.
     -  Ну-у, - протянув начал он, - об Аторах тебе вряд ли кто скажет правду, кроме них самих. А вот о корабле в виде куба… Первый раз он появился в системе Траул-Гаор более тысячи лет назад. В то время мы с саурами вели беспощадную войну на выживание вот уже как сотни две лет. Причина столь долгой конфронтации давно затерялась в пыли веков, но поверь, не мы первые начали войну. Хотя закончить ее могла именно наша раса! В тот самом Тарул-Гаоре находилась сверхсекретная база по разработке совершенно невозможного и нарушающего все законы физики оружия, способного с одного залпа уничтожать планеты или гасить звезды. Проект «Фрактал». Сауры прознали об этом и собрав первый флот, отправили его туда с одним единственным приказом - выжечь все живое, но захватить прототипы, чертежи и ученых. Только они совершенно не подозревали, что оружие уже было проверенно, успешно протестировано и установлено на шесть линкоров нового образца, базируемых в той же системе. Одновременно второй и третий флоты сауров выдвинулись  к нашим границам. И было чем нам ответить. Кварковые заряды усиленной мощности. В десятки раз усиленной! Что ранее считалось так же невозможным. В общем, приближался тот день, когда одна из рас могла сгинуть в адском пекле! А то и обе… Сигнал о помощи база в Траул-Гаоре отправила сразу как спутники дальнего обнаружения засекли выход из гипера вражеских кораблей. Те появились за десяток миллионов километров от внешней границы системы. Но наш флот вряд ли бы успел подойти вовремя, поэтому командующий ВКС решился ввести в бой новые корабли вооруженные орудиями проекта «Фрактал». И вот первый флот сауртов вышел на дальность поражения сторожевых станций, а находящиеся позади них линкоры запустили накопители энергии. До первого залпа оставались считанные секунды! Но тут совершенно внезапно космос озарила яркая вспышка белого света, сведя с ума системы наблюдения и связи. А затихнув, она оставила после себя огромный странный куб. Точно такой, что мы сейчас и видим, - рукой указал крантог на монитор. – Может быть даже и тот же самый. Куб разделил два флота, встав точно между ними. И не знаю, уж так ли все было заранее рассчитано неизвестной нам цивилизацией или кто-то из капитанов испугался. Но один из кораблей сауртов дал по кубу полный залп, а затем добавили и наши. Впрочем, совершенно не причинив тому никакого вреда. Куб словно и не заметил атаки, поглотив всю энергию без следа. Но и без ответа не оставил. Он засиял таким, знаешь ли, чистым сиреневым светом и…
     - Таким что ли? – прервав крантога, кивнул я на экран, где шаттлы подошли к кубу на столь близкое расстояние, что тот занимал весь угол обзора камер внешнего наблюдения.
     - Д-да, - обреченно прошептал К’зеко.
     Сиреневый свет, полностью  окутавший сегментный дредноут Аторов, начал пульсировать и с каждым разом маленькие кубики, из которых он состоял, все быстрее и быстрее меняли свое месторасположение.  А достигнув определенного пика, когда частота пульсации перестала быть заметна простому глазу, он корабля во все стороны ушла куполообразная волна энергии.
     К’зеко закрыл глаза и устало откинулся на спинку кресла, остальные не особо понимали что происходит, но явно чувствовали опасность.
     Волна дошла до шаттлов  и изображение на обзорном мониторе тут же потухло. Просто черный экран… хм… смерти!
     - Вот так этот куб и уничтожил оба флота! – раздался тихий голос бывшего пирата.
     Я даже не сразу понял что К’зеко по сути закончил недосказанное предложение. Но ведь это еще не конец его истории! Хотя о чем речь, ведь  вскоре эта волна дойдет до нас и тогда…
     Примерно высчитав скорость распространения волны от куба до шаттлов, и соотнеся ее со столь же примерным расстоянием до линкора, я начал мысленный отчет до нашего, увы, несчастливого конца.
     Минуло восемнадцать секунд отведенных мною до момента гибели линкора, а значит и нас. Я отсчитал еще пять, вдруг с увеличением расстояния волна замедляется? Потом еще пять…
     - К’зеко, - позвал я, –  можешь открыть глаза. И вообще, пора закончить свой рассказ. Ты остановился на том, как куб уничтожил оба флота, - как ни в чем не бывало, попросил я крантога.
     - Э-э, мы живы? – удивленно округлились глаза бывшего пирата.
     - Да.
     - Странно.
     - Я бы радовался этой странности.
     - Угу, - буркнул крантог. -  А что тогда случилось с шаттлами? Почему пропало изображение?
     - Кто его знает, - пожал я плечами.
     - Так отправь новые шаттлы!
     - Не могу.
     - Почему?
     - Долго объяснять,  но центральное  ядро линкора для меня больше не доступно! – Не буду же я ему про симбиота своего рассказывать?
     - Запусти с командного пульта.
     - Тоже не выйдет! – Про свою безграмотность я так же промолчу.
     - Это как так? Но ладно. Лавар, - окликнул он одного из своих ребят, -  что там с системами контроля? Ты сможешь это сделать?
     - Все отлично, - отозвался тот. – Думаю, получится!
     - Так делай! – поторопил подчиненного К’зеко.
     Лавар начал набирать какую-то команду, но тут неожиданно свет на мостике мигнул пару раз, словно в сети начались перебои, а затем потух. Следом отключилось и все оборудование. Вообще все! Даже главный пульт управления линкором. И, кроме того, вырубилась связь общего канала между всеми группами.
     - Капитан, уж не могу, - огорченно произнес Лавар.
     - Я это и сам отлично вижу, - прорычал К’зеко, активируя световые фонари на броне, что до того момента были скрыты. – Нас лишили всей энергии, разом опустошив накопители и ко всем чертям вырубив двигатели и даже аварийную систему.
     - Народ, - раздался задумчивый, но громкий голос Гайлара, остальные предпочли не вмешиваться в разговор капитанов, - а мне кажется или корабль движется?
     - Кажется, конечно же! Ты ведь не псио… - зло тряхнув головой, крантог резко оборвал фразу на полуслове, он вспомнил кем является альринец.
     -  Вот как раз таки да, я псионик, - усмехнулся кронпринц.
     - Ага, я уж и забыл, как ты защитный купол ставил.  И куда же мы по-твоему движемся? – вкрадчиво спросил крантог.
     Но Гайлар лишь растерянно пожал.
     - Не ошибусь, если предположу что к кубу, - вставил и я свое веское слово. Капитан  я или пес бродячий?
     - Тогда хреновы наши дела, - заявил К’зеко
     - Мы живы, так все не настолько плохо! Но, может, вернемся к кубу? – вновь намекнул я на незаконченную историю. Ведь чем больше знаешь враге, тем лучше.
     - Хорошо, - вздохнул крантог. – После уничтожения обоих флотов, а так же системы в целом, со всеми разумными, что в ней находились. Да-да! Ты не ослышался. Траул-Гаора в этой реальности больше не существует. Куб переместился на границу Валд-Рока, государства крантогов, где уже выборочно развеял в пыль некоторые корабли сауртов. Как мы потом узнали, это были суда являющиеся носителями кварковых зарядов усиленной мощности. И после на каждый флагман, и каждую столичную планету пришло текстовое сообщение с коротким пояснением «за что» и «от кого» пришла столь жестокая кара. А потом они молча ушли! Но урок мы усвоили хорошо. И судя по тому, что про подобное оружие до сих пор не слышно, то и не только мы.
     - Тогда я ничего не понимаю!
     - Возможно причина в линкоре.
     - На нем стандартное вооружение, - не согласился я, догадавшись что имеет ввиду К’зеко.
     - Тогда ждем. Просто ждем.
     И на командный мостик опустилась тяжелая мрачная тишина.
     Я, правда, попытался связаться с Валери, в данном случае уже напрямую, благо управление «Гэдрагом» все попроще, чем кораблем. Но К’зеко, заметивший мое недоумение - мол что за ерунда твориться со связью? - отрицательно покачал головой. Видимо он тоже пробовал это сделать, но не чего не вышло.
     - Кажется все, - развеял затянувшееся молчание Гайлар, – мы внутри куба.
     - С чего ты так решил? – уточнил крантог.
     - Потому что когда мы начали к нему приближаться, область с его стороны была для меня недоступна. Словно там находилась черная дыра. А сейчас я вообще ничего не чувствую! Словно меня полностью лишили способностей.
     - И что делать будем? Может отправим разведчиков? Вырежем дыру в корпусе, и пусть они осмотрятся? – предложил я.
     - Я бы не советовал вам портить флагманский линкор Вук’зладов, он и так сильно поврежден, - неожиданно раздался в воздухе чей-то бесполый и совершенно без эмоциональный голос. – Гипердвигатель ушел в разнос и может взорваться в любую минуту.
     - А ты вообще кто? – тут же спросил я и только потом заметил напряженно-испуганную позу крантога. Ну да, смерть продолжает наступать нам на пятки.
     - Искин сегментного дредноута Аторов.
     - И-и? – ничуть не стесняясь, продолжал я задавать вопросы. – Зачем мы вам или тебе?
     Кто-то, кажется Лавар, тихо прошептал, обращаясь к Брану: «Ваш капитан просто псих или его в детстве по голове сильно били?»
     - Мой хозяин хочет поговорить с одним из разумных на этом корабле. Он собирался отложить встречу до выхода вашего линкора из гиперпространства, но затем у вас произошла аварийная ситуация в двигательном отсеке и ему пришлось изменить свои планы.
     - И с кем именно он хочет поговорить?
      - С Коваленко Сергеем Семеновичем, – в диалог вклинился новый голос, вроде мужской. – Не волнуйтесь, он покинет вас ненадолго и скоро вернется. За это время мой искин приведет угнанный вами у вук’зладов линкор в полный порядок.
     - Как-то мне не очень хочется куда-то идти, - бесстрашно заметил я. – А может…
     - Придется! – жестко произнес неизвестный и вокруг меня тут же закружился темный вихрь. А спустя секунду я оказался сидящим в удобном шарообразном кресле белоснежного цвета в довольно ярком, до рези в глазах помещении.
     - Это как? – тряся головой в попытке прогнать солнечные зайчики, буркнул я.
     - Обычная телепортация совершенно недоступная расам с первого по десятый уровень, - раздался ответ без тени насмешки. – Простите за свет, я забыл, что ваша раса имеет иное строение глаз и, соответственно, излишне восприимчива  к столь яркому освещению.
     Проморгавшись, я разглядел перед собой в точно таком же кресле странно мерцающую гуманоидную фуру, но вскоре отвернулся, так как мерцание быстро вызвало головную боль.
     - Простите меня еще раз, но прошу вас постараться не смотреть на меня. Я бы конечно убрал свою природную защиту, но мой облик может вас сильно напугать. А мне бы хотелось, чтобы вы были способны поддержать наш разговор, находясь в здравом уме и твердой памяти.
     - И о чем именно вы хотели бы поговорить? - я решил побыть учтивым со столь уважительным собеседником, тем более убивать меня, как я понял, никто не собирается.
     - Об Игре. О Древних. И о вашей роли во всем этом! Ведь вы в курсе того что происходит в данной галактике, частица нэнью, носящая имя Лумэ, вам обо все рассказала, не так ли?
     - Да, - сложно отрицать очевидное, сидя рядом со столь могущественным существом. - Я правильно понимаю, что вы один из Древних?
     - Верно. Я - Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул. Мастер Видения народа Атор.

Глава 15 Часть 1


     Был ли разговор с Древним долгим? Сложно сказать. Мне показалось что да, внутренние часы об этом так и кричали. Хотя на самом деле, там в другой реальности, когда меня вернули обратно на корабль, оказалось что прошло меньше часа. Правда остальные вряд ли что-либо заметили. Древний погрузил всех разумных на линкоре в подобие сна и изменил у каждого без исключения, под раздачу попали даже выжившие при зачистке вук’злады, программу нейронного индивидуального модуля, так чтобы система больше не передавала данные в инфосеть голосервера местной галактики, а отсылала их только лишь лично Мастеру Видения. Хорошо хоть возможность возрождения не убрал, а то народ  после такой новости меня на месте четвертовал бы. Ну и флагман вук’зладов он, как и обещал, привел в полный порядок, полностью модернизировав на нем все что только можно. Даже не знаю, на что теперь этот монстр способен!
     И вот я сейчас сижу в капитанской каюте Альгара, краем уха слушаю откровенную брань очнувшегося Лумэ, и размышляю, очень стараясь не отвлекаться на излишне жесткие загибы нэнью. А тот разошелся по полной!  На выражения не скупиться,  ругает всех и вся, проклинает этот гребаный мир и излишне умных Древних.
     А по мне так Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул вполне нормальный чело… в общем разумный. Конечно себе на уме, странный до ужаса, а уж как он выглядит. Бр-р! Какой только мир произвел на свет таких чудовищ? Но разумная жизнь есть разумная. Вон, рядом с моей яхтой, висит под потолком трюма странный корабль дриады. Тоже в общем-то любопытная раса, только симпатичная. Если что, я про  девушек, понятное дело.
     Впрочем, плевать на внешность. Сколько там этому Древнему лет? Третья тысяча пошла. И этот возраст у них считается юностью! Обалдеть просто! Хотя о чем речь, при бесконечной, без преувеличения, жизни-то. И как его еще к игре допустили? Видимо действительно за его столь незаурядный и, по своему, гениальный ум!
     Ага, допустили на свою голову, хотя отлично знали, как тот относится к более старшим по рангу игрокам. И теперь, Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул не будь дураком, решил не просто принести выигрыш своей команде, но встряхнуть заплесневелый мирок игровой площадки, устроив в одной отдельно взятой галактике полный… хм… пипец, нарушив к чертям собачим сразу десяток писаных кровью Древних законов и правил. Правда, первыми произвели нарушение некие Морны, чьими представителями является раса змееголовых, а Юл-Ларкан – он сам разрешил так сокращать своем имя! – просто пошел еще дальше, скрытно помогая мне и нэнью…
     «Лумэ, ты задолбал уже, можешь помолчать пять минут, а?» - не выдержав очередного круга брани, мне пришлось отвлечься от размышлений и сурово прикрикнуть на нэнью.
      «Ладно-ладно! Но знаешь, какого мне было, когда этот гад лишил меня всех каналов псиэнергии, по сути, отрезав от реальности? Да я чуть от страха не умер!»
     Обидно заявил Лумэ.
     «А ты думаешь, мне приятно было? Особенно когда он в конце разговора все же убрал эту свою природную защиту. И на фиг я только попросил его это сделать!»
      «Ой, да ладно, нормальная раса. Ты еще монстров в своей жизни не видел!»
     «Видел, - недовольно пробурчал я, – один внутри меня сидит. Давай умник, думай, что нам теперь делать!»
      «Наверное, то, что он и попросил!»
     Лумэ растеряно пожал несуществующими плечами.
      «Навести в галактике шухер! Ведь именно этого он от тебя хочет, не так ли? Перевернуть галактику С1 с ног на голову!»
     «А может это, плюнем и свалим куда ты там предлагал?  - задумчиво предложил я. – Мы и так уже по горло в разборках столь могущественных сил,  по щелчку пальцев способных стереть нас нахрен из данной реальности, что еще глубже в это дерьмо мне лезть уже как-то не хочется!»
      «Поздно пить боржоми, когда почки отказали! Кажется, именно так у вас, людей, говорят? Теперь мы уже не можем ему отказать. Не имеем права. Да и ты же хочешь выжить и вернуться домой, в настоящий дом, в той реальности, откуда тебя выдернули без спроса?»
     Усталым голосом спросил Лумэ и неожиданно сорвался на крик:
      «Вот и я хочу!!! Так что, возьми себя в руки, тряпка! И делаем то, что нас столь ласково попросили – устроим Аторам победу!»
     Лумэ, мать его, умеет быть убедительным и давить на самое больное место!
     «Хорошо! – согласился я. - Но начнем с того, о чем я так долго мечтал – отомстим змееголовым тварям за Лерию и освободим  моих соотечественников!»
     Отбросив в сторону пустую бутылку из под какого-то алкоголя набодяженого репликатором, я с трудом встал кровати и, шатаясь, подошел к небольшому прямоугольному устройству в углу каюты, тому самому репликатору.
     «Так, мне нужно что-нибудь бодрящее!»
     Открыв поиск, быстро нашел нужные мне символы – да-да, я не просто так упомянул про обновление нейроимов, мне тоже много чего вкусного перепало! -  и выбрал некий напиток, долженствующий вывести из моего навороченного, но не справляющегося с литрами алкоголя, организма все токсины.
     Стакан наполнился серебристой жидкостью, я опасливо принюхался, вроде нормально пахнет, но не факт что будет приятно на вкус, и залпом залил непонятную гадость в желудок. Напиток огнем разошелся по пищеводу, проник в желудок и-и… разум почти мгновенно отключился от управления бренным телом.
     «А-а черт!» - мысленно выругался я, падая на пол.
     Хорошо боли не почувствовав. Тело словно онемело и наполнилось ватой.
      «Да хватит уже пить!»
     Раздается раздраженный голос Лумэ и меня выгибает дугой как от удара током. Мозги тут же прочистились, а к нервным окончаниям вернулась чувствительность. Затылок нещадно ныл, от удара о жесткий пол, саднил локоть - счесал при падении, так как в каюте я сидел, по сути, в одних трусах, и чувствительно покалывал копчик.
     «Э-э! Ты охренел? Я просто не то зака…» - пытаюсь возмутиться я.
      «А теперь очистка!»
     Меня сворачивает в позу эмбриона, к горлу подкатывает комок горечи и не выдержав я поворачиваюсь на бок опорожняя желудок прямо на пол.
     «Фу-у! Какая гадость!» - закрываю глаза и устало откидываю на спину.
      «А ну встал, кожаный мешок с костями, и на выход!»
     «Пошел! На! Хрен! – даже не делаю попытки пошевелиться. – Дай в себя-то хоть придти, изверг!»
      «По дороге придешь!»
     Не отстает Лумэ.
      «Повторить электротеропию?»
     - Придурок, – пробурчал я вслух пересохшими губами и, упершись дрожащими руками в пол,  пытаюсь подняться на ноги.
      Раза с третьего наконец-то получилось!
     - И больше так не делай! – опершись о стену спиной, я вытянул вперед охваченную трясучкой ладонь. - Меня колотит как после недельного запоя! Мог бы просто поправить мой заказ. Ты ведь можешь, да?
       «Погоди, так ты хотел взять из репликатора Вакмед для вывода ядов из организма, а не Вэлмод десятилетней выдержки?»
     Запоздало уточнил Лумэ.
     «Да, черт тебя подери! Вакмед, Вэлмод, гребаные иероглифы! Знания кучи языков он мне в мозг засунул, но я поди разбери какая завитушка что значит.»
      «Прости, я  просто задумался и я не сразу понял, что ты делаешь.»
     Искренне извинился нэнью.
     - В следующий раз лучше спрашивай или хотя бы выслушивай до конца, что тебе объяснить пытаются, - прошептал я и по стеночке, по стеночке двинулся к двери.
      Лумэ конечно сразу предложил все исправить, выбрать один хороший напиток в репликаторе и кое-какую питательную смесь, что быстро вернет меня в чувство, но я торопливо отказался, услышав, как  желудок протестующее заворчал. Станет чуть получше тогда уж и поем, и попью.
      «Кстати, Сергей!»
     Торопливо произнес Лумэ, когда я моя рука коснулась терминала управления.
      «Может, ты оденешься? Ты конечно капитан и сам устанавливаешь правила поведения на корабле, но хождение в одном нижнем белье это явно перебор!»
     - Млять! – в чувствах прошипел я.
     Ползем обратно! Там где-то у кровати на полу валялся комбез. Он конечно не первой свежести, но и так сойдет.
     Выбравшись наконец в коридор, и уже более менее нормально переставляя ноги, я неторопливо побрел к капитанскому мостику. Надо созвать всех своих ребят, а так же капитанов остальных фрегатов. Пора прояснить им некоторые нюансы нашей новой жизни, и если меня после этого разговора не убьют, поговорить о кое-каком важном деле.

