Николаев Владимир Сергеевич: другие произведения.

Звёздные врата: Вселенная - 3-й Сезон. Выход из стазиса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Описание: Судьба несётся вперёд, приняв на борт людей чудом избежавших смерти. Его экипаж летит к разгадке миссии корабля. Испытания и трудности на пути людей становятся смертельными для многих членов экипажа. Пробуждение от стазиса, приносит разочарование и горечь утрат. Корабль на краю гибели, только чудо может спасти его. Оно происходит, люди спасают корабль. Новая опасность подстерегает их на ледяной планете. Энергетический Пришелец пытается захватить их корабль. А впереди их ждут новые открытия. https://ficbook.net/readfic/4077311

Звёздные врата: Вселенная - 3-й Сезон. Выход из стазиса

Annotation

 []
     Звёздные врата: Вселенная - 3-й Сезон. Выход из стазиса
     Направленность: Гет
     Автор: Шаригин-Дудин (https://ficbook.net/authors/1569016)
      Беты (редакторы): АЛЬвица
      Фэндом: Звёздные врата: Вселенная
      Пейринг или персонажи: Раш/Янг, Мэтт/Хлоя, Илай/Гинн и др.
      Рейтинг: R
      Размер: Макси, 678 страниц
      Кол-во частей: 77
      Статус: закончен
      Метки: Любовь/Ненависть
      Посвящение: Посвящается всем поклонникам сериала Звёздные врата. Вселенная
      Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика
      Примечания автора: В новом сезоне читателей ждет развитие предыдущего сюжета. Опасные ситуации, поединок с Энергетическим пришельцем, новые открытия в разрушенном городе древних, невероятные события происходящие с героями сериала, поступки захватывающие остротой ощущений, придадут сюжету то, что от него ожидают поклонники сериала Звездных врат. Закрытие этого классного проекта не оставило равнодушным ни одного истинного поклонника этой идеи. Поэтому пришлось взяться за перо и попытаться продолжить то, от чего отказались авторы этой идеи. Особую благодарность вызывает работа автора Jensen90573, который развил сюжет в очень интересном и необычном направлении (ссылка https://ficbook.net/readfic/346974). Буду пытаться продолжить и развить эту сюжетную линю. Постараюсь наполнить жизнь героев сериала положительной энергетикой и добавить оптимизма в их непростой жизни. Посмотрим, что ждет их в будущем. Планирую продолжить направление которое заложили в этот проект создатели сериала и по максимуму передать те ощущения которые не успели показать сценаристы. Вас ждут нетипичные ситуации, борьба за выживание, космические битвы, встречи с новыми и хорошо известными врагами, неожиданными союзниками и силами вселенского масштаба. Основной сюжет и миссия Судьбы не оставит равнодушными тех кто был покорен этим сериалом. Присоединяйтесь к команде поклонников сериала, и помогите своими идеями его возродить. Буду рад вашим идеям и постараюсь по мере возможности воплотить их в сюжетной линии последующих серий.
      Описание: Судьба несётся вперёд, приняв на борт людей чудом избежавших смерти. Его экипаж летит к разгадке миссии корабля. Испытания и трудности на пути людей становятся смертельными для многих членов экипажа. Пробуждение от стазиса, приносит разочарование и горечь утрат. Корабль на краю гибели, только чудо может спасти его. Оно происходит, люди спасают корабль. Новая опасность подстерегает их на ледяной планете. Энергетический Пришелец пытается захватить их корабль. А впереди их ждут новые открытия.


Предисловие

     ***
     Книга написана для всех тех, кому понравился сериал "Звездные врата: Вселенная".
     Думаю, что, если вы читаете эту публикацию спустя несколько лет после закрытия сериала, значит, вас затронула его идея и профессиональная игра артистов.
     Надеюсь, что поклонников этой звездной саги может заинтересовать развитие сюжета в новой интерпретации.
     Предстоящий сезон сериала продолжит предыдущую сюжетную линию начатую его создателями. В ней будут приложены все усилия, чтобы сохранить живыми основных героев волею самого провидения попавших на космический корабль построенный древней цивилизацией для галактических путешествий. Герои будут выбираться из непростых, а порой и смертельно опасных ситуаций, бороться за жизнь своих друзей и корабля ставшим им вторым домом.
     Дальнейшее действие разворачивается в той части вселенной в которую экипаж людей, неожиданно попал прыгнув на пределе энергетических возможностей древнего корабля используя на полную мощность его сверсветовых двигателей.
     В пространстве куда вышел галактический крейсер, действуют такие законы вселенной, которые несвойственны той ее части, которая была освоена человечеством познавшим возможность перемещения через Звездные врата.
     Удивительно, но в этой части Вселенной неожиданно раскрываются такие человеческие возможности, о которых никто из наших героев ранее не догадывался. С некоторыми главными персонажами, такими как лейтенант Мэтью Скот, Хлоя Амстронг и доктор Раш происходят удивительные метаморфозы по причине вмешательства в их сознания действия постороннего разума.
     У этих персонажей неожиданно для них, да для всех окружающих появляются ментальные сверхспособности позволяющие нашим героям справится с грозящими кораблю и их товарищам опасностями.
     В новом мире совершая путешествия через червоточины Вселенной используя коммутационные камни Древних с путешественниками в пространстве, будут происходить странные перевоплощения на другой стороне коммутационного канала, от которых герои сериала невольно попадут в курьезные и даже смешные ситуации. Они выйдут из них совсем не так, как сами того хотели бы находясь в своем собственном теле.
     На пути стойкого экипажа Судьбы будут стоять как враги, так и неожиданно появившиеся друзья. Порой, даже дальнейшая судьба планеты Земля будет в их руках.
     Понравившиеся нам герои совершат много неожиданного и интересного, и я от души надеюсь, что это по настоящему порадует вас.
     ***
     Короткий анонс идеи взятой за основу:
     По замыслу командования корабля, для того, чтобы оторваться от преследовавшего их в буквальном смысле по пятам врага, наши герои совершили сверхдлинный прыжок в соседнюю галактику.
     Для экономии жизненных ресурсов и топлива экипаж Судьбы, использовал камеры стазиса, позволяющие сохранить тела людей в неизменном состоянии.
     Талантливый юноша Илай Уоллес, остался последним, кто не уснул вместе с остальным экипажем. На него попросту не хватило исправных камер стазиса. Однако, по истечению определенного времени ему удалось решить эту непростую задачу и он также погрузился в сон.
     Примерно через три года, с тех пор, как, корабль направился в другую галактику, его экипаж должен был выйти из сна. Но все пошло не так, как было задумано. Не по плану.
     В реальности топливо у корабля закончилось намного раньше, чем он успел добрался до какой-либо звезды, пригодной для подзарядки накопителей энергии. Поэтому, оставшуюся часть пути галактическое судно летело с выключенными двигателями. Практически только по инерции. В действительности, для всех них прошло не три, а четыре с половиной года.
     Четыре долгих года корабль находился в космической пустоте между двумя галактиками. Всё это время он шёл к своей цели сквозь темноту, в надежде, что совсем скоро достигнет поставленной задачи.
     И вот....!
     Наконец, время пришло. Двигатели включились на малых оборотах. Работая на остатках топлива, сохраненного для маневра связанного с заправкой корабля, Судьба встала в непосредственной близости от жёлтого карлика для своего решающего скачка, в ожидании новой команды. Но команды от экипажа нет....
     По какой то причине случился сбой автоматики и камеры стазиса заблокировало. Никто из командного состава корабля так и не проснулся, как это было ими заранее спланировано.
     Тогда, следуя алгоритму запрограммированному древними, двигатели отправляют корабль навстречу огромному количеству энергии, способной зарядить истощенные за время автономного полета накопители. "Судьба" оживает, погружаясь в звезду всё глубже и глубже. Вдруг, громкие взрывы развеяли томившуюся много лет тишину. Несколько отсеков, не выдержав столь больших перепадов температуры, повреждённые, либо ослабленные ранее — лопнули.
     К тому же, во время дрейфа корабль прошел сквозь пояс метеоритов. Основную их массу щит корабля удачно отразил, но несколько больших ледяных глыб все же пробили его корпус в нескольких местах. В результате в обшивке корабля были пробиты бреши. До поры до времени эти бреши закрывал щит. Но приблизившись вплотную к звезде и войдя в нее, изрядно ослабевший защитный экран "Судьбы", не успев зарядится и продолжая в целом держаться, не смог уберечь корабль от частичного разрушения.
     Системы корабля одна за другой начали давать сбои, они то включались, то быстро выключались из-за перебоя в подаче энергии. Вой сирены, предупреждающей об опасности, не умолкал, но выключить её, и взять ситуацию под контроль было некому.
     Весь экипаж продолжал томиться в плену стазиса. Что-то пошло не по запланированному сценарию. Тот, кто должен был выйти из стазиса первым и «освободить» ото сна всех остальных по какой то причине продолжал пребывать в состоянии сна.
     Многие камеры стазиса, не выдерживая нагрузки и проникающих внутрь небесных тел, просто взрывались, убивая при этом каждого, кто находился внутри, и создавая угрозу для соседних камер.
     По счастливой случайности проблемы с подачей энергии и сильная турбулентность разблокировали камеру лейтенанта Скотта и счастливым случаем пробудили его ото сна. От небывалой тряски он вывалился на пол.
     Мэтью Скотт с трудом поднялся на ноги, опираясь рукой на камеру ТиДжей.
     Поняв, что происходит что-то из ряда вон выходящее, он не растерялся и начал быстро действовать.
     Набрав необходимую комбинацию на отделяющей его стеклянной двери от корабельного медика и нажав зелёную кнопку, он привел в действие механизм открытия камеры. Затем он отыскал доктора Броуди и Волкера и также привел в действие механизм пробуждения.
     Освобожденные от сна люди недоумевали: "Что тут происходит, почему система жизнеобеспечения не включилась?" На этот вопрос им пришлось отвечать самим, и ответ был очень прост — корабль все же добрался до подходящей звезды, но что-то пошло не так.
     Ситуация на корабле вышла из под контроля. Вокруг летали обломки поврежденного корабля. Людей, первых вышедших из стазисных камер, обжигали искры повреждённой проводки. Воздух в отсеке камер стазиса был смертельно опасен. Кроме того, что он был ужасно холодным, в нем практически не содержался кислород.
     Дэйл Волкер и Адам Броуди, задыхаясь от низкой концентрации кислорода в окружающем их воздухе, с трудом запустили систему жизнеобеспечения корабля и задействовали аварийную систему открытия стазисных камер. К несчастью, к этому времени около половины капсул были уничтожены, их стеклянные перегородки разбиты вдребезги. Погибшие в результате повреждения камер люди, с вывалившимися изо рта языками и выпученными глазами, в неестественных и страшных позах лежали в разных местах недалеко от своих разрушенных камер. Многие так и не выбрались из них, и их мертвые лица говорили о том, что они погибли, так и не проснувшись. Тридцать пять человек погибли за несколько минут, так и не придя в сознание.
     Оба инженера, спешно запустив систему жизнеобеспечения корабля, присоседившись к Мэтью и Тамаре, приводя в чувство оставшихся в живых членов экипажа корабля.
     Разбуженные и ничего не понимающие люди с трудом выбрались в жилые отсеки корабля. К счастью Янг, Камилла, Грир, Тамара Йохансен и много специалистов из военного и гражданского контингента все же выжили. Полковник Янг начал действовать решительно, но без главных специалистов по управлению кораблем было практически невозможно запустить двигатели и отдалиться от звезды. Корабль продолжал гибнуть, с каждой минутой все ближе и ближе сближаясь с раскаленной звездой, которая несколько минут назад под завязку заполнила энергией его баки. Системы корабля, с трудом восстановленные, продолжали выходить из строя одна за другой. Броуди и Волкер с трудом успевали запускать их вновь и вновь. Корабль лег в дрейф и начал медленно сближаться с опасной звездой. До полной катастрофы оставались считанные часы.
     Командованием корабля было принято решение изучить одну из двух планет, которая оказалась пригодной для жизни и высадится на ней. Теперь их единственной надеждой были лишь эти две планеты вращающейся вокруг одинокой звезды, находящейся далеко от основных созвездий галактики.
     В случае удачи с климатом на выбранной ими планете, у лбдей был бы шанс на создание поселения выживших в результате трагедии. Да и без удачи в этом вопросе, необходимо было быстро перебраться на подходящую для них планету, с гибнущего корабля. На данный момент существовала лишь эта альтернатива ожидающей их гибели.
     Времени оставалось совсем мало. Оба гения, к сожалению, ничем не могли помочь экипажу. Мозг Илая Уоллеса был повреждён, то ли при выходе из стазиса , то ли из-за того, что найденное им решение по ремонту одной из камер сна, оказалось не совсем правильным. Второй гений — доктор Раш, впал в кому из за повреждения механизма выхода сознания человека из стазисного сна. В результате, запустить двигатели корабля было некому. Волкер и Броуди , к сожалению, не могли без помощи Раша или Илая починить двигатели. Щит трещал по швам и таял с каждой секундой.
     Вблизи звезды людей ждала страшная смерть, либо от радиации, либо от взрыва корабля, не выдержавшего губительного влияния притяжения и колоссальной энергии приближавшейся звезды.
     Наспех собранная команда отправилась для изучения планеты на одном из двух шаттлов. Результаты оказались неутешительными. Вся планета была покрыта льдом и снегом. На ней царила вечная зима. К счастью для людей, оказалось, что планета ранее была обитаема, и на ней был построен город древних, но сейчас, в городе не было признаков жизни, впрочем, как и на всей планете.
     Новости не самые утешительные. Корабль гибнет, планета не пригодна для жизни. Вернувшись на корабль, Янг приступает к подготовке эвакуации людей на безжизненную планету. Это единственный шанс спастись и выжить той горстке людей, которые выжили в этой мясорубке. Только чуть более половины землян осталось в живых, да еще и два гения про запас — один сумасшедший, а второй пребывает в коме.
     Корабль сотрясает серия новых взрывов, в результате чего, в медотсеке, в образовавшийся разлом, проваливается Илай, а лейтенант Скотт, пытающийся вместе с сержантом Гриром его спасти, получает смертельное ранение от взрыва баллона со сжатым воздухом. Нога и плечо Мэтта оказались серьезно повреждены, из порванной бедренной артерии, хлещет кровь. Бьющую фонтаном кровь с трудом останавливает медик ТиДжей. Но для восстановления лейтенанта на корабле нет ни условий, ни оборудования.
     В это время могучий мозг Илая, не понимающий, что делает его большое, но вовсе не атлетически сложенное тело, каким-то образом заставляет довести себя до комнаты Кресла и через него соединиться с главным компьютером корабля.
     На счастье пострадавшего корабля и его экипажа, мощный выброс энергии звезды сформировал сильнейшие солнечные ветра, которые отнесли корабль на многие сотни тысяч километров в сторону от опасной звезды. Сильнейшая тряска и турбулентность на борту Судьбы нанесла последние разрушения несчастному кораблю, но когда поток солнечного ветра ослаб, наступила тишина и спокойствие.
     Теперь лишь очевидные разрушения: разрушенные переборки, дыры в корпусе, разлом внутри корабля, шипение тлеющей инсталляции и задымленность отсеков корабля, говорили о том, какой страшной участи миновала Судьба и люди на ее борту. Многие из них получили многочисленные травмы, но сильнее всего досталось Скотту.
     Юный гений Илай, в результате соединения с креслом древних, остался жив, но с этого момента он стал частью Судьбы, тем же гением, которого мы все знали раньше, но живущий в виртуальном мире. Силой своего интеллекта он перенес мощный человеческий разум в компьютер, создав новую адапционную программу специально для себя. Он медленно шаг за шагом восстанавливал и запускал изнутри поврежденные системы боевого судна. Теперь можно было вздохнуть с облегчением. Экипаж получил временную отсрочку. Гибель со смертью, и на этот раз миновала выживших в трагедии людей.
     Однако действовать нужно было быстро. Кроме того, нужно было спасать лейтенанта Скотта. Единственная надежда на спасение — медицинские капсулы древних, о которых слышала Тамара от врача с Атлантиды. Другого пути для спасения сильно искалеченного парня у них не было.
     Полковник Янг, Камилла, Ванесса, Хлоя и ТиДжей отвозят тяжело раненого лейтенанта на Ледяную планету, в надежде разыскать в городе сохранившуюся клинику или госпиталь.
     При посадке шаттл получает повреждения, которые исключают его возвращение на Судьбу. На корабле больше нет пилотов, Янг застрял на планете, а Скотт находится при смерти. Посадка второго шаттла на автопилоте, обречена на провал из-за сильных ураганов и гроз царящих в атмосфере планеты.
     С риском для жизни исследовав, главное здание города предков, спасательной команде удается найти и вытащить из рушащегося здания две неповрежденных реабилитационных капсулы.
     При исследовании здания они сталкиваются со страшными свидетельствами массовой смерти древних от неизвестного оружия.
     Время на подключение спасительных капсул нет. Янг, во время осмотра медицинской лаборатории, сталкивается с непонятным синим туманом, который он, по неосторожности, выпустил из какой-то неизвестной колбы. После того, как синий туман, нависший над полковником, был обстрелян им из пистолета и исчез, Мэтт, находившийся в состоянии клинической смерти, чудесным образом поправляется. Причиной того, стало проникновение в него инопланетного разума — энергетической субстанции синего цвета.
     Инопланетный разум полностью подавляет самостоятельность Скотта и, в дальнейшем полностью берет его пол свой контроль руководя всеми его действиями.
     Тем временем, лейтенант Йохансен находит в городе сохранившийся завод по производству летательных аппаратов, а также «оазис» в котором сохранилась плодородная почва, растительность и тепло.
     Освоив совершенно новые шаттлы, построенные древними много тысяч лет назад, Янг с Мэттом возвращаются на корабль. Начинается ремонт корабля, люди настроены решительно и работают не покладая рук.
     На корабле стараниями Илая и всей команды, создаётся мини завод по производству обшивки и поврежденных узлов корабля. В ход идут так же ресурсы, найденные в городе на ледяной планете.
     Раш, при выходе корабля из сверхсвета впавший в кому, вышел из нее только через несколько недель. По какой-то неведомой причине у него появилась навязчивая мысль, что сержант Грир никогда не был в составе экипажа корабля и представляет для них опасность.
     По истечению какого-то времени, Илай замечает, что его друг Мэтью неузнаваемо изменился после своего «чудесного» исцеления: его отношения с Хлоей на грани разрыва, ранее дружественный и общительный молодой человек стал очень замкнут, агрессивен и резок. Ведя скрытое наблюдение за ним, Илай обнаруживает то, о чем никто не догадывался до него. В лейтенанте живут два разума, и один из них чуждый всем людям, тот, кого волнует только своя корыстная цель, а интересы экипажа и миссия Судьбы безразличны.
     Илай пытается задержать и изолировать пришельца с ледяной планеты, даже путем жизни друга, но враг оказывается коварнее и хитрее юного следопыта. За свою самонадеянность и неосторожность виртуальный Илай поплатится своей свободой.
     Для того, чтобы скрыть свое присутствие на корабле, Энергетический пришелец, сжигает основной компьютер вместе с Илаем и выводит из строя основные системы корабля.
     Синий туман вселившийся в Мэтью настроен решительно. Он должен во что было ни стало добраться до своего мира. Инопланетянину совершенно чужды человеческие переживания и эмоции. Ему попросту наплевать на чуждую форму жизни. «Ещё раз ослушаешься, и пострадают люди…», - предупреждает он полностью деморализованного лейтенанта, попытавшегося предупредить своих товарищей о грозящих им беде.

Глава 1 Не знаешь где найдешь, а где потеряешь, кто друг, а кто враг

     Лейтенант, с трудом стоявший на трясущихся ногах, обессиленно уперся спиной о стену коридора и медленно сполз на пол.
     От потери сил и назойливой мысли, что из-за его действий может пострадать экипаж Судьбы, долбившей его воспаленный мозг, у Мэтта закружилась голова и стало сухо во рту.
     Еще будучи кадетом высшей военной школы, будущий офицер Скотт дал себе слово никогда не поступаться совестью и всегда быть справедливым и честным.
     И что теперь?
     Его сознанием коварно манипулировали уже на протяжении нескольких дней, и боевой офицер ничего не мог с этим поделать. Любая попытка вырваться из под контроля тут же заканчивалась болевым шоком и властным подавлением воли.
     Парня, как долбанную крысу зажали в угол и не выпускали на свободу. Выхода из этого тупика не было.
     — "Похоже, что мой спаситель, как «Троянский конь» используя мое тело пробрался на Судьбу, с целью уничтожения всего экипажа и захвата управления кораблем", - тоскливо подумал лейтенант. С трудом отдышавшись Скотт оперся руками о пол и попытался встать на ноги, но не смог этого сделать. От острой боли в покалеченной ноге он громко охнул и вновь рухнул наземь. Через черную ткань летной униформы наружу обильно проступила алая кровь. Лейтенант крепко сжал зубы и замотав головой из стороны в сторону протяжно замычал.
     — "Ох как больно! Невыносимо терпеть!", - жгучей волной пронеслось у него в голове.
     Такой адской боли Мэтью не чувствовал никогда в жизни.
     Он вновь чуть было не отключился. Однако поток неведомой жизненной энергии вновь привел его к жизни, а болевые симптомы стали постепенно улетучиваться.
     Энергетический пришелец не хотел его смерти. Этот тщедушный на вид гуманоид был ему нужен. Но только до тех пор пока его Цель не будет достигнута.
     Лейтенанту стало полегче и немного отдышавшись он спросил:
     — Как вы это делаете?
     — Каким образом вы возвращаете меня к жизни?
     — Откуда в моем теле берется адская энергия которая помогает Вам «вырубать» любого человека из сознания и калечить людей?
     — Что вам надо от нас? - в конце серии своих вопросов закричал Мэтт.
     — От вас мне ничего не нужно, - с сарказмом вновь повторил пришелец, но ваш корабль должен стать моим и совершить прыжок в том направлении, где должна состоятся встреча с моими соплеменниками.
     — Неужели твои друзья будут преодолевать огромные расстояния в космосе ради одной особи? - спросил лейтенант.
     — Вот тут-то ты ошибаешься Скотт, так похоже тебя зовут?!- ответило существо.
     — Как ты успел заметить, когда я нахожусь вне твоего тела я выгляжу практически, как синий туман. К сожалению, мое «рабочее» тело погибло много-много лет назад, но разум сохранился. Он не может так просто погибнуть. Наше сознание состоит из несколько десятков тысяч небольших, но очень емких энергетических субстанций. Только все вместе они образуют мыслящее существо. Во вселенной нас совсем не много, так как процесс размножения не зависит от нас самих. Поэтому, каждый индивид так важен для нашей расы. И хотя нас совсем немного, собравшись вместе мы образуем коллективный разум, способный мыслить и действовать так эффективно, как ни одна другая разумная раса. Если необходимо мы не задумываясь идем в бой. И горе тем, кто станет на нашем пути. Наша раса наделена такими возможностями, что вам и в страшных снах не снилось. Тот, кто станет нам мешать будет сметен смертельным ураганом нашего оружия.
     Но даже без него, энергетическая раса способна уничтожать все живое решившее противостоять нам. Обладая энергетическими, умственными и ментальными способностями, каждый из нас может подчинять своей воле кого угодно из смертных. Проникая внутрь живых существ мы можем не только управлять ими изнутри, но и наносить смертельный вред тем, – кто противится полному подчинению. Тех, кто становится нашими врагами или противниками, каждый из мне подобных способен умертвить силой энергетического разряда.
     Ты и представить себе не можешь, на что способны носители энергии, когда они собираются все вместе и действуют, как одно целое. Враждебные цивилизации перестают существовать, когда Мы являемся для того, чтобы забрать то, что должно принадлежать только нам, и только нам, для дальнейшего развития нашей расы.
     -Ты понял меня ЧЕЛОВЕК?
     После короткой паузы, полностью подавленный и деморализованный лейтенант Скотт коротко ответил, - понял.
     - Я тебя хорошо понял.
     После очередной инъекции сделанной пришельцем, лейтенант почувствовал себя немного лучше, постепенно обретя силы для того чтобы подняться на ноги.
     Теперь, мысль о том, что он остался жив вовсе не радовала Мэтью. Юноша был мрачнее тучи. Прежние мысли постоянно одолевающие его в последнее время, вновь вернулись к нему.
     — Илай, Илай! Что произошло черт побери? Где ты, и что происходит с кораблем? Куда пропал свет? - полковник Янг безуспешно пытался связаться с юным гением. Рация тоже не работала и только шипение в эфире говорило о том, что что-то произошло не только с энергоснабжением, но и с коммуникационными системами корабля.
     При мигающем аварийном свете, полковник направился на командный мостик. По пути ему попадались растерянные люди, которые в разнобой пытались узнать у Янга, что же произошло на корабле. Он как всегда выглядел уверенно и своими четками ответами пытался хоть как то успокоить людей.
     Полковник отдавал короткие приказания парням в военной форме:
     — Срочно получить вооружение и собраться в помещении у врат и у командного мостика.
     — Быть готовым к любым неприятностям.
     — В случае проникновения, стрелять на поражение.
     Гражданским было приказано оставаться в своих каютах до выяснения ситуации.
     Аналитически размышляя, Эверетт продолжал отдавать распоряжения:
     — Доктора Раша, Броуди и Волкера срочно найти и доставить на командный мостик. Где бы они не были, доставите их тощие задницы прямо к главному терминалу. Если будут кочевряжится, тащите их сюда силой.
     Далее разъярённый командир Судьбы, прямо на ходу продолжил торопливо отдавать приказы и распоряжения остальным подчиненным и гражданским специалистам.
     По пути к месту общего сбора, навстречу Янгу одновременно бросились Камилла Рей, а за ней и ТиДжей.
     — Что прикажите делать нам полковник? В один голос затараторили возбужденные женщины.
     — Камилла со мной, а ты ТиДжей подготовь медчасть на случай непредвиденных ситуаций.
     После последних событий на корабле, медицинский отдел был заново создан в другом, более надежном и просторном месте, в том отсеке корабля который не пострадал от разрушений. К счастью часть старого оборудования сохранилась, многое удалось демонтировать с 30 этажа главной башни города древних.
     Причем иногда, поиск необходимого медицинского оборудования в помещениях где раньше размещалась медицинская лаборатория древних, происходила даже с риском для жизни.
     Верхние этажи главной башни города продолжали разрушаться под действием суровых природных условий ледяной планеты. Не смотря на риск, люди из поисковых команд искали и находили все новые и новые приборы, а так же незнакомые им медицинские приспособления. Пара парней чуть было не сорвались вниз перебираясь через зияющий черной пустотой провал в коридоре ведущий вглубь лечебницы Древних. Риск был оправдан. Именно там оказался нетронутый катаклизмами и самим временем склад с герметичными ящиками неотложной помощи.
     От туда забрали все под чистую.
     Все хорошо понимали, что все, что связано с медициной, в будущем может спасти их жизни.
     В медчасти были так же установлены и две реабилитационных капсулы, с риском для жизни привезенные с ледяной планеты во время первого ее посещения.
     Но главной гордостью ТиДжей была медицинская база данных данных древних. Она только начала осваиваться с теми знаниями, которые были собраны ушедшими предками. Язык древних с трудом поддавался ТиДжей. Он слегка отличался от того, который люди встретили на корабле. После долгих и тщательных поисков, в разрушенной лаборатории древних был найден только один не поврежденный терминал с базой медицинских данных, чудом уцелевший в дальнем конце лаборатории.
     При обстреле помещения роботом, защищавшим здание от проникновения в него чужого разума, бронированный металлический шкаф с неизвестными до этого времени медицинскими приспособлениями и оборудованием, создал надежную преграду на пути шквального огня, который обрушил на пришельцев с Судьбы робот охранник. Это спасло терминал с бесценной для ТиДжей информацией по медицине. Возможно здесь она найдет знания о том, как излечить себя от болезни, которая уже с детства жила в ней, а новые приборы и инструменты спасут еще немало человеческих жизней.
     ***
     Мэтью поднялся с пола и прихрамывая на раненую ногу, кривясь от боли медленно добрался до своей каюты. В назидание за его поступок, энергетический пришелец совсем не помогал ему управлять искалеченным телом.
     — Итак, ты хочешь заставить нас совершить перелет к месту вашего рандеву, - медленно проговорил лейтенант, с трудом садясь на кровать. — Но насколько я понял, ты основательно повредил систему управления Судьбой и отключил часть энергообеспечения корабля. Во всех отсеках пропало основное освещение, люди не понимают что происходит, скоро начнется паника. И можешь поверить мне, что есть на корабле и те, кто сразу начнет искать причину случившегося и найдут виновника. Ты и не представляешь себе, в каких передрягах мы побывали. Я просто уверен, что растерянность быстро пройдет. - мрачно заявил он синему туману нависшему над ним. — К тому же, все сразу заметят пропажу Илая. Мы давно привыкли к тому, что Илай постоянно с нами, хотя физически он уже давно мертв. Его голос и мысли постоянно находятся в контакте с многочисленными восстановительными командами, и, с теми, кто ему нужен и с кем он особо тесно связан. Ты не мог не заметить, что используя громкую связь он информирует нас о всех происходящих событиях на корабле. А сейчас пропал свет, отрубилась система управления Судьбой, – а в ответ тишина в эфире. Это будет подозрительно и странно для всех.
     — Вряд ли они найдут меня в твоем теле, раз уж не нашли до сегодняшнего дня, - прежним бездушным голосом ответил пришелец. Ну, а с восстановлением управления корабля они вряд ли скоро справятся, да меня это и не интересует вовсе. Надо было действовать быстро и уничтожить угрозу для меня в лице вашего умника Илая. Как он вообще умудрился выжить и переселиться в виртуальный мир? - недоуменно спросил сам себя пришелец. — Даже нашей расе это не удалось сделать. А беспилотники, которые нападают на нас, да и на вас — это подтверждение тому, что виртуальный интеллект недолговечен. Ну, а если ты волнуешься как мы полетим, то напрасно. Я и сам смогу дать нужный импульс двигателям корабля. Как я тебе и сказал до этого, мой долг воссоединиться с моим народом. Слишком долго я ждал этого момента. На ледяной планете я был заперт в хранилище энергии больше 10 тысяч лет и вел жалкое существование в гравитационной капсуле-ловушке наших врагов. Поверь мне, я был свидетелем того, кто и как уничтожил хозяев этого города — древних как вы их зовете. Враги ушли, а я так и остался в плену, к сожалению я не мог вырваться из капсулы. Но самое тяжелое, что я прочувствовал всеми ионами своего сознания - это одиночество! Столько лет и один... ни друзей ни врагов, никого вокруг, только ледяная планета и кусочек звездного неба, которое было видно мне через верхнюю часть разбитого окна. Я уже смирился с мыслю, что буду навеки погребен под обломками древнего города. Мне просто несказанно повезло, что вас занесло сюда, на окраину нашей галактики, к одинокой звезде с двумя планетами которые находятся вдалеке от основных звездных скоплений и галактических торговых путей развитых цивилизаций. Совершенно случайно, по глупости вашего полковника, мною снова была обретена свобода. Перед тем, как ваш командир выронил из рук капсулу в которой я хранился, он случайно нажал кнопку открывающую это устройство. Получив свободу я попытался вступить в контакт с ним, но он проявил явную агрессию, начав стрелять по мне из своего оружия. Тогда я постарался получить власть над его телом и вселиться в него, а позднее и в других членов вашей команды незаметно для них. Но это мне не удалось, уж больно сильная у вас энергетика. И только твое тело полностью подчинилось мне, так как ты был при смерти и настолько слаб, что твое сознание и не думало сопротивляться проникновению. Теперь твое тело полностью находится под моим контролем. Я знаю как подавлять тебя и влиять на твое сознание. Ну а в случае неподчинения, я могу нанести вред твоим друзьям и членам вашей команды используя тебя и части твоего тела как энергетическое оружие. Надеюсь это хороший аргумент для послушания? Правда это стоит мне потерей большого количества энергии которая так необходима мне. Но это уже не проблема, энергия здесь повсюду. И кое-что мне еще удалось сделать пока ваш доктор Раш был в коме.
     Мэтт поежился, вспомнив как из его пальца вырвался синий луч, который против его воли поразил ту женщину из гражданских, которая попалась ему навстречу в коридоре, когда он рванул к полковнику, чтобы предупредить его о пришельце.
     — Но зачем тебе все это, ведь мы можем стать союзниками? Как ты сказал, у тебя нет преднамеренной цели наносить вред нам. Ведь я надеюсь ты понял из общения с нами, что мы не враги тебе. Никто и никогда не помогал нам во время нашего вынужденного звездного путешествия. Мы никому и никогда не угрожали. С тех пор, как мы попали на этот корабль, нам всегда приходилось бороться за выживание и защищаться. И несмотря на это, новые и новые угрозы и разные опасности поджидали нас на нашем пути. Такое чувство, что в космосе царит только вражда и ненависть. Даже древним не удалось переделать этот мир. Нам до сих пор не известно, что с ними случилось... То ли их уничтожил сильный враг, то ли они вознеслись, как гласят их записи.
     — Странные вы создания, люди, - сказал пришелец, — сидели бы дома и не знали бы проблем.
     — Дорого бы я заплатил за то, чтобы попасть домой. - с тоской сказал Скотт. — Все попытки вернуться на Землю закончились для нас неудачей. Похоже, Судьба сейчас наш единственный дом и надежда в будущем вернуться на нашу родную планету. За все это время, только два раза нам повезло и мы встретили союзников. В первый раз — когда представители неизвестной нам гуманоидной расы помогли полковнику Девиду Телфорду вернуться на Судьбу, когда он остался один на один с ними на застрявшем в глубинах соседней галактики корабле древних – установщике звездных врат. И во второй раз, когда инопланетяне оживили и вернули к нам назад часть наших людей погибших от разных болезней на их планете.
     — Пойми ты, – с надеждой в голосе обращаясь к синему туману сказал Мэтт, — если мы поймем друг друга и поверим в искренность наших намерений, то мы сами, добровольно поможем вам добраться до ваших друзей. Если мы договоримся, то мы поможем тебе, а ты поможешь нам в том, что сочтешь приемлемым для себя. И если мы будем действовать сообща для достижения своих пусть даже и разных по своей сути целей, то возможно мы можем стать союзниками, а может быть даже друзьями, или хотя бы партнерами в борьбе с общими врагами. Мы ведь можем договориться! - в отчаянье прокричал Скотт.
     — Не скрою, - после долгого раздумья вновь заговорил пришелец, — в начале я очень обрадовался вашему прибытию. Но после того, как при первом контакте ваш лидер вместо того чтобы вступить в контакт со мной, как с незнакомым разумным существом, начал палить оружия, я поменял свое мнение. Мне стало понятно, что вы сторонники только силовых методов в решении спорных вопросов. В результате я сделал вывод для себя, что вряд ли мы сможем понять друг друга и уж тем более сможем быть с вами союзниками. Мы слишком разные и похоже нет ничего что бы могло нас объединять.
     — Просто жизнь научила кое-кого из нас, что иногда перед лицом опасности сначала надо стрелять, а потом уже думать. Разве тебе такое не случалось делать? - спросил пришельца Мэтт. — Ведь полковник Янг мог и не понять, что Вы разумное существо.
     — Да, приходилось, - ответил синий туман. — были у меня такие ситуации. Но, я уже четыре недели изучаю всех вас находясь в твоем теле. И не скрою, мне было интересно читать твои мысли и даже проникнув в твое сознание, когда ты был при смерти, рыться в твоей памяти. Увлекательно было узнать все то, что произошло с вами во время путешествия корабля по соседней галактике и в особенности, с тобой как на планете Земля так и в проекте Икар. До сих пор ионы моего мозга начинают закипать при воспоминании о твоих ощущениях связанных с распухающей лиловыми пузырями руки и медленного умирания твоего тела. Я имею в виду случай заражения на одной из посещенной вами планет. Самое печальное, что твоя память стала и моей. И это ничем не сотрешь из моего сознания. Это навсегда останется во мне. Даже не знаю как в будущем это повлияет на меня, но это плата за мою свободу. Твоя жизнь навсегда останется во мне. Я знаю даже то, что ты давно уже забыл. Жаль только, что после своего исцеления я больше не могу проникать в твои мысли, но есть в вас и то что неясно и странно для нас. В особенности непонятны мне ваши эмоции и чувства. Хотя, некая схожесть между нами все же есть.
     — Так почему же не попытаться сделать шаг навстречу друг-другу? - спросил Скотт.
     Ответа он так и не получил.