Глава 15 Часть 2


     Сегментный дредноут Аторов покинул систему Баргамот, так называлось место где нас выкинуло из гипера, сразу после того как Древний вернул меня обратно.  И линкор, окутавшийся защитными и маскировочными полями, одиноко болтался в открытом космосе, за миллионы километров от ближайшей к нему планеты.
     К’зеко, Валери, Юли и Рэми вместе с членами своих команд наслаждались долгожданным отдыхом и искренне радовались сотням тысяч тон дорогостоящих ресурсов заполнивших трюм флагманского корабля вук’зладов процентов на восемьдесят, отмечая ни сколько удавшийся захват линкора, сколько скорое пополнение собственных карманов на миллионы галактических кредитов.
     О да! Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул загрузил наш линкор по полной программе: а'Джи - самый дорогостоящий природный элемент, используемый для создания гиперприводов, си-тан – стоит чуть дешевле и является основным материалом для изготовления маршевых двигательных установок, райд – кристалл, что после специальной обработки служит сердцем любых энергозависимых предметов и систем, грак – твердый материал, используемый для изготовления дроидов, вооружения, брони, внешнего корпуса наземной и космической техники, и множество других менее ценных, но от того не дешевых, элементов. По этому, в общем-то, нам пришлось поднять свои корабли к потолку трюма. Их теперь просто некуда было сажать! Под ногами разномастные ящики с товаром на миллиарды кредитов.
     Что странно, народ если и задумывался, по каким таким причинам Атор, владеющий столь невообразимо огромным и убойным дредноутом, выделил нам такой вкусный кусок пирога, то держал свои мысли при себе, не торопясь высказывать предположения вслух, и уже тем более делиться ими друг с другом. Видимо ждали моего объяснения! Ведь я единственный с кем Древний соблаговолил провести личную беседу.
     «Кстати! – где-то на краю сознания появилась одна интересная мысль, связанная с будущим делом, и я тут же ее озвучил нэнью. - Лумэ, как быстро можно нанять наемников? Как дорого нам это обойдется? И принимают ли они чистые элементы вместо денег?»
       «День, максимум два. Но прежде ищешь выходы на их гильдию, объясняешь суть дела, и если гранд мастера все устраивает, то подписывается договор. Цена зависит от количества наемников и сложности работы. Принимают в оплату все что угодно, хоть рабов. А ты что задумал?»
     «Ну не с одним же линкором, пусть и столь мощным, нам базу «Эль-Вирон»  штурмовать? Ты же сам говорил, что она охраняется ничуть не слабее чем пограничная система!»
      «Вот это ты замахнулся! Придется ведь не только воинские подразделения нанимать, но и флотские тоже. Впрочем, у некоторых гильдий можно даже боевые крепости в аренду взять с полным комплектом экипажа. Но в этом случае тебе такую цену заломят! Хотя… я думаю если выгрести весь трюм, то на небольшую армию и десятка четыре крейсеров точно хватит.»
     «Отлично! И где нам найти такую гильдию наемников?»
      «Хм…»
     Задумался Лумэ.
      «Я знаю лишь старые места и, думаю, за двести лет там многое изменилось. Да и лететь туда на другой конец галактического рукава. А вот с новыми… у меня проблема. В сети Альгара, как и самого линкора, такой информации нет. Так что надо спрашивать у К’зеко.»
     «Плохо! – горестно вздохнул я. – Но что ж, я все равно собирался пригласить народ на серьезный разговор, вот сразу этот вопрос и подниму. Главное чтобы они не потребовали свою долю и не свалили куда подальше. Или вовсе не пристрелили меня на месте!»
      «Ну крантог вряд ли откажется, ты теперь для него что тот идол. Он на тебя теперь чуть ли не молится. Ведь ты единственный кто говорил с ужасом из древней истории их расы – Атором! А вот поведение «цветков» я предсказать не решусь. Могут и послать куда подальше. Древние для них просто никто. Насколько я понял из подслушанных разговоров, ни муралйны, ни гэдельвари, ни кайтури с ними никогда не сталкивались.»
     «Тогда не будем медлить! Подключай меня к общему каналу! Собираем всех на Альгаре!» - попросил я Лумэ и шагнул за порог капитанского мостика.
     - Привет, – удивленно помахал я рукой влюбленной парочке урхов – Брану и Вайле, что развалились на капитанском кресле, теперь больше похожем на диван и увлеченно целовались, полностью выпав из реальности. И как только они умудрились задать ему нужную форму?
      «Это я им помог.»
     Смущенно заметил Лумэ.
      «Они же псионики, так что я просто дал им ограниченный допуск и подсунул инструкцию пользователя на главный экран. Остальное дело техники и экспериментов методом научного тыка, так как инструкции они уделили критически мало времени. Впрочем, я все равно все контролировал! Альгар они бы не сломали как бы не старались!»
     Но урхи не обратили на мое приветствие никакого внимания. Пипец, совсем от рук отбились! А я ведь в каюте заперся часа три назад, не больше.
      «Больше!»
     Поправил меня Лумэ.
     «Да?! Ну ладно.»
     - Привет капитан! – Зато отозвался оторвавшийся от монитора Гайлар. Кронпринц сидел по правую сторону мостика, подальше от влюбленной парочки, и изучал какую-то таблицу и графики. – Очнулся наконец-то, затворник? – усмехнулся альринец, но затем прищурился, внимательно глядя на мое лицо. – Э-эм, капитан, а с тобой все нормально? Что-то ты какой-то бледноватый.
     - Итог чрезмерного употребления спиртных напитков и последующей за этим экстренной очистки организма, - пояснил я, бросив косой взгляд на своей отражение в одном из выключенных мониторов. Бледноватый, это еще было  слабо сказано! Я вообще хреново выгляжу. Глаза впалые, а кожа натянута на череп, словно я только восстал из мертвых.
      «Тебе надо поесть, я же предлагал!»
     «Раньше об этом надо было думать. Прежде чем надо мной издеваться!»
      «Но я же извинился!»
     «Ладно, замяли! Ты общий канал подключил?»
      «Да, осталось только прогнать урхов с… хм... кресла.»
     Отмахнувшись от очередного вопроса кронпринца, мол, потом, я подошел, точнее подкрался, к Брану и Вайле.
     - Бу! – шуганул я урхов, наклонившись к ним впритык.
     Смачный удар в челюсть был мне ответом.
     - Ой, капитан, -  Бран ошарашено склонился над спинкой, запоздало натянув на лицо искренне сочувствующую маску,  - простите, пожалуйста!
     А Вайла, неуклюже сверзившись с кресла-дивана, рванула мне на помощь, бросив на сородича сердитый взгляд.
     - Но… - замялся тот, - он… я… на автомате. Рефлексы, в общем, - сокрушенно пожал урх плечами.
     - Так! – встав на ноги не без помощи девушки, грозно начал я. – А ну вон с моего кресла! Тоже мне! Устроили здесь черте что! Вам кают мало?
     - Ну-у… мы не думали что вы…. ты… - явно начал теряться Бран, -  так скоро вернешься.
     - А Гайлар? Он, значит, вам не мешал что ли? Хоть постеснялись бы кронпринца, - потер я ноющую челюсть.
     - Гайлар потом пришел! - быстро нашлась, что возразить, Вайла.
     - Она говорит правду, - со смехом наблюдая за суетой, отозвался альринец. – И мне собственно было все равно, даже если бы они начали здесь… хм… ну ты понял. Поверь, чего я только не поведал в своей жизни! Особенно дома в империи, в загородной резиденции своего отца.
      - Мда, с вами не заскучаешь, - мысленным приказом вернув креслу прежний вид, я уселся напротив экрана. – Так, народ, внимание! Чтобы не рассказывать о своем разговоре с Атором дважды, я решил пригласить на Альгар остальных капитанов. Учтите, кому-то мои новости могут показаться довольно неприятными, так что заранее прошу, не надо криков, шумов и прочего. Дождитесь окончания рассказа, а потом уже будете делать выводы. Ну и я освобождаю вас от прошлого решения. С этого момента вы свободные члены команды, без каких либо обязательств, и если будете против, сможете покинуть корабль в любой подходящий момент. Разумеется не без средств к существованию! Уж чем-чем, но деньгами я вас обеспечу на всю оставшуюся жизнь. Как только продам хотя бы часть ресурсов что свалил в нашем трюме Атор.
     - Вот это ты загнул, капитан! – тут же возмутился Бран. – Что хоть говори, но я с тобой теперь до конца пойду!
     - И я! – поддакнула Вайла.
     - А я и так догадываюсь, о чем пойдет речь, - загадочно подмигнул мне Гайлар. – Мой ответ сразу «да»!
      - Капитан Сэргэй, - внезапно раздался в проеме открывшейся двери тихий девичий голосок, - у меня тут небольшой вопрос возник. А что это за странный двигатель в кормовой части корабля? Я никак не могу разобраться в его конструкции! И мне кажется, - сконфужено добавила миловидная лисичка, одетая в замызганный рабочий комбинезон, - я там что-то сломала.
     «Проклятие! Лумэ! Почему ты не напомнил мне, что у нас есть еще один член экипажа?»
      «Элика Су'Литэ?»
     Неподдельно удивился нэнью.
      «А я думал ты о ней помн… Так стоп! А как она вообще смогла подобраться к ядру "Оиал"? Я же заблокировал этот отсек!»

     Буквально за секунду, использовав какое-то псионическое умение, Гайлар оказался рядом с даже не успевшей испугаться лисичкой и вкрадчиво произнес:
     - Милая, скажи, пожалуйста, а что именно ты сделала?
     Конечно, Гайлар сам не особо разбирался в двигателях, хотя про наличие на Альгаре особого ядра с названием «Оиал» был в курсе, но по описанию понять-то можно, грозит нам опасность и пора бежать, или нет и можно спокойно выдохнуть.
     Лумэ, что странно молчал, видимо все свое внимание уделил изучению нашего основного двигателя.
     - Ну-у… я-я… та-ам… - заикалась начала девушка, пытаясь подобрать нужные слова.
      «Отбой тревоги! Можно даже сказать, что все в порядке! Она просто отключила внешний круг физической защиты, и, разумеется, сработала аварийная система, окутавшая энергоядро «Оиала» еще одним слоем силового поля по типу того же «пелера». Я уже все восстановил. Но вы все же выясните, как она умудрилась взломать 64 разрядный код доступа на терминале, не имея соответствующей квалификации и уж тем более не являясь псиоником!»
     «Вот нанял ты нам инженера на свою голову, сам и разбирайся!» - осуждающе ответил я и Лумэ не стал возражать, согласившись с тем, что тут уже его косяк.
     - Гайлар, все нормально, не суетись, - жестом успокоил я кронпринца и заодно всю команду. -  Элика, погоди! – Торопливо остановил я лисичку, что постаралась незаметно ускользнуть с мостика, опасаясь вызвать гнев капитана. - А расскажи-ка мне, - я все-таки решил последовать совету нэнью, - как ты обошла кодировку терминала на двери отсека? Это вроде бы как невозможно в принципе, не зная ключа и не имея особые силы для манипулирования псиэнергией.
     «Лумэ, она точно не псионик?» - с некоторой долей сомнения уточнил я.
      «Нет! Я сто раз это проверил!»         
      - Да какой там ключ, - растерянно пожала плечами Элика. – Одно название. Простите меня за такие слова капитан, но программная защита этого корабля просто ни о чем! На вашем месте я бы пнула под зад того разумного, что тут системную базу ставил и настраивал.
      «Ни чего себе заявление!»
     Раздался в голове ошарашенный голос Лумэ.
     - Мне тут внутренний голос подсказывает, - на этих словах нэнью сконфуженно закашлял, показательно, разумеется, ведь легких же у него нет,  - что защита у нас одна из лучших вообще-то!
     - Да-а? – насмешливо фыркнула девушка и нагло заявила: – А мне так не показалось!
     - Кх-кх! - чуть не подавился я воздухом от нахальства этой самомнительной лисички.
     - А хотите, докажу? – кивком указала Элька на пульт управления перед капитанским креслом.
      «Не надо!»
     Тут же испуганно завопил Лумэ.
      «Давай поверим ей на слово?»
     - Не надо, - повторил я слова нэнью, отрицательно покачав головой. – Но вот если ты потом покажешь мне все слабые стороны нашей программной защиты и поможешь ее наладить, я буду очень тебе благодарен!
     - Хорошо, - ласково улыбнулась Элика. – А теперь можно я пойду? У меня еще там много дел.
      «Нет у нее там дел! Не отпускай ее, иначе она еще что-нибудь сломать попытается!»
     «И не собирался! Она член моей команды и тоже вправе знать правду!»
      «Согласен.»
     - Лучше останься, - попросил я Элику. – У нас тут скоро будет серьезный разговор и для тебя важно его услышать!
     - Как скажете капитан, - задумчиво подернув плечами, девушка присела на свободное кресло.
      «И кстати, что насчет связи? К’зеко там места уже себе не находит, пытаясь понять для чего ты позвал их всех на общий канал.»
     Напомнил Лумэ про мое недавнее желание.
     «Да-да! Соединяй, конечно, и выведи изображение на экран.»

Глава 16 Часть 1


     Собрав в столовой всех капитанов и их первых помощников, на этом настояли К’зеко и Валери, я решил ничего не утаивать и рассказал все как есть!
     - Что-о?! – рука Валери нервно потянулась к пустующей кобуре в попытке нащупать рукоять отсутствующего пистолета.
      Хорошо, что я догадался потребовать от них оставить все свое оружие в шлюзовом отсеке и закрыл его энергетическим барьером.  Вот как чувствовал, что кто-нибудь обязательно пожелает меня пристрелить! А вот Юли и Рэми, хоть и переживали по данному поводу, но на удивление отнеслись к рассказу вполне адекватно и даже не сверлили меня яростными взглядами в отличие от Валери.
     - Ну и что ты, рогатая, психуешь? – усмехнулся сидящий рядом К’зеко. Вот совершенно не пробиваемый тип! Лумэ прав, крантог всем своим видом показывал, что он на моей стороне!
     - Это тебе плевать на все, пират, а мне нет! – зло оскалилась кайтури. - Честь офицера…
     - Ага, честь офицера, - перебил ее крантог и напомнил: - Ты не забыла, что вас всех вместе с нами просто напросто отправили на убой? И если бы не Сергей, все мы давно бы уже отправились в капсулы возрождения, ну или на тот свет.
     - Это не играет никакой роли! -  огрызнулась девушка. – Мы офицеры империи Зали-Мали и обязанный исполнить приказ! А из-за вас…
     - Кстати, - теперь уже я бесцеремонно перебил вспыльчивую кайтури, - а что ваша группа забыла в Даркхане? А если точнее, за что вас туда сослали? Не просто же так боевые офицеры Зали-Мали оказались в клоаке империи среди отбросов общества и, по сути, стали равными им.
     - Мы… - и Валери почему-то замялась, прежде чем ответить, - нарушили приказ контр-адмирала второго флота.
     - Что за приказ и почему нарушили? – продолжил я наседать на девушку.
     - Убить прячущихся в лесах мирных жителей планеты Саймакс во время боевой операции по подавлению мятежа, - тихо ответила девушку и  недовольно воскликнула: - Я воин, а не палач!
     - И после этого ты еще говоришь о какой-то там чести офицера империи подонков и тварей? – грустно покачал головой К’зеко.
     - Такова реальность, - упорно стояла на своем Валери. – Я нарушила приказ. Я виновна. Они в своем праве.
     - А понятия преступный приказ для тебя разве не существует? – нахмурился крантог. – Чтобы ты знала, мой народ до подобного никогда не опускается!
     Ого, а бывший  пират-то получше некоторых будет! Вот тебе и крантоги, как показывает практика - раса настоящих воинов, уважающих лишь реальную честь и твердое слово.
     - Но… - девушка замялась и, кажется даже, серьезно задумалась над словами бывшего пирата.
     - Вот-вот! Подумай, рогатая, - безобидно произнес К’зеко. – Теперь ведь ты свободна ото всех обязательств, в том числе перед своим дрянным командованием. Так что я бы на твоем месте плюнул на империю и занялся бы своими делами, наслаждаясь свободой и открывающимися возможностями. Сергей же предложил в случае не согласия забить трюм любого фрегата самым дорогим ресурсом этой галактики. А продав десяток тон а'Джи, денег тебе до самой старости хватит и еще потомкам останется!
     - Мне не нужны деньги! – жестко заявила Валери, вот только, судя по роже первого помощника тот так не думал, и поспешил исправить ситуацию, наклонившись к уху своего сердитого капитана.
     И пока они о чем-то там шушукались, а Рэми и Юли обсуждали, что делать лично им, девочки видимо не собирались больше следовать за кайтури, К’зеко пересел ближе ко мне.
     - Значит, ты говоришь, нам нужны наемники? Вызови карту, давай уточним наше нынешнее местоположение.
     Из центральной части длинного стола выдвинулся огромный двухсторонний экран, на котором с нашей стороны вскоре появилось схематическое изображение рукава Нэйл поделенного на территории различных государств. В середине карты появилась мигающая красная точка, и изображение пришло в движение, увеличивая масштаб до уровня звездных скоплений, а затем и звездных систем.
     - Стоп, верни обратно до радиуса в шесть соседних систем, - попросил кратног.
     - Так?
     - Да! И я знаю, где мы. Это окраинная территория шестого гнезда вук’зладов и хорошо, что совершенно заброшенная. Мы совсем чуть-чуть не дошли до границы с содружеством Тэкрот. Вот там вот, - привстав из-за стола, К’зеко протянул руку  и ткнул пальцем в верхний правый угол монитора, - находятся системы Митак и Суарм. Здесь, переместил он палец к центру верхней рамки, - обитают бывшие шахтеры, а ныне пираты, некогда работающие на Тэкротские корпорации «Канграт и Ко» и «Сар Али Рас». А вот здесь, - левый угол, - астероидная пиратская база «Хар-Мар». И здесь, - чуть правее, - знаменитая свободная станция, принадлежащая гильдии «Темных охотников». Правда, на последней я ни разу в жизни не был, но слышал от знакомых. При этом не самое лучшее, но бойцы там отменные, это я знаю точно, сталкивался пару раз.
     - И куда нам лучше отправиться?  - поинтересовался я.
     - Смотря насколько отмороженные бойцы нам требуются.
     - Намного отмороженные!  - заявил я. - Самые безбашенные и безумные, готовые атаковать хоть саму столичную планету империи Зали-Мали.
     - Тогда нам на станцию «Темных охотников».
     - Эй, - вы о чем? – Валери обратила внимания на наш разговор, услышав ключевые слова: «атака» и «империя Зали-Мали».
     - Нам нужны наемники чтобы освободить моих соотечественников, - пояснил я, а то не дай боги и правда подумает, что я собираюсь устроить войнушку с ее родиной.
     - И вы решили податься к этим… пиратам? – возмутилась кайтури, сдержав ругательства.
     - А если другие варианты?
     - Конечно! База «Восход Рауса» в Даркросской империи, раз в Зали-Мали вряд ли кто из вас согласится вернуться.
     Гайлар, в данный момент обсуждающий что-то с Браном, нервно дернулся и вопросительно уставился на меня. Тут же к нам повернулись и Вайла с Эликой.
     К слову лисичка меня порядком удивила еще в начале разговора, когда я всех собрал, заявив, что меня она покинет только в случае своей смерти. Ведь до того  Вайла все же успела ей кое-что рассказать про меня, так что девушка была горда тем, что удостоилась возможности встать под начало столь великого разумного как я.
     Чертов максимализм молодого поколения и их глупые романтическо-пафосные идеализмы! Я был бы искренне рад, если бы представительница расы лизери отказалась от моего предложения.
     - Далеко лететь, -  отрицательно покачал я головой, чем вызвал расслабленный  выдох напряженно дожидающегося моего решения кронпринца Даркросской империи. Ну разумеется я не собирался так жестко подставлять члена своей команды. – Так что идем к станции «Темных охотников»!
     - Что ж, как скажешь, - растерянно пожала плечами Валери. - Мы… - девушка взглянула на Рэми и Юли, – мы с тобой. Я решила!
     Гэдэльвари  и мурлаинка согласными кивками, подержали своего, как оказалось все еще не бывшего, лидера.
     Обсудив еще некоторые нюансы, как-то: распределение разумных четырех сводных команд по боевым постам линкора – ответственная Валери, создание десантного подразделения и назначение его командиром К’зеко, инженерного корпуса - Рэми, группы пилотов истребителей и трех фрегатов – Юли (трех, потому что свой корабль я не доверю никому!),  управление линкором, безусловно перешедшее ко мне и кое-что по мелочи; я наконец дал команду Лумэ запустить гипердвигатель, взяв курс на систему Тархон, где и располагалась станция «Темных охотников».

Глава 16 Часть 2


     - И это по-твоему станция? – изумленно хмыкнула Валери глядя на обзорный экран.
     После выхода из гипера на окраине системы все причастные к управлению кораблем лица собрались на командном мостике.
     - А что не похожа? – нахмурился К’зеко, почесав подбородок.
     - Не-а, - добавил я, соглашаясь с кайтури, и мысленно отдал приказ Лумэ активировать щиты и защитные батареи. Команда еще не совсем сработалась, не успевая правильно реагировать, так что пусть не удивляются, что капитан может в любой момент перехватить управление. Хотя и я могу не всегда успеть. Тем более в бою! Что ж, придется Валери попросить еще погонять народ на виртуальных тренажерах. И так до тех пор, пока написанные кровью правила поведения в предбоевой, и уж тем более в боевой, ситуации не забьются им в подкорку мозга на уровне рефлексов.
     - Да ладно, нормальная станция, - растерянно пожал плечами крантог. - Ее же не государственные структуры строили!
      «Мда, нормальная! С какого боку интересно?»
     Счел нужным сказать и свое веское слово сидящий внутри меня нэнью.
     И в целом, да, конструкция на обзорном экране мало была похоже на станцию! Скорее на работу безумного конструктора взявшего за основу десятка два разномастных кораблей, соединившего все это в единое целое и поместившего на орбиту небольшой каменистой планетки. Во все стороны в самых непредвиденных мессах торчали антенны и локаторы, стволы и орудийные батареи, шлюзовые отсеки и ангары малотоннажных судов. Про выходные дюзы вообще молчу! Если все их одновременно запустить на полную мощность, станция юлой должна закрутиться. Ну или развалиться на части.
     К слову про конструкцию! В обращенной к нам части станции кое-где я даже узнал выступающие наружу части корпусов вук’зладского и зали-малиского линкоров. Неужели целиком впихнули?
     - И как они тут живут? Я бы не рискнула, - негромко промурлыкала Юли.
     - Понятия не имею, - честно ответил К’зеко. – Странно, что я не вижу дежурных кораблей. В такой системе они обязаны-то быть!
     - Зато их вижу я, - пробежавшись пальцами по панели управления, я вывел на дополнительный монитор радар украшенный десятками меток, взявших наш линкор в окружение. И со стороны станции к нам шло еще столько же кораблей. Хорошо системе слежения бывшего вук’зладского флагмана после модификации древним стало совершенно наплевать на маскировку. Так что для меня все они бы как на ладони. – Идем вперед или ждем гостей?
     - Ждем! – тут же отозвался К’зеко. - Не стоит нервировать местных!
     - Без проблем. Ты лучше меня разбираешься в их психологии... Хотя для нас они все на один залп, - немного подумав и оценив конфигурацию чужих кораблей - да, и на такое наша новая система тоже была способна! - добавил я.
     - Мы прилетели сюда не воевать, а искать наемников. Так что не стоит начинать с уничтожения, возможно, нашей будущей маленькой армии и флота! – сурово пожурила меня Валери, а К’зеко вперил такой взгляд, что я тут же попытался оправдываться:
     - Да я просто прикинул огневую мощность линкора. Что вы сразу-то так!
      «Хватит болтать!»
     Недовольно забрюзжал Лумэ.
      «Посмотри на обзорный экран. Один из кораблей сбросил массировку и запрашивает с нами связь.»
     И почти сразу изменения на мониторе и значок вызова на нем же заметил К’зеко.
     - Сергей, ответь, не стоит заставлять их ждать, - торопливо произнес бывший пират. - Линкор все же достаточно узнаваем, еще подумают, что мы из боевого разведывательного звена вук’зладов. Но общаться буду я! Всем остальным молчать!
     Согласно кивнув крантогу, я нажал пару клавиш, выводя канал видеосвязи в отдельной рамке.
     В центре монитора медленно начало проявлять изображение небольшого и слабо освещенного командного мостика. В ковшеобразном капитанском кресле сидел невысокий большеглазый тучный гуманоид, а на заднем плане у пультов работали члены экипажа корабля все той же незнакомой мне расы. Впрочем, спрашивать у Лумэ, кто они такие и как называются, я не стал. В галактике сотни рас и забивать свою голову лишней информацией, пожалуй, не стоит.
     - Кто вы?  - свирепо произнес большеглазый гуманоид, столь же оценивающим взглядом, как и я, проведя по командному мостику линкора. – И откуда у вас корабль вук’зладов?
     - Мы простые путешественники, - вдохновлено начал врать стоящий за моей спиной К’зеке, а Валери издевательски закатила глаза, так что Гайлару пришлось незаметно шикнуть на кайтури, чтобы успокоилась,  - и хотели бы…
     - И с каких пор простые, - особо выделил это слово наш собеседник, прервав крантога, - путешественники  передвигаются на линкоре вук’зладской постройки? Вы совсем там рехнулись? Кто капитан корабля? И давай те на чистоту, иначе я прикажу открыть огонь на поражение!
     - Так, стоп! – замахал я руками, привлекая внимание большеглазого. – Капитан – я! Так что приношу вам свои извинения за этот маленький концерт. А насчет атаки, я бы посоветовал этого не делать. У вас просто не хватил сил нас уничтожить.
     - Да неужели? – удивленно изогнул тот бровь и, обернувшись  к команде, коротко и показательно отдал тем приказ обездвижить наглецов, пробив энергетический щит и уничтожив маршевые дюзы.
      «Лумэ, покажи ему, на что мы способны. Только осторожно!»
     Мысленно выкрикнул я нэнью.
     И практически сразу же на командном мостике линкора мигнул свет, оповещая нас о том, что гиговатты энергии  в накопителях  были разом опустошены, направив всю свою мощь в силовые узлы боевых орудий дальнего действия. А расположенный в паре миллионов километров справа от нас огромный астероид на орбите газового гиганта разлетелся в пыль без всяких вспышек и прочих эффектов.
     - Следующий выстрел испарит ваше звено, - совершенно спокойным тоном заметил я, серьезно давая понять, что системам слежения линкорам плевать на их маскировку.
     Впрочем, большеглазый и без моих слов явно занервничал, не ожидая такой мощи и дальности поражение от типичного линкора змееголовых.
     - Я понял вас, - наконец нашелся он, что мне ответить и даже чуть склонил голову в знак уважения. – Следуйте, пожалуйста, за мн… нами… Простые путешественники на линкоре вук’зладов, – после короткой паузы все же добавил он с нотками явного сарказма в своем голосе.
     - И никакого досмотра! – доброжелательно улыбнулся я.
     - И не собирались!  - показательно возмутился большеглазый -  У нас свободная зона. Вы вправе заниматься здесь чем угодно и находиться сколь угодно долго. Главное, не нарушать законы станции!

Глава 16 Часть 3


     Не выключая звук, я повернулся к К’зеко и громко произнес:
     - Ты и Гайлар пойдете со мной. И подберите для охраны шестерых десантников в полном боевом облачении, вооружение на ваше усмотрение. Валери, ты остаешься за старшего, командование кораблем временно переходит к тебе. Усиль охрану и посты. Держи наготове щиты и орудийные батареи. Юли, подготовь к экстренному взлету истребители и фрегаты. Связь поддерживаем постоянно! В случае, если мы не вернемся через сутки или связь оборвется без предупреждения, уничтожьте систему!
     - Слушаюсь капитан! – четко отозвалась Валери.
     Обернувшись, я увидел, как большеглазый недовольно нахмурился, но спорить не решился, молча проглотив угрозу. Ничего, пусть боятся сразу, чем потом! Тем более я уверен, что на станцию уже доложили о том, кто хозяйничает на внезапно появившемся на окраине системы линкоре…
     Стыковочный отсек встретил нас какофонией звуков и цвета. Я почти сразу же вспомнил Норихэю в системе Даркхана. Только  народ тут был одет менее прилично и, кроме того, явственно ощущались ароматы алкоголя, так что мой организм почти сразу же протестующе завопил, вспомнив недавнюю попойку после разговора с Древним. Пришлось, закрыть забрало шлема и включить фильтры.
     Меня, крантога и альринца тут же окружили наши десантники, отсекая от толпы и подозрительных взглядов некоторых типов откровенно бандитской наружности.
     - И куда нам идти, Сусанин? – обратился я к К’зеко, что сначала удивленно на меня посмотрел, а потом гулко рассмеялся,  все же поняв шутку юмора. Видимо синхропереводчик, коим я до сих пор пользовался, хотя больше он мне, в общем-то, и не нужен, подобрал аналогичное имя из истории крантогов.
     - Сейчас у кого-нибудь спросим. - Отсмеявшись, бывший пират отстранил стоящего на пути десантника, и недолго думая схватил за шкирку медленно бредущего мимо нас мурлайна.  Приподняв испуганно пискнувшего кота в воздух, и вперив в него свой грозный взгляд, прорычал:– Где ближайшее отделение гильдии наемников?
     - А-а? – невразумительно промычал тот, дыхнув на крантога стойким ароматом недельного перегара, так что тот брезгливо поморщившись, замахал перед лицом рукой. – А я…  шел… бар… - нечленораздельно продолжал, глупо улыбаясь.
      К’зеко  зло скрипнув зубами, собрался было отшвырнуть мурлайн в сторону, но в последней момент сдержался и осторожно опустил того на пол.
     И правильно! Нам не нужны лишние проблемы с местными стражами порядка, пусть даже мы и много сильнее.
     Правда ноги пьяного вдрызг кота не удержали, и тот все же шлепнулся заднице на жесткий холодный пол.
     - Мда, нужен кто-то более адекватный, - ни к кому конкретно не обращаясь, произнес Гайлар через внешние динамики бронекостюма. Кронпринц даже забрало затемнил, не желая щеголять своей рожей в прибежище пиратов и разбойников всех мастей.
     - Или информационная панель, - вспомнил я про довольно удобные устройства для помощи посетителям на все той же Норихэи.
     Отряд десантников, в основном состоящий из бойцов К’зеко,  шустро пробил нам дорогу к правому коридору, где отчетливо слышался гул магнитного ускорителя, а значит были и платформы или челноки для быстро перемещения по станции.
     Там же, на огромной станции, что больше была похожа на не до конца очищенный от хлама, мусора и грязи трюм рудовоза – а может быть им когда-то и являлась, так кое-где я заметил грубо проваренные швы плазменной сварки, - мы нашли и инфопанель. Увы, с разбитым в хлам дисплеем, на котором разобрать что-либо не представлялось возможным.
     - Уважаемые что-то ищут? – раздался за спиной чей-то писклявый высокий голос и тут же взвизгнул от боли: – Тише, тише! Сломаете же! - Наша охрана моментально отреагировала на приблизившегося вплотную подозрительного незнакомца, одетого  с просторный плащ с глубоким капюшоном, так что бы усложнить возможность вот так с лету определить его расу, и один из десантников недолго думая в два шага и одно движение заломил тому руки за спину.
     - Сарт, отпусти его, - приказал К’зеко.
     - Спасибо! – разминая локоть, прошипел незнакомец.
     - Кто ты и чего тебе от нас надо? – глухо спросил крантог.
     - Это не мне от вас надо, - скидывая капюшон, ответил… альринец.
     Интересно и кого хрена представитель этой расы здесь забыл? Ох, как же хорошо, что лицо Гайлара сквозь шлем «Гэдрага» не видно. А значит и узнать его не так-то просто!
     - Это вам от меня кое-что надо и, судя по услышанному в стыковочном отсеке, я даже знаю что именно! Поэтому я с радостью соглашусь стать вашим проводником за… - показушно задумался акрианец, - пару сотен галактических кредитов!
     Не знаю дорого ли это или нет, но скорее всего все же первое, так как К’зеко сначала ошалело захлопал глаза, удивляясь наглости незнакомца, а затем грозно и утробно зарычал. Кажется, сейчас кого-то будут бить!

Глава 16 Часть 4


     - Не советую! – альринец быстро понял настрой крантога и с легким оттенком угрозы произнес: – Я работаю на Тревиса!
     Разумеется, К’зеко это имя не остановило. Впрочем, они никому из нас знакомым не было. Можно конечно было Лумэ в сети попросить покопаться, ему-то плевать на испорченный экран инфопанели, но я решил не беспокоить нэнью по пустякам. Пора научиться справляться с проблемами и без его помощи. Тем более данная процедура ему неприятна.
     - Это глава гильдии наемников и торговцев! – выставив руки в защите, быстро уточнил альринец.
     - Вот с этого и надо было начинать! – расплылся в довольной улыбке К’зеко. – Но с каких пор разными по сути сообществами управляет один разумный?
     - Старый Грах был ему двоюродным дядей… - начал объяснять тот, но крантог тут же отмахнулся, мол, понятно, родовые связи.
     - Но раз ты работаешь на него, то какого хрена мы должны тебе платить?
     - Ну-у… - попытался придумать причину альринец.
     - Веди, давай! – прервал его К’зеко. – Поверь, твой хозяин будет доволен!
     - Но…
     - Мне повторить еще раз? – с явным намеком крантог положил ладонь на рукоять здоровенного пистолета, чьи кинетические заряды способны сравняться по убойности с патронам снайперской винтовки.
     - Не-не! Не надо! Следуйте за мной, уважаемые.
     Альринец подошел к посадочной платформе и, дождавшись, когда из туннеля вынырнет длинная, похожая на гусеницу, туша челнока, жестом предложил нам последовать за ним, в открывшиеся двери.
     - Поторопитесь, пожалуйста, через тридцать секунд челнок двинется дальше.
     Наша группа забралась следом за проводником и охрана без лишних церемоний согнала с мест пассажиров, так чтобы я, Гайлар, К’зеко  и альринец сели точно в центре вагона. А где будут размещаться остальные разумные, десантников совершенно не интересовало. Главным для них было удобство наблюдения и возможность быстро отреагировать на любую возможную угрозу.
     - Вы впервые на станции «Темных охотников»? – неожиданно спросил сидящий рядом со мной альринец. И сам же ответил: – Конечно же впервые! Иначе бы не вели себя столь вызывающе. Вы знаете, что сразу после появления привлекли к себе внимание клана «Зурат», исполняющего здесь обязанности службы охраны и контроля?
     - Нам это совершенно безразлично, - пожал плечами я.
     - Зря. Они имеют связи на всех ближайших свободных базах и станциях.
     - И что дальше? Мы здесь проездом. Как только решим один важный вопрос с твоим… начальником, - в отличие от крантога, я не стал оскорблять альринца намеками на его по большей части безвольное положение, - тут же покинем систему.
     - «Зурат» заинтересовались вашим кораблем, - тихо, так что расслышал только я, произнес проводник.  – Они просканировали трюм линкора. А что у вас там вы знаете лучше меня.
     Вот это уже действительно было важной информацией! Хм, альринец не так прост, как кажется. Либо он отлично умеет слушать и анализировать, либо наоборот, настолько хитер, что подобным блефом пытается взять меня на слабо. Ведь никто, повторяю, никто не мог обойти защиту линкора никаким сканером! Технологии, что дал нам Древний, пусть и устарели на тысячи поколений для его народа, но в данной реальности в разы превосходили все возможные разработки!
     - Там ничего нет, - не меня лица, ответил я и неторопливо добавил: – Кроме четвертки фрегатов.
     - Фрегатов? – все же не сдержал удивления наш проводник, тем самым показывая свою неосведомленность или отличную актерскую игру достойную любого галактического театра. – В трюме?
     - Да.
     - А-а…
     - Там места много, - улыбнулся я.
     Кажется, альринец прошептал, что капитан линкора чокнутый. Ну я это уже не первый раз слышу.
     Все остальное время до прибытия на нужную станцию мы провели в тишине и молчании. Охрана все так же сурово буравила взглядами разномастных пассажиров. К’зеко в наглую дрема. А Гайлар медитировал. По крайней мере, именно так я понимал его состояние, судя по сигналам с его же брони. Замедленное сердцебиение, пульс и дыхание.
     Но вот челнок начал замедлятся перед очередной станцией и наш проводник жестом показал, что это наша остановка.
     - К’зеко, Гайлар, - позвал я ребят, когда открылись двери вагона. – Выходим!
     Охрана разделилась на две неравные части и большая группа, шустро выскочив на платформу, оцепила все входы и выходы.
     - Чисто! – отчитался Сарт, один из подчиненных крантога.
     Эта станция выглядела получше предыдущей, оценил я полное отсутствие яркой рекламы, чистые полы и стены, прилично одетых разумных и множество охраны, что внимательно следила за вновь прибывшими пассажирами челнока. Один из довольно крупных сородичей К’зеко, аж на голову выше капитана, скользнул по нашей группе подозрительным взглядом, но заметив альринца-проводника, тут же кивнул тому и потерял к нам всякий интерес.
     - Нам туда, - указал проводник на широкую арку, ведущую в соседнее помещение, точнее в целый жилой район, с невысокими, но вполне нормальными домами, широкими улицами по которым двигались маленькие электро и гравимобили и даже искусственным освещением под самым потолком огромного металлокерамического купола поддерживаемого толстенными колоннами. – Центральный сектор станции «Темных охотников». Здесь живет элита элит! - видя мою заинтересованность, пояснил альринец. – В том числе и господин Тревис.
     И спустя полчаса проводник вывел нас к двухэтажному каменному строению больше похожему на замок в миниатюре. Территорию жилища главы аж целых двух гильдий окружал забор из модифицированных энергощитов, способных не только защитить в случае обстрела, но и сжечь конечность любого разумного рискнувшего дотронутся до преграды. Через каждые пятьдесят метров автоматические турели, а по внутреннему двору бродят охранные многолапые киберы. Хозяин данного домика явно страдает высшей степенью паранойи!
     Альринец же бесстрашно подошел к светящейся и выстреливающей короткими энергоразрядами силовой плоскости и безбоязненно приложил руку к одному ему известному месту. Секция почти сразу отключилась, но зато ближайшие турели повернулись в нашу сторону, а обитающие во дворе киберы собрались у прохода, дугой перекрыв дальнейший путь.
     - Вашу охрану я бы посоветовал оставить снаружи. Тревис не любит многочисленных и вооруженных до зубов гостей.
     Голос, выправка и даже лицо альринца кардинально изменились. Теперь он не был похож на шестерку главы гильдии. Скорее на кого-то из его ближнего круга.