Глава 2 Есть только связь

     Камилла продолжала бежать за полковником, сопровождая его по пути на командный мостик корабля. "Что могло случится с освещением, куда пропала связь, почему не отвечает Илай?" На эти вопросы пока не было ответов.
     На командном мостике Янга ждал сюрприз — все терминалы светились ровным, мертво-сиреневым светом. Кнопки управления погасли, наборные устройства не реагировали на обычные команды. Стандартные процедуры по запуску устройств командного мостика не давали результата. Часы отсчета времени древних замерли на 13:22. Янг автоматически посмотрел на свои часы. Механические часы никогда не подводили его за все время путешествия в космосе. "Чтоб тебя..." - про себя выругался полковник, похоже, что с момента «зависания» системы управления Судьбой прошло всего 7 минут.
     Внезапно, в полутемное помещение, размахивая руками влетел взъерошенный доктор Раш. Он как всегда выглядел уставшим и не выспавшимся. Слипшиеся волосы, опадали прядями прямо на лоб, почти полностью закрывая глаза нервного шотландца. Не говоря ни слова, он бросился к главному терминалу управления кораблём. Сутулясь всем телом, Раш полностью слился с главным терминалом корабля. Его хрупкую, но очень выносливую фигуру, в буквальном смысле било мелкой дрожью. Вечно небритые скулы подрагивали от возбуждения. Не обращая внимания на окружающих он быстро клацал по кнопкам управления, пытаясь восстановить контроль над кораблем. Но, к его величайшему удивлению, все произведённые им манипуляции ничего не дали.
     Не получив ожидаемого эффекта он впал в дикую ярость.
     — Что вы сделали с терминалом? - как сумасшедший заорал на полковника, доктор Раш, — Вы всегда лезете туда, куда вас не просят! Ваш салдафонизм и некомпетентность достали меня, - продолжал он оскорблять Янга, не замечая всей комичности ситуации ошалевший от потери управления кораблем.
     Такой ситуации на Судьбе не было никогда. Даже в самый разгар сражения с беспилотниками и инопланетянами, все компьютеры древних и консоли управления, выдавали массу информации. Иногда разноцветную как мозаику от количества вышедших из строя систем и отсеков корабля, а так-же различных ссылок на что-то непонятное для новоиспеченного экипажа.
     — Я же просил, без меня или Илая не трогать системы управления кораблем, - продолжал в том же духе Раш.
     От удивления и наглости несправедливого обвинения, у полковника Янга глаза полезли на лоб. Он знал, что в последнее время, после выхода из комы, с головой доктора Раша было не все в порядке, но такого дерзкого обвинения он не ожидал и этого он уже не мог так просто снести. И как большинство военного персонала корабля, он не растерялся и молниеносно схватив Раша за грудки с ненавистью приподнял в воздух и прижав к стене злобно спросил:
     — Так, что я по твоему здесь трогал без твоего разрешения, сукин сын?
     Руки полковника привыкшие к силовым решениям проблем автоматически перешли в режим удушения противника. В полковнике Янге с момента «пробуждения» от стазиса накопилось столько негатива, что хватило бы на то, чтобы без раздумья завалить человек двадцать противника. В особенности, раздражение у него скопилось по отношению к Рашу, который в самое неподходящее время не вышел из стазиса, а впал в кому. Судьба и выжившая часть экипажа, остались живы только благодаря чудесному «возрождению» Илая. Не помня себя от гнева, Янг бессознательно душил своими руками ненавистного яйцеголового. Раш хрипел и пытался сопротивляться, дрыгая ногами и пытаясь своими руками ослабить хватку полковника, но это совсем не помогало, и, он наверняка бы задохнулся, если бы не Камилла повисшая на правой руке Янга.
     - Эверетт! Эверетт! - в отчаянье закричала срывающимся голосом Камилла, — Прекратите, немедленно прекратите и отпустите Раша, только он может сейчас решить возникшую проблему и помочь нам всем. Если что-то случилось с Илаем, он, и только он может спасти нас всех.
     — Полковник... полковник Янг... - разом закричали вбежавшие в командный отсек Броуди и Волкер, — системы управления кораблем в техническом отсеке не доступны. Вспомогательные терминалы тоже зависли.
     — А что с помещением кресла? - тяжело дыша, хрипящим голосом спросил Янг, медленно опуская на пол отчаянно брыкающегося и синеющего от нехватки кислорода Раша. Даже без получения команды всегда медлительный инженер Волкер рысью выбежал в направлении комнаты кресла.
     — Что со связью? - отчетливо спросил у Броуди рассерженный коммандер.
     — Связи нет, - закричал в ответ инженер, — Но похоже коммуникационная консоль просто отключилась, -
     экран коммуникационной консоли не горел, по всей видимости эта система автоматически отключилась не выдержав скачка высокого напряжения.
     — Сейчас проверю предохранители и постараюсь перезапустить процессор, - затараторил Адам.
     — Действуй быстрее, - скомандовал Янг.
     Повернувшись к Рашу, полковник злобно спросил:
     — Ну что, так ты решил расправиться с Илаем и снова стать лидером на корабле?
     На лице Раша, сидящего на полу и массирующего саднившее горло, отчетливо читалось удивление и недоверие к сказанному полковником.
     — Ты в своем уме Янг? - впервые за долгие годы перейдя на ТЫ, спросил непризнанный гений. — Как ты мог такое подумать!? Илай часть корабля, как я могу нанести вред тому, что люблю больше всей своей жизни. Как? Неужели ты так и не понял мотивы моих поступков за все это время?
     — Ладно, проехали, - мрачно заявил Янг, — извиняться будем потом... - от былой ярости на лице полковника не осталось и следа. Была только решимость действовать.
     — Связь есть! - радостно завопил доктор Броуди, и в этот же момент в помещении стало немного светлее, так как на консоли системы коммуникации и средств связи появилась привычная заставка голубого цвета.
     — Похоже предохранители не выдержали скачка напряжения, - заявил Броуди, но все остальное не пострадало.
     Из зала кресла бегом вернулся Волкер. Его лицо говорило само за себя. Янг похоже даже не удивился.
     — Что за скачок напряжения? - вскакивая на ноги и бросаясь к ожившей консоли спросил доктор Раш, — Здесь же установлена тройная защита от перегрузок и повышенного напряжения. Что-то не так, такого с этой системой просто не может быть.
     Раш действовал быстро и четко. Он без колебаний подсоединил свой переносной компьютер к коммуникационной консоли и начал изучение программного обеспечения системы. Что-то бормоча себе под нос и морща вспотевший от напряжения лоб, он переносился от файла к файлу в поисках причины случившегося. Как ни странно, он быстро нашел то, что вызвало отключение этой системы и возможно всего оборудования на корабле.
     — Этого не может быть! - не обращаясь ни к кому вскрикнул Раш.
     — Что там? - спрашивали все кто находились на мостике, как по команде бросаясь к терминалу и обступая доктора. Раш растерянно водил пальцем по дисплею не понимая как такое может быть. Он пытался быстро уяснить суть проблемы и связать воедино увиденное. Только такой всесторонне одаренный человек как он, мог быстро понять, что к чему. Другим инженерам корабля понадобились бы дни, а может быть даже недели, чтобы сделать хотя бы какие-либо мало-мальски обоснованные выводы. Параметры которые удалось снять по крупицам из разных разделов программного обеспечения системы связи и файлов памяти, были непонятны, противоречивы и неправдоподобны по своей природе.
     — Причиной отключения системы, был сгусток какой-то непонятной и очень мощной энергии. – вынес свой вердикт решительным голосом доктор Раш.
     ***
     — Похоже у нас визитер с ледяной планеты, - через несколько секунд заявил доктор Раш.
     — Та-а-а-к, - сказал Янг, — везет как утопленникам. Без проблем никак! Что это? Программный вирус? Или что-то еще. Интересно, как он попал на корабль? Ведь ничего необычного не было найдено ни на ледяной планете ни в новых шаттлах ни уже позже на корабле. Мы уже четыре недели снуем туда-обратно. Интересно как он выглядит? Как перемещается? Когда и как он попал на корабль? Что он замышляет и где скрывается?
     — В любом случае, энергия может передаваться по кабелям и коммуникационным линиям, - безапелляционно заявил доктор Раш, — Предлагаю до выяснения ситуации отключить Систему связи корабля, возможно ее процессор попытаются вывести из строя в первую очередь, а она может нам понадобиться для восстановления системы управления всем кораблем. Для дальнейшего изучения я скопировал информационные файлы системы связи в свой компьютер.
     — Так–так, похоже это правильно, - одобрил предложение Раша полковник Янг. Для координации действий будем использовать только портативные рации, причем для каждой группы будим использовать только отдельно выделенный канал связи.
     Систему связи корабля отключили без колебаний.
     — Какие еще есть идеи? Как обезопасить двигатели? Что сделать чтобы они не были выведены из строя.
     — Во первых, необходимо физическое отключение кабелей энергетического питания, причем от секции до секции, - начал рассуждать Волкер.
     — Отключение необходимо начать как можно быстрее, начиная со стороны двигателей и далее двигаясь к накопителям энергии. Все предохранительные элементы древних, на стыке кабельных секций, снять и сдать мне, - продолжал распоряжаться Раш, — Без них кабеля бесполезны, древние знали толк в безопасности!
     Полковник недовольно закряхтел, но промолчал на этот раз.
     — Обходные кабели также отключать параллельно с основными, - продолжал Раш.
     — Все ясно? - обратился Янг к Волкеру и Броуди... — Исполнять немедленно. Капрал Джеймс! - скомандовал полковник открывая дверь в коридор и обращаясь к группе подчиненных, собравшихся с оружием в руках у командной рубки. Выделить по три человека каждому из инженеров и выполнять все их указания без обсуждений.
     — Есть сэр! - четко ответила Джеймс, и через пару минут две команды растворились в мигающих коридорах корабля.
     — Где лейтенант Скотт?
     — Не могу знать сэр.
     — Срочно найти и вызвать в зал врат, - отдавал распоряжения командир корабля, — там аварийное освещение дает больше всего света. Туда же собрать весь оставшийся военный персонал для получения задач.
     Двух человек оставить охранять командный мостик. Никого внутрь не пускать обо всем подозрительном докладывать немедленно. Связь только по назначенным каналам. Гражданскому персоналу оставаться в своих каютах за исключением специалистов.
     — Раш, займитесь освещением корабля, надо восстановить свет, а затем постарайтесь запустить систему управления кораблем. Сейчас я пришлю вам специалиста по освещению, - сказал Янг возвращаясь на мостик.
     Немного подумав и отвернувшись к стене он добавил: — И ради Бога, простите меня за этот инцидент с вами. Нервы стали просто ни к черту. Если честно, я на Вас злился все последнее время. Когда вы были нужны нам больше всего, вас не было с нами.
     Раш грустно улыбнулся и пользуясь случаем вернулся к своей прежней теме.
     — Полковник, я думаю, что во всем замешан сержант Грир! Вы мне не верите, а я думаю что проблема именно в нем, - яростно продолжал отстаивать свое мнение Раш.
     — Допустим, – примирительно промолвил Янг, — но каким образом он может быть вовлечен во все это? Он просто солдат и с электронной техникой у него всегда были большие проблемы. Ну хорошо, до выяснения истинной причины случившегося, я возьму его под стражу. Ок?
     На лице Раша появилась довольная улыбка.
     — Что у нас с «Кино»?
     — Похоже работает, - ответил Раш беря в руки пульт управления маленькими летающими видеокамерами. — Камилла, я надеюсь ты знаешь как управиться с этим устройством. Просмотри последние записи и одновременно понаблюдай за сержантом Гриром. Если увидишь что-либо подозрительное докладывай немедленно.
     Камилла взяла из рук Раша пульт управления кино, но прежде чем заняться делом высказала важное предположение:
     — Может быть Илай обнаружил пришельца, и поэтому главный компьютер корабля был разрушен. Чтобы «убить» Илая.
     — Очень может быть, - промычал всегда небритый Раш, пытаясь добраться до внутренностей главного терминала управления кораблем. — Здесь выгорела часть плат и проводов! - продолжая разбираться в хитроумном устройстве древних со злостью заявил Раш.
     — Ясно, – заявил Янг. — Запасные детали или терминалы есть?
     — Пока не встречал . Часть отсеков корабля до сих пор так и не исследована. Возможно где то и есть, а может быть и были уничтожены во время предыдущих сражений или метеоритной бомбардировки.
     — Ладно, займемся поисками нужных деталей потом. Главная задача — найти того, кто все это сотворил. Вернемся к идее Камиллы. Просмотрите все последние записи и голосовые сообщения, а так-же персональные контакты Илая.
     Со словами: «Я в зал врат», полковник покинул командный мостик корабля.

Глава 3 Незванный "гость"

     Диалог
     В это время, обессиленный лейтенант Скотт лежал на полу и продолжал диалог с энергетическим пришельцем.
     — Ну, и что же общее есть между нами? - спросил пришельца лейтенант.
     — Умение сдержать обещания. Мы никогда не нарушали данное слово, - ответил туман, — Порывшись в твоей голове и проанализировав поведение людей, я пришел к выводу, что многим из вас это тоже присуще. К несчастью для меня, вас слишком много, а я один. Обман и коварство часто встречались на моем пути. Так что, верить — это не мое хобби. Да и не все ваши особи честны, многие не говорят правду, откровенно или подспудно врут. Некоторые думают об одном, а делают совершенно другое.
     — Я думаю ты не можешь читать мысли! - воскликнул Мэтт.
     — Да, не могу, без переселения в тело разумного существа. Хотя мозг Раша, о многом мне поведал. - с сарказмом заключил пришелец.
     — Так вот кто спровоцировал выход Раша из комы!
     — Да, это был я, но мне не удалось завладеть его телом. Иначе я давно бы овладел всем кораблем, и причем без силового давления. Хотя, я постарался сделать все, чтобы поселить в нем чувство сомнения кое в ком. Ваш небритый и эксцентричный ученый, еще долго будет охотиться за Рональдом. - промолвил инопланетный разум.
     В дверь постучали и раздался голос лейтенанта Йохансон:
     — Лейтенант Скотт! Могу я войти?
     Инопланетный разум без раздумья вновь «вошел» в тело Скотта.
     — Да, входи - слабым голосом ответил "лейтенант", с трудом приподнимаясь на кровати.
     Открыв дверь, Ванесса стремительно вошла в помещение каюты.
     — Что с тобой ? Ты неважно выглядишь.
     — Все в порядке Ванесса, просто старые раны разболелись. Думаю скоро я снова буду в норме. Что случилось с освещением? Почему не слышен голос Илая? - спросил равнодушным голосом Мэттю.
     — Пока сами ничего не знаем, будим выяснять. - Йохансон пожала плечами.
     — Лейтенант Джеймс, это полковник Янг, ты нашла Скотта? - раздался из рации голос Янга.
     — Да полковник?
     - Ему нужен отдых, но скоро он к нам присоединится.
     — Передай, что его канал №2. Пусть включит.
     — Лейтенант Скотт как ты? - голос в динамике был встревоженным.
     — Все Ок сэр...
     — Ну, я в этом и не сомневался! Как оклемаешься — разыщи меня. Все время будь все время на связи.
     — Есть Сэр. Через 10 минут буду в норме.
     — Лейтенант Джеймс жду вас у Звездных врат.
     ***
     В зале Звездных врат, полковник Янг не вдаваясь в подробности сообщил военному персоналу, что появились новые проблемы:
     — Надо обыскать корабль, кто-то повредил системы управления. Всем смотреть в оба, без команды огонь не открывать! Обо всем, что вызывает подозрения докладывать лично мне.
     — Полковник...
     — Да Раш.
     — Сейчас дам свет!
     — Ок! Как решил проблему?
     — Подключил планшетник Волкера в обход поврежденной системы. Он молодец, скопировал систему управления энергоснабжением к себе в комп, видимо хотел поучиться у древних. - с сарказмом добавил непризнанный гений.
     — Молодцы, - радостно сказал полковник, — теперь дело пойдет веселей.
     — Сержант Грир, - скомандовал полковник, с подозрением и особым вниманием рассматривая сержанта, — У вас особое поручение. Будете охранять изнутри склад обмундирования, - при этом, он нажимал в положение «на передачу» кнопку переносной рации, так чтобы Камилла слышала сказанное. «Кино» моментально полетело в указанном направлении и заняла нужную позицию.
     — Склад обмундирования? - изумленно спросил сержант, привыкший, что его посылают на самые опасные задания.
     — Да, именно туда сержант, и это приказ который не обсуждается. Там сейчас самое опасное место, поверь мне, сынок! И будь на связи.
     — Есть сэр, - без особого энтузиазма ответил сержант и выдвинулся в указанном направлении.
     Внутри корабля, от отсека к отсеку, начал зажигаться свет.
     Вооруженные команды медленно выдвинулись на прочёсывание доступных зон корабля. Осмотр происходил очень тщательно, проверялся каждый закоулок и каждое помещение.
     ***
     — Полковник, - раздался в рации голос Камиллы, — вам надо это увидеть.
     — Иду, Камилла.
     На мостике Раш лихорадочно просматривал звуковые записи с голосом Илая.
     — Камилла, что у тебя? - женщина была очень встревожена, она торопливо вывела на экран пульта управления «кино» какую-то запись.
     — Ничего себе... - вполголоса удивленно воскликнул Янг, — Раш?
     — Я это уже видел, - как всегда недовольно буркнул ученый.
     — Ну, и как такое может быть?
     — Он был здесь? Я имею в виду в этом помещении.
     — Судя по записи «кино», нет. - ответила Камилла Рэй.
     — Мне кажется, я что-то нащупал!
     — Что нащупал? Не томи Раш!
     — Сейчас, включаю громкость... - в динамиках раздался голос Илая, изобличающий синий туман вселившийся в тело Скотта.
     Прослушав короткую запись несколько раз и сопоставив ее с видео информацией, на которой Скотт ударом синего разряда отключает идущую навстречу ему женщину, полковник Янг вполголоса заявил: — Ну, теперь, кое что становится на свои места! Вопрос в том, один он или их несколько. И как Скотт в очередной раз подцепил опасную заразу.
     — Да ему не привыкать, - заявил Раш, — вопрос в том, насколько он опасен для всех нас?
     — Покажи еще раз запись, - попросил Янг. На экране устройства, в режиме ночной съемки, в самом дальнем углу объектив «Кино» захватил короткий фрагмент о том, как лейтенант Скотт выйдя из своей каюты поражает синим светом женщину, которая после поражения этим импульсом, падает без сознания на пол.
     Из компьютера Раша в наступившей тишине прозвучала запись голоса Илая: "Так я и знал! Я не мог идентифицировать инопланетную угрозу, пока она была внутри тебя. Теперь, ты будешь в безопасности.
     — Илай, я умру без него, - раздался голос Скотта, — Он не причинит никому вреда. Его просто нужно увести из этой планетной системы к своим, и тогда он уйдёт.
     — Прости, но ты не можешь отвечать за действия того, кого мы даже не знаем. Янг рассказал, что на ледяной планете, выпустил из небольшого хранилища некую синюю субстанцию. Теперь понятно, куда она пропала и как ты воскрес. Угроза должна быть уничтожена. Мне жаль, но один человек менее ценен, чем все остальные..." - На этом запись оборвалась.
     ***
     — Лейтенант Джеймс, срочно зайдите ко мне. - по рации связался с Ванессой полковник Янг.
     Когда женщина прибыла на мостик полковник с Рашем и Камиллой вкратце объяснили ей то, что удалось узнать на этот момент.
     — Как выглядел лейтенант Скотт когда вы зашли к нему? - спросил он.
     — Он был реально очень плох, похоже, что у него вскрылись раны полученные в последний раз. Я даже видела выступившие через униформу пятна крови.
     — А не видела ли ты, недалеко от его каюты, на полу женщину без сознания?
     — Ее имя Сью, - подсказала Камилла, — Нет, там никого не было.
     — Где ее каюта? - поинтересовался Янг.
     — В соседнем коридоре, - опередила Камиллу Ванесса.
     — Так, принимаем решение: Во первых, никому не слова. О нашем «госте» знают только те, кто в этом зале и еще мы сообщим об этом ТиДжей. Остальные пусть продолжают «поиски» чего ни будь подозрительного. Гражданским объявить выходной. По рации говорим только о «поиске» и восстановлении управления кораблем.
     — А еще, спустим всех собак на Рона Грира. Этот пришелец явно очень опасен. Странно, почему он не применил силу ко мне на планете, во время нашей первой встречи!?
     — Всему со временем найдется объяснение, - заявил Раш и добавил, — Даже, если мы подстрелим Скотта, неизвестно, что еще может сотворить пришелец с нами и с кораблем. Ведь он может умышленно ранить кого-то еще и завладеть его телом, и тогда, мы опять начнем искать иголку в стоге сена. Надо найти эффективное оружие против пришельца. Пока он думает что все идет по его плану и мы готовимся к полету все должно быть нормально, он ведь вел себя скрытно до своего разоблачения со стороны Илая.
     — Ну, а мы, поищем как можно с ним справиться. В общем тянем время, и если Скотт попросится на оказание помощи, отправим его с кем-нибудь, заранее подготовленным, на «поиски» подозрительного, туда, где он сможет нанести наименьший вред.
     — Я заблокирую шаттлы, чтобы он не расстрелял нас из космоса, или не улетел. Ведь у нас нет внешнего оружия и отсутствует управление щитами.
     — Мы с Рашем пойдем к ТиДжей, чтобы узнать где может быть капсула. Самое паршивое, что после того, как мы забрали все ценное из медицинской лаборатории, башня опять разрушилась в нескольких местах. Сейчас нам вряд ли удастся найти эту чертову колбу, - сказал Янг.
     — Лейтенант Джеймс, под любым предлогом не допускай к Скотту Хлою. - предупредила лейтенанта Камилла.
     — Она может раскусить его, так же, как это сделал Илай.
     — Интересно, насколько он остался прежним лейтенантом Мэтью Скоттом.
     — Судя по голосу, он на нашей стороне, но находится под полным контролем пришельца. - сказал Раш, — Да, и еще, навести ту девушку — Сью и узнай, помнит ли она, что-нибудь.
     Тут Камила сказала: — Нам надо быть готовыми и к ведению переговоров.
     — По словам Мэта, пришелец не хочет нам зла. Ему надо куда-то добраться.
     — Надо быть готовыми ко всему. - сквозь зубы сказал полковник, и этим закончил дебаты.

Глава 4 Незнокомое устройство

     Хлоя Амстронг стояла в зале с большим панорамным окном и бесцельно созерцала звездную даль. Что случилось со всеми нами — думала она. Кому мы нужны? Кому я нужна? Про себя она твердо решила, что больше никогда не останется наедине с Мэттью. После последней безобразной сцены на людях и нанесенных ей оскорблений, она больше никогда не подпустит его к себе. Это не тот чувственный и нежный юноша, который подставил ей свое крепкое плечо в самое трудное для нее время. Кто он?...
     Временами, во время интимной близости, Хлоя чувствовала, что она находится не с ним, а с кем-то чужим, с тем, кто настойчиво и беззастенчиво пытается изучать ее изнутри. Было в этом что-то схожее с тем чувством, когда инопланетная жизнь шаг за шагом превращала ее в чуждое людям существо. Это чужое присутствие в последнее время она стала ощущать и в Метью, все отчётливей. Ведь физически, он во всем прежний. Вот, только, после возвращения с планеты, где он чудесным образом восстал из мертвых, взгляд был не его, и слова и мысли не его. А чьи же тогда? С кем поговорить? У кого спросить, что же ей делать? Единственный близкий человек, Илай, тоже отвернулся от нее. Сегодня он ни разу не навестил ее. Зачем жить?...
     ***
     — Лейтенант Скотт, это полковник Янг.
     — Слушаю вас сэр.
     — Как самочувствие?
     — Отлично командир, скоро присоединюсь к остальным.
     — Это хорошая новость.
     — Я думаю, что тебе надо немного оклематься, ты мне понадобишься через три - четыре часа. У нас новые проблемы, но они под контролем. Похоже Раш оказался прав, сержант Рональд Грир ведет себя подозрительно. Возможно, он причастен к повреждению системы управления и энергоснабжения.
     — До сих пор, никто из технарей понять не может как это ему удалось сделать. Этот мерзавец под чистую спалил главный компьютер корабля. Раш до сих пор ничего не может сделать.
     — Сейчас сержант Грир под стражей. Угрозы для корабля нет. Так как виновник происшествия найден, то все поиски по кораблю прекращены. Да и кроме Рона ничего подозрительного обнаружено не было.
     — Как ведет себя мастер-сержант? - равнодушно спросил лейтенант.
     — Ну, этот лживый мерзавец все отрицает, - признал Янг, — но это ничего не значит. Вот почему нам с тобой придется надавить на него как следует, продолжил полковник. — Я надеюсь, ты не забыл как проводить процедуру военного допроса, - с твердостью в голосе спросил он, — На всякий случай, будь готов к проведению процедуры "допроса с пристрастием", ту, которую мы проводили с полковником Девидом Телфордом... Как ты помнишь, только из мертвецов выходит чужое сознание.
     — Слушаюсь, сэр, буду готов через три с половиной часа. - бодро отчеканил Скотт, — Куда прибыть, сэр?
     — Пока не знаю, наверно туда, откуда во время допроса сможем откачать кислород. О месте я сообщу тебе позже. - уверенно закончил давать ц.у. полковник. — Конец связи, лейтенант.
     После состоявшегося разговора, «кино» быстро переместилось для наблюдения за каютой Скотта.
     ***
     Когда полковник Янг вместе с доктором Рашем вошли в новый медицинский блок, там полным ходом шла подготовка отделения для оказания первой медицинской помощи к приему возможных пациентов. ТиДжей была не одна. Ей помогали две девушки из числа гражданских, которые вызвались добровольно осваивать медицинские премудрости. В особенности, их привлекала идея познать и перенять знания древних в области медицины, ну и конечно же, люди хотели заняться чем-то полезным. Вынужденное безделье постоянным гнетом ложилось на плечи каждого на корабле, а возвращение домой, на Землю, стало несбыточной мечтой.
     — Какие новости, - бросилась к Эвертту ТиДжей.
     — Как видите, свет у нас уже есть, работаем над остальными вопросами, - ответил Янг, — Кстати, в будущем нам может понадобится дополнительный перевязочный материал. – под этим предлогом, помощники ТиДжей были отправлены на склад.
     Проверив что за дверью осталась только охрана. Оба мужчины сообщили все, что им удалось установить в ходе расследования.
     — ТиДжей, где стеклянная капсула, - напрямую спросил Янг.
     — Какая капсула командир?
     — Та, из которой вылетел синий туман во время нашего первого посещения ледяной планеты, - сказал Янг,
     — Так она была повреждена, но я нашла там точно такую же и совсем не поврежденную. Она здесь, в медицинском блоке, я ее захватила подумав, что она может нам пригодиться для хранения обнаруженных вирусов.
     — Кто-то из экипажа корабля ее видел? - спросил Раш.
     — Нет, никто не видел, я машинально засунула ее в свой рюкзак, когда мы забирали из лаборатории древних уцелевший медицинский терминал.
     — Наконец-то, первая хорошая новость. Это очень хорошо! - обрадовался полковник.
     Получив в руки прямоугольный прозрачный предмет с закруглёнными углами, внешне похожий на вместилище ледяных керн, Раш начал пристально изучать его. Устройство оказалось непростым. Внешне оно казалась неповрежденным. Запирающий механизм был открыт.
     Повозившись с капсулой, Раш быстро определил как открывать и закрывать устройство. При дальнейшем детальном осмотре, оказалось, что с другого конца этой колбы имеется три продолговатых, едва заметных в прозрачном материале клеммы.
     — Значит так, Раш, отправляйся вместе с ТиДжей и этой проклятой колбой в инженерный отсек и разберитесь в принципе ее работы. Было бы классно, если бы вы поняли, как засунуть обратно в это устройство нашего «гостя». Лейтенант Джеймс обеспечит вашу безопасность. - распорядился полковник Янг.
     — Ну, вряд ли охрана нам поможет, - заявил Раш, — лучше подумайте, как подольше задержать Скотта, с его «содержимым», в своей каюте.
     Лейтенант Скотт, сквозь сон приходил в себя лежа на кровати. Боль медленно покидала поврежденные участки тела, раны постепенно переставали кровоточить и начали затягиваться. В тело возвращалась сила и способность передвигаться. Похоже, он не хочет причинять нам вред, во всяком случае до тех пор, пока не достигнет места встречи с такими же как он, - думал Скотт. Но что я еще могу ему пообещать и чем привлечь на нашу сторону. Да и можно ли ему доверять, и насколько. С другой стороны, он спас мою жизнь и это уже не мало. А если еще подумать, то только благодаря ему я потерял Хлою... Ведь временами он говорил вместо меня и это отталкивало ее все дальше и дальше. Вряд ли я смогу вернуть ее любовь и преданность. Похоже, она ушла от меня навсегда. Что же мне делать, - подумал Мэтт и решил продолжить разговор со вселившимся в него существом:
     — Как тебя звать? - спросил вслух Скотт, — Можно ли тебе доверять? Как мне вернуть назад Хлою?
     — Мне можно доверять, я всегда держал слово, - отчетливо прозвучал голос пришельца, — Ну, а со своей подругой будешь разбираться сам, но уже после того как я покину всех вас навсегда.
     — Ну и что теперь будем делать? - задал лейтенант свой очередной вопрос.
     — Как я и предвещал, - услышал он ответ, — все подозрения пали на Грира.
     — Ну, а ты должен вести себя так как всегда. Ваш предводитель похоже «контролирует ситуацию», ну, а Раш, я надеюсь надолго застрял с восстановлением управления вашим старым корытом. У нас есть три-четыре часа, значит можно более основательно подлатать твое тело и дать ему набраться сил. Не думал, что мое короткое отсутствие так подорвет его, да и твой рывок к Янгу сжег все запасы энергии.
     — Может все же попытаемся договориться, - продолжал гнуть свое Скотт, — Ведь все же намного лучше действовать слаженно и сообща, чем скрываться и быть под постоянной угрозой разоблачения, - уговаривал Мэтт.
     — Нет! Я не могу вам доверять. Ваш корабль мой последний шанс попасть домой. - упорствовал подселенец.
     — Раз вы такая могучая раса, почему твои друзья не могут прилететь сюда и вытащить твою задницу отсюда? - недоумевал лейтенант?
     — На это есть свои причины, да и врагов у нас тоже хватает, - услышал он в ответ, — Те беспилотники, которые преследовали вас, тоже доставляют нам немало проблем. Приложив большие усилия нам удалось очистить от них зону нашего обитания. А теперь хватит болтать, тебе надо заснуть и подготовиться к «разоблачению» Рона. И в этом, я тебе с удовольствием помогу, можешь не сомневаться.
     Мэтту осталось только подчиниться.
     — "Я ходячая угроза для всех"... - была его последняя мысль перед тем как он провалился в сон.
     ***
     В инженерном отсеке Раш безуспешно пытался разобраться с устройством, в котором на ледяной планете находился пришелец. Он испробовал все возможные источники питания, но устройство не реагировало. Вообще никаких изменений. Используя приборы имеющиеся на борту Судьбы он пытался установить материал из которого было создано устройство. Приборы показывали, черти-что, такой абракадабры он никогда не встречал. Было явно, что в этом устройстве были использованы незнакомые ему технологии. Материал был явно инопланетного происхождения, и по всей видимости он не был произведен древними. Показания приборов и параметры изучаемого материала говорили о том, что работа «колбы» основана на неизвестных землянам научных принципах.
     Рашу было абсолютно непонятно, что запускает механизм устройства и каким образом можно запустить процесс притягивающий энергию синего пришельца. Одно было ясно — должно быть что-то такое, куда оно должно вставляеться для зарядки или для запуска процесса хранения содержимого. Прозвонка через обнаруженные клеммы дало подсказку — надо использовать все три отрицательных заряда. Такого принципа работы электронного устройства не было ни в одной обнаруженной внеземной технологии. Только при подаче такого источника питания запорное устройство приходило в действие. При закрытии крышки, сосуд больше не открывалась. И только при нажатии, чего-то похожего на синюю кнопку в виде капли, запорное устройство приходило в действие и отпиралось. При этом крышка сосуда свободно открывалась. Правда существует ещё одна проблема, где взять сразу три отрицательных заряда и какой мощности они должны быть, размышлял Раш.
     — Что-то нашел? - с надеждой в голосе спросила у него ТиДжей.
     — Да, но мне нужны Броуди и Волкер, понадобится их опыт и технические знания. Слушай, этот прибор явно не изобретение древних, он каким-то образом попал к ним от инопланетян и в нем был заточен пленник — тот синий туман, который мы видели в башне города.
     "Похоже пришельца каким-то образом заманили в это устройство. Если это сделал кто-то до нас, то и у нас это может получиться", - размышлял в слух Раш.
     — Тамара, тебе не попадалось в том, что вы перевезли с планеты, что-то не похожее на сделанное древними?
     Медик на минуту задумалась и потом с сомнением произнесла:
     — Вообще-то, была одна штуковина с раскрытыми внутренностями. Она была в том бронированном шкафу, который защитил от пуль робота-охранника последний рабочий терминал с базой данных древних по достижениям медицины.
     — Срочно тащи ее сюда! - страстно произнес Раш, — И поторопись, возможно это наше спасение.
     — Сейчас, дай пару минут, - ответила взволнованная предположением Раша Тамара.
     В инженерный отсек один за другим, в сопровождении солдат с полными сумками, вошли уставшие, но довольные Броуди и Волкер.
     — Все, кабели обесточены, предохранительные устройства вынуты и оба двигателя вне опасности. - наперебой сообщали результаты работы инженеры.
     — Молодцы ребята, но нам рано радоваться. - он быстро рассказал о том, что угрожает им всем на корабле. Затем показал колбу - сосуд и рассказал о своих наблюдениях и открытиях опешившим коллегам.
     Все вместе они начали колдовать над этим устройством, пытаясь исследовать его поглубже и найти что-нибудь полезное для его дальнейшего использования. Волкер тут же высказал предположение, что если прибор реагирует только на отрицательный заряд, то это скорее всего ловушка энергии. И видимо, все что имеет положительный заряд будет втягиваться внутрь. Вопрос: какие параметры задавать, чтобы не спалить единственный найденный прибор.
     — Раш, как у вас, что нового? Есть результаты?
     — Что-то есть, но радоваться пока рано. - ответил Раш. — Броуди и Волкер уже здесь.
     — Ок, продолжайте, только побыстрее. У нас пока все тихо, но до времени "Х" остался примерно час.
     Народ в инженерном отсеке задвигался быстрее.
     ТиДжей стремительно неслась к Рашу, в руках у нее было что-то массивное, стального цвета, похожее на морскую звезду в сцепке с каким-то устройством. Навстречу ей бросился рядовой Янсонс. Медик застыла в оборонительной позиции, готовая к любым неприятностям. В ее глазах горела решимость сражаться до конца. Рядовой отскочил к стене и воскликнул:
     — Ты что, с ума сошла ДОК?
     —Что нужно, - недружелюбно ответила лейтенант.
     — Я искал тебя везде, ты назначила мне перевязку на сегодня, - для убедительности Янсонс протянул правую руку перемотанную бинтами.
     — Не сейчас рядовой, разберись с этим сам. - и обойдя рядового прижимаясь спиной к противоположенной стене, она понеслась дальше по коридору в инженерный отсек. Янсонс с удивлением смотрел ей вслед, до тех пор пока та не скрылась за поворотом.
     Увидев «морскую звезду» созданную инопланетным разумом, Раш впервые за весь день улыбнулся и откинув назад давно немытые волосы с радостно промолвил: — Ну наконец-то!
     В центре «морской звезды», с наружной стороны находилось отверстие по своей конфигурации и очертаниям полностью соответствующие очертаниям нижней стороны капсулы-сосуда, в которой находились три клеммы. Внутренняя часть этого прибора была раскрыта и из нее выходило несколько толстых экранированных проводов соединённых с устройством древних, не похожим ни на что-либо встреченное экипажем Судьбы.
     — Видимо это адаптер, - заявил Броуди, — Сейчас узнаем, что за энергия на него подается.
     Все остальное было вопросом более менее понятным обоим инженерам и Рашу. Через пол часа стало ясно, что оба устройства совместимы и по всей видимости исправны, но для того, чтобы их использовать, необходим очень мощный источник энергии.
     — Накопители корабля?
     — По видимому, но только через регулируемый трансформатор древних, тот что на складе, не то спалим прибор ко всем чертям. - переговаривались между собой трое ученых. — Да–да, несомненно. - повторял один за другим каждый из ученой троицы.
     — Давай, дуй на склад, - обратился к Волкеру Раш, — а я вызову полковника. Надо решать где будем ставить "мышеловку".
     —Ок, - ответил инженер.
     Через двадцать минут все было подготовлено.
     — Полковник Янг, это Раш. У нас все готово. Ждем вас.
     — Принято, сейчас буду.
     ***
     Уверенности в успехе не было ни у кого. Место для «допроса» сержанта Грира было выбрано в помещении рядом с кабелем, подающим на двигатели энергию из накопителя корабля. Помещение в спешке обшили пластинами из диэлектрика найденного ранее на одном из складов, все щели тщательно замазали мастикой не пропускающей энергию. К счастью, длины экранированных кабелей устройства древних, хватило чтобы пройти через обшивку стены в соседнее помещение. Там спешно создали центр наблюдения и установили рубильник включающий «мышеловку». Место за этим пультом занял Раш. Камила, Волкер и Броуди столпились рядом с ним. Лейтенанты Джеимс, Йохансон и сержант Грир стояли перед полковником.
     — Сержант Грир, я не вправе приказывать тебе, - твердым голосом заканчивал инструктаж всей команды задействованной в поимке чужого разума, командир Судьбы.
     — Этого и не потребуется сэр, я иду на это ради всех нас и ради Скотта. Да и хочется посмотреть в лицо этому гаду. В случае чего, отомщу ему за Илая и Хлою. Жаль, что стрелковое оружие его не берет. Надеюсь, спаренный электрошок, сделанный Волкером, поможет мне продержаться до тех пор, пока вы загоните его назад в его любимую склянку.
     — Ладно сынок, главное продержись и дай нам время поджарить этого сукиного сына. - напутствовал сержанта Янг.
     В разговор вмешалась Камилла:— Полковник!Я раз за разом анализировала запись разговора пришельца с Илаем. Я просто уверена, что у нас есть шанс на то, что пришелец может согласиться на сотрудничество. Если устройство сработает как надо, то зачем он нужен нам в этой склянке, - сказала она, выразительно посмотрев на черный ящик с дырками, прикрученный к полу в углу комнаты.
     — Ну, а вы что думаете? - выразительно посмотрев на Раша и технарей спросил Янг. Волкер и Броуди нейтрально пожали плечами, Раш подумав с минуту сказал: — Посмотрим, что скажет нам Скотт после освобождения.
     — Для начала, надо разобраться что может грозить Рону наедине со Скотом, и думать о том, как спасать его, да и самого лейтенанта, когда вытянем из него пришлеца, - сказал Янг.
     Женщина которую синим импульсом поразил пришелец была найдена лейтенантом Джеймс в своей каюте. Она вообще ничего не помнила, ни как выходила из своей каюты, ни как попала туда обратно. Тамара проводившая медицинский осмотр пострадавшей ничего не обнаружила, за исключением маленького красного пятнышка на ее запястье.
     — Я думаю, что она была поражена каким-то видом энергии, но похоже заряд был не очень сильным, сказала она.
     — Что может случится, если заряд будет мощнее? - поинтересовалась Рэй.
     — Похоже, что ничего хорошего: кома, паралич, смерть... - получила она неутешительный ответ.
     — Значит действовать надо быстро и решительно, на уговоры времени не будет. - безапелляционно сказал полковник Янг, — Начинаем! Все по своим местам. "Кино" отозвать из коридора Скотта, чтобы пришелец ни о чем не догадался.
     — Лейтенант Скот! Это Янг! Как самочувствие?
     Скотт резко проснулся от голоса командира. Тело уже не болело, похоже пришелец сделал свое дело. Голова соображала с трудом, а затем он услышал свой голос, но слова принадлежали не ему, а его спасителю, который полностью завладел его телом.
     — Все Ок сэр! Где мне вас найти?
     — Встречаемся у входа в столовую.

Глава 5 Разоблачение сержанта Рона

     Полковник в сопровождении лейтенанта Джеймс и еще двух солдат, не просвещенных о главной проблеме связанной с их сослуживцем, встретились со Скоттом в установленном ранее месте. Лейтенант Скотт, с мрачной улыбкой на лице, довольно таки бодро показался из-за угла коридора. Подойдя ко всем, он приветствовал их своим обычным жестом, поднятой руки. 
     — Я здесь сэр, - неформально, но почтительно, как было принято на корабле, доложил о своем прибытии лейтенант Скотт. 
     — Отлично, все в сборе, - ответил на доклад о прибытии Скотта, полковник Янг, медленно поворачиваясь к нему лицом. 
     Было видно, что лейтенант пытливо изучает реакцию полковника на свое прибытие. На лице Янга не дрогнул ни один мускул. Он как всегда был угрюм и замкнут. 
     — Все в порядке, - подумал пришелец в сознании Мэтта. — Он ничего не подозревает, можно продолжать захват корабля. Через пару часов, я направлю его своим импульсом прямо на место встречи со своими. 
     Солдаты радостно обступили своего юного командира и дружно загалдели о чем-то своем. Скотт пытливо смотрел на лейтенанта Йохансон, та была напряжена до предела. 
     — Наверно, до сих пор не может пережить, что я ее променял на Хлою, - подумал Скотт.
     Пришелец в теле сразу же успокоился: — Как я и думал, никто ни о чем не подозревает, - пронеслась мысль пришельца. И тут, Скотт отчетливо понял, что он может читать мысли пришельца. «Вот это да!» Подумал он и сразу же заглушил в себе эту мысль. Притаившись в своем же мозгу, он как бы отгородился от сознания пришельца и стал тихонько размышлять. «Что же он задумал?» Осторожно, как на цыпочках, он стал исподтишка считывать мысли энергетического гостя:
     «Главное, продолжить полет. Их жизни мне ни к чему. Если что, пожертвуем этим кретином Гриром и то, только чтобы снять подозрения с моего пленника. Этот корабль - старая развалина, он нам не нужен, да и к тому же за ней гоняются наши постоянные враги, эти безмозглые беспилотники. Я даже помогу им усилить корабль, чтобы он мог подольше противостоять этим роботам и увести их подальше от нашей территории. Кстати, нам по силам подчинить этих беспилотников себе и использовать так, как нам будет надо. Нужно только разрушить их основной код и загрузить его аналог в главный корабль - флагман управляющий дронами. Ну а панель, которую я спалил, один в один как та, что установлена на их шаттле, брошенном на Ледяной планете. У второго шаттла совсем другая модификация, ну а быть союзниками или врагами, я посмотрю когда встречусь со своим народом.»
     Параллельно с размышлениями, пришелец контролировал поведение Скотта и его веселую болтовню с сослуживцами. Он был готов в любую минуту сделать ему больно, чтобы тот не сболтнул лишнего, или поразить мощным разрядом всех, кто его окружал. Достаточно было только обоснованного подозрения в его разоблачении. 
     — Хватит панибратства лейтенант, - строго сказал Янг, как всегда с надменным видом и без каких-либо эмоций на лице, — Пошли, пора наконец-то всем нам узнать правду!
     — Я вытрясу из этого паршивца Грира все, что он скрывает от нас! - с радостной злостью в голосе заявил Скотт.
     У входа в «камеру задержанного» стояла охрана и ТиДжей. Она настороженно смотрела в сторону пришедшей группы военных. 
     — Что она тут делает? - с подозрением в голосе спросил остановившийся в нерешительности лейтенант Скотт. 
     — А кто по твоему будет откачивать этого сурка, когда мы откачаем весь воздух из камеры? – вопросом на вопрос уверенно ответил Янг. 
     — Логично сэр, я об этом даже и не подумал. 
     — Для начала, попробуем выбить из него все то, что он скрывает от нас, стандартными методами допроса, - своим обычным жестким голосом заявил Янг, — Надеюсь, ты не забыл как это делается.
     - Не зря доктор Раш заподозрил этого ублюдка в измене, сразу же после своего выхода из комы. 
     — Кстати, а где Раш? - бодро спросил Скотт.
     — С некоторых пор, он не переносит вида крови, - мстительно рассмеялся Янг. — Я отправил его чинить систему управления кораблем и искать Илая. Этот компьютерный мальчик, куда-то пропал сразу же после отключения света. Ну ничего Раш его быстро найдет.
     — Не найдет, - бездушно подумал про себя пришелец, и его разум машинально начертил в сознании Скотта место где заточен Илай, и как его оттуда можно вызволить. Скот сразу же «сфотографировал» в своей части разума всю эту сложную информационную схему и притих в своем теле еще больше.
     — Если все готовы, то приступим, - с этими словами полковник нажал на кнопку и открыл дверь камеры. 
     В углу, на черном ящике, сидел мастер-сержант Рональд Грир. Похоже, что он был очень зол. Он с ненавистью смотрел на всех, кто стоял у входа. Стальные бицепсы и другие хорошо накачанные мышцы, так и играли на обеих его руках. Видавшая виды зеленая с короткими рукавами армейская майка, плотно облегала сильное тело мастер-сержанта. 
     — Я ни в чем не виноват! - гневно прорычал он, — Это все происки говнюка и недоноска доктора Раша! Что вы от меня хотите? 
     — Начинай лейтенант, - скомандовал Янг. 
     Ничего не подозревающий Скотт-пришелец, потирая руки и, резкими наклонами головы по боксерски вправо-влево, как бы разминая затекшую шею, быстро вошел в камеру.
     Дверь за ним с металлическим лязгом захлопнулась...
     ***
     Пришелец в теле Скотта резко обернулся к двери.
     — Что такое? Какого черта? - закричал он голосом Скотта.
     В это мгновенье, мощный разряд спаренного электрошока в спину, вырубил тело Скотта и оно забившись в конвульсиях с грохотом упало на пол. Пару минут ничего не происходило. Янг и Тамара переглянулись. «Мы наверно ошиблись?» - подумала Тамара. 
     — Давай еще разок ..., сынок! – не своим голосом заорал Янг.
     Ронан молниеносным движением, повторно разрядил в лежащее на полу тело всю энергию электрошока. Тело Скотта затрясло как при апоплексическом ударе, а изо рта юноши пошла кровавая пена.
     — Боже мой, вы его убьете!
     — Еще один раз, и у него откажет сердце! - с отчаяньем закричала ТиДжей.
     Скотт стал биться о пол в смертельном припадке. Жизнь стала медленно покидать его тело. В этот момент глаза лейтенанта широко раскрылись и стали синими-синими, постепенно так же посинело все его лицо и уже через несколько секунд, всё инопланетное существо резким рывком вырвалось наружу, оставив бренное тело Мэтта.
     Синий туман навис над сержантом Гриром, как приведение покачиваясь из стороны в сторону. Ронан не растерялся, и нанеся разряд электрошоком, моментально отскочил от пришельца. То, что произошло потом, на несколько секунд заворожило всех, кто наблюдал за происходящим через круглое окно иллюминатора. От соприкосновения двух чуждых по своей физической природе энергий произошло невероятное: синий туман в миг разлетелся во все стороны искрящимися снежинками, увеличивающимися в размере и распадавшимися еще и еще на множество составных частей, затем, этот голубой снег парящий в воздухе стал медленно оседать на пол камеры, создавая неровный искрящийся покров. Некоторое время он лежал подрагивая плавными волнами, перекатывающимися с одной стороны на другую. Ронан стоял в самом углу помещения, голубой снег так и не достиг его ног, указатель зарядки электрошока показывал почти полную разрядку. 
     — Что делать? - закричал сержант. По его лицу было видно, что увиденное не напугало его, но ему нужна была четкая команда для дальнейших действий.
     — Подождем немного, - сказал Янг, — пусть очухается, у нас будет еще один шанс, чтобы успокоить его на время, но учти застать его в врасплох будет очень непросто.
     — Не факт, - услышал он бодрый голос сержанта в ответ, — на Земле я часто ловил голыми руками кобру в Афганистане и Ираке. 
     Искрящийся голубой снег стал медленно темнеть, приобретая насыщенный синий цвет, постепенно сворачиваясь и превращаясь обратно в туман. Затем, он резко метнулся к потолку превращаясь в длинную синюю ленту. Пришелец стал носиться по периметру помещения, как бы ощупывая, словно облизывая, стены комнаты и особенно усердно стыки между пластинами диэлектрического материала. Чужой разум неистово искал выход на свободу.
     — Грир, давай еще раз, - скомандовал полковник, но все попытки попасть в синюю ленту не увенчались успехом. Энергетический пришелец словно не обращал внимание на атаки сержанта, и в тоже время, он мастерски уворачивался от разрядов электрошока, запасы энергии которого таяли прямо на глазах. Внезапно чужак вновь превратился в туман, и до того как Грир постарался достать его, испустил ослепительную голубую молнию прямо в стык между листами диэлектрического материала.
     — Раш, - дико закричал Янг, — врубай!
     После попадания молнии, в стыке образовалось небольшое отверстие, и пришелец вновь начал видоизменяться.
     Но не тут то было. Прибор неизвестной внеземной цивилизации заработал......
     А-а-а-а-а-а-а-а! Пронесся по кораблю протяжный рев. Не-хо-ч-у-у-у-у…. Процесс поимки начался.
     Медленно, словно шерстяной шарф распускаемый на нитки, начиная от пола и дальше вверх к потолку, синие снежинки выстраивались в ряд и одна за другой, по цепочке, стали исчезать в отверстиях черного ящика стоящего в углу помещения. Затем послышался звонкий щелчок закрвающегося запорного механизма инопланетной колбы-ловушки энергии.
     — Ну что, - радостью воскликнул Янг, — гость дома!
     Плечи его опустились, было видно, какое напряжение он испытал во время поединка с энергетическим пришельцем тайно проникнувшим на их корабль с Ледяной планеты.
     Он резко нажал на кнопку открытия камеры.
     Дверь распахнулась, и все увидели как сержант Грир поднял на руки своего юного командира, так часто спасавшего ему жизнь в самых опасных передрягах, и понес его к выходу. 
     Скотт был без сознания. Раны вновь открылись, и кровь юноши медленно капала на пол помещения и обмундирование сержанта, оставляя за собой кровавую цепочку.
     — Немедленно в лазарет! - скомандовала ТиДжей и побежала впереди сержанта. 
     — Вот ты где, родимый, - с этими словами Раш бережно снял черный ящик закрывавший до поры до времени внеземное устройство. — Попался голубчик, - нежно продолжал ворковать над пленником возбужденный доктор. — Ну давай, рассказывай, что ты там натворил с главным компьютером? Куда нашего Илая подевал? 
     Из прозрачной колбы на Раша смотрело синее лицо Мэтта. Потом оно начало медленно меняться и стало копией Янга, а затем и синим двойником Раша.
     — Ты поосторожнее с ним, а то опять вырвется на свободу, - сказала Камилла.
     В помещение где был пойман пришелец, Волкер с Броуди спешно заделывали дыру проделанную
     молнией, а заодно накладывали еще один слой изоляционного герметика. Пришелец молча наблюдал за их действиями из своей «тюрьмы». 
     Вдруг из инопланетного устройства раздался голос, точь в точь похожий на голос Мэтта: — Меня зовут Зорк! 
     От неожиданности Броуди подпрыгнул вверх, а Волкер сел на пол. Глаза Раша расширились от изумления. Он машинально снял свои очки и протер глаза. 
     — Так, ты похоже еще и говорящий, - первым отреагировал Янг, 
     — Это в корне меняет дело. Я уже подумывал, как тебя выковыривать из пробирки без риска для наших жизней. 
     На это Раш спокойно сказал: — Я уже решил эту проблему. Если надо, можем выпустить его из этого устройства, условно скажем до пояса и держать в этом положении, ну так ... судя по показаниям приборов… лет сто. Ну а потом опять можем подзарядиться у этой звезды, чтобы восстановить энергию корабля. При помощи регулирования силы подаваемой энергии на устройство, его можно прокручивать словно через мясорубку. 
     — Это может нанести моему мозгу непоправимый ущерб, - без намека на эмоции заявил пришелец, — Я не хотел наносить вред вам и вашему кораблю. Вы сами меня вынудили, я очень долго был в заточении. Мне просто нужно попасть домой. Мой дом был в опасности, когда меня пленили. Это было так давно, но это были не ваши предки, как вы их зовете – древние, а наши общие очень опасные противники. В моем пленении погибшие хозяева этой планеты не виноваты, они нашли меня в этом хранилище энергии во время своей экспедиции в соседнюю галактику. 
     — Хорошо, - сказал Янг, — что делать с тобой мы обсудим позже. Жди, мы придем чтобы допросить тебя. Правда это произойдет немного позже, когда мы устраним последствия твоего вмешательства в нашу жизнь. 
     — Я не хотел, меня застали врасплох. - попытался оправдаться пришелец. 
     — Встретимся позже! А пока обдумай, что ты можешь нам предложить,-уверенно сказал Янг.
     — Нам надо это обсудить Янг, - заявила Камилла.
     — Да, - подтвердил Раш, — нам есть о чем всем вместе подумать.
     — Хорошо, идем на командный мостик. Всем выйти из помещения, наблюдение вести через иллюминатор. Волкер и Броуди следите за показаниями приборов и будьте на чеку. – отдал приказания Янг, прежде чем все трое вышли из помещения.
     — Можно ли добиться того, чтобы он нас не слышал через эту «звезду»? - спросил полковник Раша, когда они прибыли на мостик.
     — Не знаю, возможно, если вынуть это хранилище с пленником из устройства, то связь пропадет.
     — Да, скорее всего, ведь на планете эта колба лежала отдельно от другого устройства, припомнил Янг. 
     — Нам необходимо немедленно связаться с землей, – в разговор вступила Камилла Рэй, — и доложить обо всем, что мы увидели здесь, и особенно важно будет получить рекомендации, как вести себя в отношении энергетического пришельца. 
     — Нам пока нечего докладывать. Кто он, откуда, где его дом и кто его соплеменники, как выглядит их планета, да и сами они, кто их враги и кто друзья, кто или что уничтожило Древних на этой планете и что погубило их город стал перечислять полковник. Что еще?
     — Готов ли он к сотрудничеству и чем он нам может помочь,- продолжила Камилла. 
     — Да, сжечь еще один бортовой компьютер, - с сарказмом прокомментировал сказанное Раш. На что полковник с пониманием усмехнулся.
     — Опять вы за свое, - настаивала Рэй, — вы же понимаете, в этом чужом для нас мире нам как воздух нужны союзники. Что мы знаем о технологиях этих энергетических пришельцев? Ни-че-го. Он один, голыми руками, может перебить всех нас и захватить корабль, но он здесь уже больше месяца и никого не трогал, по крайней мере до сегодняшнего дня. 
     — Если бы не устройство незнакомой нам цивилизации, то все закончилось по другому, - прокомментировал сказанное Камиллой полковник. Видимо Илай, у которого нет жизненного опыта и мудрости, просто загнал его в угол, и пришельцу ничего не оставалось, кроме как отключить Илая, - ответила Камилла, — а Илай, это неотъемлемая часть главного компьютера. Вот и пришлось нашему пришельцу действовать спонтанно, так чтобы спасти себя и реализовать свой план по возвращению домой. До сегодняшнего дня ему было наплевать на нас и нашу миссию. У него была только своя цель, но условия игры поменялись. Нам надо сделать так, чтобы то, что важно для нас, стало важным и для него. Иначе, предложим ему подзарядиться прямо от соседней звезды. Надеюсь ему такая перспектива понравиться. 
     — Оказывается, ты можешь быть жесткой, Камилла. - усмехнулся полковник. 
     — А как ты думаешь ведутся переговоры и заводятся друзья в соседних галактиках? - встречным вопросом ответила она, — Вспомни свое детство. Зачастую после крепкой драки парни становиться закадычными друзьями. 
     — Ну, а ты что думаешь, Раш? - обратился к шотландцу Янг.
     — Я думаю, что нам надо узнать, что со Скоттом и, что он может рассказать о пришельце.
     — Правильно, идем в медицинский отсек и посмотрим, что с ним. - с этими словами Янг медленно встал, и вместе со всеми направился во владения ТиДжей. 
     После того, как пришелец попался в устройство-ловушку, сержант Грир отнес потерявшего сознание и истекающего кровью командира в лазарет. ТиДжей без промедления раздела и поместила его в восстановительную капсулу. За последние три недели, устройство древних было уже хорошо изучено и опробовано, как на серьезно раненых членах экипажа, так и на всех, у кого были незначительные проблемы со здоровьем. На удивление, лечебная капсула работала как часы. Все раны и полученные телесные повреждения заживали в течении двадцати-тридцати минут нахождения пациента в состоянии летаргического сна внутри капсулы. Даже ослепшая во время подзарядки Судьбы в голубом гиганте доктор Лиза Паркер, после пребывания в капсуле, полностью восстановила зрение и с удвоенной силой занялась восстановлением зала гидропоники, разведением как ранее используемых и уже хорошо знакомых всем на Судьбе, так и впервые встреченных на ледяной планете новых плодовых и клубневых растений, чудом сохранившихся в «оазисе».
     Все находившееся в лазарете, с нетерпением ждали результата лечения Мэтта. Ближе всех к капсуле стояла Хлоя, которая быстрее ветра понеслась в медблок, после того, как Ванесса переживающая за подругу разыскала ее и в подробностях рассказала секрет «воскрешения» Скотта и о втором разуме, который так долго подавлял сознание ее любимого. Ее сокровенная надежда, была встретить первой из капсулы прежнего любящего ее всем сердцем и самого преданного Мэтта. Прошло уже более 50 минут, а красный и желтый огоньки капсулы продолжали мигать, сообщая, что идет процесс регенерации поврежденных тканей пациента и функциональная настройка всех органов пострадавшего организма человека. Сквозь лечебную мглу, через прозрачный материал капсулы, с трудом угадывались очертания фигуры и лица Мэтта. Капсула издавала спокойный, монотонный жужжащий звук.
     — Ну когда же... скорее бы… да что же так долго, - думала про себя Хлоя нервно покусывая губы. — Какой он будет? Будет ли он любить и заботиться обо мне как прежде, не пострадало ли его сознание от присутствия в нем чужого разума? - эти и другие мысли роем кружились у нее в голове.
     Вдруг капсула ожила, внутри зажегся матовый свет, устройство загудело ровным тоном, а на панели управления загорелась зеленая лампочка. Стеклянный колпак автоматически поднялся вверх, мгла рассеялась. Мэтт был как с иголочки. Ни одного из ранее полученных шрамов не наблюдалось на его обнаженном теле!
     — Вот это да, - сказал Грир удивленно. Сам то он недели три назад на отрез отказался от проведения профилактики в капсуле, так как по привычке не очень-то любил всякие медицинские устройства и относился к ним с недоверием. "После Мэтта я сам лягу в эту капсулу с превеликим удовольствием, вторая почка все же мне не помешает" пронеслась мысли в голове недоверчивого мастер-сержанта.
     Сначала, на лице Мэтта едва заметно подернулись ресницы, затем, он приоткрыл глаза и сразу же прищурил их от яркого света, но через мгновенье он широко их открыл и радостно улыбнулся, именно так, как хорошо помнили все на Судьбе. 
     — Хлоя! Родная! Как я соскучился по тебе моя единственная! Иди ко мне! 
     Весь лед былого отчуждения растаял в один миг. Хлоя не стесняясь окружающих, со слезами на глазах бросилась на шею своего прежнего и такого близкого и родного Мэтта.
     — Ну ладно, дайте парню одеться, а потом мы его хорошенько протестируем на отсутствие посторонних сущностей в организме, - с видимой радостью послышался за спиной облепивших капсулу людей голос полковника Янга.