Глава 17 Часть 1


     И вот так вот под сопровождением  боевых киберов и поворачивающихся вслед за нами турелей, я с Кзеко проследовали вслед за альринцем к крыльцу дома. А вот Гайлар предпочел остаться с охраной снаружи. И возможно даже правильно. Нечего ему светиться перед местным начальством. Тот по любому заинтересуется личностью разумного скрывающего свое лицо под шлемом. А нам лишние вопроси и проблемы ни к чему!
     И даже если нас ведут в ловушку, мы не особо об этом волновались. В случае чего, десантники крантога сумеют продавить энергощиты и ворваться внутрь. А до того мы с ним уж как-нибудь продержимся!
     - Присаживайтесь, уважаемые, - хозяйским жестом указал наш проводник на четыре довольно удобных кожаных кресла, стоящих рядом с массивным прямоугольным столом из цельного камня. Он привел нас в довольно большой зал на втором этаже. – Поверхность стола это меню, так что можете себе что-нибудь заказать,  - предложил он, кивнув на непрозрачную матовую столешницу. – Дворецкий приготовит и принесет в зал. А я вас пока что покину!
     Да, я был прав насчет похожести дома на замок, раз здесь даже термины средневековые используются. Но неужели кроме альринца в здании есть и другие живые разумные? Но почему тогда так тихо?
     - К’зеко,- шепнул я крантогу, - мне кажется он тут не простой помощник! Явно кто-то из ближних этого самого Тревиса.
     - Ага, как минимум его правая рука, - так же тихо отозвался крантог, внимательно рассматривая поверхность стола в поисках кнопок активации или еще чего-то подобного. – Как запустить эту гребаную панель? – раздраженно стукнул он по столешнице и та тут же мигнула, а затем в центре появился символ загрузки. – Хэх, логично! Полный сенсер! – усмехнулся бывший пират, пробегая пальцами по загрузившимся закладкам.
     А так как ждать хозяина дома нам еще неизвестно сколько времени, я тоже присоединился к К’зеко.
     «Лумэ, ты только потом проверь все, что мы поназакажем на наличие всяких там ядов и прочей химии!» - попросил я нэнью.
      «Разумеется. Ты опасаешься, что вас могут, например, попробовать усыпить?»
     «Конечно! Мы же владельцы линкора ценой в просто нереальную кучу денег. И знай местные чем действительно набит трюм корабля, нас бы давно уже попытались захватить в плен!»
     Лумэ согласился и пообещал обезопасить нашу жизнь всеми доступными ему способами.
     «Спасибо!» - искреннее поблагодарил я симбиота.
     Заказав себе какой-то сок и пирог, чего-то более существенного мне не хотелось, я откинулся на спинку кресла и в ожидании таинственного дворецкого прикрыл глаза. Вскоре заказ завершил и К’зеко. Долго же он возился!
     А еще через полчаса дверь в зал открылась, и внутрь вошел жужжащий сервоприводами металлический андроид очень сильно похожий на человека, точнее на альринца, что довольно странно. И модель явно дорогущая! Это даже невооруженным взглядом видно. Не удивлюсь, если внутри него еще и искин высшей категории стоит.
     Лицо – биомаска, способная показывать любые присущие разумным эмоции. Руки, ноги, туловище затянуты в серую ткань защитного костюма, что может выдержать десяток выстрелов из бластера или столько же из кинетического оружия. Пальцы ладоней, держащих два подноса, заканчиваются крохотными дулами встроенных орудий. Но скорее всего это не все вооружение, что встроено в стальное тело робота.
     Дворецкий, даже немного смешно! Скорее уж телохранитель спецкласса не способный и помыслить о предательстве!
     Поприветствовав  нас металлическим, но довольно приятным, мужским баритоном, андроид поставил оба подноса на стол и удалился.
     М-да-а, крантог в запросах явно не стесняется, оценивающим взглядом окинул я его поднос полный всякой разной еды и выпивки.
     - И ты все это съешь? – ошарешено спросил я, пододвигая к себе поднос на котором сиротливо стояли по центру высокий стеклянный стакан с золотистым напитком и маленькая тарелочка с пирогом.
     Хотя господи, о чем я говорю! Здоровенный крантог поглотит все и ему даже мало покажется. Метаболизм обязывает.
     К’зеко, нахмурился, чем подтвердил мои мысли – мол, глупости спрашиваешь! - и накинулся на еду с жадностью вышедшего из зимней спячки медведя.
      «Я не успел проверить его пищу!!!»
     Мысленно завопил Лумэ.
     «И черт с ним, - отмахнулся я. – Думаю, он не дурак и все понимает не хуже меня. Лучше скажи, что там у меня?»
     «Чисто, есть можно!»
     Отчитался нэнью.
     «Ну вот, значит, никто нас травить не собирается!» - довольно улыбнулся я, радуясь, что  совершенно зря переживал.
     Маленькими глоточками попивая сок, я задумчиво ковырял пирог, настраиваясь на предстоящий разговор с главой аж целых двух гильдий.
     - Я смотрю, вам нравится моя кухня? - громкий голос, идущий из другого конца зала, где совершенно бесшумно открылась неприметная дверца сливающаяся текстурой со стенами, оторвал меня от размышлений.
     К нам направлялся наш старый знакомый альринец. Правда, в этот раз одетый совершен иначе! Не в плащ какого-то бездомного бродяги, а строгий вычурный костюм вполне современно пошива.
     - Не обращайте на меня внимания, уважаемые, я подожду, пока вы завершите трапезу, - присаживаясь на третье кресло,  благожелательно произнес он.
     К’зеко прохрипел что-то невнятное, а я, начиная догадываться, кто именно сейчас сидит перед нами, удивленно прошептал: - Тревис?!
     - Совершенно верно,уважаемые, - улыбнувшись одними глазами, кивнул альринец. – Тревис Танрас, - приложив руку к груди, представился он, - глава гильдий наемников и торговцев станции «Темных охотников».

Глава 17 Часть 2


     Крантог ошарашено потряс головой, и вопросительно уставился на меня.
     - Я просто предположил, - растерянно пожал я плечами.
     - И не ошибся, – усмехнулся Тревис и довольно таки спокойным тоном поинтересовался: – А теперь я очень хотел бы узнать, что забыли на этой станции разыскиваемые во всех системах Зали-Мали дезертиры и преступники? И-и-и… - протянул он, прищелкнув пальцами, - сколько они готовы заплатить за мое молчание!
     К’зеко схватился за пистолет в магнитной кобуре на бедре, а я же обострять ситуацию не торопился. И правильно сделал!
     - Не советую, - покачал головой альринец, жестом прожженного колдуна призывая псионический щит, окутавший его фигуру вместе с креслом. И мало того, зал тут же заполонили охранные киберы, а у двери, вытянув в нашу сторону руки и растопырив пальцы, стоял недавний дворецкий.
     - Хрена себе! – выругался я. – А вы не только глава двух гильдий, но еще и псионик!
     - От дедушки досталось, - бросил Тревис. – Вопрос повторить? Или…
     - Не надо! К’зеко, убери пушку, - попросил я крантога.
     - Хорошо. Вы тут оба больные на голову, так что разбирайтесь сами, - буркнул бывший пират и беззаботно принялся доедать остатки салата с шевелящимися… водорослями. Или это были не водоросли? Еда-то оказалась самой настоящей, а не созданной в репликаторе. Кто знает, что он там себе назаказал.
     - Что у вас есть кроме упомянутых тобой недавно фрегатов в трюме и самого флагманского линкора третьего гнезда вук'злад? – продолжал наседать альринец, показывая отличные знания классификации судов змееголовых.
     - Полный трюм самых дорогостоящих природных элементов, материалов и кристаллов, - процедил я, понимая, что, оказывается, волновался я все же не зря! Чуйка вновь сработала, но самонадеянность подвела. Но скрывать тайну груза явно не стоит, в любом случае скоро все всплывет наружу. Хотя цепкий альринец точно ухватится за возможность облапошить меня. Вот только мы еще посмотрим кто кого!
     - О-о-о! – удивился Тревис. - Уважаемые, я все же был прав, да?
     - Да, - вздохнул я.
     - А почему тогда мои сканеры так и не смогли пройти вашу защиту? Что это за линкор у вук’зладов такой новый, не поделитесь секретом?
     - Линкор не новый, просто технологии… скажем так чужие и древние.
     - Настолько древние, что их не берут самые современные системы? – не поверил мне альринец.
     - Ну или не совсем древние, ладно. Скорее недостижимые, ни для кого в этой галактике, - насмешливо произнес я.
     - Знаете, тогда, пожалуй, линкора с полным трюмом а'Джи, и чего там еще у вас есть, мне вполне хватит. Передайте мне управление кораблем и можете убирать со станции целыми и невредимыми.
     - Не-а, - покачал я головой. – Давай упростим условия! Мы возвращаемся на корабль, покидаем систему и все остаются живы, либо, если прервется связь с кем либо из нас или мы не вернемся в течение суток, от этой системы и станции в частности останется лишь атомная пыль развеянная по всему космосу.
     - Вы так уверены в своей боевой мощи?
     - А ты хочешь проверить? – резко перешел я на «ты». - Разве тебе не доложили о небольшом показательном шоу, утроенном мною вашему патрулю на границе системы?
     Тревис задумался. Серьезно так задумался, видя, что я явно не шучу. Конечно смерть неприятная штука, моя или его. Правда он после нее, скорее всего, возродится, денег-то у него хватает. А вот то что, например, у меня только одна жизнь, он конечно же не догадывается.
     - Вернемся к первому предложению, уважаемый Сергей? – доброжелательная улыбка, появившаяся на его лице, так и вызывала желание размазать это самое лицо по стенам зала.
     Он еще и имя мое знает. Хотя о чем это я! Раз он в курсе, что мы дезертиры и за нами охотятся охотники за головами, то и личности наши тоже отлично знает.
     - Один миллион галактических кредитов, - не особо раздумывая, ответил я.
     К’зеко закашлял, подавившись, а Тревис сбился с дыхания и сейчас ловит отрытым ртом воздух, словно выброшенная на берег рыба.
      «Ты идиот!»
     Не преминул заметить Лумэ.
     «Почему?»
      «Ты представляешь себе эту сумму в данной части галактики?»
     «Откуда?»
      «Вот по этому и идиот. Надо было сначала у меня спросить!»
     «Ой да ладно, будто мы много теряем», - отмахнулся я.
      «Ну-у…»
     Задумчиво протянул нэнью, видимо что-то подсчитывая. Интересно, а с каких пор он стал таким жадным?
      «Если честно, то от силы трехсотую часть, если продать все что в трюме по адекватной рыночной цене. Но все равно много!»
     - Я согласен! – шумно выдохнул Тревис, громко хлопнув в ладоши и тем самым прервав мой мысленный разговор с Лумэ.
     Энергетический щит тут же пропал, а киберы разбежались по углам зала, ныряя в скрытые в стенах ниши. Один только андроид дворецкий остался в помещении, встав за спиной хозяина.
     - Продолжаем разговор? – предложил альринец или вы уходите.
     - Продолжаем, - решил я сыграть в странную игру Тревиса.
     - Не ошибусь, если предположу, что ты, - вот и он ответил мне тем же, перейдя на «ты», -  хочешь договориться со мной о найме моих людей?
     - Да, - коротко ответил я и уже мысленно добавил: - «Гений чертов. А ради чего мы еще могли бы тебя искать?»
     - И зачем тебе мои люди с таким кораблем? – вопросительно выгнул он бровь, сделав ударение на слове «таким».
     - Есть дело, с которым даже линкор не можем справиться, - честно ответил я.
     - Но как-то же вы его угнали у вук’зладов в самый разгар боя! – хмыкнул тот.
     «Да все же ты-то, сука, знаешь», - зло скрипнул я зубами и все же уточнил:
     - Не угнали, а  захватили!
     - Но не вдовеем же! – кивнул он на крантога.
     - У меня достаточно большая и очень способная команда.
     - Разумеется! Кроме тебя еще четыре капитана, трое из которых принадлежат клану «Солнечной розы». При этом все с полным экипажем. И все равно ты пришел ко мне, главе гильдии наемников. Сергей, - вздохнул он, - давай и правда ближе к делу. Зачем и для чего тебе мои люди?
     - Мне нужно захватить целой и невредимой одну сверхсекретную базу на территории третьего гнезда вук’зладов. Но это будет только часть дела, точнее, его вторая половина. А для начала мне потребуется уничтожить все корабли змееголовых в той звездной системе, где находится нужная мне база. Или, по крайней мере, завязать их боем на то время, что потребуется для ее захвата.
     - Пожалуй, лучше бы ты просто уничтожил нашу станцию, - как-то резко поник Тревис. – Сергей, а может ты просто заберешь свой миллион и свалишь отсюда? Вот честно, я не хочу потом бегать по всей галактике от… Как ты их там вук’зладов назвал? Змееголовых, точно! Так вот... Они обязательно выяснят всю возможную информацию о ненормальных рискнувших напасть на территорию, принадлежащую одному из самых крупных гнезд, и пройдут по всем звеньям, безжалостно вырезая под корень каждое. И поверь, возрождение в этом случае мне мало поможет. Мстить они умеют!
     - Значит, деньгами мы этот вопрос не решим? – расстроился я.
     - Никакие деньги не стоят окончательной смерти, - философски заметил Тревис.
     - А технологии… - выдержал я интригующую паузу и с надеждой в голосе произнес: -  Аторов?
     Главное чтобы он понял, о ком я говорю. Но Тревис вроде не простой разумный, а глава аж целых двух гильдий! Да еще и имеет не малых размеров разведывательную сеть, раз в курсе исходов боя в системе Даркхана.
     - Аторов?! – переспросил Тревис, что вроде бы не страдал глухотой. – Тех самых Аторов, о которых я думаю? – его глаза удивлено расширились.
     - Тех самых, альринец, тех самых, - неожиданно произнес до селе молчавший К’зеко. – Именно их сегментный дредноут превратил систему Траул-Гаор в кладбище мертвых кораблей и навсегда запечатал туда доступ, создав аномалию, сводящую с ума  любые навигационные системы.
     А вот про это крантог кстати не успел тогда рассказать, перед моей встречей с Древним!

Глава 17 Часть 3


     - Я знаю эту леген… историю, - зачем-то поправился альринец, хотя я по сути не видел разницы за давностью лет произошедшего. – Но что-то мне не верится!
     - Сканеры, - напомнил я.
     - Значит вот оно что! – отлично понял меня Тревис.  – Но каким же образом ты хочешь передать мне технологии Аторов? Отдашь корабль? Или разберешь его на запачасти?
     Да уже конечно! Обломишься!
     «Лумэ, а мы можем каким-либо образом перевести техническое описание, способы производства и прочее данные по модификациям в электронный вариант? И вообще, с нынешними технологиями возможно воспроизвести хоть что-нибудь из того чем напичкал Древний наш корабль?»
      «В общем-то, да. Это ответ сразу на оба вопроса! По крайней мере, системы защиты и кое-что из вооружения уж точно, если Тревис найдет самых лучших инженеров и разработчиков.»
     «Отлично! Спасибо!»
     И я теперь уже своими словами объяснил все Тревису.
     - Я согласен! - недолго раздумывая, ответил тот. – Будьте добры загрузите всю доступную вам информацию на этот носитель, - протянул он мне маленький цилиндрик, на одном конце которого был разъем, а на другом непонятный рисунок.
     - Сначала договор, - не спешил я принимать местную разновидность переносного накопителя.
     - Конечно, конечно! – закивал альринец. – Эндрай, - обернулся он к андроиду, - будь добр, принеси мне мой рабочий планшет, а так же стандартный бланк договора. Только побыстрее, пожалуйста! – в нетерпении потирал он руки в ожидании получения от меня ультра эксклюзивных технологий Аторов
     Робот молча кивнул и мгновенно исчез за дверью. Только ветерок заколыхал причудливый яркий цветок, стоящий в горшке у входа в зал.
     Ничего себе у него скорость!
     - Так, - задумчиво постучал пальцами он по подлокотнику. - Тебе потребуются все доступные в данный момент наемники и корабли. Сергей, - обратился он ко мне, - насколько я помню, у меня сейчас свободны шесть крейсеров, полтора десятка фрегатов, пять рейдеров, один минный заградитель и пять сотен истребителей каждый из которых способен действовать и в планетарной атмосфере. Разумных в общей сложности порядка трех тысяч, из них две с половиной десантные подразделения с полным комплектом штурмовых ботов, танков и самоходных боевых и защитный установок. Ах да, еще могу достать десяток брандеров, нужно?
     К’зеко довольно присвистнул, оценивая силы нашей будущей маленькой армии.
     - Нужно будет вообще все что есть! Вот только что-нибудь помощнее крейсеров точно не найдется? – с надеждой спросил я, в принципе уже догадываясь об ответе.
     - Увы, моя гильдия хоть и богата, но не настолько, чтобы содержать линкоры, - отрицательно покачал головой Тревис Танрас. - Про дрэдноуты вообще молчу.
     - Ладно, обойдемся тем, что есть.
     - Отлично. Но заплатить все равно придется.
     - И сколько?
     - В общей сложности… - задумчиво нахмурил брови Тревис, -  двенадцать с половиной миллионов.
     «Лумэ это не дорого?»
     Он же просил, если что, у него спрашивать.
      «Вроде нет. Тебе вон К’зеко согласно кивает, не видишь что ли?»
     И, правда, карнтог хоть был впечатлен ценой, что назвал альринец, но считал ее вполне адекватной за то количество техники и наемников, что тот нам предоставит.
     - Договорились!
     - Господин, - раздался металлической голос возникшего словно из под земли андроида, протягивающего Тревису два вполне себе бумажных листа бумаги  заполненных мелким, но вроде вполне разборчивым текстом и тяжелый планшет в защитном корпусе по виду военной разработки.
     Альринец протянул оба листа мне, а сам углубился в планшет, сказав, что не будет терять время и сразу же свяжется с командирами и капитанами свободных от заданий наемных отрядов десантных и космических сил. А андроид по имени Эндрай снова покинул зал.
     - Кстати, Тревис, а надолго сборы затянутся? – заполняя договор под чутким руководством Лумэ, уточнил я.
     - Два-три дня, быстрее увы никак, - не поднимая головы от планшета, отозвался тот. – На это время можете побыть моими гостями. Комнат на всех хватит. Ах, да я уже отправил Эндрая за вашими людьми, они скоро здесь будут.
     - Тогда я сообщу на линкор, что нам придется немного подзадержаться, - оповестил я его, одевая ранее пристегнутый к поясу шлем на голову.
     - Конечно! И пожалуйста, - наконец-то отвлекся он, умоляюще посмотрев мне в лицо, - пусть ваш заместитель не нервируют патрули открытыми аппарелями и полностью активной системой вооружения, отслеживающей курс каждого проходящего мимо корабля. Или, по крайней мере, делает это не так явно. У меня уже сорвалось из-за вас две сделки с торговым кланом «Дарг-Гард». Они попросту покинули систему, обнаружив у станции готовый к бою линкор.
     - Хорошо.
     - Спасибо за понимание, уважаемый, - вернулся к работе альринец.
     «Валери, ты меня слышишь?»
     «Отлично слышу капитан, - радостно улыбнулась девушка. – У вас все в порядке? А то были небольшие перебои, в центральном секторе станции вы внезапно пропали с радара, но ненадолго. Хорошо я быстро угомонила твоих урхов, что требовали от меня начать штурм.»
     «Спасибо, Валери. Ты все правильно сделала. К слову, мы сейчас у главы гильдии наемников, заключаем договор. И опасности нет, хотя по началу мы, конечно, не сразу сошлись во мнении, - усмехнулся я. - Только нам придется немного задержаться здесь. Возвращаться на корабль смысла пока что нет. И это, там вскоре подойдет грузовик, запросит швартовку. Кодировку сигнала, пароль запроса и полный перечень отгружаемых элементов и материалов я сейчас перешлю!»
     «Через сколько вас ждать?»
     «Через три дня. Как только глава гильдии наемников соберет всех командиров боевых подразделений и капитанов кораблей. Нам же еще с ними познакомиться надо, и обсудить план атаки. И, скорее всего, тебе с девочками, а так же моим ребятам тоже придется сюда прибыть к тому времени. Без вас никак!» - И это даже не было комплиментом, они реально лучше меня разбираются в любых военных операциях.
     «Разумно, - оскалилась кайтури. - Ты может быть и хороший инициатор, но стратег из тебя так себе!»
     Эх, не простила она меня полностью, не упускает возможности подколоть.
     И завершив сеанс связи, я вернулся к последним пунктам договора. Не все там Лумэ устраивало, так что придется Тревису снова отвлечься.