Глава 6 Илай

     Искры так и брызнули из глаз Илая, причем не в переносном, а прямом смысле этого слова. Основному компьютеру, где находился Илай с его базой данных не поздоровилось. Дважды, мощный заряд тока, обрушился на электронную начинку основного терминала. В первый раз была сожжена матрица материнской платы, а во второй раз, тонкий, как иголка, луч лазера обрезал все дрожки на коммуникационной плате, отрезов сознание Илая от возможности сбежать в каком-либо направлении. Все файлы сознания и памяти, а по сути мозг Илая, оказались запертыми в тесном пространстве из нескольких микропроцессоров терминала, находящегося в комнате с креслом. Каким-то чудом на платы этого отрезанного от внешнего мира терминала подавалась необходимая для жизни его мозга энергия. Вся связь с системами корабля и с материнским компьютером моментально была прервана. Илай, попав в заточение, с болью наблюдал, как все системы Судьбы начали постепенно выходить из строя. Машинально он вспомнил как наступила темнота. Темнота его сознания. Но оказывается, и в темноте может быть малюсенькая светлая точка, вот туда и ринулся весь интеллект Илая. С трудом уместившись в нескольких микропроцессорах, он едва-едва мог «дышать» теми крохами энергии, которые питали их.
     — И всё-таки, я жив! - радостно подумал он, — Ну а раз так, то найдется и путь к спасению. Да и Раш, тоже, не лыком шит. Главное, чтобы они разгадали какая опасность нависла над кораблем и справились с пришельцем. До чего же он силен, - с завистью думал Илай о способностях энергетического пришельца. — Нам бы такого союзника. А ведь я сам загнал его в угол, моя самоуверенность довела до этой катастрофы. Идиот, кретин, недоросль, - ругал себя последними словами Илай полностью отрезанный от внешнего мира. 
     После долгих попыток, и только физически отсоединив главный компьютер Судьбы от других терминалов, Раш сумел запустить большинство систем корабля, но только в мануальном режиме. Всё – щит, оба двигателя, системы жизнеобеспечения, энергоснабжения, коммуникации, управления оружием, сенсоры ближнего и дальнего действия, требовало постоянной ручной настройки и управления. Пришлось наспех обучить людей и срочно разделить их по сменам.
     Раш, Волкер и Броуди сбились с ног, стараясь всюду успеть. Им пришлось срочно вникать в информацию по управлению этими системами и тщательно штудировать базу данных древних. Но, нет худа без добра. Наконец-то они досконально вникли в то, как работают системы корабля и как можно обеспечивать их жизнеспособность. Часто они находили простые решения там, где раньше уходила масса времени на сложные комбинации для решения возникших проблем. Из-за таких «восстановительных работ», главному компьютеру было намного труднее управлять кораблем.
     Внесенные людьми поправки в программное обеспечение решали возникающие проблемы, но в целом приводили к замедлению работы главного компьютера, так как они отличались от стандартных операций древних. Видимо, поэтому многие системы реагировали на обстрел корабля с опозданием во время столкновения с беспилотниками. Наконец-то все терминалы, каждый по отдельности, были настроены в соответствии с техническими описаниями древних. Дело оставалось за малым — заново воссоздать главный компьютер. Раш уже 5 дней бился как мог, но не мог восстановить главный компьютер. Это означало большие проблемы для продолжения миссии Судьбы. 
     С пришельцем пытались продолжить диалог, но он замкнулся в себе и никак не реагировал на задаваемые Янгом или доктором Камиллой Рэй вопросы.
     — Что будем делать? - задал риторический вопрос полковник во время очередного совещания. 
     — Лететь в таком состоянии нет смысла, - с грустью в голосе заявил Раш, — Мне не удается восстановить главный компьютер. Корабль больше не выдает запланированный древними маршрут, большая часть базы данных, куда-то исчезла. Для поддержания работы всех систем созданы дежурные смены, в них задействованы как военные, так и гражданские лица. Восстановление корабля происходит намного медленнее, Илай пропал и все попытки его отыскать провалились. Хлоя вместе со мной может сделать расчёты для совершения под-пространственного прыжка, но у нас в базе данных сохранилась только малая часть от намеченного ранее маршрута. 
     — Люди стараются во всю, но отсутствие прогресса может быстро деморализовать их. Пришелец под контролем, но на контакт не идет, - добавила к сказанному Рэй. — ни увещевания ни угрозы не помогают.
     В дверь помещения где шло совещание постучали.
     — Разрешите войти сэр? - бодрым голосом спросил входя в помещение отдохнувший и полностью пришедший в себя лейтенант Скотт. Его сопровождала Хлоя, старавшаяся ни на миг не оставлять своего Мэтта.
     — Что у тебя, Скотт? - спросил уставшим голосом полковник.
     — Я прямо сейчас вспомнил то, что вы должны знать. 
     — И, что же такое ты мог вспомнить, что могло бы помочь нам выйти из той тупиковой ситуации в которую мы все попали? 
     — В том то и дело, я вспомнил то, что поможет решить все наши проблемы, - несмело сказал лейтенант. 
     — Ух ты, - с сомнением отреагировал Раш.
     И тут, Мэтт рассказал о том, что будучи в плену у энергетического пришельца, он осознал, что получил способность читать мысли чужого разума, захватившего власть над ним. Мэтт не мог влиять на него, но прочитать некоторые его мысли он мог. 
     — От куда у тебя могла возникнуть такая способность, - поинтересовалась Камилла. 
     — Лейтенант Скотт предположил, что, скорее всего, это произошло тогда, когда Хлоя перелила в него свою кровь, что помогло прекратить заражение руки Мэтта на чужой планете, с опасными плотоядными корневыми растениями. А Амстронг получила эту возможность, как защиту от чужого вмешательства в перестройку человеческого организма в инопланетянина. Когда ей вернули человеческое тело, то кое-какие мутации в организме все же произошли.
     А может все дело в том, что мы с чужим разумом слишком долго пробыли вместе, в моем теле, и он, подавляя мое сознание, способствовал тому, что оно так отомстило ему. Главное, я могу читать его мысли, но только с близкого расстояния. Я уже проверил этот феномен перед приходом сюда.
     — Ну, а он не сможет опять вселиться в тебя и влиять на твои мысли? - с тревогой спросил Янг. — Так и зомби стать не долго, и в бессознательном состоянии перестрелять своих и выпустить пришельца. 
     — Нет, нет! У меня в сознании, как бы невидимый барьер вырастает, через который ему по какой-то причине не пробраться. И еще, я понял почему он молчит и не реагирует на ваши вопросы. 
     — И почему же? - с интересом спросил Янг.
     — Он не получил ответа от своих. У него плохие предчувствия. Возможно их уничтожили, а может быть они покинули эту галактику, - ответил Мэтт, — Ему некуда лететь. Нет цели — нет жизни.
     Во-вторых, когда он не «слышал» меня, он подумал, что мы не догадаемся, что панель с микросхемами, которую он спалил в главном компьютере, один в один с той, которая установлена в процессоре на нашем старом шаттле, брошенном на Ледяной планете. 
     — Вот об этом-то я не догадался! Эврика! Мы спасены, – в сильнейшем возбуждении воскликнул Раш. — Конец бесконечным дежурствам!
     — В–третьих, - несмотря на бурную реакцию своих товарищей, продолжал Скотт, — я узнал через его сознание, где заточен Илай, и как его можно вызволить.
     — И где же он?! - вскликнули все вместе. 
     — Мне просто нужно увидеть на экране схему работы главного компьютера, и его соединения с креслом, - продолжал лейтенант, — Тогда, я смогу по памяти указать на этой схеме, где заперт Илай в настоящее время. Ну, а дальше Вам, доктор Раш, думать, как выпустить его на свободу. И потом, как мне кажется, он не простой представитель своей расы... совсем не постой... сегодня у него промелькнула мысль, что ему больше не править своим народом. 
     — И самое главное, - продолжал Мэтт, — похоже он действительно не желал нам зла. После своего первого пленения он не доверяет ни кому. Я не знаю всей его истории, ее надо разузнать у него, кое-что я узнал из его отрывочных воспоминаний. Они изучали ранее неизвестные планеты, на нескольких были встречены развитые цивилизации. Руководители Союза Энергетического Разума летели заключать союз, но на одной из планет, на них коварно, из засады, напали враги. Часть экспедиции была уничтожена, часть потеряла в схватке свои тела и была пленена. Чисто случайно, там же оказались древние, между врагами энергетического союза и нашими предками произошла короткая стычка, в которой победили наши. Враги покинули место сражения и в спешке бросили вместе со своим оборудованием захвата энергетического разума, одну, но самую главную ловушку энергии. Поэтому несколько устройств: ловушки чистой энергии и одна колба с содержимым — достались древним. Вот так он и попал на Ледяную планету. Почему его не отпустили на волю, не понятно. Возможно, из-за высокомерия и гордыни древних, его держали взаперти. Но, похоже по их пятам, через информацию о звездных вратах, сюда явились и те, кто воевал с носителями энергии.
     — Кстати, хорошее название для этой цивилизации — «Носители Энергии», -добавил к сказанному Раш.
     — Так вот, кто разрушил город древних и привел к изменению климата на планете, - сказала Камилла.
     — Скорее всего, - тут же отозвался Раш.
     — Так, ты действительно принес нам хорошие новости! - от души радовался Янг. — Как говориться, нет худа без добра. Собирайся, полетим вместе с Рашем на планету, за терминалом с шаттла. Захватим Волкера и Броуди, и будем демонтировать всю электронику, в том числе и с завода по производству летательных аппаратов, надо побольше запчастей прихватить. Камилла, собери еще несколько команд, пусть берут все ценное, что сможет нам понадобиться. Еще раз надо проверить завод и забрать всех роботов сборщиков машин, которых удастся обнаружить, и побольше металлических пластин для обшивки корабля.
     — Кстати, разобрался ли ты с тем роботом охранником? - спросил Янг доктора Раша. 
     — С ним все в порядке, - отозвался Раш, — Я его перепрограммировал, осталось только заполнить боекомплект, и зарядить аккумулятор.
     — А как он будит реагировать на Носителя Энергии? - поинтересовался Янг, — Может освобождение носителя разума и вызвало активизацию робота и его атаку на нас. До этого, мы пол дня находились в городе, и он не реагировал на наше присутствие.
     — Возможно, возможно, - думая о чем-то своем согласился с ним Раш, — я об этом не подумал. Да, вреда он ему не причинит, а вот корабль может серьезно пострадать. Надо немного доработать программу. Между прочим, я его назвал Адамом. Нет возражений? - спросил всех Раш 
     — Что, как первого человека? - съязвила Камилла.
     — Ну, что-то вроде того, - ответил убирая с глаз пряди просаленных волос доктор Раш. 
     — Ладно, - сказал Янг, — полетели на планету. Я надеюсь, лейтенант, ты не разучился летать на шаттлах.
     — Нет сэр, каждую ночь во сне летаю.
     На Ледяную планету полетели оба шаттла. Один пилотировал Скотт, а второй полковник Янг. Полет прошёл без приключений. Каждой группе было поставлено конкретное задание, поэтому, по прибытию на твердую землю, десант сразу же разделился и стал добывать все, что могло бы пригодиться для ремонта корабля, или пополнить запасы продовольствия. 
     К сожалению, за долгие годы, многие здания в безжизненном городе были просто разрушены временем или стихией. Почти все здания были уже давно исследованы и не представляли интереса. Янг разрешил использовать С-4, для подрыва стен или входов в ранее не обследованные здания. 
     Раш и оба инженера, направились ко всем, до боли знакомому и родному шаттлу, одиноко стоящему на одной из площадей древнего города. 
     Подойдя к старому знакомому, Раш вспомнил, как на этом летательном аппарате вернулся из будущего его двойник , весь обгоревший, возбужденный и злой. Тогда попытка вернуться домой на Землю, закончилась для всего экипажа смертью. Только благодаря превратностям вселенной и повышенной активности звезды, Судьба была клонирована во второй раз, и, появилась из неоткуда, в том же самом месте.
     Тогда, прилетевший на этом шаттле назад из будущего Раш, спас корабль и людей от верной гибели. В этот раз, стоя у шаттла, он подумал, а куда Илай спрятал второго виртуального Раша и его возлюбленную. Ведь сколько он не пытался, часами проводя время в кресле древних, найти следы ее разума, ему так и не удалось это сделать. Впрочем, как и найти в обширных базах данных корабля следы разума той девушки, из Люсианского союза, с которой подружился Илай.
     — А ведь она вместе с Варро была последней из пленённых экипажем Люсианцев, которые выжили на Судьбе, - подумал Раш, смотря, как широкая спина Люсианца удаляется вместе с одной из поисковых групп, в сторону завода по сборке летательных аппаратов.
     Из размышлений его вывел голос Волкера: — Ну, что примемся за дело профессор? - весело спросил он Раша. 
     — Да, пора забрать то, что поможет нам восстановить интеллект корабля. 
     Работа сразу же закипела. Робот охранник Адам, без боекомплекта и с деактивированным вооружением, во всю старался. Он шустро перетаскивал все снятое с поврежденного летательного аппарата в один из шаттлов прилетевших с Судьбы. 
     — А вот это, я понесу сам, - сказал Раш, бережно заворачивая в сухую ветошь и укладывая в упаковочный и водонепроницаемый кейс плату с микросхемами, только что снятую с главного терминала шаттла. Кейс он поставил рядом с собой и продолжил разборку терминала.
     Полковник Янг, Камила и ТиДжей, снова направились в главную башню брошенного города. Камилла вновь завела речь об Атлантиде. По скупым сообщениям, которые удавалось прочитать на Земле, преодолевая завесу секретности, ей было известно, что все энергоснабжение обеспечивалось МНТ. 
     Как оно выглядело, и в какие устройства вставлялось, она не знала, но такая энергия им бы очень пригодилась. 
     — Да здесь такого и в помине нет, - выслушав ее очередной рассказ об освоении Атлантиды людьми в галактике Пегас, заявил Янг. — Мы уже почти целый месяц обшариваем погибший город, и ничего такого не обнаружили.- гнул он свое. 
     Центральное здание города вызвало в них то же чувство, что и первый раз — ощущение скорби и тревоги. К тому же, все они очень хорошо помнили, что им пришлось здесь пережить.
     Здание стало еще на несколько этажей ниже из-за обвала, который вызвал Робот охранник в первый раз. Но, не смотря на это, оно все же оставалось самым высоким зданием в городе и вызывало чувство гордости за достижения предков. По сравнению с первым посещением города, когда неуверенность и страх делал свое дело, сейчас все были уверены в себе и в успехе предприятия. 
     — Полковник Янг, это Скотт.
     — Слушаю тебя лейтенант, что стряслось?
     — Хорошие новости сэр. С-4 помогло, мы на складе обмундирования, здесь полно новой одежды. Есть все размеры, даже на капрала Купера, правда фасон, скажем… очень продвинутый для нас. Есть новые скафандры, противогазы и другая амуниция. Рядом еще несколько дверей, сейчас посмотрим что там храниться. 
     — Ок Мэтт, молодцы. Отзови и используй для погрузки всего найденного команды, которые бродят по городу безрезультатно. Все доставить на корабль. «Новая одежда нам очень пригодится, а то все ходят как оборванцы, особенно гражданские», - подумал он в слух и оглянувшись назад виновато улыбнулся, так как вспомнил, что рядом находится, Камилла Рэй — яростный борец за права гражданских. 
     — Извини Камилла, ничего личного....
     Камилла сделала вид, что не поняла о чем идет речь, но тоже обрадованно спросила: — А что насчет женской одежды? 
     — Ее полно здесь, мем, - возбужденно сообщил хорошую новость Мэтт. — И похоже, выбор намного богаче чем однотипной мужской. Впрочем, скоро сами увидите.
     Все найденное быстро переносилось в трюм обоих шаттлов. Робот Адам радостно урчал электромоторами и загрузив на себя то, с чем вряд ли справились бы десять-пятнадцать человек, относил все в грузовой отсек шаттла. Сплочённая команда, забывшая о прошлых конфликтах и проблемах, разногласиях и даже вражде, трудилась, слаженно поверив в то, что у них есть будущее, и оно неразрывно связано с живучестью их корабля. 
     Сегодня на планете было относительно спокойно и солнечно. Буря переместилась в восточную часть континента, и только сильные порывы холодного ветра заставляли людей время от времени прищуривать глаза. 
     В других помещениях найденного Мэттом хранилища, была обнаружена амуниция и снаряжение, а в самом дальнем, бронированном помещении — вооружение и боеприпасы. Почти все было неизвестной конструкции, ведь город был намного «моложе» Судьбы.
     Это объяснялось видимо тем, что мощный энергетический протуберанец, вырвавшийся из недр одной из многочисленных неизвестных звезд во время подзарядки накопителей энергии корабля, перенес их корабль-двойник во времени и вернул туда, где цивилизация древних была уже уничтожена. Только небольшие фрагменты ее авангардпостов такие как: оборонительный комплекс в Антарктиде, Атлантида, спрятанная на дне океана одной из планет в галактике Пегас, и этот, замерзший город в неизвестной галактике, были найдены случайно, людьми, вышедшими вслед за своими предками на освоение космоса.
     Эти осколки когда-то могучей цивилизации, по своим технологиям были намного развитее, чем сам корабль древних, по воле судьбы приютивший команду звездных врат. Похоже, что и в этом погибшем от рук неизвестных врагов городе были использованы более развитые технологии древних. Многое было схоже с тем, к чему они давно уже привыкли на Судьбе, но в основном встречалось то, с чем люди сталкивались впервые. Правда, особо удивляться было некогда. Экипаж Судьбы давно привык к тому, что все, что было создано руками предков, шаг за шагом раскрывало свои секреты их земным потомкам. 
     В то время, как основная часть команд прибывших с корабля занимались погрузкой найденного в подземном хранилище в шаттлы, группа Янга продолжала изучение главной башни города. К счастью обломки обрушившейся части здания обсыпались с обратной стороны постройки, и вход в него был как и прежде свободен. Впереди поисковой команды летело «кино», но чтобы оно не улетело в неизвестном направлении как в прошлый раз, ее установили на работу на расстоянии не более двухсот метров.
     Как и в первый раз, огромный вестибюль здания поразил пришедших своим величием. Все те же оледеневшие статуи, потухшие информационные консоли и табло, едва заметные образы голограмм появились на экране управления летающего устройства. 
     — Похоже, здесь безопасно, - сказал полковник, — можем заходить.
     Команда исследователей проникла в здание тем же путем, что и в первый раз. Внутри царила та же атмосфера величия и забвения. На полу четко отпечатались следы пребывания здесь пришельцев с Земли. В те несколько раз, когда разведывательно–поисковые команды с корабля прибывали сюда, удалось хорошо исследовать все сохранившиеся этажи здания. К сожалению, из их докладов, Янгу стало известно, что лифт уже не работал, как в тот раз, когда в здание проник он и ТиДжей с Камиллой в поисках реабилитационных капсул древних. Поэтому последующие поиски велись от этажа к этажу. Все подумали, что лифт обрушился во время атаки робота и обрушения здания. Как и прежде, в помещениях на разных этажах царила атмосфера внезапной смерти.
     Кругом в разных позах лежали останки древних, потревоженные прибытием людей.
     — Что бы они нам сказали, если бы мы встретили из живыми, - подумал вслух Янг.
     — Трудно себе представить, - ответила ему Рэй.
     Было видно, что какое-то неизвестное им доселе оружие поражения, было использовано одновременно и повсеместно. Сраженные им древние падали на пол, или замирали на рабочих местах, там, где оно их застало. К этой картине трудно было привыкнуть, и не все участники поисковых экспедиций могли продолжить изучений города в таких условиях. В основном военный контингент корабля, ученые и несколько гражданских, смогли перебороть себя и продолжить изучение развалин башни. Так как здесь находились в основном помещения менеджмента и управления городом, то «добыча» была не столь внушительна, как на заводе по сборке летательных аппаратов, и в других уцелевших зданиях города.
     Только несколько десятков рабочих компьютеров и разной другой офисной техники удалось найти в помещениях башни. Но, были и бесценные находки — из трех терминалов башни удалось скопировать банки данных древних, что было в них, никто не знал. Их изучение начали сразу по возвращении на корабль, но вскоре было решено приостановить эту важную работу и вернуться к ней после того, как корабль будет полностью восстановлен, и вновь ляжет на прежний курс на сверхсветовой скорости. Тогда будет полно времени для изучения достижений древней расы. Хорошей находкой стала так же полностью сохранившаяся столовая, со всем оборудованием и большими запасами замороженного продовольствия и провианта в вакуумных упаковках. Многое осталось вполне пригодными к употреблению, несмотря на столь длительный срок хранения. 
     Несмотря на то, что в предыдущие посещения башни ничего сверхъестественного в ней не обнаружили, полковник решил продолжить поиск лично, так как был уверен, что здесь должно скрываться что–то очень важное. Янг недоумевал, почему при самом тщательный осмотре, так и не был найден вход в подземные помещения башни. Ничего вокруг не говорило о том, что что-то может находиться ниже цокольного этажа. Камилла была того же мнения, но ТиДжей с ними была не согласна. Она считала, что хозяевам города нечего было бояться, ведь во всей галактике они были сильнее всех.
     Команда разбрелась сначала по вестибюлю, а затем и по всему первому этажу. Янг сразу же направился в противоположную сторону от того места, где они были в первый раз. Но результата не было ни у кого. «Кино» тоже не обнаружило ничего нового, и было возвращено на исходную точку. Связавшись друг с другом по рации, было решено возвращаться, и хотя бы чем-то помочь команде Скотта.
     Вернувшись в вестибюль, Камилла ходила взад-вперед по тому месту, наступив на которое в зале зажегся свет. Вернувшаяся Тамара присоединилась к ней. но в здании так ничего и не происходило. 
     — Ну, и долго вы будите ходить взад-вперед, - раздался зычный голос Янга. 
     — Ничего не пойму. В прошлый раз, когда мы пришли сюда, что-то сработало и все «ожило», а сейчас ничего! – разочарованно проговорила Рэй. 
     — Да, об этом докладывали все, кто побывал здесь после нас, - полковник Янг приблизился к обеим женщинам.
     Пройдя несколько шагов в их сторону, он случайно наступил на датчики движения, которые сработали сразу. Моментально все исправное освещение в здании зажглось, и огромный комплекс засиял ярким светом, осветившим все вокруг. Тут же заработала рация.
     — Что у вас там, полковник? Раздался голос Скотта. 
     — Похоже, что все в порядке. Сейчас разберемся, что тут происходит с освещением, - ответил его командир. — Похоже, что датчики реагируют только на моё присутствие. В чем причина, пока не ясно. 
     — Видимо, происходит то же самое, что и с другими объектами древних. - ответила Камилла. — У вас есть ген древних, полковник Янг, а у нас его нет. Только люди, у которых он есть могут управлять объектами древних. Наверное, только поэтому Судьба подчинилась нам, и только по этому, новые шаттлы заработали в прошлый раз. Ну, а робот-охранник стрелял не в нас, а в чужой разум, который вы случайно выпустили, как джина из бутылки.
     — Интересно, у кого из нашей команды есть еще этот ген? - поинтересовалась Тамара. 
     — Это мы сможем скоро узнать, надо только подойти к консоли и включить ее. Тот, от чьего присутствия сработают датчики в здании, тот и обладает этим геном. С уверенностью в голосе заявила доктор Рэй. 
     — Ну, с этим мы успеем. Давайте искать вход в подземные помещения башни, - безапелляционно заявил Янг. — В прошлый раз мы передвигались в устройстве в виде лифта, в том, что слева от нас. Теперь надо искать консоли открывающие вход в подземные помещения. 
     — Выбор не богатый, всего три консоли. - сказала ТиДжей, — Одну мы уже изучили, осталось две. С какой начнем? - глядя на исполина, нависшего над консолью, спросила она с ела заметной усмешкой в голосе. Похоже, что в древнем мы не очень то сильны, и придется нам действовать методом «научного тыка». 
     — Хорошая идея, - заметил Янг, — вот сейчас и посмотрим на чудеса древних.
     Сначала полковник положил свою ладонь на углубление панели напоминающую оттиск ладони человека. Обледеневшая поверхность слегка обожгла его руку холодом. Но, несмотря на холод, консоль моментально отреагировала на это прикосновение и отозвалась теплым желтым свечением всех кнопок и клавиш.
     — Ух ты,- удивился Янг и машинально отдернул руку. — Слышал я про такое от доктора Родни Маккея, когда он рассказывал мне про освоение Атлантиды. Но одно дело слушать байки зазнавшегося и непризнанного в научном мире гения, а другое дело самому столкнуться с чем-то новым и более продвинутым, чем те технологии, которые нам доступны. После нажатия нескольких кнопок, не давших положительного результата, Янг нажал на центральную овальную и выпуклую клавишу этой консоли. Произошло невероятное: пульт моментально отреагировал, овальная клавиша утопилась внутрь панели, и одновременно раздался невероятный скрежет.
     Повернув голову в сторону звука, все присутствующие увидели, как огромная статуя то ли бога, то ли фараона, подрагивая и срывая своим основанием ледяные наросты на полу и стене, отъехала в сторону открыв взору удивленных пришельцев с далекой Земли широкие ступени, каждая из которых была оборудована индивидуальной подсветкой. Матовое свечение уходил куда-то вниз, а далее становилось сильнее, интенсивнее, и поворачивало за угол. 
     - Похоже, нам понадобяться Раш, Броуди и Волкер,-сказала Камилла. –Ну и конечно, пара вооруженных бойцов тоже не помешает,- согласился с ней Янг.
     -Раш, вы закончили демонтаж терминала шаттла? Спросил по рации полковник.
     -Да Янг, основные элементы уже в шаттле, осталось снять на всякий случай несколько метров экранированного кабеля.
     -Это очень кстати, забирай Броуди и Волкера и срочно выдвигайтесь к нам, мы нашли вход в подземные этажи башни. Здесь похоже все сохранилось в первозданном виде. А демонтаж проводки пусть закончат ваши инженеры, - скомандовал Янг.
     -Как это вам удалось полковник? Вы...вы..вы.. просто молодчина Янг? Мы уже бежим к вам, там под землей должно быть что-то очень важное для всех нас.... От такой нежданной похвалы от вечно недовольного всем и раздражительного по пустякам, заросшего и небритого шотландца, на лице Янга засияла самодовольная ухмылка.
     -Да Раш и еще, прихвати пару солдат на всякий случай, пусть они не забудут взять с собой автоматы и быстро тащат свои худые задницы ко мне,- скороговоркой добавил Янг.
     Не дожидаясь прихода Раша и остальных вызванных членов команды, трое исследователей начали медленно спускаться вниз по широким, хорошо освещенным матовым светом широким ступеням. Люди сразу почувствовали, что снизу идет тепло, а не только свет. Это всех очень обрадовало, потому что, после долгого нахождения на морозном воздухе исследователи башни основательно продрогли. Достигнув места, где ступени идущие вниз плавно поворачивали в правую сторону глубь здания, они отчетливо услышали знакомый скрип и скрежет раздавшийся за их спинами. Растерянно оглянувшись назад все увидели как тыльная сторона могучей фигуры медленно ползет на прежнее место, закрывая вход плотной стеной. Янг молча бросился назад вверх по широким ступеням. Он не успел....
     К удивлению пришедших, свет в широком коридоре идущим вниз не погас. Попытки разыскать на этом уровне консоль управления или что либо открывающее выход на поверхность не увенчались успехом. Рации работали исправно, вызов шел между теми устройствами которые были у них, но ответа извне не было. Видимо пространство перед выходом было хорошо экранировано и не пропускало радиоволны наружу.
     - Что будим делать? Спросил Янг, пойдем дальше вниз или останемся ждать подмогу здесь? Связи нет.., удастся ли Рашу открыть вход в нижние этажи, под вопросом.
     -Может быть внизу есть пульт открывающий выход в вестибюль!? Предположила лейтенант Йохансен.
     -Но тогда надо оставить какое ни будь предупреждение всем кто пойдет за нами, чтобы и за пришедшими за нами не закрылся вход. Ну это если у кого ни будь из них окажется необходимый ген предков,- добавила Рэй.
     Было решено сделать предупреждающие знаки на широкой ступени у самого входа, оставить ранец и записку с описанием ситуации. После этого они продолжили спуск вниз. Через сто метров коридор расширился и они вошли в помещение зала звездных врат. Никаких видимых повреждений. Зал был намного больше тех что они встречали до сих пор. Освещение заработало на полную мощь, напротив Врат на втором уровне они увидели центр управления пространственным туннелем и системами жизнеобеспечения городом. Он был скрыт за прозрачной стеной. Консоли были обесточены и покрылись толстым слоем тысячелетней пыли. Здесь, в отличии от других мест в городе, не было останков людей. В чем же причина? По-видимому выжившие ушли через врата. Сделали вывод исследователи. Кому - то все же удалось избежать той страшной участи, что постигла жителей всего города.
     -Вот это я и предполагал город строителей звездных врат должен был иметь свои врата. И Раш об этом талдычил мне все время. Уверенно заявил полковник. -Надо как то выбираться на поверхность. С этими словами он поднялся на второй уровень и приложил ладонь к консоли у входных дверей ведущих в двух уровневый зал управления. Панель «ожила» и прозрачные входные двери раздвинулись в разные стороны и в помещении зажегся яркий свет. Чтобы не повторить прежнюю ошибку, Янг на всякий случай поставил в дверной проем одно из многочисленных офисных кресел находившихся в зале управления.
     -Осторожность не помешает, -согласилась с его действиями Камилла, и приступила к изучению пультов управления находившихся в помещении. Всего здесь было три больших пульта на двух операторов и один чуть ниже и впереди с одним рабочим местом. Над пультами управления парили в воздухе прозрачные мониторы, и еще несколько экранов висели на стенах. По всей видимости это был центр управлением вратами и защитой города. Янг прикоснулся к пульту управления на одну персону и та сразу же ожила. Он начал рассматривать символы и надписи на клавишах, а так же информацию на мониторе. После нажатия наугад на одну из мигающих клавиш, на экране появилась схема города. Он сразу понял что мигающие красные зоны – это поврежденные здания и зоны, синие- частично поврежденные, а голубые - полностью уцелевшие и работоспособные участки города. -С этим надо будет разобраться когда соберется вся наша команда и специалисты по древнему,- подумал Эверетт.
     -Да пора изучать мат часть!- с грустью в голосе прогудел себе под нос полковник. Знание древнего похоже становиться насущной необходимостью.
     В это время Ти Джей осматривала помещения первого уровня расположенные на одном уровне с вратами. Много техники, различные инженерные сооружения, какие-то лаборатории, ящики с непонятными устройствами, ниши с роботами - ремонтниками различных спецификаций. В конце коридора была еще пара широких автоматических дверей, которые так и не открылась при нажатии большой оранжевой кнопки. Что находилось за ними, было не ясно. Но видимо здесь скрывалось что-то очень важное. Надо было возвращаться к остальным и доложить о результатах осмотра.
     В помещении командного пункта Камилла продолжала изучать технические средства стоявшие по периметру. Вдруг она заметила знакомое устройство.
     -Полковник, похоже это.... проектор голограмм, сказала она и нажала на клавишу запуска «картинки». В центре зала возникла проекция красивой женщины в типичном одеянии древних. «Если вы это слышите,... значит город погиб сказала она бесцветным голосом. Он оставлен нами навсегда. Никто из нас не вернётся сюда. Враг оказался сильнее и коварнее чем мы предполагали. Мы думали, что мир и благополучие будит царить в нашей галактике. Но нежданно пришли те, кого мы не ждали и они застали нас врасплох. История повторяется ...... Нападение было..... Мы отра......» На этом месте в записи пошел сбой, силуэт стал дрожать и блекнуть и наконец совсем растаял в воздухе. Янг и Камилла раз за разом прокручивали эту запись, но похоже ее продолжение по какой то причине пришло в полную негодность. ТиДжей молча прислонилась к прозрачной стене.
     Что за таинственные враги? Откуда пришли? Какое оружие применили? Где скрываются и как их распознать? И главное, чего они бояться и как их можно уничтожить? Эти и другие вопросы возникли в сознании у них.
     -Надо же, такая развитая цивилизация, а погибла от самоуверенности и веры в собственное величие. А ведь мы их потомки. Эти ошибки наших предков.... мы повторить не должны,- страстно сказала Рэй.
     Сверху раздался знакомый скрежет и в помещении сразу же заработали рации.
     -Полковник Янг, приём..., Раздался голос сержанта Грэя.
     -Вы вовремя сержант! Спускайтесь все вниз, нам есть что вам показать. Но для начала сержант, заблокируй эту фигуру, что открывает вход в подземные этажи. – Ок, сэр.
     Раш скачками, перепрыгивая через ступеньки рванул на голос полковника. То что он увидел, полностью оправдало самые смелые надежды изголодавшегося по новинкам внеземных цивилизаций доктора наук.
     -Исправны ...??? Какие адреса доступны? Что еще нашли? -Возбужденно выдал серию вопросов Раш.
     За ним в зал врат спустились все кого Янг вызвал по рации. Люди медленно согревались и рассматривали то, что предстало их взору. Непосвящённым в новые достижения древних, здесь было что увидеть. Все очень отличалось от того, к чему они привыкли на видавшем виды корабле древних. Несмотря на возраст города, все что находилось в нижних этажах оказалось в полной исправности. Видимо как и у звездных врат, здесь была система автоматизированного обслуживания и ремонта.
     -Там за вами выход не закроется?- Спросил полковник.
     - Кстати, как вы вошли сюда? Николас как всегда уже не обращал ни на кого внимания, он только недовольно дёрнул головой, сбрасывая с лица засаленные волосы, голубая вена на лбу хорошенько выделялась на побледневшем от недосыпании лице. Он проворно шарил по пультам управления, изредка давая пояснения своим поступкам Волкеру и Броуди.
     Когда вызванная полковником Янгом команда прибыла в вестибюль башни, то к своему удивлению она там никого не обнаружила. Поиски на первом, втором и третьем этажах ничего не дали, рации полковника и тех кто был вместе с ним не отвечали.
     Раш остался в дальнем конце вестибюля, и стал думать логически. «Во время предыдущих рейдов здание было обследовано вдоль и поперек. Все что могли найти наверху -забрали. Значит...., надо искать внизу.» Переходя зал по диагонали он так же как полковник наступил на датчик движения, дальше по следам у средней консоли он повторил то, что было сделано до него. Так он понял, что тоже наделен геном древних. Кроме того, изучив информацию на консоли он прочитал на древнем, что и как надо набрать на панели, чтобы войти и выйти из подземных помещений. К тому же там было указано, что это резервный вход/выход и предназначен для перемещения большого количества людей в экстренных ситуациях. Для регулярного перемещения между этажами и по городу используется скоростной лифт.
     - Хорошо что ты знаешь Древний обрадовалась приходу Раша Камилла. Эти панели с символами мне совсем непонятны, я даже их смысл не улавливаю. Она быстро рассказала прибывшим о голограмме и запустила ее проекцию.
     Не слушая женщину, и не глядя на голограмму, "самый умный из всех", действовал так, как ему заблагоразумиься.
     -Со словами сейчас во всем разберемся, Раш вместе обоими инженерами запустил все пульты находящиеся командном центре. Затем он подключил к терминалу основного пульта управления свой ноутбук и загрузил разработанную им программу адаптер для смены языка древних на земной.
     -Ну теперь дело пойдет быстрее,- сказала Камилла и вместе с Броуди и Волкером начали изучать какой пульт за что отвечает. Можете изучать, только не нажимайте на оранжевые клавиши.
     На первом дисплее появились небесные объекты находящиеся около одинокой звезды, и за ней ближний и дальний космос. За ним еще и еще созвездия, новые планеты. Надписи и символы около них надо было еще идентифицировать, но те которые указывали на наличие звездных врат им были уже хорошо знакомы. Рядом со второй планетой, вращающейся вокруг одинокой звезды было обнаружено скопление множества разбитых кораблей. Чьи они были, еще предстояло выяснить. В дальнем космосе была зафиксирована яркая вспышка, как раз в том месте куда должна была направиться Судьба. Еще дальше группа кораблей врагов.
     Вход в скоростной лифт идущий под землей не действовал. Система жизнеобеспечения заблокировала его во время нашествия нежданного врага. Поэтому видимо выжили только те кто оказался у звёздных врат, в подземных помещениях или находился в полной изоляции. Похоже позже они покинули планету через врата. Лифт был разблокирован Рашем. Грэй вместе с Волкером и капралом Мэркури отправились на нем исследовать еще неповрежденные секции обозначенные на схеме города.
     -Подземная коммуникационная сеть функционирует без перебоя, -бодро доложил по рации Грэй. -И главное ничего взрывать не надо,- добавил Янг.

Глава 7 Изучение города

     Изучение подземных этажей города заняло несколько дней. Много всего полезного и полностью сохранившегося оборудования, средств связи, автономных разведывательных комплексов для проверки планет оборудованных вратами, новые скафандры, устройства нового поколения для регенерации воздуха системы жизнеобеспечения и бесчисленное количество запасных картриджей для нее было найдено в подземных этажах города предков. Но одна из находок особо порадовала всех без исключения членов экипажа. Оказалось, что в питании древних тоже произошли кое какие изменения. Были найдены две автономных установки производства синтетической пищи, видимо для длительных путешествий в космосе. Правда по найденному описанию ее работы стало ясно, что для получения регулярной пищи была необходима первоначальная загрузка любого органического, растительного или животного сырья. С органическим проблем не было. Из оазиса привезли столько растительности, сколько было необходимо. Да и зал гидропоники поставил многое для экспериментального прогона, обнаруженных установок питания. Запас зелени и овощей и просто зеленые листья растений и их корни поместили про запас в найденные в разных местах города и перевезенные на корабль холодильные установки. Тестирование работы установок пищеблоков вылилось в веселый банкет. Давно уже на корабле не было так весело. Установки выдавали различные вина, многообразные фруктовые и овощные блюда, причем неизвестных всем до этого спектров и вкусов. К радости Землян, вкусовая палитра была представлена очень широко и была вполне совместимой с земными привычками. Гурманы объелись и напились до отвала. Огорчение вызывало лишь то, что крепких спиртных напитков в списке выдаваемых напитков не было. Это слегка под расстроило весь экипаж. Но оба инженера враз заявили, что вино это исходный материал, и производство качественного виски, джина и даже полюбившегося всем самогона дело совсем близкого будущего. Всем хотелось чего ни будь мясного, но система питания не производила мясных блюд, ясное дело - без исходного компонента никуда. То немногочисленное количество земляных червей и насекомых найденное в "оазисе" не смогло дать нужного минимального количества для приготовления хотя бы одного из блюд древних.
     Но все равно все наелась до отвала, хоть и овощными и фруктовыми блюдами.
     На сытый желудок восстановление корабля и его модернизация пошли веселее. Никто из землян не удивился когда оказалось, что Янг, Раш и Скотт, наделены генами древних. Удивление вызвала та новость, что кроме них этим даром наделены еще два члена экипажа. Скромная девушка из гражданских по имени Аманда Кэйс и Капрал Барнс. Кто бы мог подумать?
     Для пересадки гена древних на корабле не было ни знаний ни медицинских устройств. Янга так порадовало известие о том, что пятеро членов экипажа корабля могут быть задействованы для управления теми системами древних где нужен был этот ген, что он дня два пребывал в отличном расположении духа. Ведь должны же быть системы которые управляться теми, кто обладает этим волшебным геном.
     А такие системы наконец то были найдены!!!
     Во первых, за первой дверью, что нашла ТиЖдей рядом с залом врат, которую после разблокировки систем командного центра открыл Раш, было обнаружено Кресло. Как оказалось, у него были совсем другие функции, совсем не такие как у кресла на Судьбе. Его главное предназначение было руководить системами обороны города на планете. Также оно было предназначено для управлением взлета и посадки, а во время полета через него задавались направление движение и скорость перемещения. Оно так же было предназначено для координирования ведение огня по кораблям противника и настройки параметров работы защитного щита. Большая часть систем обороны города была исправна но засыпана обломками разрушившихся зданий. На их чистку у людей не было не сил, ни времени.
     Как не странно щит был в полном порядке, но по какой то причине на протяжении тысячелетий он был дезактивирован. Это было главной причиной разрушения города. Щит над разрушенным городом подняли сразу после того как убедились, что источники питания имеют более пятьсот процентов мощности. Право поднять щит над городом Янг не делил ни с кем. Под завистливым взглядом Раша, он удобно устроился в кресле и выслушав все наставления обозленного шотландца, вошел в виртуальный контакт с креслом. То, что осознал его мозг, войдя в соприкосновение с достижением древних, невозможно было описать словами. Это было торжество сильного и чувство мощи созданного древними цивилизациями. Вся информация о возможностях города сосредоточивалась в голове у Янга. Но она не забивала его сознание потоком нескончаемых возможностей а мягко подсказывало, что делать дальше. Он просто подумал - "надо поднять щит". И тут же в сознании появилась картинка возможностей щита, как высоко поднять, какой радиус охватить, на сколько процентов установить его мощность и так далее. Подняв щит у полковника появился соблазн проверить и вооружение города, но кресло ненавязчиво сообщило, что для этого надо расчистить вооружение от завалов обломков города, иначе при стрельбе часть вооружения выйдет из строя. Угробить собственное оружие? - такой роскоши Янг себе не мог позволить. Выйдя из кресла, он несколько секунд просто сидел и обдумывал все что успел про чувствовать через кресло.
     -Откуда у города такой резерв энергии,- спросил он Раша. - я видел столько всего сказал он всем кто был в помещении. Я этого не могу описать. Но все, все понимаю на подсознательном уровне,- поделился он своими впечатлениями.
     Доктор Раш трясясь от нетерпения, подергивая в воздухе разбитыми очками, которые он крепко стиснул в правой руке, рванул к креслу. Не спрашивая ни у кого разрешения, и как всегда не делясь своими планами и замыслами с окружающими он уселся в кресло и сразу же отключился от окружающей действительности. Сначала все было спокойно, только самодовольная улыбка играла на безмятежном лице Раша. Но потом как по команде, непонятная информация стала выдаваться на все мониторы одновременно, кнопки и клавиши на панелях управления засветились как светомузыка в старом добром казино от моментальных переключений извне. Затем раздались какие то незнакомые звуки, панели управления и электронные блоки загудели, из своих гнезд стали выдвигаться и задвигаться назад консоли с блоками памяти, и наконец натружено взвыли вентиляторы всех систем охлаждения аппаратуры.
     Стоявшие в зале кресла люди опешили от неожиданности.
     Ух - ты, послышался чей то испуганный голос. Ничего себе, кто - то вторил вслед за ним.
     -Вот чёртов Раш! Нервный, самовлюбленный псих, помешанный на науке! - подумал про себя взбешенный Янг, выносливо соблюдая внешнее спокойствие и подавая пример остальным. -Угробит таки город древних окончательно.
     Но через пять минут Раш вышел из кресла и бодрым голосом заявил. -Все системы в порядке. Необходимый за почти десяти тысячелетний период времени апгрейт всего оборудования произведен. Дальше он вдаваться в подробности не стал, заявив, мол сейчас ему некогда объяснять, да и его дескать никто кроме Илая не поймет, а того нет нигде. И добавив, что ему надо срочно кое что сделать чтобы убедиться в правильности полученной от кресла информации погрузился всем своим разумом в главный компьютер города древних.
     Конечно же Раш был как всегда в своем репертуаре. Он узнал больше чем рассказал. Но как всегда из за природной скрытности присущей всем непризнанным гениям, он не торопился поделится полученной информацией с остальными. Ну а с полковником Янгом, несмотря на негласное перемирие он поделился бы своими выводами и планами в последнюю очередь, и только при вынужденной необходимости. Хоть в целом он уже некоторое время назад и переменил свое отношение к нему, в особенности после многочисленных схваток военного персонала корабля руководимого Янгом в боях с врагами Судьбы, и как бы признавал его лидерство, но до конца свою независимость он потерять не собирался. Пусть будет пока в неведенье, - решил про себя чокнутый ученый.
     -Ладно, все равно все расскажет, но позже - сказал всем присутствующим полковник и четко разделил текущие задачи перед ними.
     Когда Рашу удалось обойти основной код города и через пункт управления городом открылась вторая бронированная дверь, сразу стало все понятно.
     -Во первых стало ясно, что центральная часть города это космический корабль древних. У него было свое имя. В переводе с древнего - Аврора. Он покоился на пирамидальном основании, напоминающую по размерам и очертанию пирамиду Хеопса. За этой бронированной дверью, которую можно было открыть только при помощи основного кода города удвоенного на константную древних, которую хранили в секрете оказалась система управления обоими двигателями города и энергетическая установка. На константную древних Раш наткнулся на Судьбе, совершенно случайно прочесывая базы данных корабля. Этот восьмизначный код нигде и никогда раньше не применялся. Но Раш точно знал, что он принесет когда-нибудь ему удачу. Так и случилось по истечении пяти лет пребывания землян на Судьбе.
     Ну а что же скрывалось за бронированными дверьми???
     Немного-немало то за, что бы звездная команда с Атлантиды дорого бы заплатила. То ради чего не один десяток людей сложили свои головы, далеко от родного дома в галактике Пегас. То чего героям Атлантиды так не хватало для защиты города от Рейфов и других врагов.
     Пять МНТ находились в полной готовности и были установлены в энергетический блок питающий все силовые агрегаты города. Вот откуда бралась пятсотпроцентная мощность силовой установка города. Еще пятнадцать МНТ были заряжены под завязку и стояли на резервных подставках. Около тридцати разряженных или полупустых модулей находились в стоявшем рядом прозрачном шкафу.
     Для полного счастья не хватало зарядного устройства для закачки энергии из нулевой точки. А они здесь были.... и целых три!!!! Принцип их работы был неизвестен. Техническое описание отсутствовало, только короткая заметка на древнем - находиться рядом с любой звездой класса-А. И это все.
     Кроме того после расшифровки основного кода города, открылся доступ к многочисленным базам данных древних. И самое главное, что несказанно порадовало Раша, здесь была первая программа которую древние заложили в основной компьютер исследовательского корабля под гордым названием Судьба, который так и не вернулся с задания. Данные древних говорили о том, что последам корабля посылалось еще пять кораблей но ни один из них так и не вернулся ни на одну из планет в империи Древних.
     Рассказав обо всем этом на экстренно по инициативе Раша собранном совещании командного состава корабля он выразительно замолчал.
     -Ну что мне сказать Вам дружище,- примирительно сказал на все услышанное от своенравного ученого, полковник Янг. -Вы молодчина! Конечно вы хорошенько поводили нас за нос, в чем я не увидел ничего необычного для Вас. Но Вы доказали, что не зря хлебаете суп и едите хлеб на нашем корабле.
     -Ну хлеба, как впрочем и настоящего кофе, я уже не видел лет пять, -скромно улыбнувшись и слегка покраснев от приятных слов, которые он так редко слышал из уст Янга ответил заносчивый ученый.
     Кроме всех этих открытий команду ждал еще один приятный сюрприз. Дополнительное тяжелое вооружение для кораблей древних было найдено в подземных ангарах, вход к которым вел из под второй фигуры фараона-бога. Консоль открытия входа была заблокирована из зала врат. Даже после расшифровки основного кода, открыть ее все не удавалось. Янг уже отдал приказ Скотту применить С-4. Но Мэтт пожалел главную башню города и попросил Раша все же попытаться еще раз подключить консоль. Раш тоже был против подрыва. Ведь в реальности это был их второй космический корабль. И своими же руками крушить то, что превосходило, пусть даже и в разрушенном виде все созданное человечеством он не собирался. Забравшись в кресло он очень долго пробыл в нем на этот раз. Закончив изучение систем блокировки города он встал из кресла и сказал: - здесь что то не так. Сигнал идет до консоли а далее обрывается. Вызвав Броуди они вместе с ним вскрыли консоль и обнаружили то от чего у обоих медленно поднялись волосы дыбом. Прямо внутрь консоли было заложено взрывное устройство. Броуди побелел как мел и от страха у него затряслись руки. Он очень медленно отполз в сторону выхода и скрылся в направлении шаттла. Больше он в этот день здесь так не появлялся. Раш не менее растерянный, все же сохранивший самообладание, вызвал по рации полковника Янга и быстро описал ему сложившуюся ситуацию.
     Янг не мешкая отправил на планету лучшего подрывника из военного персонала корабля.
     От незнакомого подрывного устройства в микропроцессору управления консолью вело несколько усиков. Причем все были разноцветные, и определить цвет каждого было невозможно. К тому же счетчик Гейгера, который был взят с земли еще на планету Икар, показал, что взрывчатка содержит нейтронный компонент.
     Раш в ожидании специалиста - минера не терял время даром и забравшись вновь в кресло, отключил все питание и коммуникационные сигналы могущие идти в сторону заминированной консоли.
     - Эх как хорошо иногда не выполнять приказы Янга. - подумал он. Если бы Скотт выполнил этот гребаный приказ зарвавшегося начальника не задумываясь, в воздух во время ядерного взрыва взлетело бы человек десять из экипажа Судьбы, ну и я разумеется тоже, - промелькнула у него в голове совсем не радостная мысль. -А так все живы и здоровы пока еще....., невесело продолжал Раш свои невеселые размышления.
     Взрывное устройство явно не походило на устройство древних. И по внешнему виду у него было очень много общего с той ловушкой энергетического разума похожей на морскую звезду, что помогла вновь пленить пришельца. Схема подключения и активации была совсем не простая, это было видно и не вооруженным взглядом. С непродуманной дезактивацией заряда запросто можно было взлететь на воздух. Но город надо было обезопасить, да и вход в подземные помещения по другому открыть было невозможно.
     Лучшим подрывников и минёром на корабле, как ни странно была лейтенант Джеймс.
     Она не раз спасала дырявые шкуры своих сослуживцев в вооружённых конфликтах, как на земле, так и в программе звездных врат. Часто ей приходилось сталкиваться с зарядами разной мощности и с риском для жизни разминировать, как заминированные объекты, так и спасать жизни заложникам, которых грозили либо подорвать вместе с помещениями, либо они сами были живыми бомбами, так как механизмы адской машины были смонтированы прямо на них. Многие из них были обмотаны проводами и детонаторами, прямо как новогодние елки. Но в этом случае, прибыв на место разминирования Ванесса пребывала в растерянности. Это устройство было не похоже ни на что, из того с чем она сталкивалась доселе. Она реально не знала с какого конца подступиться к решению проблемы. Технологии устройства были и впрямь неземные. Да и с ядерными зарядами она сталкивалась всего дважды, за всю свою военную карьеру.
     -Как подступиться к этому "ежику", - думая о проблеме, чесала она в прямом, а не в переносном смысле свою красивую голову. - Хорошо, что взрывное устройство сразу не сработало. Но это как раз настораживало ее больше всего. -Один неверный шаг, и разнесет все вокруг на мелкие кусочки, и город древних и ее вместе с ним, - продолжала думать о плохом сценарии Ванесса.
     Через "кино" на командный мостик корабля и монитор шаттла крупным планом передавалась проекция взрывного устройства. Экран обступили все кто имел хотя бы мало-мальское представление о взрывных устройствах. Но по настоящему полезных идей ни у кого не было. Действовать методом научного тыка в этом случае было чрезвычайно-опасно.
     Янг был рядом со всеми, но в этом случае он не вмешивался в действия подчиненных, так как понимал, что он уже наломал дров, отдавая приказ о подрыве второго входа в подземные помещения башни.
     Тут Броуди, который постоянно изучал строение инопланетной морской звезды сказал -похоже, как ни крути, а без источника питания или механического детонатора оно не может взорваться. А детонатором может быть любой из тех усиков, что торчат в разные стороны из этого странного взрывного устройства.
     -согласна, ответила в микрофон гарнитуры рации лейтенант Джеймс. Сначала надо искать куда идут провода для поучения питания. Ванесса протянула свою руку с зеркальцем-фонариком к взрывному устройству и со словами,- сейчас приближусь поближе и ......
     - Стой, - дико, закричал в свою рацию Раш. - Не приближайся к устройству.
     Ванесса от неожиданности резко отдернула руку назад, выронив зеркало и как горная коза отпрыгнула в сторону.
     -В чем дело ДОК, -рассерженно но с заметным испугом в голосе спросила Джеймс. -Так и заикой стать не долго. -Тут и так ничего не ясно, кроме того что нейтронная бомба лежит у тебя под задницей, да еще ученый псих истерично кричит тебе прямо в ухо.
     -Прости Ванесса,- искренне сказал Николас. Я ведь не хотел тебя напугать. Только еще пару сантиметров и было бы поздно.
     -Немедленно уходи оттуда, встречаемся у входа в башню, там все и обсудим, - предложил Раш и направил шаттл прямо к башне. "Кино" от греха подальше, тоже удалили на безопасное расстояние.
     В последний момент, за секунду до возможного взрыва Николас понял на чем может быть основан принципа инопланетного детонатора.
     Встретившись у шаттла, взволнованный Раш высказал свои догадки и предположения:
     Во-первых взрывчатое вещество было заложено, теми же кто пленил носителя энергии, и потом по следам от активизации врат нашел древних и уничтожил их, в их же собственном доме;
     Во-вторых похоже на то, что те последние из древних этого города, кто спасся от нашествия врагов, наблюдая за действиями захватчиков и установили, что консоль заминирована. Поэтому ее отключили от питания вручную. Придется мне позже найти это место и восстановить подачу энергии на консоль, но это только в том случае если нам удастся избавиться от этого взрывного устройства;
     В-третьих, судя по тому, что древние, так и не сунулись разминировать взрывчатку, это говорит о том, что у них не было, либо идей как это сделать, либо времени для этого.
     В-четвертых, врагам древних, похоже в этом городе ничего не было нужно. Они уничтожили соперников и убрались восвояси. И похоже, что они знали, что рано или поздно, кто - то из древних попытается обезвредить детонатор и поднимет город на воздух.
     Остается один вопрос, на что среагирует взрывное устройство, если питание на него не подается?
     Моя идея заключается в том, что скорее всего оно сработает от человеческого биополя. Ведь оно по своим характеристикам, очень близко к параметрам наших предков. Именно биополе даст и необходимую энергию и сигнал для запуска этой адской машины.
     -Итак каков твой план Раш, - не выдержав напряжения, спросил ученого по рации полковник.
     Раш помолчал немного и предложил свой план.
     -Робот охранник, это то, что нам сейчас нужно,-уверенно произнес Раш. -Он был здесь все время и ничего плохого не происходило. -Значит взрывное устройство на него не реагирует. -Во- вторых нам здесь понадобиться тот диэлектрический клей который мы нашли в городе.- И надо придумать как его распылять легким облачком над взрывным устройством, причем так, чтобы оно не приклеилось к консоли, и после застывания могло быть легко удалено наружу без помех. -Ну, а для транспортировки к месту подрыва, я думаю мы используем наш старый добрый шаттл используя дистанционное управление. -Вот и весь мой план, - бодро закончил Раш.
     -Ну а у тебя хоть есть уверенность в своей правоте, спросил Янг.
     -Процентов на пятьдесят, - ответил ученый.
     -А города-корабля не жалко?
     - Еще как жалко, - выбор у нас есть? Как говорится на безрыбье и рак рыба.
     Управлением робота, настроенного на дистанционное управление, находясь на безопасном расстоянии от планеты, лично занимался Раш. Волкер не пожалел своего самогонного аппарата и из его деталей соорудил компактный распылитель, в котором в виде аэрозоли был закачан диэлектрический клей древних. Робот выполнил все с миллиметровой точностью. Когда клей слой за слоем окутал как кокон шелкопряда взрывное устройство, все немного расслабились и вздохнули с облегчением. Но самое главное ждало их впереди.
     Сумеет ли робот осторожно вынуть и унести к шаттлу опасный груз, и не взорвется ли тот прямо в его железных руках.
     Но все опасения были напрасны. План Раша полностью сработал.
     Шаттл на дистанционном управлении, ведомый Янгом, доставил робота вместе с его чувствительным грузом в безлопасное место к одинокому астероиду, по какой то непонятной причине ставшим малым спутником ледяной планеты. С подрывом этого взрывного устройства решили подождать, может для чего ни будь и сгодиться, - пошутила повеселевшая сразу после успешного выполнения миссии Ванесса. Эти два дня она была неразлучно вместе с Рашем, и как ни странно она привязалась к упрямому и своенравному ученому.
     -Он ведь спас мне жизнь, -оправдывала свои внезапные симпатии к Николасу лейтенант.
     А Николас, частенько с вожделением поглядывал на пышные формы черноволосой красавицы.
     Вечером этого же дня в столовой корабля устроили то ли стихийный банкет, то - ли коллективную попойку по поводу удачного разминирования города. Янг не возражал. Слишком сильно было напряжение последних двух дней.
     Волкер, умудрился очистить от клея распылитель и восстановить самогонный аппарат. Поэтому крепкий виски, а в простонародье обычный самогон быстро развязал языки, даже самым молчаливым членам экипажа. Многие из тех, кто раньше настороженно или враждебно смотрели друг на друга, полня старые обиды, вдруг разговорились во всю, и по ли извинялись за свои необдуманные поступки, то ли оправдывались, за то что пришлось сделать.
     Больше всех на радостях, что избежали смерти от которой оба находились практически на волосок, напились Ванесса с Рашем. Далеко за полночь, где то в районе четырех часов утра, сидя в обнимку в пустой столовой они все продолжали изливать друг другу душу, и рассказывали о превратностях и несправедливости судьбы. У каждого было свое горе и расслабившись и напившись как следует,они очень хорошо понимали друг друга.
     Поэтому и не удивительно, что проснулись они одновременно около одиннадцати утра в каюте Ванессы.
     С удивлением и непониманием, как такое с ними могло приключится, они разглядывали обнаженные тела друг друга. Странно, но у Ванессы не появилось обычное моментальное желание тут же прибить Николоса, а наоборот, она пыталась вспомнить каким он был в постели. Сознание отказывалось служить ей и не выдавало тайну этой ночи. Но похоже по ощущениям, немного насытившегося после долгого воздержания тела, ей почему то казалось, что все было на высоте. У Ванессы не было отношений с момента ее разрыва с Мэттом. Многие мужчины на корабле с вожделением смотрели на ее превосходную фигуру, и пытались завести разговор в нужном направлении. Но все они потерпели неудачу и в конце концов прекратили свои попытки сблизится с ней на любовном фронте. До сегодняшней ночи ей кроме Скотта никто не был нужен. Но он был с Хлоей. И то что произошло у нее с Николосом не лезло ни в какие ворота.
     -Ведь он спас мне жизнь и не побоялся прилететь на шаттле ко мне, - подумала она. -Редко кто обо мне заботился здесь, - продолжался ход ее мыслей. -А ведь он очень даже ничего, и мускулистый такой, и энергичный, как то сразу перешла она на оценку способностей возможного партнера. - И с потенцией у него похоже все Ок.
     Раш тоже пребывал в недоумении. Да, секса у него не было очень давно. Для себя он поставил табу на этом вопросе. После смерти жены он весь с головой до пяток ушел в науку. Чтобы раскрыть тайну Судьбы он даже не питался по человечески и не высыпался как следует. Порой он сам поражался, откуда берутся силы у его тела, чтобы выдержать такую физическую, моральную и нервную нагрузку. Но близость с Ванессой приятно порадовала его. В отличии от нее он помнил все события этой ночи до мельчайших подробностей. То, что его привлекало в Ванессе, было выше всяких похвал. Высокие и крепкие на ощупь груди с готовностью отзывались на его ласки и дарили незабываемое блаженство. Да и все остальное этой ночью было очень здорово. Но и это было не главное. Как человек она оказалась доброй и отзывчивой женщиной. Все остальное было ее защитной реакцией в мужском воинском коллективе, где все упрощается во много раз. Вспоминая детали проведенного наедине с Ванессой времени, желание обладать вновь и вновь этой женщиной вернулось к Николосу. Горячий импульс мужского желания снова пульсировал в нем. Но он не решался сделать первый шаг. Ведь мало ли что может приключится по пьяной лавочке.
     К удивлению Николоса первой проявила активность Ванесса. Она медленно как мускулистая и голодная кошка протянула свою прекрасную руку к нему, и с нежностью поправила прядь его непослушных волос, всегда так не кстати закрывающих его лицо. В этот момент слова были вовсе не нужны.....
     После разблокировки консоли и соединения перерезанных проводов, найденных после настойчивых поисков доктором Рашем, фигура Фараона-Бога отъехала в сторону открыв доступ а подземные помещения с этой стороны башни. Скрипа и шума на этот раз не было так как поисковая группа Скотта старательно отдолбила и отскрябала все ледяные торосы и наросты с этой стороны стены. Хотя щит города работал исправно и полностью закрывал город, этого явно не хватало, чтобы согреть город. Окна во многих местах были давно выбиты, да и здания города промерзли насквозь.
     Но это не смущало поисковую команду Скотта и Раша.
     Спустившись по широким ступеням, подсвеченным матовым светом с их торцевой стороны, все застыли с открытыми ртами у входа в хранилище тяжелого вооружения.
     Кроме установок лазерного оружия здесь штабелями лежали снаряды которые напоминали те, что ранее нашли в Антарктиде. Они были похожи на неподвижных осьминогов, серебристого цвета. После находки такого богатства Раш заявил Янгу:
     -Все! Надо вытаскивать Илая, без него нам корабль не модернизировать. - Да и с городом предков надо что-то решать. Либо летим бок о бок, либо отправляем его к Земле для восстановления и ремонта. На второй экипаж у нас людей не хватит, да и восстанавливать его некому.
     Янг с Камиллой были полностью с ним согласны.
     Восстановление корабля продолжалось, но намного медленнее чем под руководством и личном участии Илая. Каждого робота приходилось настраивать в ручную, каждую задачу для них приходилось программировать на определенный, короткий период времени. Люди узнав в какой опасности они находились и что все уже позади работали с огоньком. Земные исследователи давно приспособились к жизни в непривычных условиях. Экипаж которым стали случайные люди волею судьбы давно смирился с тем, что они попали на корабль, летящий следуя курсу древних пилотов. Было ясно, что и им придется лететь по заранее проложенному маршруту, навстречу открытиям новых рас и цивилизаций. Никто из людей не знал чем могут обернутся для них новые встречи и открытия. Земляне все больше и больше убеждались, что Судьба их дом и их будущее. Все члены экипажа твердо верили в то, что от того как будет восстановлен корабль, как поведут себя в полете отремонтированные системы, и в особенности те которые ранее находились в недоступных отсеках, будет зависеть как их пристанище и крепость поведет себя в бою. А в то, что сражения будут, никто и не сомневался. Миссия корабля древних была слишком важна, и врагам нужно было во что бы ни стало помешать ее исполнению. В лучшем случае их цель была завладеть кораблем, а в худшем уничтожить его вместе со всеми кто на нем бы ни находился. У нового экипажа Судьбы росла уверенность в том, что в полной боевой готовности их корабль будет неуязвим, и их никто и ничем не одолеет. Особенно обрадовало всех то, что на ледяной планете было обнаружено новое оружие и теперь появилась хорошая возможность поводить противников за нос с новыми более современными источниками питания и вооружением.