Глава 17 Часть 4


     Отвлекся он в итоге надолго! У нас ушел аж целый час на обсуждение, в котором поучаствовал и К’зеко, некоторых нюансов договора и вылавливании всех подводных камней. Тревис конечно поначалу категорически отказывался  менять какие либо пункты, но благодаря Лумэ, что играл роль моего незримого нотариуса и адвоката, мы все же уладили все вопросы. Правда сумма повысилась до пятнадцати миллионов галактических кредитов. Но и хрен с ними! Деньги дело наживное.
     Кстати, договорились мы и о полном опустошении трюма моего линкора. О полном!!! Не знаю, где он возьмет столько грузовиков и танкеров, но это уже не мои проблемы. Пусть хоть в шаттлы загружает.
     Главное что на моем счету, открытом лично управляющим какого-то крутого и очень уважаемого местного банка – господином Фунра-аль-Тииром расы синта-маан-каэль, что прибыл в дом по первому же звонку Тревиса, числилась просто нереальная сумма в 184 миллиона галактических кредитов. И, разумеется, мой счет был защищен всеми возможными способами и в том числе анализом крови с полной расшифровкой ДНК и РНК. В общем, никто кроме меня или моей точной копии знающей все пароли и шифры не сможет снять оттуда ни копейки!
     Правда Тревису пришлось занять у синта под небольшой процент недостающую сумму денег, залогом возврата которой было все его немалое состояние, включающее в себя круизный лайнер экстра класса, резиденцию на какой-то там дико дорогущей планете-курорте и личную систему, где добывают некоторые используемые в строительстве кораблей материалы.
     Впрочем, я не сомневаюсь, что скупил он у меня весь а'Джи, си-тан, райд и грак по усредненной цене, надеясь я в будущем не только окупить затраты, но и неплохо так навариться.
     Но и пусть! Не таскаться же мне по галактике с кучей всякой всячины в трюме? Не дай бог еще уничтожат корабль! А так, вернусь на линкор, обрадую народ. Сразу поделю всю сумму, с учетом вычета из моей доли шестнадцати миллионов, на пятерых. Себе, К’зеко, Валери, Юли и Рэми.  А дальше с выплатами подчиненным они уже сами разберутся.
     - Уважаемый Сергей, - когда мы подписали договор, Тервис вновь протянул мне накопитель данных, - информация. По возможности я хотел бы получить ее уже завтра!
      «Лумэ?»
      «Сделаю, когда мы будем в комнате одни. Я уже собрал все что можно через Альгар. Данных там много, очень много! Но я думаю, объема памяти переносного накопитель для этого вполне хватит.»
     «Ты это, поосторожнее с моим мозгом, - заволновался я. – Мне не нужен информационный шок!»
      «Не волнуйся, я все предусмотрел!»
     «Еще скажи как обычно, да? Ты уже пару раз «предусматривал» все, - нервно пробурчал я, – а меня потом на маррианок тянуло. Так что смотри мне! Я не хочу сойти с ума раньше времени!»
     Лумэ ответил, что спорить со мной он не желает и вообще, ему нужно подготовить и распределить все данные по пакетам.
     - Сделаю, - произнес я, убирая цилиндрик в один из кармашков бронекостюма.  – И если не сложно, можно показать нам наши комнаты? – попросил я Тревиса. – К’зеко, ты как, остаешься? – крантог отрицательно покачал головой.
     - Да, конечно. Эндрай, - нарочито громко позвал  альринец андроида, - проводи гостей!
     Комнаты нам выделили две по соседству, тут же на втором этаже рядом с залом. И не просто комнаты, а целые апартаменты со всеми современными удобствами. Правда, оформлены они были все в том же средневековом стиле так похожем на земной.
     Большая  гостиная с огромным экраном на всю стену и удобным автоматически раскладывающимся   и регулирующимся диваном.  Спальня с двухместной кроватью. Ванная достойная королей. Не хватало только золотого унитаза, стоял обычный, из белого камня, но тоже явно не дешевый. И все без исключения было напичкано электроникой! Хорошо, что скрытые панели имели вполне интуитивное управление и поясняющие картинки.
     Раздевшись и сложив «Гэдраг» у кровати, оставшись в одном комбинезоне, способным самоочищаться, а значит принимать душ мне не нужно, я улегся на мягкий как перины матрас и укрылся теплым легким одеялом. Сон принял меня в свои объятия практически мгновенно. Все-таки последние дни в вечной беготне и нервотрепке выжали из меня все соки.

Глава 18 Часть 1


     А рано утром меня разбудил противно-пищащий звук, идущий от шлема «Гэдрага», зря я видимо вчера поставил запрос связи в ждущем режиме. Кое-как продрав глаза, я нацепил его себе на голову и активировал, проклиная разумного, не свет не заря поднявшего меня раньше времени.
     Оказалось, что это был Бран. Он попросил меня отправить кого-либо из нашей охраны к стыковочному отсеку в ближайшее время. Чтобы встретить его, Рэми и Юли, и сопроводить их до здания главы наемников и торговцев. Так что я быстренько нашел адройда по имени Эндрай и через него уже передал Тревису высказанную Браном просьбу. Правда, сам Тревис отсутствовал сегодня дом, но без проблем решил все вопросы по удаленной связи. За моими людьми отправился один из его подчиненных, что имел доступ к охранному периметру.
     И спустя два часа на территории особняка приземлился неприметный серый флаер, из которого появились урх, мурлайнка и гэдэльвари.
     Не смотря на то, что мы не особо сошлись с командой Валери, ее подруги по оружию были рады меня видеть. А Бран так вообще чуть  хребет не сломал, обняв при встрече.
     - Тише, тише, медведь! Убьешь, ведь! - радостно похлопал я урха по спине.
     - Мы волновались за вас, капитан, - улыбнулся тот.
     - Да что со мной будет-то?
     - Чужая станция, чужие разумные. Попасть в передрягу проще простого!
     - Но я же не один на поиски главы наемников отправился.
     - Сергей, тебе просто повезло. Поверь, и более многочисленные и хорошо вооруженные группы бесследно исчезали на незнакомых базах и станциях. Тем более не стоит забывать, что тут хватает пиратов!
     - Ну-у, все в итоге прошло же вполне успешно, - заметил я.
     - А ты вообще везучий сукин сын, - рассмеялся урх. -  Рассказывай, как вы тут все решили-то? – спросил Бран по пути к дому главы гильдии. – А то от Валери мы не так-то и много услышали. Вы сразу пришли к единому мнению с этим Тревисом или…?
     - Не  сразу, не сразу… - начал я и идущие рядом девушки внимательно прислушались к моим словам.
     …Так что вот, - вздохнул я, заканчивая рассказ, - даже деньги не могли все решить. Но зато технологии Аторов его сразу заинтересовали.
     - И тебе не жалко ими делиться? – спросил Бран, поздоровавшись с К’зеко на входе в гостевой зал первого этажа.
     Остальные наши ребята, включая Гайлара, играющего роль начальника охраны, находились в дальнем конце огромного каменного особняка, стараясь не попадаться на глаза Тревису. Им выделили комнаты обслуги и отсутствующей в особняке стражи.
     - Не хотелось бы, но что поделать, - пожал я плечами. – Без его помощи мы не прорвем оборону базы вук’зладов. А ты сам понимаешь, я не могу бросить своих соотечественников  в плену этих паршивых рептилий.
     - Согласен, - покрутил головой Бран, рассматривая обстановку миниатюрной копии дворца. - Так, Сергей, а где у вас тут перекусить можно?
     - Пойдем, провожу, заодно с дворецким познакомишься. Сам хозяин, увы, пока отсутствует. Кстати, а что остальные? Завтра будут?
     - Валери да, она предварительно с тобой свяжется. А вот Вайла и Элика останутся на линкоре. Нужно хоть кому-то за экипажем присматривать.
     - А Валери что, некем себя заменить?
     - Почему же? Есть! Но я ей не доверяю, - тихо прошептал он, так чтобы не услышали Рэми и Юли.
     - Разумно, - поддержал я урха.
     Вскоре мы все собрались в большом обеденном зале на втором этаже, так как кроме урха перекусить захотелось не только мне и девушкам, но и вечно голодному крантогу. И там я и познакомил народ с дворецким-андроидом, что умудрился зажечь искренний интерес Рэми к его функционалу, устройству и прочим техническим данным. Бедный разумный Эндрай! Гэдэльвари от него теперь так просто не отстанет.  Она же лучший инженер в команде Валери, да и по слухам среди ее бывшего отряда из клана «Солнечной розы» тоже. Не просто же так Рэми получила в управление собственный корабль, изначально не имея навыков пилота или навигатора.
     И если всем нам было все равно что потреблять в пищу, то Рэми сразу попросила Эндрай избавить ее от любых белковых элементов, путь даже произведенных репликатором. Хотя по идее представительница расы гуманоидных растений должна избегать именно что растительной пищи.
     А когда массивный длинный стол был накрыт и заставлен самыми разными яствами, вернулся и хозяин особняка.

Глава 18 Часть 2


     - Добрый день уважаемые дамы и господа, - поприветствовал Тревис рассевшихся гостей, устроившись во главе стола. Он снова начал играть роль своеобразного космического князька, обращаясь строго на «вы», словно его окружали представители голубой крови и белой кости.
     Слева сидели мы с Браном и К’зеко, напротив – Рэми и Юли. Андроид, разумеется, отсутствовал. Мало того что ему не требовалась никакая пища, так еще и гэдэльвари успела замучить его вопросами за то короткое время, пока он обустраивал обеденный стол.
     - Сергей, представьте меня, пожалуйста, своим людям, - попросил меня Тревис, одетый в парадный костюм строгого покроя, в коем он смотрелся среди нас, одетых в простенькие военные комбезы, белой вороной.
     Я и представил, мне не сложно.
     «Лумэ, - и пока Тревис что-то спрашивал у Брана, позвал я нэнью, - все чисто?»
      «Да. По крайней мере, ближайшие к тебе блюда точно. Но я не думаю, что он будет пытаться выборочно кого-то из вас отравить. Тем более вы уже второй день живете с крантогом в его доме!»
     «Я просто должен был в этом удостовериться. И спасибо тебе!»
      «Да не за что. Не переживай, я контролирую все, даже если ты об этом не думаешь.»
     После сытного обеда, когда Бран отсел c К’зеко подальше, ради обсуждения каких-то там новых орудий убийства себе подобных, а Рэми и Юли, щебетали о своем о девичьем, Тревис жестом попросил меня пододвинутся к нему ближе.
     - Сергей, вы загрузили информацию на носитель? – заинтересованно спросил у меня альринец.
     - Разумеется. Верну вам его сразу как вы соберете всех своих командиров боевых подразделений и капитанов кораблей, и они подпишутся под заключенным между нами договором. Я хочу быть уверен, что никто не откажется от предстоящей ему работы.
     - Но мы же договаривались на сегодня! – возмутился тот.
     - Да, - кивнул я, - вот только не стоило пытаться меня обмануть, встраивая в носитель систему удаленного доступам! – Вот такую вот свинью обнаружил вчера Лумэ, и на его взгляд, Тревис сделал это нарочно, желая получить информацию раньше времени. - Простите, но я ее уничтожил. Теперь это действительно лишь переносной носитель данных, и не более того.
     - О-о! – удивленно протянул альринец. – Вы еще оказывается и гениальный программист!
     - И не только, - не стал отрицать я. – У меня много талантов!
      «Вообще-то это меня хвалят!»
     Тут же влез Лумэ.
     «Конечно же! Ты у нас вообще самый умный и изобретательный среди всех кого я знаю!»
     Лумэ усмехнулся, принимая комплимент.
     - Хорошо, тогда не буду настаивать, - согласился Тревис, но он явно был расстроен тем, что не смог обдурить меня хоть в чем-то. - К слову, часть моих людей прибудет уже завтра утром, я очень просил их поторопиться. Остальные будут, увы, только к вечеру. Но все равно, мы сэкономили вам один день! – намекнул он на то, что следовало бы его как-нибудь отблагодарить. – А значит, вы сможете выступить в свой боевой поход раньше срока.
     Но конечно, разбежался! Я и так заплатил ему достаточно, не считая технологий Аторов. По этому его намек я оставил без ответа, искренне недоумевая, что именно от меня требуется.
     - Ну что ж, - выдавил из себя глава гильдии наемников, - жду и  вашу команду в сборе, к завтрашнему вечеру. Ведь я так понимаю это не все? – Я согласно кивнул. - И еще, хотел бы вас предупредить. Не возвращайтесь никогда в империю Зали-Мали. Путь туда вам туда заказан, навсегда! Все вы официально внесены в список самых разыскиваемых преступников. За вас обещана такая награда, что даже некоторые сорвиголовы из свободных охотников, что уже догадываются, кому именно принадлежит линкор вук’зладов, подумывают попытаться взять вас прямо тут, в моем доме.
     - Кто бы сомневался, - хмыкнул я. – Но, надеюсь, они и, правда, лишь подумывают об этом? Ведь в случае, если с нами что-то произойдет, вы отлично знаете, что после этого будет со станцией.
     -Знаю. По этому мои люди контролируют все узловые точки станции, а охрана периметра увеличена в три раза. Вашей жизни ничего не угрожает!
     - Я вам верю, - совершенно серьезно, без тени насмешки, произнес я.
     - И, к слову, раз зашла речь об империи Зали-Мали. Ваше имя в розыскном списке идет первой строчкой. Кто-то очень постарался спустить на вас всех собак! Хотелось бы знать, а что вы такого сделали, кроме как поучаствовали в захвате и угоне, вместо того чтобы сдать его военно-космическим силам Даркхана, флагманского линкора зеленокожих рептилий?
     - Да в общем-то и ничего, - пожал я плечами.
     - Странно, странно, - задумчиво протянул Тревис. - А слова «орден Истаров» для вас что-нибудь говорят?
     - Нет, - тут же покачал я головой. – Впервые слышу.
     - Тогда еще более странно, учитывая, что вы, как и я, псионик. Если вы не в курсе, - решил он пояснить, - то Истары издревле не пропускают не одного обладателя подобной силы и всеми способами стараются сделать подобных разумных членами ордена.
     - Меня, как видите, это не коснулось. Да и вас, насколько я вижу, тоже.
     - Сергей, а вы в этом уверены? – насмешливо прищурился Тревис.

Глава 18 Часть 3


      Я насторожился и, стараясь не менять лица, мысленно попросил Лумэ вновь проверить альринца на наличие меток Истаров. Вдруг в первый раз он ошибся? Тогда во время конфликта, когда мы с К’зеко с удивлением узнали, что глава гильдии псионик.
     Но меток действительно не было. Нэнью мгновенно просканировал Тревиса и со всей уверенностью заявил мне об этом.
     - Более чем, - ответил я альринцу, держа наготове всю доступные мне умения.
     А еще было странно, что никто словно бы и не замечает возникшую между мной и Тревисом напряженность, продолжая вести непринужденные беседы на другом конце стола.
     - И каким образом вы это проверили? – губы альринца пересекла кривая ухмылка.
     - Ну-у… как я уже говорил, у меня много талантов.
     Тревис задумался. Откинувшись на спинку кресла, сложил на груди руки и посмотрел мне в глаза.
     Хочет поиграть в гляделки? Хорошо! Я ответил ему тем же немигающим взглядом.
     - Вы в очередной раз оказались правы, господин Сергей, - прикрыв глаза, чуть склонил он голову, принимая поражение. – Я не вхожу в орден Истаров. Но! У нас с ними есть некая договоренность. Правда, это довольно таки давняя история и вряд ли она вас заинтересует.
     - Почему же? – сдвинул я брови домиком. – С интересом ее выслушаю! Ведь насколько я знаю, у альринцев владеют псионическими способностями только представители высшей знати и члены императорской семьи. И именно по этому орден не лезет в Даркросс, не желая портить отношения со столь могущественной страной управляемой не менее могущественными псиониками. В ином случае, они давно бы уже подгребли под себя всех обладателей силы на этой территории. А значит, вы либо  действительно имеете знатное происхождение, судя по вашему дому, более похожему на замок, а так же поведению и речи. Но тогда вопрос, что вы забыли в такой дали от родины? Либо… либо я даже не знаю, - развел я руками, и тихо, начиная кое о чем догадываться, произнес: - как-то связаны с павшем в немилость императора кланом Марог Ла'Мар, глава которого занимался запрещенными экспериментами.
     Тревис удивленно нахмурился, исподлобья зыркнув злым взглядом.
     - Откуда вы столько знаете о моей родине?
     Ого, я не ошибся! Неужели он и правда из клана? Но почему тогда Гайлар боится показывать ему свое лицо? Или он просто опасается всех своих сородичей? Надо будет с ним потом об этом поговорить.
     - У меня не только много талантов, но и много знакомых, - неопределенно покрутил я ладонью в воздухе.
     - И насколько же высоко стоят ваши знакомые, если вы в курсе одной из самых строго охраняемых тайн империи Даркросса?
     - Достаточно, чтобы знать имя кронпринца Гайлара Фратмара Третьего. – Я решил играть в эту интересную игру дальше. Если Тревис действительно как-то связан с кланом матери кронпринца, то это вполне можно будет как-нибудь использовать в будущем. Жаль я раньше не догадался завести об этом разговор!
     - Вы удивительно пронырливы и хитры, господин Сергей, - покачал головой альринец. – Да, я связан с павшим кланом. Связан кровью! Но я не буду об этом говорить, мне еще хочется жить. Ведь таков мой договор с орденом Истаров. Я... – он резко замолчал, словно спохватившись, но я видел, он раздумывает, продолжить фразу или нет… И вот, тряхнув головой, словно сбрасывая наваждение, Тревис произнес совершено не то, что я ждал: - И, кстати, вам бы я тоже посоветовал не произносить имя кронпринца где-либо в другом месте кроме моего дома. А так же не упоминать вычеркнутый из истории Даркросса клан Марог Ла'Мар и все, что с ним так или иначе связано. Поверьте, это для вашего же блага!
     - Любопытно, - задумчиво произнес я, протягивая руку к столу и подхватывая бокал с каким-то напитком, промочить горло. – Но вы все равно дали мне информацию к размышлению, - честно предупредил я.
     - Мое упущение, - развел он руками. – И если вы обо всем догадаетесь, моей вины в этом не будет. Я останусь чист перед орденом.
     «Конечно, вот только не верится мне, что ты просто так об этом ляпнул!» –  подумал я и позвал Лумэ.
      «Я все слышал не хуже тебя!»
     Отозвался нэнью.
      «И думается мне, что он избежал участи остальных членов клана, потому что был взят под защиту орденом, которому и слил всю доступную информацию по экспериментам превращения простых разумных в псиоников. А чтобы больше не пересекаться с секретными службами империи, что смерти подобно, он нашел укрытие у родственников на этой станции, если принять за правду фразу о его дядя – главе гильдии торговцев. Только не понятно, что тут вообще делают его родственники? Хотя, возможно именно через них дедушка Гайлара получал различное оборудование для своих экспериментов. И так же не стоит забывать, что если он некогда входил в клан Марог Ла'Мар, это еще не значит, что он из ближнего круга и одной крови с матерью кронпринца. В кланы Даркросса входит просто огромное количество разумных!»
     «Вот-вот! И мне та же мысль в голову пришла!» - согласился я с нэнью.
      «По этому я бы посоветовал тебе забыть о Тревисе сразу после того как вы покинете станцию «Темных охотников» с эскадрой наемников. Лучше бы конечно его вообще убрать, пока он не догадался связаться с истарами, но тут уже сам смотри. В данный момент от шага сделать подобную глупость его держат лишь две вещи. Накопитель в твоем кармане и страх потерять все от одного залпа линкора!»
     «Нет убивать его я все-таки не буду, но первой части твоего совета последую точно!»

Глава 18 Часть 4


     - Мне кажется, нам и правда стоит просто выпить, - повторил мой жест Тревис. – И более не возвращаться к данной теме.
     - Согласен! – подняв бокал, пригубил я терпкий тягучий напиток, по крепости не больше вина.
     А затем мы уже перешли на менее скользкие темы. Обсудили цены на рынке, не смотря на то, что даже подсказывающий мне Лумэ не особо в них разбирался. Затем перешли к политической обстановке в ближайших к системе государствах. И я с интересом выслушал историю быстро затихнувшего конфликта в Даркхане.
     После того как флагман покинул поля боя, флот вук’зладов продолжал исполнять последний приказ адмирала, продавливая оборону даркхановцев, чтобы затем уже без проблем подойти к и столичной планете системы.
     Кстати, я оказался прав, змееголовые каким-то образом узнали, что на плане содержатся их сородичи!
     Так вот, они все же добили остатки сил передового сопротивления, состоящего в основе своей из призванных или нанятых на защиту системы кораблей разномастного класса, но дойти до столицы так и не успели. Даркхановцы выиграв время, собрали к тому моменту постоянный состав ВКС в единый кулак, направив его на вторгнувшегося в систему врага. Впрочем, и это не спасло бы их, если бы вовремя не пришедший на помощь пятый ударный флот империи Зали-Мали, что появился на границе системы в самый разгар сражения. Разумеется долго офицеры змееголовых не раздумывали и сразу же  развернули оставшиеся в целости корабли обратно. Без руководства адмирала а'Зар Кана, флот 3-го Гнезда Вук'Зладов не рискнул продолжить бой. А взять на себя обязанности адмирала могли либо старшие офицеры, что также находились на исчезнувшем в неизвестном направлении флагмане, либо капитаны линкоров, но последние не желали нести подобную ответственность, слишком большим был шанс потерять в сражении все свои корабли.
     Затем, внимательно следя за моей реакцией, Тревис упомянул про подозрительно активизировавшихся в Даркхане истаров. Что вроде как они разыскивают двух гуманоидов, один из которых прикрывается именем ордена, чего не позволяли себе даже самоубийцы, а второй по слухам предатель, что вообще не лезло ни в какие ворота.
     Я, конечно, удивился, ошарашено покачав головой, но сообщил, что мне это менее интересно, чем предыдущая история.
     И не знаю, что уж там решил для себя Тревис, попытавшийся проверить меня таким вот странным способом, но  задумчиво повертев в ладони бокал, он улыбнулся, вновь наполнил его и предложил мне сделать тоже самое. А потом, уже наподдав как следует, мы пересели к притихшим девушкам, что со скучным выражением лица ковырялись в каком-то блюде, а затем к нам присоединились и Бран с К’зеко. Народ начал шутить, в дело пошли веселые истории из прошлого. Каждому из нас было что рассказать.
     Бран поведал парочку достаточно веселых случаев начала совей карьеры военного. К’зеко ярко и красочно описывал пиратскую вольницу и анархию. А Тревис про комичные ситуации с торговцами и клиентами гильдии наемников. Я так же не отставал, хоть и понимал что все мое прошлое лишь искусно созданная Древними иллюзия. Ложные, но от того не менее реальные воспоминания. Ну и разумеется, все это я адаптировал с учетом тайны моего появления в этом галактическом рукаве. Государств и свободных звездных систем здесь хватало, так что Тревиса в принципе не удивило, что где-то на окраине рукава Нэйл существует раса довольно сильно похожая на альринцев.
     Правда вскоре Бран и К’зеко заспорили об эффективности одной из винтовок. Урха искренне насмешила допустимая условность с которой крантог хвастался как прошил очередью кинетических зарядов лобовую броню фрегата выбравшись в отрытый космос из обездвиженного корабля в одном скафандре,  и предложил удостовериться в ее мощности на практике. Конечно, они не собирались искать для этих целей фрегат, достаточно было и военного флаера. Но тут уже Тревис на правах хозяина пригласил нас всех в его личный тир в специально отведенном для этих целей месте, защищенном аж двойным силовым экраном и активной металлической броней. А располагался тир недалеко, в соседнем здании, где у него, как оказалось, был целый склад самого передового вооружения и та самая винтовка. Но в итоге туда отправились только Тревис, Бран и К'зеко. А я же остался с Рэми и Юли.
     - Сергей, а почему у вас такое странное имя? - неожиданно мурлыкнула мурлайнка, пока я беззаботно болтая языком, рассказывал о своих приключениях на станции Норихэя в системе Даркхан.
     - Э-э… - протянул я, пытаясь перестроиться на другую тему. - Просто там откуда я родом так принято, - нашелся я.
     Всё равно все ключевые люди моей команды уже в курсе моего прошлого и более-менее понимали, зачем была создана эта галактика. Хоть и с трудом принимали это как должное, продолжая сомневаться в некоторых аспектах разговора, состоявшегося между мной и Мастером Видения народа Атор.
     - Там? – уточнила Рэми, имея ввиду совершенно иной мир, откуда меня, и вообще всех людей перенесли в эту галактику.
     - Да, - вздохнул я, прикрыв глаза.
     Несмотря на веселье, как-то сразу накатила грусть. Хотелось домой. И не в том дом, что нам выделили эти проклятые Древние, а в настоящий дом.  Реальный!
     - А вы можете рассказать о своей родине? – настойчиво  потеребила меня за рукав гэдэльвари и мурлайнка к ней присоединилась.
     - Если бы я помнил.
      «Да даже если бы и помнил, здесь явно не то место!»
     Это уже Лумэ.
     «Я знаю!» - ответил ему я.
     Ведь на моей памяти стоит блок и лишь один артефакт способен был его снять. То самое «Черное зеркало». Даже Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул не мог мне с этим помочь. А времени на проверку носителей информации, снятых с тела а'Зар Кана, у нас так и не появилось. Попросту не успели! Сначала мы вывалились из гипера прямо перед сегментным дредноутом Аторов, затем выбивший меня из колеи откровенный разговор древних, потом еще один, теперь уже со своей командой…
     - Сергей, что с вами? – взволнованный голос Юли выдернул меня из воспоминаний.
     - Все нормально, - устало произнес я.
     Но девушки, видя, что я загрустил, все же попытались меня развеселить. И у них это даже начало получатся!
     Подливая мне в бокал различные алкогольные напитки, Юли и Рэми таки добились своего. Я улыбнулся, рассмеялся над шуткой гэдэльваре, хотя, если честно, не особо ее понял. То ли был слишком пьян, то ли из-за разницы в мировоззрении наших рас.
     И, в конце концов, наша троица покинула зал, поднявшись в мою – да-да, именно мою! – комнату. А что было дальше, я помню плохо. Но утро я встретил в компании двух прекрасных девушек - Рэми и Юли.

Глава 19 Часть 1


     Осторожно выбравшись с кровати, так чтобы не разбудить Рэми и Юли, я подхватил своей комбинезон и покинул апартаменты. Слава богам, не смотря на вчерашнее количество выпитого алкоголя, голова не болела,  да и самочувствие в целом было отличным.
     «Так, надо найти Тревиса и своих ребят», - подумал я, натягивая комбез сразу поверх голого тела - искать свое нижнее белье среди разбросанной по полу одежды желания особого не было.
     А так как по  возвращению с тира урх и крантог по любому пытались попасть в мою комнату, но запертая изнутри  дверь им в этом помешала, то разумно предположить, что ночевать они стали где-то по соседству. И с этими мыслями я побрел по коридору, громка стуча во все двери подряд. Благо в этой части этажа их было немного.
     Но, увы, никто отвечал! Зато, дойдя до конца коридора, места, где была лестница, я услышал снизу громкие голоса, и среди них отлично узнаваемый зычный голос К’зеко.
     Быстро спустившись вниз, я наткнулся на крантога упорно спорящего о чем-то с андроидом. К’зеко эмоционально махал руками, кривился, а вот дворецкий Тревиса наоборот, не смотря на возможности своей биомаски, заменяющей ему лицо, а так же намного большую, чем у живых разумных, подвижность механических суставов, больше был похож на застывшую статую, напряженно замерев напротив высоченного гуманоида.
     - А-а, проснулся, наконец-то, - прервав очередное ругательство на полуслове, весело оскалился крантог. – Мужи-ик! Нас-стоящий С-самец! – протянул он, явно намекая на переночевавших в моих апартаментах девушек.
     - Ага, - недовольно буркнул я.
     Извращенец чертов, он что подслушивал? Вот честно, я ни черта не помню, что мы там втроем ночью вытворяли!
      «Тебе рассказать? Я все помню!»
     Тут же раздался в голове совершенно серьезный голос Лумэ.
      «На меня алкоголь не действует!»
     Заметил нэнью.
     «Спасибо не надо! - поспешил отказаться я. – Я и так отлично представляю, на что способен мужчина, переживший довольно длительное воздержание, оказавшись в постели аж с двумя симпатичными девушками. И не столь важно каким расам они принадлежат!»
      «Ну как хочешь. Если что, я все записал!»
     «В смысле записал?» - ошарашено переспросил я.
      «В прямом. Я вспомнил про одну из скрытых возможностей установленного у тебя ранее неройма и решил, что неплохая ведь штука – запись информации напрямую со зрительного нерва в выделенное хранилище данных! Так что, в момент ваших прелюдий я уже начал свои эксперименты. И когда ты уже перешел к эротическим играм в хозяина и рабынь, раздобыв ошейники и наручники, я…»
     «Что???»
      «Что – «что»? Тебе все-таки показать запись игр?»
     Обрадовался нэнью.
     «Нет!!! Забудь об этом! И вообще, чтоб стер мне там все это к чертям собачим. Еще один хренов извращенец на мою голову!»
      «Тогда о чем ты?»
     Недоумевающе спросил Лумэ, пропустив мимо ушей фразу про извращенца.
     «Ты упомянул одну из возможностей нейроима. А что еще там было?»
      «А-а! Ну так там ничего особенного.»
     Совершенно обыденным тоном протянул нэнью.
     «Потоковая запись увиденного, услышанного и вообще всего, что так или иначе с тобой происходит. Сжатие любой информации в сотни тысяч раз и отправка созданного пакета данных в… э-эм… никуда. Я так понимаю на упомянутую тем Атором инфосеть голосервера данной галактики. Еще там были координаты всех точек возрождения с капсулами. И связанный с данной функцией приоритет возро…»
     «Ата'лам?» - уточнил я, перебив Лумэ. - Всех точек возрождения с капсулами Ата’лам?»
      «Нет. Именно что вообще всех! Ата’лам, каар-хэм, риб, нуап-сер, носта и так далее.»
     «И ты до сих пор молчал! – искренне возмутился я. - Лумэ, ты хоть представляешь насколько это стратегически важная информация?!»
     «Вообще-то представляю. Но во первых - узнал я об этом лишь недавно. А во вторых - ты же не собираешься бросаться сломя голову уничтожать филиалы корпораций владеющих данными технологиями? Не забывай, галактика огромная. А у тебя только одна жизнь! Потеряв нейроим, ты потерял возможность возрождения. Ну и в третьих – освобождать своих сородичей ты будешь или нет?»
     «Буду конечно! Это первоочередная задача. Кстати, а вернуть нейроим точно никак нельзя?» - забрезжила у меня тут одна интересная мысль, если конечно Лумэ сможет перехватить управление приоритетом возрождения.
      «Увы, но нет. Я точно не смогу! В вот тот Древний, что меня так бесцеремонно отключил от реальности, возможно и сумел бы установить ее заново. Впрочем, надо было раньше об этом думать. Вот только опять же, напоминаю, что до сегодняшнего дня у меня просто не было времени разбираться в наследстве нейроима!»
     «Но что-то же еще кроме записи моих… хм… ролевых игр ты можешь адаптировать? Я правильно понял, что ты не все скрытые возможности нейроима перечислил?»
      «Конечно не все! Там десять основных пунктов и порядка двадцати дополнительных. Тебе прямо сейчас перечислить или ты все же сначала ответишь К’зеко на его вопрос? А то он уже нервничать начал.»

Глава 19 Часть 2


     «Позже. У нас еще будет время после того как прибудут главы остальных наемников и мы обсудим план атаки. И если я вдруг об этом забуду, ты мне напомнишь. Хорошо?»
      «Конечно. Куда же я денусь-то!»
     - Сергей, ты меня вообще слышишь или нет? – когда я отключился от мысленного общения, мой слух прорезал раздраженный голос К’зеко.
     - Да, - кивнул я и попытался оправдаться: – Прости, я просто задумался.
     - Что-то часто ты начал задумываться последнее время, - недовольно покачал головой крантог.
     - Просто слишком много всего навалилось на мои плечи, - пожаловался я.
     - Еще бы! Но ты не горюй, - отмахнувшись от что-то негромко произнесшего андроида, он подошел ко мне и братски хлопнул по плечу, - справимся!
      -Кстати, ты что-то говорил же, да?
     - Ага. Там прибыла часть наемников, так что Тревис собирает всех в гостевом зале. Ты пойдешь?
     - Конечно! Куда идти?
     - Тут на первом этаже, в глубине здания,- неопределенно махнул рукой крантог.
     Я направился вслед за К’зеко, а андроид остался в коридоре, куда и привела меня лестница со второго этажа.
     - А что вы там с Эндраем ругались? – вспомнив недавний шум, поинтересовался я.
     - Ничего особенного. Я просто хотел перевести Гайлара  и остальных на второй этаж, во избежание конфликтов с личной охраной местных шишек. Вот только  гребаная железяка категорически отказывается! – ругнулся крантог. - Но и хрен с ним, потом с Тревисом поговорю.
     - Хм… а я об этом что-то не подумал. И много там этой личной охраны?
     - Достаточно. Каждый капитан и командир минимум двух, а то и трех телохранителей прихватил. А учитывая, что последний прибывший по счету уже шестой, то… пятнадцать охранников в сумме точно наберется. И мало того что они друг на друга зверем смотрят, так я боюсь представить что начнется, когда их оставят без своих командиров в комнатах рядом с нашими ребятами. Еще перестреляют друг друга!
     - Не стоит волноваться, - раздался за нашими спинами голос Эндрая, - я контролирую в этом доме абсолютно все! Опасность не угрожает ни одной из находящихся в здании разумных или неразумных форм жизни.
     - Эм-м…  – замычав, резко остановился я и обернулся. - Все-все контролируешь?
     - Все-все, - слегка кивнул андроид. -  Но и в тоже время я отлично разбираюсь в психологии и понимаю, что любому разумному требуется удовлетворять вполне  естественные потребности в физическом контакте с представителем противоположного пола. В этом случае я активирую пассивный контроль.
     - Понял, замяли! – торопливо произнес я под смех К’зеко.
     А вскоре мы наконец дошли до гостевого зала, где за большим овальным столом собрались наемники Тревиса. Сам глава гильдии сидел лицом к входу, так что отлично видел, кто вошел в помещение, стоило только отрыться двум резным створкам деревянной двери.
     На лице альринца заиграла приветливая улыбка, и он предложил нам с крантогом сесть рядом с Браном.
     - Вы как раз вовремя, - произнес он. – На данный момент прибыли уже все кто должен был, а остальные, как я уже говорил, появятся к вечеру. Так что, господин Сергей, вы позволите, если я представлю вас разумным, с коими вам придется в скором времени работать?
     - Конечно, - согласился я.
     - Итак, господа, - встав из-за стола, указал он на меня. – Перед вами ваш непосредственный наниматель, капитан линкора… - тут альринец неожиданно замялся и вопросительно посмотрел  на меня.
     - Гадюка, - догадавшись, что от меня требуется, тут же ответил я и уже мысленно попросил Лумэ не забыть внести изменения в информационной базе нашего корабля.
     - Капитан линкора «Гадюка» - Сергей Коваленко, - закончил Тревис, присаживаясь обратно в кресло. – А теперь, господа, прошу назвать ваши имена и должности.
     - Капитан фрегата «Сарвокс», ведущий звена «Сирус» - Эрван Угран, - привстав из-за стола и приложив руку к груди, произнес пожилой, но все еще крепкий и сильный урх, чьи густые седые волосы были заплетены в тугую косу.
     - Капитан крейсера «Золотая корона», звено «Таймл-ка-Сар – Тер аль Маран, - представился заросший короткой бурой шерстью угой, прокрутив пред своим лицом непонятный мне жест двумя левыми конечностями-руками. Я так понимаю это какое-то церемониальное приветствие данной членистоногой расы. Сидел он, кстати, прямо на полу, опираясь на четыре задние конечости.
     - Капитан крейсера «Гарвакс», звено «Имат» - Б’гаро Даор Т’хаше, - прохрипел старый одноглазый крантог.
     - Командир десантно-штурмовой группы «Псы войны» - Д’рамо Мейт С’тиле, - еще один сородич К’зеко, но на этот на удивление молодой и, судя по играющей на морде презрительной ухмылке, мнящий из себя вершину мира сего. Ну-ну, может он и смог добиться в столь раннем возрасте довольно высокого звания и положения, но уроки жизни воспринимает явно не всерьез.
     - Капитан фрегата «Ирус Ин Имус», звено «Файт» - Марм Карт, - промурлыкал высоким звонким голосом золотошерстный мурлайн, отвлекшись от подпиливания тонкой маникюрной пилочкой коготков на левой руке-лапе.
     - Командир десантно-штурмовой группы «Астрея» - Арт Богданов, - произнес последний находящийся за столом наемник, снимая с головы шлем. Он единственный был облачен в полный боевой доспех замкнутого цикла. От того я и не придал этому особо значения, посчитав что данный гуманоид представитель одной из редких форм жизни, для которых кислородная атмосфера смертельно опасный яд.
     «Человек?» – удивленно уставился я на своего ровесника, чей насмешливый взгляд карих глаз  с интересом следил за моей реакцией.

Глава 19 Часть 3


     Короткая стрижка русых волос, высокий рост, среднее телосложение, на левой щеке парочка грубых шрамов, а бровь когда-то была сильно рассечена. Парень явно прошел не один бой!
      «Но откуда? Как?»
      «Не поверишь, я сам в шоке!»
     Раздался в голове голос Лумэ.
      «Но ты не ошибся, он действительно принадлежит твой сородич!»
     - Здорова, бродяга! - произнес Арт зычным суровым голосом, полностью соответствующим его внешности и должности.
     - Э-э… - растерялся я, запоздало понимая, что фразу-то он, оказывается, произнес на моем родном языке!
     - Господа,  - кинув на меня задумчивый взгляд, Тревис  привлек внимание собравшегося за столом народа, - а теперь я попрошу вас ознакомиться с документами по заключенному между мной и нанимателем договору.
     Тут же появился андроид-дворецкий, держа в руках архаичные картонные папки. И не удивлюсь, если внутри них будут столь же архаичные листы бумаги! Неспешно разобрав документы, наемники погрузились в их изучение.
     - Вы что, издеваетесь, мать вашу? – спустя пять минут недовольно воскликнул молодой крантог по имени Д’рамо Мейт С’тиле, оттолкнув папку на середину стола. – Да даже за такие деньги я не стану рисковать своей командой и уж тем более своей головой! Проще сразу уйти в гипер у черной дыры, чем соваться на эту гребаную базу рептилий. Не-не! Идите вы все дружно на… - выругался он.
     - Уважаемый, - тихим, спокойным голосом, от которого у меня по оспине аж мурашки пробежали, произнес Тревис, - будьте более рассудительны.  Мы все культурные разумные и вполне можем договориться без крика, шума и ругани.  Тем более сумма оплаты вполне достойна подобного риска.
     «А раньше ты говорил по другому! – мысленно заметил я. – Пока не дошло до технологий Аторов!»
     - Да плевать я хотел на деньги! – зло прошипел Д’рамо. - Рептилии сотрут нас всех в порошок за такое! Найдут хоть на краю галактики! Вы же отлично знаете, насколько они жестокие и мстительные твари!
     - То есть, вы отказываетесь? –  уточнил Тревис и поспешно поднял руку, жестом остановив более старшего крантога, попытавшегося что-то произнести, возможно, утихомирить своего разошедшегося сородича.
     - Да! – недовольно стукнул по столу  Д’рамо. - К гратхам ваш договор, я отказываюсь!
     - Эндрай, - показушно прищелкнул пальцами глава гильдии наемников, подзывая андроида, – проводи господина Д’рамо Мейт С’тиле к любому на его выбор стыковочному отсеку. И возмести ему убытки за перелет от места дислокации до станции «Темных охотников».
     - Спасибо, - уже более спокойно произнес молодой крантог, порядком удивившись щедрости альринца.
     - А так же внеси его имя в черный список гильдии, - все так же совершенно без эмоционально продолжил Тревис.
     Д’рамо мгновенно поник, ошалело слушая бывшего работодателя.
      – И, пожалуй, назначь за его голову разовую награду в размере 50 тысяч галактических кредитов, и по 10 тысяч за каждого офицера его команды.
     - Но… - с трудом выдавил из себя теперь уже бывший наемник.
     - Уважаемый Д’рамо Мейт С’тиле, у вас есть 12 часов чтобы покинуть станцию, - не дав ему сказать и слова добавил Тревис. - Вопросы?
     - Чтоб ты сдох, падаль! - сплюнув под ноги, крантог резко развернулся и, оттолкнув плечом андроида, направился к двери.
     - Эндрайд, проследи за ним, - приказал глава гильдии.
     А когда оба разумных скрылись из виду, Тревис медленно провел взглядом по оставшимся за столом членам гильдии и спросил:
     - Кто-нибудь еще желает отказаться?
     - Нет, - сквозь зубы прорычал пожилой крантог.
     - Тогда поставьте, пожалуйста, свою метку рядом с гербом гильдии, - указал он на лицевую сторону папки, где я не сразу заметил стилизованное под тиснение изображение незнакомой птицы.
     Запахло горелой бумагой, когда сидящий ближе всего ко мне наемник достал из кармана небольшой цилиндрик со шляпкой, и с силой прижав его более широким концом, нажал на маленькую кнопочку сбоку.
     - Отлично, благодарю вас, - встав из-за стола, Тревис лично забрал у каждого папку, и проверив выжженные на картоне метки в виде причудливых иероглифов, сложил их перед собой стопкой. – До вечера все свободны. Но к ночи прошу вас вернуться в дом, так как к тому моменту прибудут остальные членные гильдии и после аналогичной процедуры, нам всем вместе придется обсуждать план проникновения в систему  Эль-Вирон на территории Гнезд Вук’зладов и захвата одноименной базы, расположенной на одном из астероидов.