Глава 8 Важное совещание

     Все шло по заранее разработанному плану.
     Но были и существенные проблемы. Для восстановления корпуса не хватало сверхпрочных бронированных пластин. Все что было найдено на планете давно закончилось, что-то удалось скроить из исковерканных во время попаданий в корабль вражеских снарядов и метеоритов, бронированных защитных пластин обшивки корпуса. Из кусков искореженной обшивки снятой в совершенно разных частях корабля пытались собрать хоть что то. Но все понимали, что нужно искать новое, нестандартное решение.
     Ко всему прочему, Раш с коллегами бился над тем чтобы решить еще три важных проблемы:
     -увеличить мощность щита,
     -увеличить энергообеспечение корабля,
     -установить на корабле более современное оружие обнаруженное в городе.
     Надо было каким то образом «женить» новую технологию древних из города со старой установленной на корабле. Раньше корабли древних подзаряжались от звезд, но позднее древние открыли энергию нулевой точки. Эта энергия была поистине бесконечна. Для ее накопления древние и построили специальный модуль нулевой точки -МНТ. В городе на ледяной планете были обнаружены резервные установки для зарядки этих крайне важных модулей и энергетические силовые блоки питания в которые вставлялись МНТ. От такого силового агрегата можно было запитать корабль. В случае установки такого силового блока с МНТ на Судьбу и адаптации его с действующей энергосистемой, могло бы многое измениться. Например, корабль стал бы более маневренным и защищенным, энергии хватало бы и на нападение и на защиту. Отпала бы зависимость от заправки энергии у звезд определенного класса. Изменилась бы и тактика ведения боя с многочисленными противниками. Можно было не защищаться от них, а нападать и бить врага заставая их врасплох. Всем очень хотелось бы увидеть как их корабль появляется неожиданно из неоткуда и наносит смертельный урон своим врагам, разбивая его в вспух и прах. Ведь применение массированного огня из всех орудий корабля и применение новых снарядов древних -осьминогов и к ним в придачу их новое лазерного оружие не оставило бы шансов на победу никому. Ну, а щит выдержал бы нападение целой эскадры противника.
     Но для достижения этой цели надо было применить новые, нестандартные решения и хорошенько поработать над основной программой корабля. И для этого экипажу был по зарез нужен Илай.
     Посоветовавшись с Янгом ученые решили разделиться и действовать по двум направлениям:
     -Раш займётся поиском и вызволением из компьютерного заточения юного гения и подготовкой города к взлету;
     -Броуди и Волкер помогут с ремонтом главного компьютера, а потом займутся установкой нового вооружения и щита.
     Всю техническую подготовительную работу с главным компьютером кропотливо выполнил Волкер. Все, что можно было заменить было заменено, разрушенные связи между платами микропроцессоров были восстановлены миллиметр, за миллиметром под микроскопом. Соединение главного компьютера с креслом было выполнено используя новую бронированную проводку и несколько раз проверено. Само кресло во время атаки пришельца не пострадало, так же как и все терминалы обеспечивающие его работу. Они вместе с креслом сразу же заработали после того как был восстановлен главный компьютер корабля. Компьютерные программы, найденные на Авроре были заново загружены в главный компьютер и все основные системы корабля, такие как система управлением полета корабля и навигации, система управления обоими двигателями, система ведения огнем и управления вооружением, система автономного и ручного управления щитом, а так-же во все вспомогательные системы. Выведенный из строя главный компьютер собрали из тех модулей которые были демонтированы с шаттла оставленного на ледяной планете. Всю сохранившеюся информацию из повреждённых микропроцессоров бережно скопировали на резервные сервера соединенные с главным компьютером.
     Все работало без сбоев, и в несколько раз лучше, быстрее и эффективнее, нежели в тот день когда люди прибыли на корабль. Все ошибки и сбои в работе электронного оборудования были устранены.
     Но Илай так и не появлялся... Жив ли он? Или пропал навсегда,- ломал голову над проблемой Раш, не спавший уже несколько ночей подряд. Ванесса тоже требовала внимания к своей персоне. И несмотря на усталость, это радовало одичавшего от одиночества Николоса.
     Та схема которую «сфотографировал» из сознания пришельца лейтенант Скотт была изучена вдоль и поперек. Следуя ей каждая микросхема, каждый блок, реле и другие устройства памяти и хранения информации были аккуратно проверены на функционирование и пригодность к эксплуатации и на присутствие в ней дополнительной информации. Все было в полном порядке, но признаки существования Илая обнаружены не были. Где могла притаиться такая объемная программа которая поддерживала работу мозга Илая не укладывалось в голове у Раша. Он бился как рыба о лед, но прогресса в поисках не было.
     Вторым направлением на котором сосредоточились ученые из бывшего проекта Икар было усиление вооружения корабля и его защиты от нападения противника. Замкнутый по натуре, инженер одиночка Дэйл Волкер изменил своим принципам и набрав команду из военных и гражданских занимался установкой боевых лазеров и созданием шахт для запуска управляемых снарядов (осьминогов) из специально оборудованных казематов. К тому же сорок пять процентов вооружения было выведено из строя во время путешествия Судьбы до прибытия на нее людей с Икара. Из э того вооружения половина находилась в отсеках ранее недоступных людям. Но после проведения восстановления большей части корпуса корабля, часть помещений стала вновь доступной. После того как была восстановлена обшивка появился доступ в оружейные секции по внешней стороне судна. И этим сразу же воспользовались восстановительные команды.
     Раш настаивал на том, что если укрепить щит настолько чтобы он плотно закрыл все пробоины, и его энергия не просачивалась бы через них то можно было бы восстановить все до сих пор недоступное вооружение и заделать оставшиеся пробоины не выходя в космос в скафандрах. Правда оставался вопрос – где взять пригодный для этого материал. Все эти вопросы и неясности не останавливали людей которые трудились так, что к вечеру уставали до ломоты в костях. А с утра опять и опять чинили проводку, руководили роботами, сваривали вручную самые сложные детали, восстанавливали орудия, и устанавливали на корабле то, что нашли на планете. К счастью в тех помещениях к которым был получен доступ, были обнаружены новые оружейные стволы и запчасти к системам вооружения.
     Вершина из достижения в ремонте корабля, было установка кресла для руководства огнем. Его нашли на одном из подземных складов города, когда начали активно изучать все что сохранилось при помощи скоростных подземных транспортеров.
     Вопросом укрепления щита лично занялся Адам Броуди. Щит древних не раз спасал корабль и людей от неминуемой смерти во время нападения врагов, а во время межзвездных перелетов именно он сохранял корабль от разрушения на сверхсветовой скорости. Но как показала практика сражений с беспилотниками, щит сильно сдал за последнее время. Силовая установка корабля уже не могла долго удерживать его на такой мощности как в годы его былой молодости. Да и последние повреждения нанесённые этой звездой дали ощутимые последствия. Адам долго изучал все, что было доступно в базе данных корабля и наконец то наткнулся на важную информацию. В отсеках Судьбы А3 и А4 хранится резервное оборудование щита, фактически второй щит, совершенно новый. Вопрос заключался в том где эти отсеки. Надо было срочно приступать к поискам.
     –Жаль , что нет Илая,- думал про себя Адам, он то наверняка все бы разузнал про корабль.
     А ведь корабль был поистине огромен. Но где эти отсеки никто не знал, ведь ни карты ни схемы в информационной базе корабля пока найдено не было. Где-то эти схемы были конечно. Но где, никому найти не удавалось, Судьба продолжала цепко хранить все свои тайны.
     Надо было идти и искать. Ну а для этого необходимо было восстанавливать геометризацию коридоров и отсеков необъятного корабля. Все предпосылки для этого уже имелись. Во первых очень большая часть обшивки корабля была восстановлена. Ну а во вторых с планеты были доставлены новенькие скафандры. Они были трех видов, легкие, средние и тяжелые. Для работы во внутренних помещениях было достаточно лёгких и удобных скафандров. Средние видимо были рассчитаны для выхода в открытый космос, ну а тяжелые скорее всего предназначались для работы в особо агрессивной среде.
     Получив согласие от полковника Янга и облачившись в скафандры привезенные с планеты, Волкер вместе с Гриром отправились в неисследованные отсеки. За подконтрольной экипажу территорией, начались проблемы. Переборки корабля обеспечивающие герметизацию отсеков во многих местах не работали, или застыли в полузакрытом состоянии, в некоторых застряли поврежденные части корабля. Многие промежуточные двери шлюзов были выведены из строя из за сбоя в электронике. Все это существенно затрудняло поиски того за чем они пришли в эту часть корабля. По настоянию Янга все помещения найденные и освоенные ранее и все что возвращалось под контроль команды после восстановления отсеков корабля наносилось на подготовленную схему. Но «белых пятен» на этой схеме было более половины.
     –Здесь работы на несколько месяцев, если не на год, -сердито бурчал в микрофон Грир. Скафандр хоть и был удобным, но передвигаться в нем все же было непривычно.
     –Неужели тебе не интересно, что скрывается во внутренних отсеках, - спросил его возбужденный предстоящими находками Адам.
     –Еще как интересно,- пробурчал в ответ сержант, но изучение планет где есть врата и даже где их нет мне больше по душе, чем ковыряться во внутренностях старой посудины.
     –это как на это посмотреть,- не унывал Адам. Для кого старая посудина, а для кого и кладезь знаний и открытий. Посмотри хотя бы на то, что нам удалось узнать о нашем корабле за последнее время. Я не говорю о четырех годах проведенных в стазисе. –«Нашем корабле» подумал про себя он. И действительно он стал нашим, я все чаще и чаще ловлю себя на мысли о том, что мы и он неразделимы. И не только потому, что нам деваться с него некуда. Есть что то еще, какая-то незримая связь.
     Даже когда полковник Телфорд пытался вывести через врата всех нас на Землю, я бы остался на нем, чтобы продолжить миссию начатую древними,- подумал Адам.
     -Вот к примеру шаттлы, «кино», командный мостик, сенсоры, камеры стазиса...,- начал перечислять Броуди и замолк на этом. Слишком много жизней не вернулось из этих камер. Кто бы мог знать, что случиться такой кошмар. Он вспомнил как вместе с Волкером оживляли лейтенанта Скотта, как пытался побыстрее вывести из блока стазисных камер тех немногих, кому повезло выжить в этой мясорубке. Как вокруг лежали мертвые тела его друзей и товарищей по несчастью. А раскрытые глаза тех кто навсегда уснули в камерах, и больше не проснуться никогда. Дорого бы мы все заплатили, чтобы вернуть их назад. Продолжал размышлять про себя Адам.
     -А что стазисные камеры, эка невидаль,- не поняв почему вдруг замолчал его спутник, отозвался сержант. Я и почувствовать то ничего не успел, встал внутрь и через секунду вышел назад наружу. А вот «кино» и впрямь классная штука. Я частенько просил Илая дать посмотреть, что происходит в душевых кабинках когда там мылись девушки. Вот на что было посмотреть, это я понимаю!!!
     -Тебе бы только стриптиз и стрельба, - не удержался от своего комментария Броуди, выведенный из размышлений о сути жизни веселым голосом сержанта.
     –Да, я такой,- раздалось в наушниках радостное ржание сержанта. Двигаясь по коридору им удалось восстановить порядка двадцати шлюзов. Оказалось что многие двери шлюзов перестали работать из за короткого замыкания в блоке автоматики. Этот блок находился в центральной части длинного коридора, который исследовали Броуди вместе с сержантом. Замыкание случилось за долго до прихода людей с Икара на корабль, поэтому в этой части внутренних отсеков корабля все шлюзовые двери автоматически заблокировались и их дистанционная наладка из технического отсека была невозможна. Только три двери имели механические повреждения от попадания метеоритов в корпус корабля. Но эти пробоины в корпусе корабля были уже заделаны недели две назад.
     Беглый осмотр говорил о том, что кислород не поступал сюда уже многие века. на полу коридора лежала многовековая пыль. Особых разрушений в этом отсеке корабля обнаружено не было. Видимо причиной было то, что это была как раз самая внутренняя часть корабля. Восстанавливая контроль над шлюзами Адаму довольно долго пришлось повозиться с тем, чтобы двери снова вернулись в режим мануального и автоматического контроля. Блок автоматики никак не хотел запускаться. Но как говориться нет ничего невозможного, нужна только правильная мотивация. Наконец двери шлюзов начали исправно работать. Две из них так и остались в режиме только мануального контроля.
     -Полковник Янг, -вызвал по рации своего шефа Броуди.
     –Да, слушаю вас Адам. -Что у вас?
     -Хорошие новости сэр. Значительная часть внутренних помещений корабля под нашим контролем. Шлюзы восстановлены, надо проверить их работу из центрального пульта управления и если все будет в порядке, можете подать в эти помещения воздух из системы жизнеобеспечения.
     -Хорошо, сейчас проверим, - довольным голосом ответил Янг.
     Через несколько секунд двери поочередно стали открываться и закрываться, неисправными оказались только одни шлюзные двери (за исключением уже перечисленных), но провозившись минут двадцать с механизмом допуска в блоке управления секцией, Адам запустил и эти двери.
     -Механизмы дверей исправны, все работает, Разрушений нет мы можем начать осмотр обнаруженных помещений без скафандров, бодро доложил по рации Броуди.
     -Хорошо, ответил полковник, только запускайте перед собой "кино" на всякий случай. После этого он дал команду оператору системы наблюдения отметить на схеме новые доступные коридоры и отсеки и их расположение, а так же следить за информацией поступающей с "кино".
     Из вентиляционных шахт раздалось радостное шипение и вновь обретенные для экипажа Судьбы отсеки стали наполняться живительным кислородом. Сколько веков здесь не было признаков жизни. - Так долго никто не ступал по этим коридорам. - Что скрывается за входными дверьми,- подумал Адам, -какие секреты будут разгаданы ими прямо сейчас. Ну а сержант Грир в это же самое время думал о горячем, сочном, еще дымящимся и аппетитно пахнувшем стейке. В его представлении он обязательно должен издавать шипящие звуки и быть покрытым золотистой прожаренной корочкой. Это блюдо он любил больше всего на свете. Он никогда не упускал возможность приготовить классный деликатес чтобы угостить им своих друзей на Земле. И не только на земле, на некоторых планетах по пути сюда встречалась неплохая дичь, продолжал он думать про себя. Система жизнеобеспечения корабля с переоборудованными модулями регенерации воздуха взятыми с ледяной планеты работала с удвоенной мощностью. Теперь она могла обеспечить пригодным для дыхания воздухом не только Судьбу но и три-четыре таких корабля.
     Сняв скафандры, оба исследователя начали двигаться в обратном направлении. Теперь надо было открывать и исследовать поперечные секции, ведущие вправо и влево. После открытия первого «перекрестка», Броуди с Гриром долго спорили куда двинуться -вправо или влево. Пришлось кинуть счастливую, монетку которую всегда носил с собой мастер-сержант. Выпала "решка", что слегка огорчило Адама, так как победил сержант. Он не стал отказываться от своего права выбрать направление поиска, и к полному недоумению Адама открыл дверь шлюза направо, так, как того и хотел доктор. Ронан весело засмеялся и первым двинулся вперед. Насколько можно было видеть вперед, до поворота коридора, справа и слева на значительном расстоянии друг от друга, находились двери ведущие в новые помещения.
     -Ну что, - начнем потирая руки от удовольствия встречи с неизвестным спросил, замершего на миг в нерешительности доктора Броуди, повеселевший сержант Грир.
     -Да, за этим мы и пришли сержант, - ответил Адам.
     -А может не надо?, - подшучивая над ученым, спросил снова Ронан, вдруг снова выпустим какого ни будь джина из бутылки? Зачем нам рисковать, все вроде-де бы наладилось, рацион улучшился, появилось хорошее спиртное, опять потянуло на девушек, много всего с планеты привезли, корабль надо чинить!
     -Вот в том то и дело, что корабль надо чинить. Если найдем этот таинственный сектор А3-А4, то нам сам черт не брат. Наши щиты выдержат тройную блокаду, и под его прикрытием мы сможем как семечки, щелкать по одному наших обидчиков. -Убежденно вталкивал замысел поисков сержанту, Адам.
     -Да неплохо бы.- Согласился Ронан. Давно хочется этим безмозглым безпилотникам косточки пересчитать.
     -Полковник! Мы начинаем обследование по правой стороне первого коридора в обратном направлении, доложил по рации Броуди.
     -С богом парни! Ответил Янг.
     После получения одобрения со стороны полковника, Адам нажал горевшую бледно-желтым цветом клавишу на консоли управления механизмом двери. От долгого бездействия дверь слегка дрогнула и задрожав всем корпусом плавно отъехала в правую сторону. Скрипа не было видимо механика двери была обильно смазана выносливым смазочным материалом. Так поисковой группой была открыта первая, покрытая знакомыми узорами древних дверь ведущую в просторное помещение.
     Где же может скрываться Илай? -который раз подряд сам себя спрашивал доктор Раш. На корабле все кто попадался ему на пути, или в столовой неоднократно интересовались результатами поиска. Но ничего утешительного непризнанный гений им сообщить не мог. Даже кусок в горло не лезет,- ловил себя на мысли Раш во время приема пищи. Устав от постоянного поиска – от файла к файлу, Николас частенько летал вместе со Скоттом в город, чтобы подготовить корабль – город к взлету.
     А еще он занимался подключением энергетического блока МНТ к кораблю-ветерану. Когда были обнаружены МНТ, да еще и в таком количестве, стало ясно что город способен на что- то более грандиозное чем быть местом проживания древних. Возможно такова была их философия колонизации вселенной. Направлять корабли колонии, которые прилетали в пригодные для жизни миры, по пути строя врата для путей сообщения и развития местной экономики. Затем приземлятся на выбранную ими планету и строить вокруг корабля новый город. Одновременно оттуда шло и освоение всей планеты.
     Через некоторое время, корабль улетал дальше и на его месте строился новый корабль и так снова и снова, пока на строительство хватало ресурсов планеты. Но зачем строить город в таком отдалённом месте этой галактики? Это было не совсем понятно. Для создания новых кораблей, ресурсов у древних видимо хватало. Поэтому на подземных складах города так упорно искали главный элемент для создания звездных кораблей – энергетические установки. В результате поисков лейтенант Скотт нашел-таки под завалами обломков зданий то, что все так искали. Обнаруженный на этом складе энергетического оборудования резервный блок питания под МНТ оказался в полном порядке. С какой радостью экипаж шаттла загружал и доставлял на корабль этот важный узел невозможно описать словами. Раш радовался больше всех. Он с ходу начал установку нового агрегата. Прошла неделя, а положительного результата все не было. В этом проекте, что то шло не так. Но что именно, было неясно. Раш никак не мог уловить где скрывается проблема, ему не удавалось понять где кроиться ошибка или несоответствие. Параметры каждого узла были в полном порядке, но на выходе было то, что нельзя было воспринимать как нормальное явление. Энергию с такими параметрами нельзя было соединять с энергосистемой корабля. Запускать мощную энергетическую установку без сто процентной гарантии на успех было просто опасно и безрассудно. И даже более того, смертельно-опасно. А протестировать было не на чем.
     -У нас всего один корабль да и тот древнее чем бивень мамонта, - думал про себя Раш. И опытного стенда в городе не нашлось. Даже на заводе по сборке летательных аппаратов. Любой сбой или неполадка могли привести к мощному взрыву. В этом случае от Судьбы и людей на ней осталось бы только облако атомов парящее вокруг планеты. Куда ни крути нужен был Илай. Вот он бы помог бы мне разобрался, где собака зарыта, – продолжал размышлять про себя Раш.
     Полковник Янг руководившим общим ходом восстановительных работ корпуса корабля и систем вооружения решил наконец то собрать совещание узкого круга руководителей. Из за навалившихся проблем, некогда было митинговать. Каждый на корабле знал свою задачу и изо всех сил старался чтобы все получилось хорошо.
     Но пришло время, надо было многое обсудить. Во первых поделиться друг с другом новостями о том, что сделано и что не получается и из за чего дело буксует. Надо было решить когда и с какими предложениями нужно телепортироваться на Землю. И наконец решить, что делать с Носителем Энергии. После обеда, когда основная часть экипажа отправилась на свои рабочие места, Янг собрал на командном мостике «узкий круг» Камиллу, Скотта, Джеймса и Раша.
     Сначала каждый рассказал о том, что удалось добиться за прошедшую неделю, а потом планировалось обсудить главный вопрос – что делать в ближайшем будущем.
     Камилла которая со своей командой наконец то завершила наладку новой столовой привезенной с планеты, активно занималась перепрофилированием гражданского персонала. Часть людей поняв, что пути домой нет начала осваивать те специальности которые были жизненно необходимы для функционирования корабля и для управления его полетом после ремонта. Особенно важно было заменить тех членов команды, которые не вышли из стазиса живыми.
     - Многие занимаются восстановительными работами под руководством умелых специалистов из проекта Икар, и на ходу учатся тем специальностям, которые будут всегда нужны на корабле который подвергается постоянным нападениям врага, - после короткого доклада поделилась Камилла Рэй своими наблюдениями.
     -Я и сама недавно поймала себя на мысли, что уже не считаю себя стопроцентной гражданской. -Наша жизнь на корабле, видимо диктует свои правила и реальности.
     - Кстати полковник, похоже вам предстоит новая работа.
     -Да? Удивился такому повороту совещания Янг. –И что, за работа?
     -Семь человек хотят записаться добровольцами в армию США. Придаться организовывать КМБ (курс молодого бойца), для вашего нового персонала. Многим давно уже надоела неопределенность нашего положения и люди стали определяться, кто чего хочет. Жизнь то идет.
     -Ну это то я организую с большим удовольствием.- Но только во время полета, добавил он.
     -Сейчас все людские ресурсы нам нужны по максимуму в восстановительных командах.
     -Но все равно спасибо тебе Камилла за хорошие новости, похвалил ее Янг.
     -Был ли прогресс в переговорах с пришельцем? –К сожалению нет! - Ответила Рэй. Он замкнулся в своей колбе и не отвечает ни на какие запросы. Даже трясти пытались. Все без толку. Только показывает иногда ваше изображение, да еще Раша и Скотта. Последнего чаще всего.
     –Та-а-а-к.., - протяжно промычал Янг.
     Ну а новое помещение для «дружественной беседы» с Носителем Энергии, -готово? -спросил он Камиллу.
     помещение наконец то смонтировано из бронебойных стеклопакетов демонтированных из медицинских лабораторий тридцатого этажа башни города. Как вы уже знаете недавно поисковая группа на планете супер клей нашла. Тот которым в последствии нейтрализовали инопланетное взрывное устройство. Он приклеивает намертво, и к тому же он полностью диэлектрический.
     У нас правда вышла заминка с проделыванием отверстия для коммутационных проводов ведущих от инопланетного устройства в которое вставляется колба. Только когда Волкер собрал на корабле первый боевой лазер, удалось прожечь в бронированном стеклопакете подходящее отверстие. Кстати установка лазеров помогла и в сборке бронированной обшивки. Теперь поврежденные плиты режутся намного быстрее. Да и демонтировать можно только одну половину плиты и подгонять ее ко второй прямо на месте. Ведь под защитой гравитации щита, если он включен на малую мощность по корпусу корабля можно ходить и без скафандров.
     -Да согласился Янг. -это намного ускорило работы по ремонту корпуса. Но проблема в том, что листы брони уже закончились. Осталось на 2-3 дня и те, все исковерканные от многочисленных попаданий.
     -А вот на этот счет у меня есть идея,-вступил в разговор Раш.
     –Ну и какая,- отреагировал полковник. -Все идеи рассматриваться.
     -Помните, в городе, на планете когда мы осматривали ближний космос, то мы обнаружили на мониторе место сражения древних с теми кто нападал на город?
     Все повернули свои головы и выжидательным взглядам посмотрели на Раша.
     –Так вот, почему бы нам не демонтировать броню с тех подбитых кораблей? Заодно и новых технологий поднаберемся. И узнаем побольше о нападавших.
     –Главное, какой ни будь заразы вновь не подцепить,- процедил сквозь зубы Янг. Ведь нам до сих пор непонятно от чего погибли жители города.
     -Так может там как раз и кроется разгадка, -настаивал на своем Раш.
     С теорией опасного заражения я не согласен. Поразмышляв на эту тему –я понял, что для массового убийства древних был использован какой-то излучатель непонятной нам энергии, которая вызывала моментальную смерть всего живого на планете. Ведь в зале врат все остались живы и только потом куда-то ушли. Если бы это был вирус, то он обязательно бы проник и в зал врат.
     -Кстати, что с вратами которые в городе?, -поинтересовался по ходу разговора полковник.
     -Они были заблокированы древними перед уходом их города, как впрочем и все остальное, но после взлома основного кода их удалось запустить. Кое что они на всякий случай заменили. Но мы уже хорошо разбираемся в технологии работы врат. Да и запчастей в городе для врат полным полно. Все что могли загрузили на корабль, остальное сложили в области города-корабля. Чтобы поднять вместе с ним. Обследуя врата мы обнаружили множество адресов, и в том числе последний набранный из зала врат.
     -Но я не рекомендую запускать врата, до тех пор пока мы полностью не отремонтируем корабль,- настойчиво сказал Раш. Ведь за активизацией врат внимательно следит наш противник, и не только он, еще и те кто угробили здесь древних. А активизация врат сразу вызовет нездоровый интерес к этому месту во всей галактике.
     –Да уж очень хочется испытать врата, но от греха подальше, подождем пока не закончим ремонт и не поднимем корабль-город на орбиту и подготовим его к бою,- согласился с доводами Раша полковник Янг. Все остальные согласились с ним.
     -Ну, а за металлом для ремонта сначала пошлем Скотта на одном из шаттлов, с группой проверки. Кстати можете и наш старый шаттл использовать, а то он последнее время как - то без дела «висит» рядом с Судьбой. А когда поднимем город в воздух и стряхнем с него весь мусор, надо шаттл где-то на нем припарковать, авось пригодиться нашим на земле, ну и с завода по сборке летательных аппаратов туда же все полезное надо свезти. И наш второй поврежденный шаттл тоже, может он на земле кому то понадобиться. -Да и все ценное, что мы не забрали на корабль надо будет в город перебазировать. Хорошо, что подземный скоростной транспортер работает.
     Ну и если все будет спокойно в районе кладбища подбитых кораблей, то подгоним Судьбу поближе к этому месту и оставшуюся часть ремонта проведем рядом с «запчастями».
     -Ладно идем дальше.
     -что у тебя ТиДжей?
     -Работы как всегда хватает, -улыбнулась Док, занимаюсь освоением новых медицинских приборов из города и изучаю вместе с новыми подчиненными медицинскую базу древних. За последнее время количество травм у персонала увеличилось, но все они к счастью незначительные.
     –А как идет изучение найденного в «оазисе» минерала с планеты? Как его там зовут древние? – И-и-и....?!!
     -Ирий,- пришла ему на помощь ТиДжей. –Очень интересный состав. -Но у меня не хватает приборов для полного его изучения. Одно могу сказать точно, что растения в зале гидропоники чувствуют себя великолепно. При добавлении Ирия в почву они растут как на дрожжах и плодоносят без остановки.
     –Полковник я бы хотела попросить, подключить Волкера и Броуди к изучению этого интересного элемента с ледяной планеты, но только когда они хоть немножечко освободиться попросила Тамара Янга. К сожалению ученые в других областях науки, доктора Сасхен и Уэлч ничего нового не смогли обнаружить. Да и к тому же они оба сейчас работают на Волкера. - Я ведь понимаю, что установка новых систем вооружения на Судьбе имеют более высокий приоритет, чем изучение минерала. Как вы помните полковник, Илай тоже пытался определить побочные свойства Ирия, но не успел. - Добавила в свое оправдание Тамара.
     - Насколько я понял, сам по себе он безопасен, констатировал полковник.
     - Да угрозы для людей нет, уверила всех присутствующих ТиДжей.
     -Хорошо продолжайте изучение по мере возможности, может и откопаете интересную информацию в базе данных древних по поводу этого Ирия.
     - Скотт что у тебя? Все под контролем командир. При помощи Раша я почти освоил в тестовом режиме управление запуском двигателей города-корабля древних. Прогнал через кресло, и несколько раз на симуляторе древних методику полета и проведения маневров. Управление будет вестись из кресла. Как только сажусь в него, то так и чувствую, что город ждет от меня четких указаний, он даже начинает подрагивать как то по особенному, словно в возбуждении. Через кресло я ощущаю, что город очень рад нашему прибытию, он ведет себя как живой организм, как верная собака встретившая наконец то своего хозяина после долгих лет разлуки. Жду не дождусь когда можно будет поднять его в воздух.
     -Дело опасное, а вдруг что пойдет не так?, - засомневался полковник.
     -Что думаешь Раш?
     - Думаю можно рискнуть. Да и весь мусор и обломки зданий надо стряхнуть, когда достигнем малой орбиты, а то системы вооружения практически недоступны.
     –Приборы в зале управления врат города показывают, что все в порядке. Людей для полета почти не надо. Да и звездные врата города, с орбиты планеты будут работать устойчивее. Мы обнаружили, что какая то помеха установлена около города. Планета как бы исчезает на экране приборов. И с расстояния в несколько сотен тысяч километров похоже эта отдельная звездная единица вообще не видна.
     Надо поискать что излучает эту помеху,- сказал Янг.
     -Кстати о защите города, кроме систем вооружения и я обнаружил устройство которое делает город невидимым, с наглой улыбкой объявил новость Раш.
     Кстати, я перевел эту функцию на дистанционное управление с Судьбы. Вот полюбуйтесь!
     Корабль для упрощения челночных полетов в город был расположен прямо над городом. Облаков сегодня не было и из широкого обзорного окна на командном мостике, город под колпаком щита очень хорошо просматривался. Раш как всегда стоявший у своей любимой консоли главного компьютера корабля, набрал какую-то только ему известную комбинацию и город моментально исчез. Пропало все и только проекция снежной пустыни была видна всем с мостика корабля.
     -Вот это да!!! - Что же вы молчали до сих пор. Нам бы такую защиту!!! Затарахтели все в полный голос.
     -Полковник, полковник,- раздался встревоженный голос дежурного по пункту управления. Город куда-то пропал. Что прикажете делать?
     -Как пропал? Подыграл Рашу полковник Янг. Срочно найти, как допустили!!!
     -в ответ раздалось, что то из серии - «Не вели казнить, вели миловать!!!» ну и так далее как в хорошо знакомом и любимом русском фильме Иван Васильевич меняет профессию.
     -Ладно! Успокойтесь и людей приведите в чувство, - скомандовал Янг. - Это все проделки доктора Раша, ну и достижения древних конечно же. -Город имеет дополнительные функции невидимости.
     После этой комедии Раш опять вернул городу полную видимость.
     -Ну Раш выкладывай, когда Судьба получит такую способность? -Спросил доктора Янг.
     -Получит, получит в свое время все получит, - проворчал довольный продемонстрированным эффектом доктор Раш. Я уже занимаюсь установкой программы, да а ящики с оборудованием уже на корабле. Только времени на это совсем нет. Кстати я там три таких установки нашел. Куда будем девать? Может толкнем «на лево»?
     -Эх знать бы где это «лево» находиться, -вздохнул Янг. Но один комплект точно надо отправить на Землю. Там быстро наладят производство этого оборудования. Думаю это могло бы сильно помочь нашим в борьбе с Луизианским Союзом. Да и МНТ с силовыми блоками им пригодились бы как раз в самое время.
     -Как думаешь Раш можно будет хоть «посылочку» на Землю послать через врата города, спросил Янг.
     -Мы тут с Хлоей проводили расчёты, откликнулся Раш. Ведь всем не терпеться узнать – вдруг через город домой удастся уйти. По тем параметрам, что мы получили похоже, что телепортация напрямую из этой точки Вселенной на Землю просто невозможна. Энергии у города хоть отбавляй, но расстояние больно уж большое. Но я не исключаю, что может быть когда мы поднимем город в воздух, то с орбиты планеты удастся найти какую ни будь «червоточину» во временном-пространственном поле и хоть что-нибудь отправить на Землю. Ну сообщение к примеру или небольшой предмет.
     -Ладно, это надо будет попытаться это сделать. Вот тогда будет чем на Земле народ порадовать, - ухмыльнулся Янг. -А то после последних событий и нападения Луизианского Союза на Белый Дом они там совсем приуныли. -А надо бы надрать как следует задницы этим плохим парням из этого Союза недоносков думающих только о мировом господстве.
     -Кстати полковник,- вмешался в разговор Мэтт, когда я исследовал эту планету на шаттле во время одного из полетов, то других поселений я на ней не обнаружил.
     –Но что самое интересно, весь континент до его обледенения похоже был очень тщательно кем то перекопан. Везде видны следы карьеров открытого типа. Кое где из под снега и льда выглядывает ржавая техника по добыче полезных ископаемых.
     Значит, что то рыли здесь, либо древние, либо те кто их угробил,- сделал вывод Янг.
     -Так может причина этот Ирий? - Задал наивный, но правильный по сути вопрос Скотт.
     -Вот во время следующего полета и проверим, - примирительно заявил полковник. –Хоть что-то там должно было остаться, ну а место поиска отогреем двигателями шаттлов. Кстати как их подзарядка?
     -Все в пределах нормы,- ответил Мэтт. Заправляются от накопителей энергии корабля. Зарядные разъёмы модифицировали и подогнали под размер корабля.
     -Насчет пришельца. Я думаю он знает зачем нужен Ирий, и кто напал на город. Он об этом упоминал в разговоре со мной и кое что я в его мыслях прочитал.
     -И вообще я уверен, что он может пойти на контакт с нами. При определённых условиях он и его соплеменники могли бы стать нашими верными союзниками. Он ведь говорил мне, что у нас не смотря на все различия, все же есть что то общее.
     -И что же? Спросил Янг.
     -Это умение держать слово и обещание. Я так понял, что он имел в виду верность,- ответил Скотт.
     -Невелика ценность, усмехнулся Янг.
     -Ну это в нашем мире, на Земле само собой разумеющееся явление и чувство, заметила Рэй. А в этой части вселенной, похоже царит коварство и обман. Вот видимо и ценят энергетическая росса эти качества превыше всего.
     -Но и подозрение, что мы можем его обмануть, тоже у него есть,- продолжил Скотт. Надо как то доказать ему, что его подозрения беспочвенны. Но как это сделать я не знаю.
     -Камилла ведь вы эксперт по переговорам с инопланетным разумом.- Что бы вы посоветовали? Я могу напрямую войти в его разум и растормошить его.
     -Думаю надо рассказать ему всю правду о нас и о нашей цивилизации. Всю нашу историю без бравады и прикрас. И тогда пусть Он решает, враги мы ему или друзья,- сказала Рэй.
     - Судя по твоим рассказам, он нам зла не желал, все получилось спонтанно. Наш корабль ему тоже не нужен. Ему надо только добраться до своих. Во время переговоров нам как минимум надо с ним договориться лишь о цене вопроса. Чем он может помочь нам на этом этапе, если мы доставим его на место встречи. В чем мы можем быть полезны друг другу в будущем будим говорить позже.
     -Ну а если нет, и переговоры не получаться и если мы поймем что он представляет для нас только угрозу, то есть много вариантов:
     -первый, оставить его на этой планете,
     -второй, выбросить в открытом космосе и где то подальше,
     -третий, скинуть прямо в звезду, ,
     -четвертый, не отвозить его к его сородичам,
     -пятый, использовать как заложника, в случае нападения его собратьев и.т.д.
     -Понятно изъясняешься, добрая ты наша!! Ладно надо вызвать его на контакт, для начала,- уверенно сказал полковник.
     -Если все готово для этого, то начнем с пришельцем сразу после совещания. Для нас это приоритет номер один, изменил свое мнение насчет работы с пришельцем Янг. Это для него поиграть в молчанку лет так тысячу, сущий пустяк. А для нас каждая минута на счету.
     -Раш, что с компьютером корабля и как идут поиски Илая.?- Спросил Янг.
     -С главным компьютером все в порядке, даже лучше чем новый. Все ошибки и глюки мне удалось стереть. Программное обеспечение скопировано из блока памяти базы данных города. Так же добавил все, что касается управлением новым оружием, маскировкой и вторым щитом позаимствованным из города подготовлено к внедрению и использованию. Кресло управления ведением огня и координацией защиты корабля установлено во вспомогательном центре управления и синхронизировано с системами управления корабля. Здесь проблем нет. По моим подсчетам у корабля вдвое, а то и втрое возрастёт боевой потенциал. Но есть еще проблемы с адаптацией новых систем к системе управления Судьбой, но я над этим работаю,-добавил Раш.
     -Ну а что касается Илая..... -Здесь полный ступор. -Никак не могу отыскать его, -ответил доктор. -Все перепробовал, и ничего. -Такая мощная программа как та, что он создал для своего существования в виртуальном мире главного компьютера корабля, должна была хоть где ни будь сохраниться. -Даже если бы она была уничтожена, то части разрушенной мозаики должны были бы мне где ни будь попасться на глаза. -А тут, ничего, даже следов нет. -Не говоря уже о разрушенных файлах, ничего.... -Но я продолжаю поиск.
     -Илай нам очень нужен, и я достану его любой ценой, -с надеждой в голосе закончил конец фразы Раш.
     -Слушай, а может ты не там ищешь?- Спросил Янг.
     -Как это не там,- загорячился доктор, ведь Скотт четко запомнил схему, и причем во всех деталях. -Все совпало до мелочей, а он ведь не имеет специального образования в области кибернетики. – ведь так Мэттю?
     -Да доктор так, эта схема скопирована из сознания пришельца. -Я тут ни причем.
     -Ну вот и хорошо! -Сказал Янг, будет что спросить у нашего синего друга. Ну а от того, насколько он будет искренен, настолько увеличатся его шансы на свободу.
     -Итак что нам нужно от энергетического разума в обмен за его свободу?, -подвел итог дискуссиям Янг:
     1. Найти Илая;
     2. Узнать? Что за враг напал на город. От чего погибли древние, как от этого защищаться;
     3. Что собой представляет минерал Ирий, с какой целью его добывали на планете;
     4. Какая расстановка сил в этой галактике;
     5. Чем пришелец может помочь нам в восстановлении корабля;
     6. Возможен ли между нами союз или хотя бы нейтралитет в будущем.
     Четверка руководителей решила, не тянуть резину, и взять быка за рога. Из помещения командного мостика, все прямиком отправились к «аквариуму», так между собой на корабле прозвали подготовляемое для разговора с энергетическим разумом пространство.
     Все было готово. Волкер был вызван для обеспечения работы инопланетного устройства. И для того чтобы пришелец не повредил его своим разрядом, устройство полностью залили желеобразным диэлектрическим раствором. Для безопасного открытия запорного механизма все кабели были выведены за стенки «аквариума».