Глава 20 Часть 1


     - Да чтоб ты в черную дыру провалилась, рогатая! То, что ты предлагаешь, полный бред! - глубоким хриплым баритоном недовольно произнес одноглазый крантог по имени Б’гаро Даор Т’хаше.
     Как оказалось, в молодости ему довелось немало повоевать в чине первого заместителя адмирала флота на борту некогда великого линкора родной странны - «Гнев Императора», и в стратегии сражений он понимал ничуть не меньше  Валери, с коей сейчас и спорил. Правда он не уточнил, что именно заставило его покинуть империю крантогов и пуститься на вольные хлеба. Но, думаю, ничего хорошего!
     Остальные же командиры и капитаны благоразумно молчали, не влезая в разговор двух сердитых разумных, готовых вот-вот перейти с ругани на рукоприкладство.
      – Нам лучше сразу на выходе из гипера перестроиться в сферу «Зорга», - продолжил Б’гаро, - центр которой займет ваш линкор и самые дальнобойные крейсера. И именно таким образом идти к базе «Эль-Вирон»!
     Сфера «Зорга», как я понял по висящей над стратегическим столом голограмме, эдакий зонтик без ручки. Кстати, почти в точно таком же построении змееголовые и атаковали систему Даркхан.
     - Ну да, конечно! – возмущенно зашипела кайтури. – А если мы нарвемся на боевые станции? Ты не задумывался, что в столь важной системе они могли выставить их не только у планет, но и разбросать по окраине, перекрыв возможные точки появления в пространстве вражеского флота.
     - Им проще антигиперспутники поставить, это в разы дешевле, чем станции, - отмахнулся крантог.
     - И их тоже, - согласилась Валери. – Но зная вук’зладов, предположу, что нас встретят также и боевые станции забитые торпедами под завязку.
     - Хм… - задумался Б’даро. – А может ты и права, – почесав подбородок, буркнул он. – Да, есть же еще мозги в такой милой рогатой головушке, – подмигнул он ей своим единственным глазом.
     - Сам ты костелобый, -  усмехнулась девушка.
     - Тогда никаких сфер или других подобных построений. Только врассыпную! – уверенно стукнул он кулаком  о раскрытую ладонь.
     - Вот! Да! – воскликнула Валери. - Я тебе это уже час вдалбливаю!
     - Все-все, не кричи! – скривился крантог и, взяв в руки управляющий стратегическим столом пульт, предложил: – Давай тогда может вот так поступим? – Объясняя Валери новый план, он начал на ходу вносить в голограмму изменения, на глаз выставляя на границе системы боевые станции и распределяя в пространстве корабли вук’зладов, а затем указал направление атаки системы нашим флотом, теперь уже далеко не с одной точки как было до этого.
     - Линкор без перекрытия, - тут же заметила девушка. – Они постараются уничтожить его в первую же очередь, отлично представляя, на что способе собственный флагман флота.
     - Точно! Выделим четыре звена истребителей, пару фрегатов и, наверное, крейсер.
     - Крейсеры не надо, у нас есть свои. И, кстати, истребители должные прикрывать все крупные корабли.
     - Знаю, я просто торопился!
     В общем, обсуждение плана атаки системы Эль-Вирон, а затем уже штурма одноименной базы,  затянулось надолго. Но в итоге не без помощи Валери и Б’гаро, а так же Брана и Арито Ра’Мато, наемника расы лисэри, прибывшего в дом главы гильдии одним из последних, наконец пришли к общему решению, учтя даже самые непредвиденные варианты развития событий.
     - Уважаемый Сергей, - потянул меня в сторону Тревис, подхватив под локоть. – Вы не будете против, если и я отправлюсь с вами?
     - Зачем? – искренне удивился я. – Информацию по технологиям Аторов вы получили. Деньги тоже. Чего еще вы хотите? Технологии вук’зладов? Но мы не собираемся там задерживаться, вы должны это понимать!
     - Вы, но не я, - отметил альринец. – По контракту мои люди обязаны прикрыть ваш уход из системы любыми доступными способами.  Но как только ваш линкор войдет в гипер, договор между нами автоматически закроется. А что уже дальше мы будем делать, никого не касается!
     - Все-таки технологии, - вздохнул я.
      - Разумеется, – хитро улыбнулся Тревис. – Сергей, вы как никто другой должны пониматься, что такого унижения вук’злады просто так не оставят. На всех нас откроют охоту! Так что оставаться в зоне их досягаемости не в моих планах. Но и оказаться в другой стране с пустым карманом мне также не хочется.
     - Пустым? Не думал что глава гильдии настолько беден.
     - О нет, что вы, я не беден, - рассмеялся альринец. - Но деньги это одно, их можно легко потерь, стоит лишь заблокировать счет. А вот информация, технологии, схемы - это капитал способный принести неплохие дивиденды, не зависимо от курса галактической валюты. Да и унести с собой простенький носитель, - покрутил он в ладони маленький цилиндрик, - куда проще, чем тону а'джи или си-тана!

Глава 20 Часть 2


     Ну и что я мог ему сказать в ответ? По сути ничего. Как бы не требовал от меня того Лумэ, напоминая про его связь с орденом Истаров, но отказать Тревису я не мог. Он глава гильдии и хозяин положения, несмотря на заключенный между нами договор!
     Да и договор, как оказалось, подразумевал присутствие среди наемников разумного имеющего над ними власть, а значит и способного управлять всей этой разношерстной толпой. И, увы, этим разумным был не я! Тревис оставил себе лазейку и конечно сразу же ей воспользовался.
     Утром я и все члены моей команды вернулись на линкор и сразу же отшвартовались от стыковочного отсека, отведя корабль подальше от станции. А остальные наемники должны были собраться в течение трех местных часов на внешней орбите шестой планеты данной системы. Оттуда мы и уйдем в гипер вглубь территорий Гнезд Вук’зладов, к Эль-Вирону.
     А сейчас, стоя на мостике, рядом с креслом капитана, я смотрел на монитор, наблюдая за тем, как грузовики Тревиса снуют туда сюда – от станции к линкору и обратно, принимая из трюма последние тонны груза в виде менее ценного райда и грака. Нам требовалось полностью освободить трюм, и мы это сделали, пусть и сбагрив Тревису товар явно ниже его рыночной стоимости. Впрочем, все равно на мой личный счет в Межгалактическом Банке упала просто нереально огромная сумма денег, с которой я сразу перевел оговоренные ранее части Валери, Юли, Рэми и К’зеко. И вновь предложил им покинуть линкор! Вот только никто так и не воспользовался вторым шансом. Мало того, они попросились уйти из этого рукава вместе со мной. Куда? Я пока и сам не знаю. Возвращаться домой, на мнимую родину нельзя, ну или если только отвезти бывших пленников. А искать новый, увы, но Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул - мастер Видения народа Атор, не оставил мне особого выбора. Осесть на одном месте надолго не получится, я отлично понимал, что он будет следить за мной, контролировать все мои движения и ходы. Так что, придется действовать, так как он и сказал – устроить в этой галактике эпическую встряску! Разумеется, при полной, но не гласной его поддержке.
     Ведь было кое-что еще, чего не знал даже Лумэ. Чего нэнью не мог не то что прочитать в моей памяти, а даже просто уловить. Как только я вытащу из плена змееголовых своих соотечественников, Древний вновь найдет меня, где бы я ни был.
     Но это будет потом! А сначала нам предстоит бой на вражеской территории, выжить в котором шансов меньше половины.
     И когда последний грузовик Тревиса отцепил магнитные держатели и начал сворачивать транспортировочный рукав, Валери доложила, что линкор готов к старту.
     - Не торопись, пусть отойдет на безопасное расстояние.
     - Конечно, капитан. Вы сами поведете корабль?
     - Да, - коротко ответил я, усаживаясь в кресло капитана.
      Короткая звуковая команда, подтверждение доступа и пульт управления активировался, сообщая о готовности серией сигналов.
      «Может все-таки я?»
     Предложил Лумэ.
     «Мне пора набираться практического опыта, - отказался я. – Но, впрочем, будь, пожалуйста, готов перехватить управление в любой момент!»
     Нэнью промолчал. Нет, он не обиделся. Просто посчитал лишним подтверждать и так неоспоримый факт контроля со своей стороны всего и вся вокруг нашего общего тела.
     Из панели выдвинулись джойстики управления линкором, я осторожно обхватил их ладонями, и чуть повел ими из стороны в сторону, проверяя маршевые дюзы и двигатели коррекции и стабилизации.
     На экране зажглись символы, подтверждающие идеальную работу систем, и мысленно выдохнув, я наклонил джойстики немного вперед и влево.
     Гигантская металлическая туша легко сдвинулась с места, и в точности повинуясь моим движениям начала разворачиваться, беря курс на шестую планету.
     - Неплохо! - оценил мои навыки К’зеко, стоящий справа от капитанского кресла. – А почему раньше так не делал?
     - Автоматическое управление проще, - пожал я плечами. – Да и хреновый из меня пилот, если честно. Не встреться мы с Атором, я бы даже прикоснуться к джойстикам не рискнул!
     Крантог удивленно крякнул, широко открытыми глазами глядя на то с какой ловкостью бегают мои пальцы по пульту управления, после того как задав нужный курс и ускорение, я начал тестировать боевые и защитные системы корабля.
     - А сейчас ты уверен, что все правильно делаешь? – осторожно уточнил он.
     - Более чем! – улыбнулся. – Я теперь не только псионик, но и мастер пилот с навыками навигатора, инженера и… бог знает чего еще в меня напихал Мастер Видения.
      «А я теперь просто бесполезный симбиот!»
     С нотками обиды пробурчал Лумэ.
     «Не правда, моя дружелюбная черная клякса! – ласково произнес я. - Ты тот, кто спас мою гребаную жизнь!»
     И в ответ нэнью послал красочные образы довольства и радости.

Глава 20 Часть 3


     Спустя четверть часа линкор вышел на внешнюю орбиту шестой планеты. Безжизненная каменисто-ледяная почва безатмосферного планетоида была испещрена огромными кратерами и каньонами, а вулканы давно уже превратились в скалы.
     Впрочем, вся система была на последнем издыхании, затухающее солнце не грело даже ближайшую к нему планетку. По этому, в общем-то, свободные охотники, наемники, торговцы и прочие далекие от законов разумные и выбрали ее для создания станции, куда мог прибыть совершенно любой капитан, или пират, без опаски попасть под орудийные стволы патрульно-сторожевых отрядов.
     - Все в сборе? – включив общую связь, спросил я, а затем вывел на главный экран в центре командирского мостика изображение с внешних камер.
     - Да, уважаемый Сергей, - тут же отозвался Тревис, находящийся в центре смешанного построения из сотни разномастных кораблей на собственном крейсере чуть меньшем по размеру, чем стандартный линкор конфедерации Арас или империи Зали-Мали. – Вы готовы к переходу в гипер?
     Я кивнул, запуская главный контур гипердвигателя.
     - Действуем по плану, Тревис. Выход за один миллион километров от граничной планеты системы Эль-Вирон.  Передаю координаты!
     - Принял, вношу данные в систему навигации, - отозвался альринец, скомандовав своему дворецкому-андроиду готовить крейсер к гиперпрыжку.
     Затем отозвались и остальные капитаны-наемники, оповещая меня о том, что принятые ими пакеты загружены в навигационные блоки.
     - Общий время до старта 50 секунд, - скомандовал я. – Отчет пошел!
     На моем экране загорелась большая цифра 50, впрочем, тут же сменившаяся на 49. И когда отчет завершился, выстроившиеся в виде прямоугольника корабли разом исчезли из реальной метрики этой галактики, а возможно и вселенной, передя на совершенно иной уровень, где скорость света была столь же относительной величиной, как и время. Ведь в гиперпространстве привычные законы физики отказывали напрочь, сдаваясь перед до сих пор толком не изученной энергией, искажающей совершенно любую структуру.
     - Примерное время до выхода из гипера 21 час 45 минут, - сообщила Рэми, когда монитор, передающий изображение с внешних камер, наполнился непроглядной тьмой гиперпространства.
     - Тогда все свободны, можете заняться своими делами. Валери, займи мое место, - попросил я кайтури, ведь негласно она все еще оставалась моим первым помощником. – Юли, подготовь истребители, но выпускай их не раньше, чем я прикажу. К’зеко, на тебе десантно-штурмовая группа. Ты знаешь что делать!
     - Так точно, капитан, - кивнул крантог, покидая командный мостик.
     - Гайлар, Бран, Вайла, Элика, - перешел я на систему внутренней связи корабля, - будьте добры, зайдите в мою каюту. - И пусть Гайлар и так находился рядом, но мне нужно было оповестить всех своих ребят!
     По дороге в капитанскую каюту мы встретили Элику, торопливо оттирающую руки от технической грязи. Никак опять изучала устройство линкора. Ох, хоть бы она ничего не сломала!
     - Ну что вы так на меня смотрите? – сконфуженно пропищала девушка. – Я просто помогала бригаде ремонтников чинить корабль К’зеко. - Ах да! После того тарана его же так и не привели в порядок. - Там был поврежден силовой канал, подающий на выходные дюзы…
     - К выходу в пространство вук’зладов он будет готов? – прервал я Элику, не желая вдаваться в устройство пирамидального корабля крантога.
     - Конечно! – быстро-быстро закивала лисэри. – Не сомневайтесь во мне, капитан Сергей!
     Вскоре мы добрались до каюты, где  в ожидании Вайлы и Брана я заказал ребятам простенький сок и легкую закуску.
     Но вот дверь отошла в сторону и на пороге показалась влюбленная парочка урхов.
     - Капитан? – вопросительно произнес Бран, пропуская Вайлу вперед.
     - Присаживайтесь. Есть разговор насчет Тревиса.
     - Ты ему не доверяешь, не смотря на договор? – нахмурил брови урх.
     - Нет, договор он будет чтить. Вот только вы забыли, что мало того что он альринец, так еще и  связан с орденом Исторов. А они нам в данный момент не лучшие друзья. Хотя и не враги тоже!
     - Считаешь, что он таки передаст им весточку? – спросил Гайлар.
     - Думаю, уже передал. И если в наемниках я не сомневаюсь, то вот сам Тревис… Его имя стоит в договоре, лишь как лица заверившего бумаги, но никак не обязанного мне подчиняться наравне с остальными. Он глава гильдии и сможет удержать наемников, в случае если те дрогнут и решаться нас предать, но сам при этом будет стоять сложа руки, глядя на то как змееголовые разносят наш маленький флот в пух и прах.
     - Но если у нас нет шансов, зачем ты вообще решился на захват системы? – это уже Вайла.
     - Потому что там мои люди, те кто так же как и я лишь пешки в игре Аторов и других древних. К слову такие же пешки, как и вук’злады, и вообще любая из рас этой галактики. И оставить их здесь я просто напросто не могу! Там сотни, если не тысячи моих соотечественников, - горестно вздохнул я. – И, кстати, почему это у нас нет шансов? Если наемники будут действовать по плану, то мы в первые же минуты боя своими дальнобойными орудиями выбьем что угодно – хоть станции, хоть линкоры, будь они в этой системе. Про малоразмерные корабли вообще молчу.
     - Тебя не поймешь, Сергей, - недовольно тряхнул головой Бран. – Тогда к чему вообще весь этот разговор?
     - К тому, что в системе Эль-Вирон кроме нас могут появиться и корабли ордена Истаров. И как тогда поведет себя Тревис и его наемники, я думаю, вы отлично догадываетесь!
     - Они не будут их атаковать, так как договор подразумевает лишь зачистку системы от вук’зладов, - тихо произнес Гайлар. – А если и решаться, то Тревис тут же повернет их обратно.
     - Совершенно верно, - кивнул я. - И никто кроме тебя даже не представляет, на что корабли ордена!
     - На многое. Крейсера класса «А» не сильно уступают по боевой мощи стандартному линкору моей родной империи. А уж поверь мне, даркроссцы как никто другой разбираются в орудийных системах любого типа и способны даже фрегат превратить в передвижной филиал ада!
     - Верю, чего уж тут. Ты же кронпринц, не я. Как думаешь, сколько кораблей они пошлют на захват столь вкусной для них технологии как модифицированный аж самими Древними линкор вук’зладов?
     - Много! Как минимум половину одного из ударных флотов ордена, учитывая, что мы отправляемся чуть ли не в самый центр Гнезд Вук’зладов.
     - И что мы можем им противопоставить?
     - Боюсь что ничего!
     - Да ты никак шутишь? – возмутился К’зеко.
     - И правда! - поддержал его Бран. – Я не верею что технологии Древних, пусть и порядком устаревшие, настолько уж бесполезны.
     - Капитан Сергей, - шепотом подала голос молчавшая до этого Элика, совершенно не понимающая, зачем она здесь находится, если у нее и так куча работы. – Я тут немного покопалась в…
     Вайла рассмеялась, заметив мое сразу же насторожившееся лицо.
     «Лумэ?» - торопливо позвал я нэнью.
      «Да слежу я за всем, слежу! Ничего она не сломала!»
     - В обновленной базе данных центрального ядра, - между тем продолжила девушка, ненадолго запнувшись, -  и нашла упоминание по увеличению мощности щита и орудийных систем любого калибра за счет подключения в общую систему питания резервных двигателей. В том числе гипердвигателя! В этом случае мощность поднимается в разы, но силовые линии вряд ли выдержат.
     - Впервые о таком слышу! - удивленно заметил Гайлар.
     «Лумэ, а ты почему мне об этом не сказал?»
      «Эм-м…»
     Явно ошарашено протянул нэнью.
      «Там такой информации нет. Я точно все проверял. Сразу как Атор покинул ту систему!»
     «Как нет? А что же тогда нашла Элика?»
      «Вот и я хотел бы это знать! Не только что она нашла, но и как!!!»
     «Мда, в одном ты был прав, когда предложил взять ее в команду. Она действительно гений!»