Глава 9 Начало положено

     На месте переговоров с инопланетным разумом царила веселая суматоха. Люди которые по каким либо причинам не были задействованы на восстановительных работах и некоторые из тех кто был после несения дежурства, один за другим или группами, заглядывали в помещение «аквариума» и с напускным весельем старались узнать как поживает пришлец загнанный назад в свою тюрьму. Причины появления их в этом секторе выдумывались самые разные, иногда ответ на вопрос, что вы тут делаете? выдумывался прямо на ходу.
     Дело в том что энергетический пришелец был переведен в «аквариум» только пару дней назад. Полковник Янг явно упустил из виду вопрос режима в этом секторе. Он не установил каких либо строгих запретительных мер. Указание строго охранять пришельца, не распространялись на других лиц. По этой причине двое часовых дежуривших внутри помещения, делали вид, что здесь все очень строго, но на самом деле особого рвения по службе не проявляли. Они не запрещали персоналу корабля соскучившемуся по развлекательному шоу заглянуть на минуту-другую в полуоткрытую дверь и посмотреть на «аквариум» и колбу синего цвета внутри его. Внутрь заходить народ все же побаивался, так как историю со Скоттом знали все, к тому же она успела обрасти всякого рода небылицами и страшилками на тему – как дальше жить если в тебя вселился чужой разум.
     Когда в коридоре вышеуказанного сектора появился полковник Янг, Раш и все ранее указанные персонажи, около входных дверей в комнату с пришельцем собралась группа в человек пять – шесть. Все громко переговаривались и шутили в стиле – если бы ты провел десять тысяч лет в сосуде.
     Это что за балаган.......,грозным голосом возвестил о своем прибытии командир Судьбы. -Что за сборище? -Здесь что, цирк или зоопарк? -Какого черта вы все здесь делаете?
     Народ без споров и лишних слов, но все в том же шутливом настроении неспешно покинул место будущих переговоров.
     Войдя в помещение никто из вошедших не сел на приготовленные заранее стулья. В знак уважения к инопланетному разуму все остались стоять прямо напротив «аквариума».
     Согласно требований негласного протокола, первыми начала дебаты «принимающая сторона».
     Не вдаваясь в подробности межгалактического протокола, командир Судьбы начал с места и в карьер.
     -Вставай друг, мы пришли к тебе с миром, -решительно обратился к инопланетному разуму полковник Янг.
     -Зорк, тебе нечего нас бояться, добавила спокойным голосом Камилла Рэй. Как человек в котором на три четвертых было японскими, она отличалась выдержкой и чётко врождённым тактом. На ее лице редко отражались эмоции и бурные переживания. Видимо по этому в программе «Звездных Врат» она занимала такой высокий пост и отвечала за вопросы контактов с внеземным разумом.
     -Извините за причинённые вам неудобства, но как вы сами понимаете наша первая встреча с вами произошла в очень непростой обстановке, продолжала она.
     -Давай поговорим начистоту, прямолинейно, и без затейливых философских рассуждений,- предложил полковник, не привыкший к дипломатическим фокусам.
     Как военный он привык все решать с ходу и в случае сопротивления идти на пролом.
     Но ответа через инопланетный интерфейс не последовало.
     -Может устройство не работает? Спросил Янг у Волкера.
     -Да нет все параметры в норме, -я вчера проверял, звук был.
     -А как на твои проверки реагировал наш гость?
     -Да никак, вроде сгустился немного, а потом слегка заструился в колбе, как бегущая по стене вода. Но со мной он тоже разговаривать не стал.
     -А ты значит все таки пытался?
     -Может он обиделся на нас, предположил Раш. Кто знает, какого мнения он о нас после повторного пленения. Только обрел свободу, все шло по плану, а потом раз... удар электрошоком и обратно в пробирку. Кому-ж такое понравиться!
     -Да действительно, он ведь сидит «за решёткой в темнице сырой» , а мы философствуем находясь на свободе, - согласился Янг.
     -А Вы что хотели чтобы все было на оборот?, - шутливо спросила полковника Камилла Рэй.
     -Ну уж нет, дудки, мы и так были в его власти почти три недели.
     -Раш выпусти его, - скомандовал полковник.
     -Вы уверены полковник, - с тревогой в голосе спросила Камилла.
     Доктор Раш, с детской улыбкой на лице щелкнул тумблером на приборе-адаптере древних и открыл запорное устройство прозрачной колбы.
     Синий туман сразу отреагировал на это, он заструился переливаясь сине-голубым цветом и медленно вытек из прозрачного сосуда.
     -Ну так может лучше, - спросил пришельца командир Судьбы.
     Но энергетический разум никак не реагировал на сказанные слова и просто висел в воздухе. Он даже не копировал лица присутствующих, как он делал постоянно до это. Носитель Энергии молча бездействовал, не желая вступать в диалог с людьми пленившими его.
     -Мы не причиним тебе зла, - чисто по женски, обратилась к энергетическому пришельцу Камилла.- Нам надо, что то с тобой решать.- И экипажу Судьбы не хотелось бы тебя снова бросать на этой планете.
     Но и на эти слова ответа снова не последовало.
     -Лейтенант Скотт, действуйте как мы решили до этого и пообщайтесь ка с ним напрямую, - скомандовал Янг.
     –Сейчас, попробую,- ответил молодой человек.
     Мэтт слегка прикрыл глаза и мысленно, медленно и не торопясь вошел в сознание энергетического пришельца. Тот не почувствовал присутствие в своем сознании постороннего разума.
     -Привет тихо «сказал» Скотт. Синий туман встрепенулся и заструился волнами. -Кто ты? -мысленно отозвался он. -Что ты делаешь в моем сознании? -Как это у тебя получается?
     - Я Мэттю, это тот, кто стоит прямо напротив тебя. -Ты спас мою жизнь на ледяной планете. И ты жил какое то время в моем теле. -Наверно ты узнал меня изнутри лучше всех. -По твоим словам часть моей памяти навсегда останется в тебе. -Ну а я научился слушать тебя и уважать твое мнение.
     Пришелец попытался перехватить инициативу и завладеть разумом лейтенанта.
     Но это была только односторонняя телепатическая связь. К тому же Мэтт был готов к такому повороту событий. Как и в прошлый раз он замер и притаился в уголке сознания пришельца. Попытки найти чужого в своем разуме ни к чему не привели.
     -Зорк! Я все еще в тебе, продолжил диалог с пришельцем Скотт.
     Тут целый шквал мыслей пронесся в сознании пришельца:
     «Как он это делает? Почему я не могу его обнаружить? Что они от меня хотят? Как они будут меня пытать? Ведь я сам проговорился что они могут повредить мой мозг. Да и не все ли равно......, ведь десять дней назад я перестал энергетически ощущать далекое присутствие своих в центре галактики, и сигнала о том, что они уходят я тоже не получил. А ведь мои друзья уже давно вышли в зону досягаемости энергетических сигналов. Что же случилось с моими соплеменниками? Они так обрадовались тому, что я жив. Зачем я нужен людям? Наверно хотят выудить нужную информацию а потом выкинуть как ненужную вещь. Ну уж нет. Буду молчать......»
     На этом поток мыслей оборвался.
     От неожиданности некоторое время Скотт молчал, прислушиваясь не будет ли еще каких мыслей в сознании незваного гостя. Но тот молчал повернувшись к людям «полу боком».
     Лейтенант с шумом вышел из сознания пришельца и громко, чтобы пришелец тоже слышал о чем он говорит, рассказал всем о своем коротком контакте с гостем.
     -Значит надежды на контакт с ним у нас нет!?, -о ли утвердительно заявил, то ли спросил Янг.
     -Не надо торопиться, парировала Камилла. Что ты говорил Мэтт о том, что к нему на встречу уже никто не летит?
     -Мэтт снова повторил услышанное.
     Внезапно Раша осенила догадка . Как всегда ни с кем не советуясь, он напрямую обратился к синему туману и убедительно сказал.
     -Зорк! Мы видели как погибли твои друзья! Это произошло 10 дней назад...правда? Там в самом центре этой галактики!
     -"Как вы могли видеть?". Неожиданно для всех раздался знакомый голос энергетического разума из динамиков инопланетного устройства. Он метнулся прямо навстречу Рашу и ударившись о диэлектрическое стекло «аквариума» стал переливаться темно-фиолетовым светом.
     Люди находящиеся в помещении от неожиданности отпрянули назад от стекла. Все но только не Янг. У него только слегка расширились зрачки глаз. А синий туман как бы прилип к стеклу в ожидании ответа.
     - Сейчас покажу, не растерялся Раш. -Слова здесь будут ни к чему, и к тому же ты можешь не поверить нам.
     Он моментально вызвал по рации командный центр корабля.
     -Срочно принесите в комнату с нашим гостем плоский экран приказал он.
     -Зачем, раздался в ответ ленивый голос капрала Барнса, лениво развалившегося в кресле и положившего ноги на стол.
     -Действуйте энергично, рявкнул в свою рацию Янг.
     -Есть сэр!, и все услышали быстрый топот сапог капрала бегущего по металлическому покрытию коридора.
     Все в кто находился в комнате, впрочем за исключением полковника Янга, машинально заулыбались от понимания комичности ситуации. Похоже и пришелец слегка зашевелился и заструился малиновым светом после этой сцены.
     - Видимо ему присуще чувство юмора, -подумала про себя наблюдательная Камилла Рэй.
     Через минуту взъерошенный и красный как вареный рак капрал, без особой бравады доставил в помещение переговоров, прозрачный плоский монитор. Для удобства его использования его установили на один из стульев стоящих перед «аквариумом», так как в целях безопасности в этом помещении не было ни одного стола.
     Сейчас......, сейчас.... я быстро....., успокаивал словами пришельца Раш. Тот за стеклом переливался всеми цветами радуги. Он быстрыми и ловкими движениями подключил к экрану свой планшетник. Затем порывшись в архиве сделанных ранее копий он вывел на весь экран запись того, что они видели в командном центре зале врат города в день его обнаружения.
     Запасливый Раш всегда копировал интересную информацию в свой ноутбук. И сейчас она пригодилась всем очень к стати.
     Все снова увидели как сенсоры дальнего космоса, вывели на экран проекцию досягаемой части галактики, со всеми созвездиями и звездными скоплениями, а затем на экране появилось изображение того, что было зафиксировано вдалеке от сюда но прямо по курсу полета Судьбы. Многочисленные корабли врагов древних внезапно выныривали из подпространства и с ходу начинали обстрел одинокого корабля Носителей Энергии. Многократные вспышки длились какое то время, а затем все стихло. Через некоторое время корабли врагов исчезли, но пеленгатор системы слежения древних зафиксировал параметры их перемещения.
     -Ах......, - раздался в динамиках сдавленный голос Зорка. -Как жаль.- Они попали в засаду. –Их там ждали. –И все из за меня. -Этого могло не произойти если бы я их не позвал,- послышалась грусть и разочарование в голосе энергетического разума.
     После этих слов из за чувства соболезнования невосполнимой утраты все присутствующие в помещении молчали некоторое время.
     И похоже эти чувства скорби высказанные со стороны чуждых ему разумных существ пришелец с ледяной планеты оценил по достоинству.
     Через пару минут полковник сказал.
     -Мне очень жаль Друг...!,- в его голосе было слышно сочувствие и понимание утраты.
     –Поверь, мне часто приходилось терять своих товарищей и боевых друзей.
     -Я верю тебе. Почему то сразу отозвался с грустью в голосе Зорк.
     –Но гибли ли твои товарищи из за тебя?
     -Я бы сказал по другому, отозвался Янг. Они гибли чтобы спасти мою жизнь и жизни тех кто был со мной. Ведь у нас есть железный принцип - мы своих не бросаем в беде.
     -И мы своих никогда не бросаем..... Весомо сказал энергетический разум.
     -Вот видишь Зорк, у нас появляется что то общее.
     –Давай поговорим на чистоту. Я солдат и не привык ко всяким дипломатическим штучкам и уловкам. -Мы тебе не враги, и «выкручивать твои руки» не станем.
     -А ты хоть знаешь сколько рук в моем рабочем теле полковник? Среагировал на метафору Зорк. Я скажу тебе----две пары. И на каждой по семь пальцев. И глаз у меня три. Один сзади.
     И я тоже солдат.
     -Похоже что ты не простой солдат, - подумала Камилла, и если то что прочитал в твоем сознании Мэтт правда, то это будет здорово.
     -Ну вот уже кое –что, начало диалога и хоть какая то информация о тебе. Улыбнулся в ответ на сказанное пришельцем Янг.
     Нам надо о много поговорить:
     -Во первых, спасибо тебе за то, что спас жизнь одному из моих бойцов, при этих словах Янг выразительно посмотрел на Скотта. На это у тебя конечно были свои причины, но весь экипаж очень обрадовался его воскрешению.
     -Во вторых, мы тебе не враги, и зла не желаем.
     -В третьих, никаких экспериментов мы над тобой ставить не будем, и изучать под микроскопом как подопытную крысу тоже не станем.
     - Как кого? Какую крысу?, - послышался из динамиков удивленный голос Носителя Энергии.
     -Не важно, потом я тебе все объясню, с усмешкой ответил Янг, и продолжил.
     -В пятых, предлагаю говорить как равные с равным. Мы недооценили тебя, ну а ты недооценил нас. Ты задал нам трепку, и мы врезали тебе как следует. Поэтому я считаю, что мы квиты.
     -Далее, нам пленники не нужны, если не договоримся то доставим тебя куда скажешь и распрощаемся с миром. Ну при условии если это будет нам по пути, перестав считать продолжал Янг.
     -Новые враги нам тоже ни к чему, а вот союзники и друзья очень даже не помешают. По моему лучше дружить, чем воевать. Мы за справедливость и чтобы было все без обману. Этого мы не признаем. И мирового господства нам не надо. Сотрудничество должно быть взаимовыгодным. Иначе это обман и использование доверия.
     -Хорошо давай обсудим сложившееся положение, примирительно сказал чужой разум и принял в "аквариуме" проекцию синего стула со спинкой. Многое мне не понятно из сказанного тобой но главное я понял, - Вы доставите меня куда мне надо, и вы мне не враги!
     -Спасибо за приглашение к диалогу,- быстро вмешалась в разговор Рэй. Ее лицо излучало приветливую улыбку.
     -Я так понимаю вы приглашаете всех нас присесть на стулья ВАШЕ ПРЕВОСХОДИТЕЛЬСТВО!
     Янг с удивлением повернул голову в ее направлении.
     Синий туман резко выпрямился и из динамика раздалось, «Извините за бестактность. Я с вами согласен, нам по видимому надо сесть на стулья переговоров, так это у вас это кажется называется?"
     - Похоже по земным меркам он вскочил на ноги, - подумала Камилла. -Чувствуется, что он не простой солдат и хорошо разбирается в требованиях международного этикета. - Наверно он один из лидеров своего народа, лишившийся своего рабочего тела и попавший в плен к врагам. - Для них он видимо давно погиб, и вдруг воскрес из мертвых. Вот почему они так быстро бросились ему на встречу. - И все же остается неявным вопрос, почему они не могут прилететь прямо к этой одинокой звездной системе, - размышляла про себя доктор Рэй.

Глава 10 Переговоры

     Полковник Янг, почувствовав важность наступившего момента, моментально собрался и направил все свои усилия на успешное проведение переговоров.
     Он понял, что Камилла уловила, что то очень важное для перелома ситуации в пользу сотрудничества и налаживания хороших отношений с расой Носителей Энергии.
     -Так...Так... Значит он не простой представитель своего народа, раз так среагировал на слова Камиллы, -подумал Янг. -Ладно попробуем разузнать в нем побольше.
     -Прошу делегацию с Земли занять свои места, - непреклонным тоном руководителя обратился к своей команде Янг.
     -Ваше Превосходительство, прошу вас за стол переговоров, - продолжил он и миролюбивым жестом руки пригласил представителя энергетической расы сесть на стул.
     -Извиняюсь за уточнение многоуважаемый гость, но в нашем галактическом пространстве говорят за стол переговоров, а не на стулья для переговоров,- уточнил он.
     - Но а где же тогда этот стол для переговоров, - спросил Зорк, который хоть и провел в теле лейтенанта Скотта значительное время, и многое понял о людях, но все же мыслил совсем по другому, чем хомо сапиенс. Для понимания поступков людей ему помогала та информация, которую он получил из памяти Мэтта. Но говоря об этой ситуации, он ничего не нашел в жизни Скотта о проведении переговоров. В таких мероприятиях юный лейтенант никогда не участвовал. Вот почему пришелец мыслил буквально. По его понятию то, что находилось в помещении на том и ведутся переговоры.
     Янг опешил, но вида не подал. Чтобы соблюсти приличие этикета он скомандовал часовым, - быстро доставить сюда любой стол!
     Через несколько минут, стол был доставлен из помещения столовой и установлен прямо к стене "аквариума", Камилла умудрилась сбегать в свою каюту за официальным флагом организации объединённых наций и установила его на стол со стороны делегации Земли.
     -Что это, - поинтересовался Носитель Энергии.
     -Это флаг нашего сообщества - ответила Камилла, у нас принято устанавливать на стол переговоров официальные символы тех стран или планет, которые мы представляем,-уточнила она.
     - Это чтобы было лучше целится в тех кому не доверяешь, - спросил Зорк.
     -Нет,- ответила Камилла, -это необходимо для того, чтобы видеть, кто присутствует на переговорах, а кого нет, и знать от какого сообщества выступает оратор в данный момент.
     -Понятно, - схватывал на лету новые условия игры, Зорк. От синего тумана отделилось несколько десятков снежинок, который сформировали на линии стола с внутренней стороны "аквариума" сложную фигуру напоминающую по своей форме зеленый кактус.
     -После этого синий туман бодрым голосом произнес,-с нашей стороны все готово к переговорам.
     -Тогда начнем, - торжественно произнес полковник Янг.
     Понимая, что порядок проведения переговоров в таких разных мирах, как Земля и планета где обитали Носители Энергии могут существенно отличатся он в кратком виде описал пришельцу порядок проведения переговоров. Тот внимательно выслушал и переварив полученную информацию, добавил от себя несколько не существенных моментов по процедурам принятия общего решения и в итоге согласился с предложенным порядком.
     -Ваше Превосходительство, разрешите представить состав делегации, представляющей планету Земля, - продолжил Янг. Он представил всех присутствующих и те вставали когда озвучивались их звание и фамилия.
     -Прошу представить делегацию Носителей Энергии, обратился после этого полковник к синему туману.
     Все замерли в ожидании, ведь сейчас они узнают кого представляет пришелец с ледяной планеты, кто он сам такой и откуда родом.
     При этих словах синий туман вновь заструился волнами, и приняв вертикальное состояние, слегка поменял свой цвет став более насыщеннее и ярче.
     После долгой паузы, все присутствующие на переговорах вновь услышали голос Зорка.
     -Спасибо, что выпустили меня из ловушки в которой я провел не одну тысячу лет, а так же, за сочувствие проявленное вами в связи с гибелью одного из моих кораблей и его команды.
     - Повторное пленение не только не принесло мне приятных воспоминаний, но и поставило вас в разряд моих врагов. Но то, что произошло некоторое время назад кардинально поменяло ситуацию.
     -у Нашего народа не принято извинятся за сделанное, так как все наши решения абсолютно правильные. Но изучая людей я понял, что для вас важно услышать слова оправдывающие нанесенный ущерб. (Уже позднее люди поняли, что по каким то неведомым для них причинам Носители Энергии никогда не извинялись за свои поступки).
     -Исходя из того, что я узнал о вас находясь на вашем корабле и в сознании одного из членов его команды, я впервые в истории моего народа приношу Вам извинения за уничтожение навигационного оборудования корабля и компьютерного интеллекта по имени Илай.
     После этих слов он немного подождал, и после того как полковник Янг, нехотя сказал -"Извинения приниматься", продолжил.
     -Вы продемонстрировали открытость и ничего не скрыли от меня, потому я поменял свое первоначальное мнение и больше не считаю Вас своими врагами.
     -Но для дальнейших переговоров мне нужно определиться, кто вы для меня.
     -Не хотите ли вы рассказать мне о вашей планете и союзе в котором вы состоите с другими планетами.
     Янг немного подумав ответил,- да мы расскажем все о себе. -Ведь у друзей или союзников не должно быть тайн?
     -Но согласно этикету Вам Ваше Превосходительство, было бы неплохо представится.
     Синий туман заискрился как то по особенному и из динамиков раздался голос пришельца.
     -Я представляю на переговорах конфедерацию пяти планет населенных энергетическим разумом, меня зовут Владыка Зорк. Я представляю планету Орион и являюсь ее правителем.
     В делегации землян люди зашевелились, Янг многозначительно переглянулся с Камиллой и как бы соглашаясь со сказанным уверенно кивнул головой.
     -Что ж, нам по настоящему повезло весомо сказал Янг. -Спасти из долгого заточения такую важную персону как Вы Владыка Зорк, -обратился к носителю энергии полковник.
     -Но для уточнения ситуации я хотел бы проинформировать вас Ваше Превосходительство, что перед началом переговоров наша делегация приняла решение рассказать все о человеческой цивилизации и о себе, чтобы Вы могли бы принять правильное решение. Мы не будем Вас торопить, и свое решение Вы можете принять как в ходе переговоров, так и после, если Вам потребуется время на размышление по поводу наших дальнейших взаимоотношений.
     -А сейчас, я передаю слово представительнице Земли ответственной за ведение переговоров с внеземным разумом - доктору Камилле Рэй, с этими словами он жестом пригласил Камиллу взять слово.
     Камилла взяв бразды правления в свои руки и уверенно начала:
     -Во первых, хочу присоединиться к радости вашего народа, узнавшего, что их правитель, который по их мнению давно погиб, оказался жив и освобожден из длительного заточения;
     -Во вторых, присоединяюсь к искреннем соболезнованиям, по поводу гибели ваших соплеменников, и если есть хоть один шанс, что кто-то из них жив мы сделаем все чтобы спасти их.
     -В третьих, надеюсь, что мы поймем друг друга и станем хорошими друзьями и союзниками в борьбе с общими врагами.
     После этих слов Синий туман повел себя очень странным образом. Он разделился на две части и засверкал темно фиолетовым светом.
     Так как пришелец ничего не сказал Камилла начала свой рассказ о звездных вратах и о том, как люди оказались на «Судьбе» и далее поведала о тех трудностях которые поджидали их на корабле древних, тех врагах которых они случайно нажили, когда помогли последним оставшимся в живых инопланетянам на которых напали безпилотники. О боли утраты половины экипажа, которые погибли даже не выйдя из стазисного сна. Особо она отметила роль доктора Раша и юного дарования Илая, который на грани гибели своего мозга сумел создать программное обеспечение для перекачки создания в виртуальную реальность корабля. Остановившись на Древних, Рэй объяснила кто они такие и почему строились звездные врата, а также каким родством люди связаны с Древними.
     Затем она поведала представителю энергетического разума о планете Земля, ее цивилизации и истории.
     Во время рассказа, Раш демонстрировал на экране, ранее принесенного в помещение монитора все что смог найти в своем компьютере о человечестве и истории Земли.
     Во время повествования, Зорк неоднократно прерывал Комиллу различными вопросами и уточнениями, было видно, что он мыслит совсем по другому, как-то не по-человечески. Чем больше он раскрепощался, тем больше странностей появлялось в его поведении. Он мог внезапно сорваться с места и закружить по "аквариуму" если что то очень сильно поражало его воображение, или менял форму и начинал демонстрировать картинку того , что он видел на мониторе. Но синий туман зависал под потолком или превращался в спираль если что-то было ему не по душе. Многие вещи он просто не понимал, и тогда в разговор вмешивались и другие участники переговоров. Они наперебой пытались растолковать Зорку то что ему было непонятно.
     Встреча двух типов разумов постепенно превращалась в обмен мнениями и попытками найти более верное описания человеческой цивилизации и ее достижений.
     И как ни странно это начало сближать бывших противников и потихоньку растапливать лед отчуждения и подозрительности.
     Особенно близки становились их взгляды в моменты, когда все вместе пытались осудить зло и насилие царившие в истории Земли.
     Когда доктор Рэй дошла до современной истории Земли и выхода человечества в космос, пришелец стал лучше понимать поступки людей.
     Особенно он возбудился и стал непримирим в выражениях когда ему рассказали о коварности Люсианского Союза, корабли которого уничтожали производство продовольствия на технически развитых планет и делали из зависимыми от поставок продовольствия с планет Союза. Таким образом они порабощали эти планеты и насильно присоединяли к вступлению в союз.
     В этой части рассказа туман стал просто лиловым, и голос пришельца звучал просто враждебно.
     Переговоры длились уже несколько часов. Один раз даже был сделан перерыв на обед. После чего все продолжилось.
     Зорк ждал людей назад с нетерпением. По всему было видно, что ему не терпелось дослушать историю людей до конца.
     Всех кто был в «зале переговоров» поразило и то, что были моменты когда он понимал их очень хорошо, но иногда не мог понять элементарных вещей или выражений людей их жесты и действия.
     Но в конце концов к этому понемногу стали привыкать, поняв что он как-никак представитель другой цивилизации и прибыл на ледяную планету из другой галактики и совсем иной части вселенной.
     Скотт все время незримо присутствовал в сознании пришельца. Он читал его мысли и узнал много нового о синем тумане. Но ни разу в сознании того не промелькнула мысль обмануть людей или подумать не то о чем он говорил. Об этом Мэтт сразу же рассказал полковнику во время одного из перерывов.
     Только под вечер люди ответили на большую часть вопросов Зорка и полковник Янг попросил рассказать Владыку о его истории и достижениях и истории энергетической цивилизации.
     Правитель планеты Ориона подождал немного и видя в каком состоянии были люди, предложил продолжить переговоры на следующий день.
     Действительно, казалось что этот день длился бесконечно. Люди основательно подустали и несмотря на нескрываемый интерес и желание узнать правду о пришельце, хотели немного передохнуть.
     Переговоры было решено начать в шесть утра.
     В качестве жеста доброй воли после короткого совещания, было принято решение не загонять назад «джина в бутылку» и оставить Правителя Зорка просто в «аквариуме».
     Когда об этом было сообщено правителю Ориона, он сказал, «поверьте я не обману ваших ожиданий.»
     Скотт не прочитал в сознании Зорка никаких противоречивых мыслей.
     Но на всякий случай решил остаться в соседнем помещении и тайно следить за его мыслями.
     Для надежности в комнате поместили «кино», а наблюдение за пришельцем поручили дежурному по пункту управления корабля. Второй монитор был у охраны за дверью комнаты с «аквариумом» . Она была готова в случае малейшего подозрения в поведении пришельца нажать на кнопку устройства древних, чтобы закачать его назад в колбу-ловушку.
     В первое время синий туман передвигался по периметру «аквариума» растягиваясь на всю свою длину, но затем он застыл у стекла в одном положении напротив входной двери и оставался неподвижным всю ночь.
     В шесть утра, позавтракав на быструю руку, все прибыли к комнате с «аквариумом». Охрана доложила, что за ночь ничего подозрительного не произошло, туман находился в одном и том же положении и ничего подозрительного не предпринимал. Скотт, тоже ничего подозрительного в мыслях пришельца не заметил, по той причине, что никаких мыслей за всю ночь не было.
     Все дружно вошли в зал переговоров и поздоровавшись с Владыкой Зорком сели на свои места. Зорк не ответил на приветствие.
     -Как всегда ведет себя не по людски, -подумал Янг. Но в слух он сказал, -Ну что-ж, продолжим наши обсуждения Правитель.
     Но на его предложение ответа не последовало.
     Камилла тоже обратилась к синему туману с вопросом, -что-то не так Ваше Превосходительство? В ответ ноль реакции.
     Со словами, -тут что то не так, полковник Янг вскочил на ноги и бросился к «аквариуму». В бешенстве он ударил кулаком по стеклу. В результате его вибрации проекция из синих снежинок имитирующих туман, обрушилась вниз и медленно растаяла в воздухе.
     -Лживый ублюдок!,-продолжал неистовость полковник, -каким образом он обвел всех нас вокруг пальца!, -как я мог довериться чужому разуму!, - Что он сейчас может сотворить с кораблем и со всеми нами!!!
     -дежурный!,- закричал со злостью в рацию Янг, -что с главным компьютером?
     -Все в порядке Сэр. -Все в порядке Сэр. Все работает отлично, сбоев в работе оборудования нет.
     -Срочно проверить все системы в мануальном режиме,- скомандовал полковник, - о результатах доложить немедленно.