Глава 21 Часть 1


     - Элика, а сколько тебе нужно времени и народу, чтобы успеть переделать все силовые линии, запитав те от гипердвигателя? – встав с кровати и подойдя к девушке, я дружески обхватил её за плечи. – По идее, нам теперь и одного будет более чем достаточно.
     - М-много, оч-чень м-много, - слегка заикаясь, прошептала лисичка, задрожав всем телом.
     - Тише-тише, дорогая, – тут же отпустил я девушку, догадываясь, что моя близость ее пугает. – А если хотя бы защиту улучшить? – И хрен с ним с оружием, сражаться с флотом ордена в одиночку я и так не собирался!
     - Капитан, Сергей, но я не успею, честно! – испуганно воскликнула Элика, отлично понимая, насколько тяжелый груз ответственности ложится на ее хрупкие плечики.
     - Придется, увы, но придется, - вздохнул я. – Иначе наши шансы убраться из Эль-Вирона вполне могут упасть до нуля.
     - Х-хорошо, я постараюсь, - обреченно ссутулилась девушка.
     - А Гайлар тебе в этом поможет, он у нас тоже в инженерии неплохо разбирается, - жестом поманил я альринца. Тот закатил глаза, но все же послушался. – И если не будет хватать бригад, можете замедлить, а то и вовсе остановить ремонт крейсера крантога.
     - Да без проблем, как скажешь, - пожал плечами Гайлар. – Только К’зеко-то возмущаться не будет? Кстати, ты им об ордене расскажешь?
     - Нет! - сразу же ответил я. – Во-первых, для них это совершенно ничего не изменит. Во-вторых, они сами решили идти со мной во чтобы то не стало. И да, К’зеко в любом случае будет не до собственного корабля, он теперь командир десантно-штурмовой группы, вот пусть и занимается подготовкой бойцов к захвату базы.
     - Сергей, ты упустил кое-что еще, - пока каюту не покинули Гайлар и Элика поспешил произнести Бран. – Модификация защитных систем точно не угробит нам корабль? Мы все же в гипере. Одна ошибка и нас размажет по миллионам световых лет!
     С вопросительным взглядом я повернулся к Элике.
     - Разумеется, нет! – недовольно нахмурилась девушка, чьи способности только что поставили под вопрос. – Я отлично знаю, что и как делать!!!
      - Ладно-ладно! – поднял руки урх в защитном жесте. – Корежь, ломай, я молчу! Капитан, у вас случаем не завалялось в каюте листа бумаги и ручки, я все-таки напишу завещание?
     Лисичка гневно засопела, собираясь если не выругаться, то уж яростно взмутиться точно, но весь ее настрой сбил заразительный смех Вайлы, все же не выдержавшей и рассмеявшейся над шуткой своего соотечественника. Впрочем, я тоже заулыбался и  замахал Элике рукой, мол, идите, времени и так мало.
     - Теперь вы, - когда Элика и Гайлар покинули каюту, обратился я к урхам, – прикроете меня, когда мы доберемся до базы змееголовых?
     - Конечно, капитан! Ты еще спрашиваешь! – чуть ли не хором ответили они.
     - Тогда прошу, - кивнул я на дверь, - нам на Альгар. У меня есть для вас кое-что особенное!
     «Лумэ, ты же переделал «Гэдраги» по образу и подобию брони адмирала а'Зар Кана?»
      «Обижаешь!»
     Казалось, Лумэ ухмыляется, и пусть у него и не было лица, но тон голоса отлично передавал его эмоции.
     Недолгий переход по коридору, затем спуск на лифте и вот наша троица в трюме.
     Матово-черная капля Альгара все также, без каких либо опор, свободно висела в воздухе вопреки силам искусственной гравитации. Правда висела довольно таки высоковато! По середине между полом и потолком.
     «Лумэ, опусти корабль, пожалуйста, - попросил я нэнью. – Спасибо!» – Поблагодарил я его, становясь вместе с урхами на площадку полуоткрытой лифтовой кабины. Ведь доброе слово и нэью приятно, верно же?
     - Ва-ау! – воскликнул Бран увидев на стойке, в оружейном складе, два зеркальных скафандра, отдаленно напоминающих собой старые добрые адаптивные бронескафандры марки «Гэдраг А1». И тут же кинулся их изучать более подробно, щупая и внимательно рассматривая стыковочные пластины и эластичные сочленения.
     - А сам? – спросил Вайла, опершись о стену и сложив руки в локтях.
     - Обойдусь. Меня и так нелегко убить, в отличие от вас.
     - Это я уже давно заметила. Но так и не поняла в чем твой секрет? Да, ты псионик, хоть и послабее Гайлара, конечно. Вот только вспоминания, какие ранения ты пережил, дело тут не в этом верно?
     - Ага, - кивнул я и негромко ответил: – Но лучше тебе не знать, какой ценой мне обошлась такая живучесть.
     - Вайла, отстань от капитана! – немного сурово прикрикнул на девушку Бран. – Сергей, я так понимаю, в броню нам лучше сразу облачиться?
     - Да.
     - Тогда… - жестом намекнул урх на то, что среди нас девушка и мне бы следовало покинуть оружейную. Правда, то, что он сам там остается, как-то даже не рассматривалось. Впрочем, учитывая их отношения, чего нового Бран мог бы увидеть?
     Я молча вышел за дверь, не желая смущать Вайлу. Хотя ей вряд ли в новинку переодеваться среди мужчин, учитывая, где именно и среди кого она выросла.

Глава 21 Часть 2


     Удостоверившись, что Бран и Вайла готовы, я отправил их на мостик, а сам направился в инженерный отсек двигательных установок, проконтролировать работу Элики. Но беспокоился я зря, у нее все шло более чем успешно! Целых две бригады трудилось над модификацией запасного гипердвигателя, и еще восемь были разбросаны по всему линкору, где переделывая, а где прокладывая заново, прямо в коридорах и через продолбленные в переборках дыры, толстые керамо-металлические трубы  силовых линий. В итоге, новая сеть питания защитных систем начала опутывать весь корабль словно паутина!
     - Насколько же вырастит мощность щитов? – отвлек я девушку на секунду.
     Гайлара я не увидел, видимо он контролировал или помогал рабочим в другом месте.
     - Примерно в 6 раз, - не выпуская из рук инструмент, ответила Элика. – И прошу, капитан Сергей, не отвлекайте меня, пожалуйста. А лучше, вернитесь на мостик! – строгим голосом произнесла девушка. -  Своим видом вы сбиваете с настроя рабочих. А времени у нас, вы сами знаете, немного.
     Спорить я не стал и покинул вотчину лисички, отправившись прямиком… хм… по указанному маршруту. До выхода в обычное пространство оставалось 17 часов.
     Правда по дороге я нашел К’зеко, что в данный момент с нашей увы небольшой десантно-штурмовой группой отрабатывал проникновение и захват базы змееголовых в переоборудованном для этих целей оружейном складе на второй палубе.
     Они умудрились при помощи киберов и погрузчиков буквально за час очистить огромное помещение от всего лишнего и при помощи голографического оборудования схематично воссоздать первый уровень базы Эль-Вирон.
     И пообщавшись немного, продолжил свой путь к мостику. И конечно же, я не стал ему говорить о своих догадках про орден Истаров. Будем надеяться, что я все-таки ошибаюсь!
     В лифте не забыл также  связаться и с Юли, узнать, как обстоят дела в ангаре.
     - Все отлично, Сергей, - улыбнулась мурлайнка. – Истребители готовы к взлету в любой момент! Мне вернуться на мостик?
     - Нет, не надо, лучше отдохни. Командиров, кстати, назначила?
     - Конечно! У всех трех звеньев. Но общее управление группой будет на мне! Я даже себе…
     - Ты остаешься на корабле! – перебил я Юли, догадываясь, что она хочет сказать. – Никто из вас в открытом бою в этих гробах участвовать не будет. Не ты, не Валери, не Рэми. На линкоре намного безопаснее!
     Про Вайлу и Брана я благоразумно промолчал. А точнее, про то, что тем еще со мной на базу спускаться.
     - Но К’зеко... – возмущенно начала девушка, разумеется, зная что крантог будет командовать наземным штурмом, но я вновь ее прервал.
     - Юли, он воин! Опытный воин!
     - А мы значит, нет? – заметила та, намекая на Зелиграутский клан «Солнечной розы».
     - Сейчас вы в моей команде, Юли. И я приказываю тебе оставаться на корабле! Никаких истребителей, фрегатов или крейсеров!
     - Ладно, как скажешь, - недовольно прошипела мурлайнка и резко отключилась.
     Да, тяжело работать с теми с кем был близок! И пусть эта связь была и не столь серьезной, но терять девчонок я не собирался.
     А что до Валери… Кайтури отличный командир и капитан, вот пусть и управляет линкором в мое отсутствие. Ведь когда  - да-да, не если, а когда! – мы начнем штурм базы, линкору, возможно, придется продолжать вести бой с противником в открытом космосе. А Гайлар за ней присмотрит!
     Приняв у Валери управление линкором, хотя чего им управлять, он ведь в гипере, тут физически сторону повернуть не получится,  я отпустил девушку на отдых и со всем удобством разместившись в кресле капитана, смог наконец расслабиться, откинувшись на спинку и прикрыв глаза. Нужно тоже хоть немного отдохнуть! Теперь уже самому.
     «Лумэ, разбуди меня через десять часов, - попросил я нэнью. – Ну или раньше, если случиться что-то непредвиденное!»
      «Да, Сергей, разумеется. Спи! Я за всем тут сам прослежу!»
     И последние слова Лумэ я расслышал уже с трудом, резко и неожиданно провалившись в столь долгожданный сон…

Глава 21 Часть 3


      «Сергей, вставай!»
     Отдаленный и тихий голос медленно вытягивал меня из пелены небытия зовущегося обителью Морфея.
     «Спа-ать… Я хочу еще спа-ать!» – недовольно прошипел я, пытаясь отрешиться от чертового голоса.Пусть он отстанет от меня, а еще лучше, провалиться в бездну!
      «Ну ладно, сам напросился!»
     Грозно произнес тот, и меня пронзило током, мгновенно смывая все остатки былого наваждения.
     «Лумэ! Ты охренел?» - подскочив в кресле, мысленно заорал я.
      «А ты не просыпался!»
     «Но можно же было разбудить меня менее неприятно?»
      «Увы, я пытался это сделать в течение аж целой минуты. А потом ты меня послал!»
     Сквозь зубы пробурчав что-то невразумительное, я наконец продрал глаза и уставился на монитор над пультом управления.
     Ага, до выхода из гипера еще чуть больше 5 часов. Нормально!
     Теперь проверяем все системы линкора. Ну вдруг Элика все-таки где-то накосячила и всех нас скоро ждет быстрая, но мучительная смерть?
     Слава богам, никаких перебоев выявлено не было. Впрочем, если что-то и случилось бы, Лумэ разбудил бы меня раньше положенного срока.
      «Конечно! Я же обещал за всем следить!»
     Заметил нэнью.
      «Кстати, наш гениальный инженер почти закончил работу над питающей сетью, и что я тебе могу сказать… Она оказалась права! Мощность щитов действительно поднялась в разы! Мы теперь способны выдержать прямой залп полного звена крейсеров или двух-трех линкоров или одного вук’зладского разрушителя. Так что, если системе вдруг будут корабли ордена Истаров, уйти мы точно успеем!»
     «Это не может не радовать!» - довольно хмыкнул я, вставая с кресла.
     Пора и мне облачиться в подходящую броню. Правда в отличие от Вайлы и Брана, мне вполне сойдет уже привычный «Гэдраг».
     А спустя еще 5 часов весь, скажем так, высший офицерский состав команды линкора собрался на капитанском мостике, рассевшись в креслах и пристегнувшись ремнями безопасности.
     Валери, Рэми, Юли, К’зеко, Гайлар, Вайла и Бран, так же как и я в ожидании смотрели на обзорные мониторы, на которые  вот-вот должно поступить изображение с внешних камер.
      Время до выхода в отрытый космос 30 секунд. Просьба всему экипажу и пассажирам занять противоперегрузочные кресла и капсулы.
     Прозвучал четкий, отдающий металлом, голос системы корабельного оповещения.
      Время до выхода в отрытый космос 10 секунд. 9… 8… 7… 6… 5.. 4… 3… 2… 1.
     И на последней секунде абсолютная чернота мониторов резко сменилось ярким светом местной звезды - белого карлика, на мгновение ослепившим систему внешнего наблюдения. Впрочем, искусственный интеллект корабля довольно быстро подобрал нужные фильтры, отсекая
     - На-аро-од! - явно ошарашено протянул К’зеко. - Вы видите тоже, что и я?
     - А-ага! - нервно усмехнулась Валери. – Кто-то здесь уже побывал до нас!
     Все пространство от вынырнувшего из гипера флота наемников до орбиты последней в системе Эль-Вирон планеты было усыпано обломками отлично узнаваемых кораблей и боевых станций вук’зладской постройки.
     «Мда-а… Кажется я немного ошибся, – мысленно заметил я. – Но кто же тогда это сделал, если истарских кораблей не заметно даже на наших в разы улучшенных Древним радарах?!»
      «Сергей, обрати внимание на вон те многочисленные обломки обшивки матово-синего цвета. Я ни разу не слышал про использование вук’зладами подобного цветового спектра, а точнее материала способного принять такой цвет после обработки!»
      Подсветил он на экране пятнышко у правого края.
     Я тут же выделил нужную область и увеличил настолько, насколько позволяла система внешнего наблюдения.
     - Это часть корпуса орденского крейсера! - раздался за моей спиной уверенный голос Гайлара.
     - И все-таки истары, – зло прошипел я. – Рэми, свяжи меня с Тревисом!
     Но альринец уже и сам по каким-то причинам спешно запрашивал с линкором прямой канал.
     - Я слушаю, Тревис, - процедил я, глядя на неподдельно встревоженное лицо главы гильдии.
     - Сергей, - сбивчиво произнес он, - я знаю, что ты думаешь! Но это не я!
     - Ра-азве? – иронично протянул я, подавая Валери сигнал активировать щиты и главные орудия линкора. - А кто же тогда пару дней назад упоминал про свою связь с орденом Истаров?
     - Сергей, я клянусь, это не я! Я строго соблюдаю наш договор! И мне плевать на вук’зладов, плевать на орден, и даже плевать на свою родину!
     - Ну то, что тебе плевать на всех, это отлично заметно, - усмехнулся я.
     - На всех кроме своих клиентов! – особо отметил альринец. – Но если ты не веришь мне… - замялся он, - то не знаю, давай я дам тебе прямой доступ к информационным базам всех своих кораблей? Хочешь, можешь даже память мою просканировать, я думаю на флагманском линкоре вук’зладов найдется и такое оборудование… - Тут он неожиданно обернулся и громко выкрикнул: - Отключите щиты и переведите орудия в неактивный режим! Это общий приказ по флоту! И отправьте разведчиков в систему!
     - Капитан, они и правда снимают защиту, - тихо произнесла бдительная Рэми.
     - Видишь, Сергей, я тебе доверяю! – посмотрел на меня с экрана монитора Тревис. – Мы на вражеской территории и полностью беззащитны!
     - Ладно, постараюсь поверить. Но не будь таким идиотом, как ты уже сказал, мы на территории врага, так что… - намекнул я на то, что следует вернуть все обратно.
     Альринец выждав немного времени согласно кивнул и предложил:
     - Если хочешь, я сейчас же покинул свой корабль и прибуду на линкор? Один!
     - Нет, оставайся на крейсере, - не смотря на то, что в глубине души я все еще  сомневался в его честности, я все же решил довериться Тревису. – Как только разведчики соберут информацию, выдвигаемся вглубь системы. Учитывая, что только недавно здесь прошло столь масштабное сражение, боюсь змееголовые могут нагрянуть в любой момент!
     Через несколько минут пришли первые данные от разведки. Как оказалось, внутри системы так же были заметны следы боев. Обломки станции, кораблей вук’зладов и уже знакомые нам по цветовой гамме останки единичных судов ордена. Истары все же понесли потери, атаковав Эль-Вирон. Хотя и намного меньше чем флот змееголовых.
     К слову, один из разведчиков сунулся к базе по известным наемникам координатам и принес нам грустные вести. Астероид, в глубине которого находился сверхсекретный объект, был полностью уничтожен!
     - Проклятие! – в сердцах стукнул я по панели управления.
     - Сергей? – Тревис продолжал удерживать канал связи с линкором. – Уходим?
     - Да! – принял я тяжелое для себя решение. – Делать в системе нам больше нечего!
     - Капитан, - не успел я отдать приказ, как встревоженная чем-то Рэми привлекла мое внимание, - наши радары заметили использование неизвестного маскировочного поля.
     - Где?
     - Вот эта область за солнцем. Одиночный корабль. На большой скорости движется в нашу строну!
     - Ждем! Тревис, - обратился я к альринцу, - приказ по флоту - общая готовность к бою!
     Корабли наемников, закрывшись энергетическими щитами и ощетинившись дулами орудийных установок и отрыв торпедные люки, начали перестроение.
     - Неизвестный корабль запрашивает связь.
     - Ответить! И внимательно следите за радарами. Это может быть отвлекающий маневр.
     Экран разделился на две части. С правой осталось изображение Тревиса а с левой…
     - Здравствуй Сергей, - склонив голову в знак уважения, произнес неплохо знакомый мне акрианец - мастер ордена Истаров 3 ранга, Лайран Мериа. – Я давно искал нашей встречи. Но увы, нам пришлось за тобой побегать. Ты каким-то образом избавился от метки, так что пришлось поднять всю нашу сеть осведомителей.
     - Тревис! – ненавистно прошипел я, ненавидящим взглядом буравя изображение явно напуганного альринца, ведь он все отлично слышал, хотя и не видел, кто именно вышел со мной на связь.
     - О нет, - рассмеялся акрианец. – Тревис тут не причем. Не стоит понапрасну винить бедного парня. Его семье так и нелегко пришлось, после гибели клана Марог и исчезновения кронпринца. Кстати, Гайлар же сейчас где-то рядом с тобой, Сергей? Передай ему, пожалуйста, привет от Великого магистра ордена Истаров.
     - Капитан, - вклинилась в наш диалог Рэми, и искренне удивляясь своим словам, произнесла: - система дальнего обнаружения засекла глобальное искажение пространства. Кто-то готовится к выходу из гипера.
     Ну да, я тоже удивился, ведь стандартные системы подобное заметить не могут. Так что при первой же возможности, стоит поблагодарить Атора за столь щедрый подарок!
     - Сергей? – вопросительно уставился на меня Лайран.
     - У нас гости. Я так понимаю, флот Истаров вернулся?
     - Эм-м, - озадаченно промычал акрианец. – Наш флот покинул систему, забрав с базы всех твоих соотечественников и оставив только мой корабль. Это вук’злады! И вообще, а откуда у тебя такие тех… - договорить он не успел.
     В миллионах километрах от нас, грубо разрывая пространство, начала быстро проявляться гигантская туша космического корабля раза в два превышающего по размерам разрушитель Луре'лаам адмирала а'Зар Кана. А следом выныривали из гипера сотни и сотни кораблей! Линкоры, крейсера, фрегаты, боевые станции и даже истребители. Появление последних вообще меня в полный ступор. Это кто же умудрился установить гипер двигатели на столь маленькие суда?
     От гигантской конструкции тут же разошлась странная волна фиолетового цвета, и с экрана мгновенно пропало изображение Тревиса и Лайрана.
     - Атака неизвестным оружием, щиты просели на тридцать процентов! – оповестила Рэми.
     Еще одна волна...
     - Минус шестьдесят. Капитан? – девушка старалась сдерживать эмоции, не смотря на волнения.
     Я же в шоке смотрел на обзорный монитор.
     Корабли наемников еще после первой атаки потеряли всю свою защиту и, судя по всему, вообще лишились какой либо энергии. Выхлопные дюзы потухли, а дула орудийных установок опустились к корпусу, перейдя в неактивный режим.
     Волна…
     Я не слышал слов Рэми, что-то яростно выкрикнула Валери.
     Волна…
     Мониторы потухли, зажглось приглушенное аварийное освещение, а прерывистый голос системы оповещения сообщил о выходе из строя разом всех двигателей.
     Впрочем, мгновение спустя лишенный какой либо энергии монитор вновь загорелся, показав нам изображение высокого статного мужчины в черном строгом костюме. Жесткий взгляд обладающего неограниченной властью разумного, так похожего на человека, прошелся по погруженному в полу мрак капитанскому мостику линкора и за моей спиной раздался грустный голос Гайлара, нисколько не сомневающегося в том, что атаковавший наш флот альринец его услышит:
     - Здравствуй отец.

      Конец второго тома.
      Август 2018 г. — Февраль 2019 г.


Благодарность

     Текст предоставлен сотрудниками ООО «ЛитHет» (LITNET CY LIMITED).

      Данная книга в формате фб2 сделана при содействии Аlex, сотрудника службы поддержки библиотеки Литнет.
      Свою благодарность вы можете высказать ему по адресу https://litnet.com/ru/feedback

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"