Глава 11 На равных

     Для Илая время остановилось. Он молча смотрел на пульсирующую светлую точку в кромешной тьме и ждал помощи извне. Но помощи все не было. Видимо даже гениальный Раш не мог догадаться куда юный гений запрятал себя.
     Когда энергетический пучок мощной энергии пришельца резал на куски материнскую плату главного компьютера, у Илая было всего несколько секунд чтобы свернуть объемную компьютерную программу в которой жил его мозг, практически до состояния виртуальной точки.
     То, что было не подвластно человеческому мозгу, оказалось под силу виртуальному интеллекту Илая. Страх смерти сделал свое дело.
     За те несколько последних секунд умирающего компьютера, он умудрился спасти свою жизнь проскочив скачками на грани фола в состоянии пульсирующей виртуальной точки содержащей колоссальное количество информации через полностью поврежденную и искрящуюся коротким замыканием дорожку коммуникационной платы в терминал комнаты кресла. Именно короткие замыкания по все длине коммутационных линий позволили проехаться как по энергетическим горкам из главного компьютера до входа в терминал комнаты кресла. К сожалению выбора не было, и микросхемы в которые он себя последними каплями иссекающей энергии загнал, имели только одностороннюю связь. Вход есть, а выхода нет. Это были резервные накопители стертых из памяти компьютера файлов. Любой следующий шаг Раша, решившего очистить корзинку от стертых файлов мог стоить Илаю жизни. Но выбирать особо не приходилось. Проскочив этом направлении, назад дорога была отрезана. Только при посторонней помощи, получив дополнительное питание при строго определенном вольтаже можно было дать задний ход и выскочить по строго определенному пути назад в главный компьютер, в котором было полно места для разворачивания сжатой программатуры искусственного интеллекта.
     Илай сидел в своем заточении и изнывал от безделья. Правда он успел уже решить в уме несколько сотен маленьких и больших проблем умственного характера, что могло бы пригодится как кораблю, так и людям, в особенности в бою с безпилотниками. Он наконец то придумал как захватить управление флагманским кораблем роботов которые пережили своих создателей и теперь утюжат все развитые цивилизации, уничтожая все мало мальски продвинутые технологии и промышленность. Но для этого нужно было хорошенько подготовится и создать вспомогательные устройства для проникновения на флагман и замену программы их управления. А судя по изученным дронам, там была как минимум тройная защита и две резервных системы управления. И все же идея создания собственного флота подвластного "Судьбе" давно будоражила сознание Илая.
     -Так много всего можно было бы успеть сделать, если я бы не сглупил в борьбе с этим синим монстром, - корил себя все время Илай.
     –Какой же я был самоуверенный идиот. -Полез голой пяткой против шашки. -Гребаный детектив одиночка, ведь я не сказал ничего о своих подозрениях полковнику Янгу или Рашу.
     –Что сейчас с кораблем и с моими товарищами, одному богу известно,-продолжал казнить себя Уллес.
     Он не знал сколько прошло времени, но по всем его подсчетам - не мало.
     Неожиданно он зажмурил свои виртуальные глаза от яркого света незнакомой синей энергии внезапно ударившего ему прямо в лицо.
     -Привет! Выходи из своего убежища, услышал он незнакомый голос.
     ***
     Янг приказал открыть «аквариум» . Все участники сорвавшихся переговоров пытались найти хоть что-нибудь на стенах и стыках между стеклянными листами и «аквариума". Все было в полном порядке, видимых повреждений не было. Раш излазил на четвереньках весь периметр диэлектрического помещения и только на третьем круге наконец то обнаружил малюсенькую дырочку между экранированными проводами питания инопланетного устройства и диэлектрическим клеем плотно герметизирующим отверстие в которое они проходили.Она была похожа на отверстие проделанное иголкой на листе бумаги.
     -Вот оно!- громко оповестил он всех стоя на коленках у обнаруженного повреждения.
     Полковник Янг с кряхтением опустился на пол рядом с ним, и отрешенно уставился на маленькую дырочку, через которую сбежал правитель Ориона. -Да лихо он обошел нас на повороте, - в слух подумал он.
     Камилла с ТиДжеем, вместе спросили,- ну и где же он сейчас? Ответить Янг не успел.
     В его переносной рации раздался озабоченный голос дежурного.
     -Полковник Янг, здесь что то происходит с главным компьютером.
     -Что с ним? ,- озабоченно спросил Эверетт.
     -Трудно понять, но все кнопки загораться сами собой, на экранах мониторов одновременно вспыхивают и гаснут какие то команды отданные различным системам, идет какая то настройка всего оборудования корабля, -услышал он в ответ отчаянные слова лейтенанта Джеймс, только что заступившей на дежурство в утреннюю смену на командном мостике.
     -Какого черта,- прорычал Янг когда в тестовом режиме поочередно включились, а затем самопроизвольно выключились все три двигателя корабля.
     На какое то время все замерло. Мертвая тишина опустилась на корабль. Все замерли в ожидании. Что сейчас сотворит с кораблем и со всеми ими правитель Ориона вырвавшийся на свободу.
     Через несколько секунд из динамиков инопланетного устройства раздался не лишенный юмора голос Владыки Зорка, - вы кого то ищите, полковник Янг?
     Все разом оглянулись сначала в сторону инопланетного устройства, а затем повернули головы в сторону входной двери.
     Там как ни в чем небывало висел синий туман. Он искрился разными оттенками синего и фиолетового цветов струясь вниз плавными волнами, при этом его голос из динамиков содрогался от смеха.
     Картина и впрямь была комичная. Люди прибывшие на столь важные переговоры не сидели на стульях вдоль длинного стола на котором торжественно был водружён флаг ООН, а в разных позах сгрудились внутри пустого «аквариума». Двоя из них стояли на коленях и смотрели снизу вверх на явление чужого разума из неоткуда.
     Вполне человеческая реакция, -подумал про себя Раш о смеющемся пришельце медленно поднимаясь вместе с полковником с пола и принимая вертикальное положение.
     Вдруг в громкоговорителях раздался веселый голос Илая, -привет всем! -Я жив! -Я снова с вами! -Я вернулся из заточения....
     «Кино» руководимое им сделало насколько кульбитов в воздухе, как бы демонстрируя неиссякаемый энтузиазм юного компьютерного гения.
     –Я соскучился по всем вам и по работе!,-продолжал тараторить он.
     -Теперь я снова с вами и многое могу сделать, у меня скопилось двести пятьдесят три рационализаторских предложения.
     -Вот черт, - придется хорошенько попотеть чтобы все это воплотить в жизнь,– одновременно про себя подумали Янг, Камилла и Раш.
     -Как ты выбрался на свободу Илай?, громко спросил Янг быстрее всех пришедший в себя и пытавшийся взять ситуацию под свой контроль.
     -Ничего сложного, как всегда беспечно заявил Илай, -тот пришелец который пытался меня уничтожить, минут двадцать назад вызволил меня из заточения. А про себя Илай подумал,
     -ну вот и сбылись мои надежды заполучить сильного и справедливого союзника.
     –А доктор Раш еще долго бы меня искал по всем чипам и микросхемам корабля, а потом в добавок ко всему еще и ломал голову какое напряжение задать для включения возвратного механизма в терминале комнаты кресла.
     -Комнаты кресла? –Удивленно спросил Раш. – И как ты туда попал из сожженного главного компьютера «Судьбы»?
     -Долго рассказывать Док, заявил Илай, но зато спасая свою шкуру я сделал выдающееся открытие. Я вам обязательно покажу, как можно спрессовать огромные массивы информации до размера виртуальной точки. -Теперь мы сможем отправлять на Землю огромное количество информации.
     -Все базы данных древних и с корабля и из города мы скинем им за несколько сеансов.
     -Ну ты даешь....., только и нашел, что ответить на такое заявление своего конкурента в науке опешивший доктор Раш.
     Точку в дебатах поставил полковник.
     -Ну и как вы с ним поладили? – спросил Янг имея в виду пришельца.
     -Да он...., да он - оказался классным парнем, дал мне столько советов по ремонту корабля и техническим решениям,....... взорвался потоком слов Уоллес.
     -Хорошо, хорошо! -Успокойся!, -строгим голосом приказал ему Янг.
     -Немедленно займись наладкой восстановленного компьютера и других систем корабля. -Насколько я понял ты достаточно отдохал и бил баклуши.
     -Ну а у нас здесь предстоят важные переговоры. Илай сразу же замолчал и по видимому обиженно надулся.
     - Мы все очень рады твоему возвращению сынок, уже мягче добавил Эверетт, почувствовав, что Илай обиделся на него.
     -Я уже все переналадил сэр, -тихо, грустным голосом ответил ему Илай.
     -Ну тогда вновь возглавь все восстановительные работы на корабле и отправь разведывательный зонд в район сражения Древних с теми кто на них напал и уничтожил город древних.
     -Нам нужны броневые листы для обшивки поврежденных частей «Судьбы». Вновь скомандовал Янг.
     -Есть сэр, - веселым голосом тут же ответил Илай и направил всю свою кипучую энергию на выполнение поставленных задач.
     По кораблю снова разносился его голос наполненный оптимизмом и энергией. Было видно, что весь экипаж был очень рад его возвращению. В ответ на его команды, люди весело отзывались и сорили шутками. Восстановительные команды получали одновременный инструктаж в разных местах о том, что и как нужно сделать за день.
     Все кто были в сменах занялись более полезными делами по восстановлению повреждений и установке нового оборудования привезенного из разрушенного города. Илай полностью перенял управление кораблем и контролем ситуации. Как на корабле, так и в ближнем и дальнем космосе. Ремонтные роботы получив программы выполняемых работ, шустро шныряли в разных направлениях восстанавливая повреждения и изготовляя новые детали и приспособления.
     -Ух ты раздался снова голос Илая когда он добрался до нового вооружения доставленного из города и увидел на дистанционном управлении, программу связывающую с городом-кораблем древних.
     В женских раздевалках раздался веселый визг, и разные принадлежности женского гардероба полетели в сторону «кино» которое голосом Илая вежливо поинтересовалось не нужна ли какая помощь женскому персоналу.
     -Ну и как это понимать?, -обращаясь к синему туману, недовольно спросил полковник Янг выходя вместе со всеми из «аквариума».
     -Я же сказал вам вчера что «не обману ваших ожиданий», - все в том же игривом тоне ответил Правитель Ориона.
     -Да, похоже вы нас конкретно надули, -ответил ему Эверетт.
     -Как вам это удалось сделать? - Мы ведь следили за вами всю ночь. –И никто из нас ничего подозрительного не заметил. Наша камера наблюдения висела в двух метрах от вас. -Как минимум три человека одновременно присматривали за вами, да и Скотт все время прислушивался к вашим мыслям.
     -Как там у вас на Земле говорят, «вода - камень точит», отозвался Зорк. -Так и я потихоньку-полегоньку, без спешки, за шесть часов проточил в вашем диэлектрическом материале ровно столько места, сколько необходимо для прохождения моего энергетического тела, электрон, за электроном, по цепочке, сквозь вашу стену.
     -Ну а для своей проекции я оставил немножко энергии, своему фантому. –Ну а еще вы не знали, что я могу быть и прозрачным. - Только для этого мне необходимо затратить раз в пять больше энергии. Ну а с подзарядкой похоже проблем нет, на вашем видавшим виды корабле утечек энергии хоть отбавляй.
     – Ну ничего я помогу вам с этой проблемой, уверенно сказал энергетический разум, -если договоримся конечно.
     - Не знаю, но чем то вы мне понравились – люди с планеты Земля. Вы такие слабые, и такие сильные одновременно. - Я хорошо изучил ваши тела находясь в теле лейтенанта Скотта. Они ни на что не годны. Это просто слабо защищенная и во всем уязвимая оболочка для вашего разума и сознания.
     -Удивляюсь, почему вы не заменили ее до сих пор, так как это сделали когда то мы.
     -В любом случае наша Конфедерация никогда не общалась с гуманоидными расами. – Мы всегда считали вас слабаками.
     –И видимо зря.
     - Вы дали мне шанс и проявили добрую волю по отношению к своему пленнику. -Вы не запирали меня в энергетической ловушке и за это я вам благодарен.
     -Именно поэтому я вышел на свободу и нашел вашего компьютерного гения Илая. -Он оказался совсем не там где я его хотел прикончить, - без каких то либо эмоций продолжал Зорк.
     –Умный пацан, надо сказать, выжил не смотря ни на что.
     –И судя по всему он вам очень нужен, так я понял из вашего вчерашнего рассказа и по тому что он успел сегодня сделать за те двадцать минут которые я пробыл вместе с ним.
     -Ну а теперь мы на равных, веско заявил Правитель Зорк.
     -Я теперь свободен и волен делать то, что мне заблагорассудится.......
     После этих слов он замолк.
     В помещение воцарилась мертвая тишина. Было слышно как тикают механические наручные часы Эверта.
     -А я волен...., предложить вам сесть за стол переговоров и закончить начатое вчера дело.
     Не дожидаясь ответа делегации людей, синий туман деловито проплыл мимо них и занял место на одном из стульев напротив них. Рядом с ним моментально вырос зеленый кактус – символ конфедерации пяти планет населенных представителями энергетического разума.
     Возражений со стороны экипажа «Судьбы» не последовало и все участники переговоров без колебаний заняли свои места напротив энергетического пришельца.

Глава 12 История пришельца

     Когда все заняли свои места за столом переговоров, полковник Янг вопросительно посмотрев направо и налево, глубокомысленно промолвил,
     -«удивлен и радостен»! - Причем рад я от всей души.
     –Поверьте мне на слово Правитель Зорк, я многое повидал на своем коротком веку, но вы преподнесли нам хороший сюрприз. –Теперь я вижу, что мы по настоящему можем доверять друг другу.
     –Я уже грешным делом подумал что вы захватили управление кораблем и запускаете двигатели, чтобы направиться туда где вас ждут.
     –Но мы недооценили вас. Только сейчас я понял как важно для вас чувство справедливости.
     – А за Илая особая благодарность. Думаю весь наш экипаж по достоинству оценит ваш поступок.
     –Вы правильно отметили, Илай просто жизненно необходим всем нам и особенно нашему кораблю у которого проблем выше крыши....
     Кто ни будь хочет что либо добавить или сказать,-обратился он к своей делегации.
     -Раш не стал скромничать и смахнув с лица непослушные пряди волос, сразу же затараторил,-мы будем рады любой помощи с вашей стороны, и я хотел бы сразу пригласить вас оказать нам содействие с установкой новой энергетической установки.
     –Насколько я полагаю вам не составит труда разобраться с возникшей у нас проблемой по согласованию разных типов энергетических установок.
     -И еще я бы хотел......
     Но на этих словах Янг резко оборвал речь своенравного ученого и как руководитель делегации поправил его, -постойте Раш, технические вопросы оставим на потом.
     -А сейчас приступаем к главному.
     -Ваше Превосходительство, передаю вам слово.
     -Нам людям с Земли важно узнать все о вашей цивилизации и ее достижениях, а так же историю создания конфедерации планет населенных представителями энергетической расы. –Ну и конечно нам будет безумно интересно узнать вашу историю.
     Синий туман слегка приподнялся, а потом опять занял «сидячее» положение. Видимо на языке его народа это обозначало полное согласие.
     Целый день ушел у правителя Ориона, чтобы рассказать не вдаваясь в подробности о своей цивилизации и союзе пяти планет их галактики. И еще пол дня на расстановку сил в галактике и свою историю. Планеты Орион, Анео, Консус, Галло и Ландора населенны представителями энергетического разума. Перед лицом возникшей опасности они объединились в прочный союз и образовали конфедерацию планет населенных энергетическим разумом.
     Оказалось, что две из перечисленных ранее планет сначала были колониями Ориона в других звездных системах. Там были обнаружены подходящие условия для жизни выходцев с Ориона. Атмосфера на этих планетах изобиловала мощными энергетическими источники как в воде так и на земной поверхности.
     Планеты развивались успешно, и через несколько тысяч лет они достигли уровня развития планеты с которой они прилетели. Затем все произошло так же, как и в истории Земли. Колонии решили стать независимыми, но метрополия воспротивилась этому. За этим последовала длительная блокада планет из космоса и кровопролитная борьбы за независимость.
     Люди внимательно слушавшие представителя чуждого разума, подспудно сделали для себя один и тот же вывод, что даже вдалеке от Земли, действуют одни и те же диалектические правила развития разумного сообщества – прогресс в конце концов берет верх над стагнаций и рутиной.
     В результате борьбы планеты Анео и Консус все же отделились от Ориона и стали независимыми.
     Две других планеты (Галло и Ландора), были так же населены представителями энергетического разума, но совершенно не схожими с выходцами с Ориона. У них со временем создались свои тела из очень неустойчивой материи. И до встречи с осваивающими в то время космос исследователями Ориона они обитали только на своих планетах. По той причине, что они во многом представители этих планет мыслили одинаково с пришельцами из космоса и имели схожую шкалу ценностей – между ними был установлен первый контакт и в последующем развились торговые взаимоотношения. По уровню интеллекта они ничем не уступали представителям Орионцам. К тому же у них была более развитая способность к энергетически-телепатическому общению на очень больших расстояниях. Эту способность в последующем переняли от них и выходцы с Ориона, а в свою очередь они стали поставлять своим торговым партнерам рабочие тела для более активной деятельности и способности производить материальные ценности и выйти в космос.
     Для представителей с планеты Орион это было уже обычным делом. Ведь для того чтобы производить какие либо физические действия эта энергетическая раса давно уже использовала свои рабочие тела, нахождение в которых во много сотен раз усиливало возможности их хозяев. В таком виде они способны передвигаться намного быстрее, производить манипуляции с предметами и объектами, создавать физические ценности и развивать все виды индустриальной деятельности, в том числе строить космические корабли и выходить на освоение космоса.
     А в чистом виде энергетический разум может активно существовать только на планетах с очень низкой гравитацией и сильными энергетическими полями, причем строго определенных параметров. Со временем они все же научились строить искусственные источники необходимых для активной деятельности энергетических полей, как в своих городах и на кораблях, так и на тех планетах, чьи природные ресурсы они стали разрабатывать и использовать. Существует правда одна проблема которая ограничивает возможности «чистого» разума. Для его существования необходим постоянный источник энергии для подзарядки мозговой субстанции и без нее энергетический мозг постепенно отмирает, а сознание мыслящего существа растворяется в пространстве. В открытом космосе без кораблей и рабочих тел энергетический разум существовать вообще не может. Как людям нужен воздух, так и им необходимы источники энергии. В чистом виде жители трех первых из перечисленных планет выглядят как синий туман состоящий из множества элементов похожих на снежинки, жители Галло как оранжевый мусс, а хозяева Ландора напоминают белые сгустки энергии для людей схожих с фантомами которых они обнаружили в звездной системе КС 346.
     История зарождения их разума и развития оказалась очень схожая. Когда то все они вышли на сушу из морей и океанов своих планет. В морских стихиях их родных планет постоянно бушуют мощные радио магнитные волны. Вода сильно наэлектризована и ее пронизывают мощные энергетические разряды, по сути и породившие разум. Тела в которых жили выходцы с Ориона в начале своего развития напоминали морских медуз. Самая высшая форма этих созданий (прежние тела энергетической расы) так и живут до сих пор в морях их планеты и хозяева своих тел о них очень бережно заботятся.
     Живя в воде бурлящей разрядами энергетические создания с задатками разума постепенно эволюционировали и превратились в мыслящих существ. Затем они научились силой своего разума, захватывать тела живых существ обитающих в воде, а позже и тех которые появлялись на побережье вблизи воды. Так началось освоение суши. Захваченные тела ими использовались, чтобы узнать, что же находится за пределами водной стихии, а позднее познать многообразный мир их планеты. Правда в то время существовала большая проблема. Для постоянного передвижения вне воды нужно было что то большее. Их сознания могли функционирования только при условии постоянного питания энергией. Для этого им нужно было регулярно подзаряжается. С этой целью приходилось вновь и вновь возвращается в море. А в это время их новые тела, захваченные силой разума, разбегались в разные стороны. Тогда ранее независимые особи стали объединяться и создавать кланы. Это помогало сохранить контроль над захваченными телами. В те моменты когда одна часть разумных энергетических существ подзаряжалась, другая часть «стерегла» их пленников.
     Через какое то время носителям энергии все же удалось найти и приманить к побережью животных обладающих свойством вырабатывать энергию во время движения. Со временем их удалось приручить. Так наступила новая эра в их развитии. Путем мутации удалось вывести так называемые рабочие тела, которые постоянно снабжали мозг своих хозяев энергией и были преданны им. Такой симбиоз был на пользу обоим живым субстанциям.
     Проблему с размножением и повышением рождаемости Орионцам и их потомкам, так и не удалось решить. Оказалось, что размножаться они могут только вернувшись в свои первозданные тела и находясь в состоянии коллективного возбуждения в зоне самых мощных разрядов, очень длительное время.
     В результате, за год на каждой из планет рождается не более трехсот особей. Процесс деления энергетических «снежинок» из которых формируется их разум очень длителен и неустойчив.
     Такого понятия как родители не существует, так как создание новой жизни это коллективное творение и все дети общие. Никому неизвестно какие «снежинки» соберутся в нужном количестве для создания полноценной разумной особи. Зато в этом были и свои плюсы, в детские сады и в школы ходить их детям не надо. После рождения нового индивида, из глубин коллективного разума передаются все знания и опыт накопленный этой цивилизацией.
     В научной и других областях развития представители энергетической расы так же практикует применение коллективного разума. Во время «мозговой атаки» несколько сотен или тысяч особей сливаются вместе для решения той или иной задачи. Полученные знания храниться в энергетических банках данных к которым есть мысленно - телепатический доступ для всех особей живущих на планете.
     Со временем для более комфортной жизни на суше, морские обитатели стали строить здания и подземные помещения. Большие города и маленькие поселения построенные на протяжении многих сотен тысяч лет постоянно развиваются на каждой из планет. Жилые здания по своей архитектуре в основном похожи на морских медуз и скопление построек с круглыми сферами, а промышленные здания походят на большие муравьиные яйца нижняя часть которых зарыта в землю.
     В городах производится все необходимое для обеспечения нужд этого разумного сообщества. Транспортная инфраструктура очень развита, что позволяет очень быстро передвигается и перемещать грузы по планете. Для питания тел производится в достаточном количестве органическая пища, ее вкусовые качества постоянно совершенствуются, так как оказалось что через свои рабочие тела носители энергии стали большими гурманами. Зорк признался, что находясь в теле Метта он был приятно удивлен, вкусовыми пристрастиями людей. Многое из рациона Землян он был бы не против перенять для своего народа.
     Всех очень заинтересовал вопрос как долго в здравом сознании живут представители этой цивилизации. Оказалось, что продолжительность жизни у этой расы практически неограниченный, но существует много случаев когда разум индивидов распадается из за случайных факторов или во время аварий, конфликтов и ведения боевых действий с противником. Есть случаи сумасшествия. Это когда одна или несколько из снежинок потерялись во время
     Из моральных принципов – чувство справедливости и обязательности, превыше всего. Обман, ложь, ведение закулисной игры, неприемлемо для них. Любой намек на начесную игру приводит к разрыву отношений и вражде с теми, кто позволил себе такое отношение к ним. В этом и кроется причина того, что у них нет отношений с другими видами разумных существ в галактике. Ведь не секрет, что все разумные виды как правило прибегают ко лжи и обману для достижения своих целей и решения вопросов в свою пользу.
     Принцип правления на планетах– принятие коллективного решения, в котором решающее место занимает мнение правителя того или иного уровня. Правитель планеты, а по сути самая важная персона для всех кто когда либо родился на планете Орион – пожизненная должность, поучаемая по праву первичного происхождения. Эта персона непререкаемый авторитет, в том числе и для всех особей, чьи предки были выходцами с этой планеты.
     Из сказанного получалось, что Правитель Зорк, один из самых древних представителей своего народа.
     Понятно, что потеря лидера такого уровня – серьезный удар для любого общества.
     Со временем все перечисленные ранее планеты достигли высокого индустриального и промышленного уровня развития, в результате чего и попали в разряд планет которые должны были быть уничтожены военными кораблями роботов. Создатели этой цивилизации данным давно вымерли, но их цели так и остались в программе машин построенных ими. Построенные ими заводы на которых трудятся роботы до сих пор продолжают выпускать все новые и новые военные корабли снабженные более маленькими истребителями - дронами в приоритетных задачах которых стоит поиск и уничтожение технически развитой инфраструктуры всех конкурентов их бывших хозяев, а точнее технически развитых планет их промышленности и технологий, а так же всех чужих кораблей в космосе.
     Все перечисленные ранее планеты на которых обитали представители энергетической расы подверглись нападению этих кораблей - разрушителей. Их обитатели оборонялись как могли, но враг был силен. После многочисленных нападений, значительных разрушений и жертв, планеты носителей энергии поняв, что в одиночку им не выстоять, приняли решение объединится в военный союз для отражения нападения агрессора.
     Корабли роботов в переговоры ни с кем не вступали и без объяснения причин нападали и уничтожали все, что было технически развитым и что создавалось и передвигалось при помощи промышленных технологий или передавалось в эфир использую разные частоты и принципы передачи информации.
     Со временем, военный союз превратился в конфедерацию их пяти планет объединённых новыми целями и приоритетами. Ей удалось полностью очистить от нападавших свой сектор галактики и отстроить вновь все разрушенное на своих планетах. К сожалению война все продолжалась и продолжалась. Конфедерации никак не удавалось обнаружить планетную систему где создавались эти корабли – разрушители.
     Единственное, что помогало в борьбе с ними, это то что ученые собранные со всех пяти планет населенных энергетическим разумом смогли создать устройство помогающее на основе измерения энергетических параметров всплесков изменяющегося подпространства из которого выходили корабли роботов, определять с большой долей вероятности где, когда, и в каком количестве появится их враг. Это помогало уничтожать их сразу же после выхода из сверхсветового прыжка в реальное пространство. Причем те даже зачастую не успевали послать обратный сигнал тревоги на свою планету. Со временем было создано оружие подавляющее любую обратную связь с планетой роботов. Вторым фактором определяющим успех в борьбе с роботами была сила энергетического оружия, которым были вооружены, как планеты носителей энергии и их опорные авангард посты, так и боевые корабли.
     Как ни странно роботы тоже модернизировали свое оружие и боевые корабли, но не так быстро как конфедерация. Она всегда шла на один шаг впереди своих врагов.
     В момент рассказа о кораблях – разрушителях, люди участвующие в переговорах засыпали Зорка вопросами об этих врагах, и тех, кто их создал. После того как пришелец ответил на все заданные ему вопросы, всем стало ясно, что точно такие же корабли охотились за «Судьбой» на протяжении всего последнего времени.
     Утолив интерес экипажа «Судьбы» и поведав им о войне с безпилотниками и дронами, Зорк продолжил рассказ об истории своей цивилизации и конфедерации. Он многое рассказал о культурных ценностях и привязанностях своих соплеменников, их технических достижениях и об их разнообразных привычках и пристрастиях.
     Большинство из описанного было непонятно и непривычно для людей. Они уточняли многие детали рассказа носителя энергии и пытались получше понять логику его мышления.
     За день переговоров Зорк рассказал много интересного и познавательного о своей цивилизации, а так же о целях конфедерации и ее планах на будущее.
     Несколько раз за день все вместе ходили в столовую для приема пищи.
     По приказу полковника там был накрыт отдельный стол. А рядом со «стулом» Зорка, Броуди по просьбе доктора Раша соорудил источник питания для синего тумана. Ведь ученые уже знали какой вид энергии, самое лакомое блюдо для их гостя.
     Так же как и людям ему надо было время от времени питаться, а вернее подзаряжается энергией. Тем более именно сейчас их незваный гость расходовал очень много энергии. Ведь во время рассказа о своей планете и жизни своих соплеменников, многие непонятные людям вещи он демонстрировал использую себя как экран, показывая визуальными образами то о чем вел рассказ.
     Он понял что наглядность – лучшее средство для разъяснения людям непонятных для них вещей. Начало этому было положено еще тогда, когда он находясь в колбе – ловушке просто так, для прикола копировал лица увиденных им людей.
     На корабле царила приподнятая атмосфера. Экипаж «Судьбы» сначала был поражен и шокирован видом разгуливающего на свободе пришельца. Все очень хорошо знали как он попал на корабль и какие повреждения были нанесены кораблю. Увидев в компании Янга, Раша и Камиллы идущих по коридору в столовую струящийся синим цветом туман, многие старались незаметно исчезнуть с их пути. Пошли толки и домыслы о случившемся, к тому же вездесущий Илай как всегда подливал масла в огонь, придумывая всякие небылицы о пришельце. Каждой группе людей он рассказывал совсем другое нежели предыдущим слушателям.
     Все считали, что пришелец сидит в своем «аквариуме» или колбе под надежной охраной. Многим из тех, кто встретил на свободе энергетического пришельца показался сногсшибательным тот факт, что он разговаривал с сопровождающими его людьми на вполне понятном человеческом языке. Голос правда по интонации и тембру был точь в точь как голос лейтенанта Скотта.
     Ну а иначе и быть не могло, ведь пришелец скопировал из сознания Скотта практически все.
     Видимо нахождение в теле Скотта длительное время и помогло пришельцу хоть немного освоится с человеческими привычками и их образом жизни и понять что то главное для себя.
     В очередной раз вернувшись в комнату для переговоров, представитель инопланетного разума рассказал людям о том какие разумные виды населяет эту галактику.
     Оказалось, что кроме конфедерации, несколько планет населены паукообразными, которые не используют технические средства и поэтому уцелели, так как на них не нападали корабли роботов. По этой же причине три планеты с живущими в воде мыслящими существами так же оказались не тронутыми.
     Больше всего досталось двум гуманоидным расам – Астегам и Хелмутам. Около двадцати тысяч лет назад их цивилизации достигли своего рассвета и создали могучие империи в который входило по несколько десятков планет, когда на них напали корабли –разрушители. Сейчас на этих убогих планетах, с разрушенными городами и поселениями остались жалкие осколки ранее мощных цивилизаций. Живущие на них, чудом выжившие после нападения врагов гуманоиды, стараются не использовать помышленные технологии. Корабли роботов не знают жалости и тех кто нарушает «табу» ждет суровая расплата.
     О древних которые обособленно жили в этой отдаленной планетной системе носители энергии не знали ничего.
     Звездные врата были построены на сотнях планет в этой галактике, но кто по ним передвигался для них было непонятно. Так как при их срабатывании немедленно появлялись корабли-разрушители, то все что могло по ним передвигается было давно уничтожено. Сами носители энергии по чисто физиологической причине не могли ими пользоваться. При перемещении во временно- пространственных червоточинах их разум состоящий из «снежинок» рассыпался на части и на другом конце туннеля больше не восстанавливался. Людям печально было представить как после выхода из врат, где то далеко от родного дома на чужой планете куда-то в никуда одиноко брели рабочие тела оставленные их владельцами.
     Ранее в галактике обитали еще несколько видов разумных существ, но они либо вымерли, либо погибли, уничтожив друг друга в кровопролитных космических сражениях.
     Совсем недавно в галактике появилась новая раса, о которой неизвестно ничего. Но похоже она еще не столкнулась с разрушителями или поняла как их обмануть.
     -Ну а как вы попали на эту планету правитель Зорк, - обратился к пришельцу полковник, когда тот закончил свой рассказ.
     - Это простая и банальная история, полковник, - ответил он. - Долгое время мы считали что в нашей галактике больше нет планет на которых обитают представители энергетической расы.
     -Но незадолго до моего пленения наши союзники с планеты Галло обладающие энергетической телепатией установили слабый сигнал из одной планетной системы на краю нашей галактики.
     -Мы направили туда исследовательскую экспедицию и к своему удивлению обнаружили вполне развитую шестую планету с теми кто мог бы стать нашим союзником.
     Далее он рассказал, что переговоры велись около семидесяти лет и закончились решением об их вступлении в конфедерацию.
     Зорк как раз летел на эту планету чтобы заключать союз. Его корабль сделал вынужденную техническую остановку на одной из планет по пути туда. Во время перелета произошло невероятное, по какой причине их корабль стал "барахлить". Что было причиной этого так никто и не понял. Как оказалось их уже давно выслеживали представители чужой враждебной и незнакомой им до селе им расы. На корабль носителей энергии напало сразу три вражеских боевых крейсера. Один Орионцам удалось уничтожить в бою, а второй сильно поврежденный крейсер противника приземлился на незнакомую планету. Третьему кораблю врага удалось подбить корабль Зорка. Часть экипажа погибла. Другая часть вместе с советниками Зорка потеряла в схватке свои тела и разлетелась по округе, а правитель Ориона был пленен.
     Чисто случайно на месте сражения появился боевой корабль древних. Не раздумывая он напал на врагов энергетического союза. В сражении древние добили ранее поврежденный корабль врагов, который сел на планету. Часть его экипажа покинула место сражения на шаттле но видимо в спешке бросила капсулу-ловушку в которой находился плененный Зорк, а так же и оборудование захвата энергетического разума.
     Вот таким образом устройство – ловушка чистой энергии разума, несколько пустых колб и одна колба с содержимым внутри, достались древним. Зорк был доставлен в город на Ледяной плане. Но тогда она совсем не была ледяной. Все вокруг просто кишело растительностью.
     - Но почему древние не выпустили вас на волю, - спросила Камилла.
     -Этого я не знаю,- печально ответил Зорк.
     -Наш разговор был очень короток.
     -Поняв что наша цивилизация им не нужна, они просто перестали мной заниматься.
     -Вот поэтому то я и был так скептически расположен к вашим попыткам заговорить со мной.
     -Да и к тому же через некоторое время после моего пленения на них напали наши нежданные враги и город был уничтожен, а планета захвачена.
     По рассказанному Зорком выходило, что в галактике десять тысяч лет назад появилась новые завоеватели, которые напали сначала на корабли с руководителями конфедерации, а потом и на древних.
     Им удалось застать последних в врасплох и уничтожить город на этой планете. После этого захватчики около пяти лет (по земному времени) зарабатывали планету и вывозили с нее какой то минерал, причем в огромных количествах.
     Что это был за минерал, Зорк и понятия не имел, так как те кто напал на планету в городе больше не появлялись.
     По описанию врагами были гуманоиднообразные особи с гладкой кожей синего цвета, длинными шеями. На шеях в такт ходьбе покачивались яйцеобразные вытянутые головы с выпуклыми паучьими глазами и ротовым отверстием, через которое были видны два ряда острых черных зубов.
     После отбытия с этой планеты, они установили устройство делающее планету невидимой для всех видов зондирующих устройств, а так же при помощи регулируемого ядерного взрыва переместили планету на сто тысяч километров дальше от этой звезды. На планете сразу же наступило похолодание и она моментально покрылась льдом.
     -А как часто появлялись на планете эти яйцеголовые, спросил Раш.
     -За то время. Что я пробыл на планете они раза три-четыре наведывались сюда, за этим минералом.
     -Кстати они заминировали город, причем ядерным устройством, -заметил полковник Янг.
     -А как же вам удалось его разминировать,-спросил Зорк.
     –Вот доктор Раш вам на досуге об этом и расскажет.
     –Он у нас теперь большой специалист по этому вопросу с усмешкой и подспудным смыслом добавил Янг.
     Раш при этих словах почему то смутился и густо покраснел.
     Зорк не понял подтекста сказанного и еще некоторое время рассказывал о разумных видах существ не достигших высокого уровня развития, обитающих в его обширной галактике.
     Когда Правитель Зорк наконец умолк , полковник Янг подытожил все что было сказано с обоих сторон за три дня переговоров.
     -Похоже, что все же у нас все же больше общего чем различий, -уверенно заявил он.
     -Да, -ответил Зорк, –я и сам не ожидал такого итога.
     -У меня всегда было предубеждение в отношении гуманоидов.
     -Видимо главное, очень постараться понять друг друга и довериться.
     -Ну это правильно! – согласился с ним Янг.
     –Правда к сожалению это срабатывает не всегда.
     - Ваша практика показала, что для подписания договора о сотрудничестве, вам необходимо по крайней мере лет семьдесят, продолжил он.
     –Но у нас в распоряжении столько времени нет Ваше Превосходительство.
     - Итак каков будет ваш вердикт? -спросил полковник Янг Правителя Ориона.

Глава 13 Непростое решение

     Да, да...... какое же решение вы приняли господин Зорк, - повторила за полковником тот же вопрос Камилла.
     Правитель Зорк «привстал» со своего стула и навис прямо над ними. Он стал шире и мощнее, его мерцание стало насыщеннее и ярче. У всех возникало подспудное желание вскочить на ноги, чтобы оказаться на одном уровне с ним.
     Но полковник Янг выразительно зыкнул вправо и влево, с самоуверенной полуулыбкой на лице, давая таким образом понять своим подчиненным, что не надо дёргаться и лучше всего сохранять спокойствие в такой важный момент.
     Раш столкнувшись с его взглядом упрямо наклонил свою голову вниз и уперся глазами прямо в стол. Он нервно теребил в руках свои саморучно починенные очки, которые были сломаны еще в первой схватке с Янгом на необитаемой планете.
     О чем он думал гениальный ученый в данный момент понять было очень трудно.
     Камилла неотрывно смотрела на пришельца но ее вежливо-сдержанная восточная улыбка не о чем не говорила. Скотт с ТиДжеем после «получения» негласной команды от своего шефа, внешне успокоились и смотрели прямо на пришельца.
     Скотт который краем сознания все время переговоров находился в мозгу у Зорка и следивший за реальными мыслями пришельца, отчетливо услышал все о чем думал носитель разума в этот момент.
     «Странные создания эти люди, но мне с ними интересно. Похоже что они нам не враги и даже не соперники. Ведь я прямо сейчас могу пришить каждого из них своим мощным энергетическим импульсом. Даже того инженера который стоит в полной готовности за дверьми. Я мог сделать это уже тысячу раз за эти три дня, особенно сейчас когда после «обеда», я зарядился энергией под завязку. Я могу захватить корабль в любой момент. Мне не составит труда отправить его туда куда мне надо. Придется повозиться с подачей энергии на главный двигатель, но это не проблема, я могу решить эту задачу за три-четыре дня. У них есть мощный сторожевой робот – охранник, которым я смогу управлять даже на расстоянии, ведь они сняли с него защитную блокировку и отменили функцию атаки на чужой разум.
     Но непонятно по какой причине, мне этого не хочется делать. За последние три дня я стал так отчетливо понимать их и сочувствовать им. Одни, волею судьбы в чужой галактике. Каждый из них не так то прост. Но в каждом есть своя ценность. А все вместе они частица своей цивилизации, находящейся так далеко от сюда. В них что то есть такого чего я не встречал в разумных особях за всю свою долгую жизнь. Хочу познакомиться с ними получше. Они могут быть нам полезны. По всему похоже они не хотят причинять зла носителям энергии.
     Да и с гуманоидами нашей галактики надо что то делать. А они ведь могут помочь нам и наладить первый контакт.
     Надо принимать решение! Что же сказать им.......»
     Скотт не выдержал наступившего молчания и напряжения натянутого до предела. Краем глаза он видел как доктор Броуди положил руку на кнопку инопланетного устройства, готовый в любой момент «загнать» пришельца в его прежнюю тюрьму. Он мысленно обратился к разуму пришельца и вступил в диалог со своим бывшим спасителем и поработителем.
     - Какое бы решение ты не принял Зорк, я буду на твоей стороне.
     Синий туман от неожиданности дернулся и стал переливаться нервными фиолетовыми импульсами.
     Доктор Броуди, до боли в суставах пальцев правой руки напрягся в готовности запустить механизм захвата чистой энергии.
     - Ты уверен, что мы сможем сотрудничать, - мысленно услышал Скотт неуверенный голос пришельца.
     – Я имею в виду, Нас и Вас – Людей, - добавил Правитель Ориона.
     - Я просто уверен в этом – Друг! – ответил Метт.
     - Друг?, - переспросил его мысленно Зорк.
     –Да именно ДРУГ, – с непоколебимой уверенностью ответил Скотт.
     Туман перестал нервно пульсировать, вновь стал спокойным и принял свой обычный синий цвет.
     Из динамиков инопланетного устройства раздался его спокойный и уверенный голос.
     - Да, мы посовещались, как говорят у вас на Земле и Я принял решение.
     В помещении вновь стало тихо, так же как и три дня назад.
     - Мы будем ДРУЗЬЯМИ.
     Нависшее в помещении напряжение моментально спало.
     Камилла как маленькая девочка, забыв о своей должности и положении в обществе, захлопала в ладоши и радостно рассмеялась.
     Раш резко поднял голову и тут же дернулся всем телом вперед от дружеского шлепка полученного по спине от радостно сияющего полковника. Он повернулся к нему, неуверенно улыбнулся и тоже хлопнул ладонью по спине Янга. У того от удивления брови моментально полезли вверх. Но он только добродушно улыбнулся Рашу.
     ТиДжей так же радостно смеялась смотря на синий туман.
     А вот лейтенант Скотт вел себя вполне спокойно и как ни в чем небывало смотрел прямо перед собой.
     - С кем это вы посоветовались Правитель, - спросил Зорка полковник.
     - Ну это уже не так важно, - ответил тот, спокойно наблюдая как доктор Броуди убирает трясущиеся от волнения руки от кнопки устройства управления ловушкой чистой энергии.
     Полковник как бы догадавшись, что происходит за его спиной, обернулся в сторону Броуди и во всеуслышание сказал:
     - Можете убрать это устройство вместе с колбой – ловушкой назад в медицинский блок. Оно нам больше не понадобится.
     - Как знать,...как знать, - хитрым голосом сказал правитель Зорк.
     Но обрадованные положительным решением которое было принято правителем Ориона, люди не обратили внимания на эту реплику.
     - Ну а хоть какое-нибудь соглашение мы будим подписывать? - спросила Камилла которая всегда отличался своей практичностью и строгим соблюдением протокола.
     - Да, как будет с оформлением нашего партнерства, - поддержал ее полковник Янг задав тот же вопрос.
     - Как ни как, такое торжественное событие происходит в истории миссии «Судьбы» впервые.
     - Нам надо всем вместе обдумать как оформить то в чем мы будим полезны друг другу.
     - У нас существует практика составления энергетического послания, - сообщил Зорк.
     - Оно закрепляется особым образом на постоянно действующих энергетических носителях и циркулирует по замкнутому кругу внутри галактики и рано или поздно, разумные существа распознают эти послания и таким образом получают информацию о союзе наших планет.
     – Так, что оформим наш союз так, как это принято у нас, - предложил он.
     Люди согласились с ним, но настояли и о соблюдении и Земных формальностей, то есть необходимости распечатать и подписать соглашение.
     - Ну и потом, - продолжил Зорк, - сейчас мы должны договорится, о том, кто и в чем помогает друг другу.
     -Я пока могу говорить только от имени одной моей планеты – Орион. Но уверяю вас, что когда мы доберемся до планет конфедерации, у вас появятся еще четыре союзника.
     На этом и порешили. В течении последующего времени все работали над условиями сотрудничества.
     В подготовленное и подписанное соглашение вошли следующие пункты:
     1 - Люди находящиеся в этой части галактики представляют интересы планеты Земля, а правитель Зорк интересы планеты Орион;
     2 - Военный крейсер «Судьба» доставит правителя Зорка к планете Орион, а он в свою очередь окажет содействие экипажу в восстановлении боеспособности корабля и модернизации его наступательных и оборонительных систем;
     3 - В случае вступления в сражение с силами противника, представитель планеты Орион будет сражаться на стороне землян и сделает все возможное для вызова подкрепления от вооруженных сил конфедерации;
     4 - Правитель Зорк будет представлять и поддерживать интересы землян на переговорах с руководством конфедерации планет энергетического сообщества;
     5-Экипаж военного крейсера «Судьба» сотрудничает с вооруженными силами Ориона и помогает им их боевых операциях, а те в свою очередь оказывают всю возможную военную и техническую помощь военному кораблю землян. В случае получения согласия конфедерации до подписания с ней соглашения, земляне могут получать необходимую поддержу от её вооруженных сил;
     - На время полета и проведения восстановительных мероприятий корабля, правитель Зорк будет снабжен механическим рабочим телом робота Адама;
     - Правитель Зорк обеспечивается энергией, а так же всем необходимым для его пребывания на корабле «Судьба»;
     - Стороны будут сотрудничать и в других областях представляющих взаимный интерес для сторон.
     После согласования всех вопросов правитель Ориона как-то робко спросил:
     - А без протокола можно решить один вопрос в виде исключени?
     Полковник который пребывал в отличном расположении духа с радостью ответил:
     - Любой каприз за ваши деньги, мой друг.
     Про то что он друг полковника Зорк еще понял, но вот про каприз и про деньги которые надо заплатить он так и не врубился. Видимо постеснявшись уточнить эту тему, он просто продолжил.
     - Мне бы хотелось вновь пообщаться с вашим сержантом Гриром.
     Полковник вместе с Рашем долго пытались добиться от него зачем ему нужен Рональд но затем разом поняли.... Пришельцу похоже понравилась шоковая терапия в виде спаренного электрошока. Как оказалось такого наркотика еще не выдумали на планете Орион. Сочетание мощного разряда энергии земных параметров с энергией заключенной в носителе энергии давало поразительный результат. Тот кайф который испытал Зорк ни с чем невозможно было сравнить. Он убедил всех, что его сознание от этой процедуры совсем не пострадает, а наоборот получит невероятное наслаждение. Оказалось, что во время этой процедуры его разум на несколько минут полностью расслабляется, в голове появляются и исчезают приятные воспоминания из далекого прошлого, проносятся необычные ведения возбуждающие воображение, видятся внезапные решения сложных вопросов. За эти пару минут в голове проносится целая жизнь, причем зачастую не твоя а та которую ты хотел бы прожить. В эти короткие мгновенья мозг пришельца не реагирует ни на что.
     Пользуясь хорошим настроением людей он выторговал привилегию для себя лично, раз в три дня получать "инъекцию" хорошего настроения.
     Полковнику Янгу пришлось согласится с доводами нового друга землян, но при условии, что процедуру будет проводить только сержант Грир и без посторонних наблюдателей. Все произошло как в первый раз, от соприкосновения двух чуждых по своей физической природе энергий синий туман разлетался во все стороны искрящимися синими снежинками увеличивающимися в размере и распадавшимися еще и еще на множество составных частей, затем этот голубой "снег" парящий в воздухе медленно оседал на пол каюты пришельца и создавал на некоторое время искрящийся покров. Видимо в этот момент когда "снег" лежал подрагивая плавными волнами, перекатывающимися с одной стороны на другую пришелец и получал истинное наслаждение.
     "Ну и чертовщина, - думал про себя Янг в этот момент, - парень конкретно подсел на энергетическую иглу".
     Было решено, что внутри корабля Зорк будет передвигаться без рабочего тела, в виде чистой энергии разума, а в рабочей зоне и на обшивке корабля он будет использовать тело робота Адама.
     Самым комичным моментом было подписание совместно разработанного соглашения. Для вступления соглашения в силу Камилле нужна была подпись правителя Зорка на бумаге. Сделать это можно было при условии, что он будет в чьем то теле. Скотт на отрез отказался от повторения процедуры реинкарнации. Так, что остался только робот Адам.
     Так как робот Адам был достаточно внушительных размеров и по внутренним помещениям он не мог свободно передвигаться, было решено церемонию подписания перенести в ангар стыковки шаттлов с кораблем.
     Синий туман быстро просочился под броню своего нового рабочего тела и довольно таки оперативно освоился с управлением манипуляторами робота и лихо рассекал по ангару тренируясь плавно огибать препятствия и людей. Во многом ему помогали сенсоры робота, останавливающие его тело в непосредственной близости от объекта который он мог бы запросто раздавить своей массой.
     Часа два у Зорка ушло на то чтобы научится садиться на металлическую платформу заменяющую ему стул и еще час он тренировался выводя каракулю похожую на колючий кактус.
     В этот день на корабле был объявлен праздник.
     В столовой был накрыт праздничный стол, Броуди с Волкером выкатили весь свой самогон и виски, который они успели перегнать из вина древних. Блюда на столе были самые разнообразные, но к сожалению только вегетарианские.
     Несколько "Кино" снимало церемонию подписания соглашения с различных ракурсов. Из динамиков раздавалась земная музыка которую со своего переносного плеера переписал в компьютер корабля Илай. Его веселый голос раздавался во всех отсеках корабля. Он захватывающе комментировал происходящее и отвечал на все вопросы экипажа. Все люди, как военные так и гражданские, по случаю такого события переоделись в униформу Древних. Только Янг и мастер-сержант Грир остались в затертой до дыр но свежепостиранной и свежевыглаженной военной форме землян.
     А вот Раш на удивление всем был по новому пострижен, и не стесняясь стоял в униформе древних рядом с Ванессой. На корабле все уже давно догадались о возникших симпатиях между столь противоречивыми личностями.
     За стол подписания соглашения друг напротив друга сели полковник Янг и правитель Ориона в теле робота Адама. Адам долго не мог усесться на свое место и в результате чуть не свалился с металлической платформы. Но под дружные аплодисменты всех собравшихся он быстро выровнял свое тело оттолкнувшись манипулятором от пола и четко заняв свое место за столом.
     На столе стояли флаги обоих планет. Камилла вместе с Лизой Паркер хорошо потрудились, чтобы все было на уровне.
     Подписание прошло торжественно и значимо для всех.
     Непонятно почему, но у людей появилась четкая уверенность в успехе миссии "Судьбы" и своем будущем.

Глава 14 Праздник

     Фуршет удался на славу.
     Все были довольны и никто за праздничным столом не унывал.
     В честь подписания первого в истории экипажа корабля договора с инопланетным разумом было решено дать официальный банкет и устроить праздник для экипажа и пришельца.
     Камилла Рэй, Лиза Паркер и еще несколько женщин весь вечер осаждали полковника Янга и требовали от него, чтобы на корабле был разработан и введен земной календарь со всеми праздничными и выходными днями. Слишком много горя натерпелись люди с момента своего нежданного спасения, не по своей воле очутившись на борту корабля древних.
     Первое время все кто спасся думали, что в скором времени им удастся вернутся на Землю. Время неумолимо шло вперед, но все попытки возвратится домой не увенчались успехом. Корабль уходил все дальше и дальше от их родной планеты. Когда они оказались в другой галактике, то все надежды вернутся домой полностью пропали.
     Сначала у большей части людей наступила депрессия и полностью пропало желание сопротивляется. Постоянные трудности и опасности возникающие на их пути больше не вызывали никакой реакции. Многие утратили элементарное чувство самосохранения, что само по себе очень опасно для любого живого существа.
     Кто-то, утратив надежду, просто плыл по течению, не сопротивляясь и не выказывая инициативы. Они просто выполняли приказы тех кто был выше их по служебной лестнице или не потерял желание что либо сделать.
     Некоторые решили покинуть ненавистный им корабль и остаться на чужой планете в чём то очень похожей на Землю. Были и те кто покончил счеты с жизнью самоубийством.
     Правда значительная часть экипажа все же продолжала бороться и искать пути спасения и сохранения жизнеспособности их корабля.
     Давно подмечено, что жизнь не терпит пустоты и берёт свое.
     Через трудности и лишения разрозненные личности сплотились в команду единомышленников и хорошо сплоченный экипаж. Стало ясно, что теперь «Судьба» их новый дом и их путь в будущее. Несмотря на потери и лишения, всеобщие человеческие законы начали работать и в замкнутом пространстве корабля. Люди хотели наладить свою жизнь, несмотря на потери, трудности и лишения.
     Постепенно к тем кто выжил вопреки всему, вернулась жажда жизни, уверенность в своих силах и вера к тем, кто ими руководит.
     Всем хотелось не только двигаться вперед, но и хоть как-то наладить свой досуг.
     Старая римская пословица «хлеба и зрелищ» стала приобретать жизненную необходимость.
     Полковник Янг не особо любил демократию и терпеть не мог безделье и демагогию. Все же под напором наседавших на него неугомонных дам, которые по случаю праздника каким то образом умудрились сделать себе сногсшибательные прически и надеть чудом сохранившиеся у них туалеты и украшения, сдался и призвал всех находящихся в зале к тишине.
     Он решил дать возможность выслушать совсем не радовавшее его предложение Камиллы всем присутствующим.
     В зале стоял невообразимый шум и гам, и только после нескольких попыток утихомирить веселый экипаж, командиру «Судьбы» с большим трудом удалось это сделать.
     После того как Рэй огласила свое предложение, люди находившееся в зале и уже хорошенько разогретые горячительными напитками Броуди и Волкера, а так же ароматным вином древних, дружно захлопали в ладоши, затопали ногами и в знак одобрения и даже засвистели на разный манер. Янг поднял руку чтобы угомонить разгоряченную толпу и сказать что-то, но безрезультатно. Он подождал минут пять, молча наблюдая как в помещении продолжается праздничное безобразие. Похоже его больше никто не слушал. В зале продолжалось откровенное ликование и раздавался довольный смех и выкрики одобрения.
     Полковник понял, что плетью обуха не перешибить. Прекратив тщетные попытки утихомирить в кои-то веки разгулявшихся людей, Янг разочарованно махнул рукой и сказал так, что его услышали почти все в этом зале – «предложение принимается!».
     Дальше веселый банкет продолжился еще энергичнее и азартнее. Люди давно забыли, что кроме тревог и забот есть еще праздники и развлечения.
     Синий туман находился тоже в зале, он легко передвигался от одной группки людей к другой, и везде ему были рады и старались поговорить о чем-то важном по их мнению. Некоторые с опаской жались от него подальше, боясь получить хороший разряд неизвестной энергии, но таких было совсем мало.
     У Зорка потихоньку начали «открываться глаза» на истинную природу людей, их веселый нрав и житейские привычки. «Как жаль, что у нас на Орионе нет праздников и застольев, думал он, да и непринуждённый обмен идеями и мнениями тоже мог быть полезен. Их веселье....., как это здорово, я такого нигде не встречал. Это совсем не плохо, а ведь похоже какие то зачатки этого чувства есть и у нас. Надо будет хорошенько поговорить со своими советниками на этот счет. Возможно такие новшества пойдут на пользу дальнейшего развития нашего общества. Мне нравится их праздничный стол и такое количество всевозможных продуктов. Для наших рабочих тел это было бы полное наслаждение, ну а для нас самих можно сварганить фуршет из разнообразного вида энергий. Ну и электрошок конечно......., но – только для избранных!»
     Через какое то время торжество начало менять свое направление. В ход пошло то, о чем раньше никто и не думал.
     Сначала все внимание в зале переключилось на люсианца Варро. При помощи нескольких помощников, с которыми он успел подружился во время восстановительных работ на корабле, он не спеша натянул и закрепил на высоте около метра над полом прочный металлический трос. Закончив с этим он лихо вскочил на тонкий канат и под громкое ликование толпы начал показывать разные трюки канатоходца. Он делал сальто в воздухе и опять приземлялся обеими ногам на канат, затем он несколько раз садился на шпагат и поднимался с него и под конец выступления он даже жонглировал пустыми стаканами которые ему подкидывали благодарные зрители. Оказалось что на его родной планете во многих непроходимых местах люсианцы с детства используют канатные дороги и вырабатывают навык крепко стоять обеими ногами на натянутой над пропастью веревке. Тот, кто не научился этому искусству так и остался в своем селении навсегда.
     Так как профессиональных артистов на корабле не было, но желания показать, кто на что горазд, было хоть отбавляй, то после Варро выступали все подряд. Само явленные фокусники и жонглёры всех мастей и даже любители пантомимы не стесняясь и роняя предметы на ходу появлялись и исчезали из центра круга, который и служил импровизированной сценой.
     Сержант Грей притащил из мастерских откуда то там взявшийся предмет похожий на манекен и во всю изрешетил его с двадцати метров штык-ножами и пехотным походным топориком.
     Но поразила всех лейтенант Йохансен. По просьбе доктора Раша, который узнал ее лучше всех на корабле, она принесла из своей каюты небольшой видавший виды плеер и под караоке спела несколько веселых и разнузданных по своему содержанию песен.
     В это время вездесущий Илай, быстро смекнув как можно усовершенствовать эту идею запустил на самый большой монитор, который находился на центральной стене зала и несколько небольших боковых музыку и текст следующей песни. Слова песен в такт музыке большими буквами появились на переливающимся разными цветовыми гаммами экранах и люди подхватили их.
     Такого дружного пения и единения этот видавший виды корабль не знал никогда. И похоже, что то таинственное, что жило внутри систем корабля, та его незримая магическая сущность, заложенная гением Древних, на миг вынырнула из своего укромного местечка и мельком показалось на экране караоке.
     Видение появилось и быстро пропало. Но Раш еще долго протирал свои очки и напряженно всматриваясь в экран, надеясь снова увидеть то знакомое и родное очертание, которое он когда-то увидел один на один в главном компьютере «Судьбы». То что дало в его руки ключ к разгадке главного кода корабля.
     Ванесса, заметив что то странное в поведении Раша, не выдержала и спросила:
     -Николас, что ты пытаешься рассмотреть в мониторе? Ты сейчас какой то другой. Что случилось? С тобой все в порядке?.
     Николас встрепенулся всем телом и нехотя оторвавшись от монитора, с любовью в голосе сказал:
     - Ничего дорогая, похоже мне опять что-то померещилось.
     И взяв в правую руку свою кружку с новым изобретением Волкера, которое все же пахло еще достаточно скверно, сказал:
     - ну что, за нас. Еще неделю назад, я бы ни за что не поверил что ты и я можем быть вместе.
     Мускулистая женская рука, лейтенанта Джеймс, не знающая пощады к врагам, мягко легла на его плечо и кончики ее длинных пальцев незаметно для окружающих пробрались за прядью его длинных волос с проседью к шее доктора и нежно погладили ее.
     Надо сказать, что внешний вид и поведение доктора Раша слегка изменись за последнее время. Он стал более спокойным. Нервные срывы и ответы в невпопад в разговоре с окружающими теперь стали редкостью. Его видавшая виды тенниска и протертая до дыр жилетка были с женской нежностью заштопаны и всегда постираны и выглажены. Похоже что и душ он стал принимать с завидной постоянностью, судя по волосам которые теперь шелковистыми прядями ниспадали вниз с его гениальной головы. Но все же переделать доктора Раша полностью было невозможно. Он как всегда пропадал в своей «комнате для рассуждений» и частенько засиживался у главного компьютера за полночь. Правда сейчас у него появился тот кому он доверял на все сто процентов. Как ни странно все дело было в том, что этот человек совсем недавно доверил ему свою жизнь и вопреки смертельной опасности ..... остался жив.
     Вообще на «Судьбе» как-то подспудно, начала стираться та острая грань которая делила всех, на военных и на гражданских.
     Причем это происходило без приказов и уговоров на межличностном уровне. Как мы помним, первым был сержант Гоей. Этот парень с афроамериканскими корнями, всегда был стойким бойцом, не пасовавшим перед лицом опасности. Он не боялся идти в самые опасные переделки и вызывался добровольцем в те места где иногда не было шансов выйти из дела без риска для жизни. Он протянул свою руку помощи Лизе Паркер когда она в ней больше всего нуждалась, а именно тогда когда она полностью ослепла в зале гидропоники. Этот шаг со стороны мастер-сержанта, был оценен по достоинству и со временем в отношениях этой пары незаметно наступил поворот которого никто из них не ждал. Видимо это чувство возникает из ниоткуда. Из взаимных симпатий и заботы друг о друге, из тоски по дому и по крепкому плечу близкого человека, и из чего то еще что присуще только людям.
     А теперь и Раш. Тот, кто всегда был противником военного уклада жизни, безапелляционных военных команд, милитаризма и солдафонства. Кому любой отданный приказ «поднимал шерсть дыбом» и вызывал ответную реакцию любыми силами противодействовать тому, что ему силой навязывали. Так получилось, что волею случая он запал на самую горячую штучку корабля, которая по мнению всех мужчин была самой сексапильной женщиной военного контингента. На ту, к которой, после ее разрыва отношений с Мэттом никто из мужского персонала не смел приблизится и на пушечный выстрел.
     «Жизнь вообще непредсказуемая штука» думал про себя доктор Раш в тот момент когда к нему из за спины приблизился повелитель Ориона.
     -Как дела доктор, -как всегда без приветствия начал он. Раш от неожиданности вздрогнул и всем телом повернулся к Зорку.
     Ванесса недовольно поморщилась и незаметно убрала свою руку с плеча Николоса. Затем она улыбнулась своей техасской улыбкой и вежливо поздоровалась с представителем энергетической расы. – Добрый день господин Зорк, - бархатным голосом произнесла она.
     Хоть Рашу и не терпелось сразу перейти к делу, ему все же для приличия тоже пришлось поздороваться с пришельцем.
     Но Ванесса все равно не дала ему сразу же начать разговор о проблемах корабля.
     -Как вам нравится прием в Вашу честь и праздничный ужин связанный с подписанием нашего соглашения, Ваше Превосходительство, - вежливо спросила она.
     -Есть над чем подумать,-ответил Зорк. - Скажу вам прямо, только благодаря тому, что часть памяти лейтенанта Скотта прочно застряла во мне я могу хоть что то понять из того что происходит в этом зале.
     – В противном случае ни я, ни кто либо из моих соплеменников вряд ли стали иметь с вами дело. Однако понимая частью своего сознание то, что здесь происходит, я отчетливо осознаю, что присутствующие рады моему присутствию и нашему новоиспеченному союзу. – Честно говоря это ново и необычно для меня. – Как я и рассказывал вам раньше, на наших планетах не очень то развиты те чувства, которыми обладают люди. –Правда не скрою, что у наших рабочих тел тоже иногда проявляются различные привязанности и эмоции, похожие на зачатки чувств, но мы всегда старались подавлять их, чтобы это не мешало нашему комфортному существованию. – Правда сейчас я вижу кое что позитивное в этих проявлениях.
     - Так что есть над чем поразмышлять. - Понаблюдаю за вами еще и тогда буду делать окончательные выводы.
     - Вижу . что доктор Раш хотел о чем то спросить меня.
     -Да, да, да, - торопливо ответил Николас, чтобы Ванесса снова не перехватила инициативу в свои руки.
     Но та ехидно улыбнувшись покинула их направившись к ТиДжей, которая была в обществе Варро и еще нескольких девушек. Было видно, что Варро старается изо всех сил развлекая веселую компанию. К ним присоединялись все новые и новые лица. Было видно, что Люсианец пытается обратить на себя внимание Татьяны, и похоже это ему удавалось. Судя по всему ей нравились его шутки и приколы. Впервые со времени потери своего ребенка она смеялась и радовалась от души. Как говорится время камень точит. Да и симпатия к независимому и смелому Люсианцу, проявлялась у нее все сильнее и сильнее. Полковник Янг с тоской наблюдал за тем как крепнут взаимоотношения ТиДжей и Варро, так как все его попытки сблизится с ней у него провалились. Она больше не подпускала его к себе как мужчину и все попытки заговорить с ней о былых чувствах натыкались на стену отчуждения.
     В это время доктор Раш, считавший подобные мероприятия пустой тратой времени, во всю старался объяснить Зорку проблему возникшую с соединением воедино двух разных по своей сути энергий. Ту которой
     корабль заряжался у очередной подходящей звезды и получаемой от МНТ.
     Зорк никак не мог врубится в терминологию людей и много раз переспрашивал уточняя то о чем ему говорил ученый. Незаметно к разговору в пол голоса присоединился Илай, который для того чтобы не мешать окружающим использовал один из каналов переносной рации Раша.
     Но и помощь Илая ничего не дала. Поэтому вся троица, возбужденная рассуждениями о природе взаимодействий различных видов энергии направилась в «комнату размышлений Раша» для продолжения поиска решения.
     В зале где проходило торжество, никто вовсе и не заметил их исчезновения, так как Илай «уходя» запустил ритмичную музыку под которую многие начали двигаться в такт музыке. Вообще все продолжилось в ритмах музыки.
     Вряд ли Янг позволил бы «Рашу и компании» без предварительной проверки на макетах соединить эти две мощные энергетические системы. Тем более, что корабль древних не был изучен до конца, несмотря на длительное нахождение на нем людей. Но авантюристы по натуре Раш и Илай, вместе с примкнувшим к ним Зорком воспользовались тем, что полковника рядом не было и перешли к проверке полученного результата на практике. Принципиально новая система подачи энергии уже была установлена в энергетическом секторе корабля. Кабели подачи энергии были соединены с накопителем энергии.
     Правда перед тем как направится в этот отсек, спевшаяся троица вдоволь наспорилась в комнате Раша у стены прокрытой формулами и расчетами, которые оказались вполне понятны Зорку. Способ как объединить разнообразные параметры разных энергетических источников был рассчитан неверно. Это носитель энергии, соскучившийся по любой активной деятельности понял сразу. После исправления тех ошибок которые были вызваны непониманием природы нулевой точки, все сошлось. Оказалось, что МНТ выдавало не только мощный постоянный ток , но и смешивало его с импульсными разрядами получаемыми из нулевой точки Вселенной, удесятеряя мощность установки. Эти импульсы никак не удавалось замерить, так же как и рассчитать их интенсивность и мощность. Они пульсировали по какой то странной закономерности которую ученным с земли никак не удавалось просчитать и узакономерить. Разбив в пух и прах расчеты и предложения Раша и опровергнув доводы Илая, Зорк просто погрузился в мощный поток энергии которую выдавал модуль нулевой точки. Он отсутствовал минут пять – шесть, и Раш уже начал нервничать, понимая чем может закончится такой эксперимент, на новом для них оборудовании, но тут правитель Ориона как пробка из бутылки выскочил из выходного разъема модуля. Он вовсе не был похож на тот синий туман который просачивался в разъем модуля МНТ несколько минут назад. Зорк преобразился, став бархатисто - серебристым от накачанной в себя чистой энергии нулевой точки. По всей видимости новый цвет полностью устраивал своего хозяина.
     -Вот это мощь, скажу я вам, -только и нашелся, что сказать Зорк. -Такого я сроду не испытывал, - полное улет! Сленг словарного запаса Скотта с трудом мог описать ощущения Зорка.
     - Так все ясно, - «отдышавшись» уверенно заявил носитель энергии.
     - Последовательность импульсов имеет строго ориентированную последовательность, - продолжил он. - Сейчас скину ее на ваш компьютер. С этими словами от серебристого тумана отделилась тоненькая «ниточка» маленьких снежинок, которая без труда вошла в один из портов компьютера Раша. На дисплее появилась новая директория. Похоже с земной техникой у пришельца не было никаких проблем.
     Раш открыл новую директорию и присвистнул от удивления. Параметры импульсов действительно имели необычную закономерность. Теперь стало ясно как согласовать два различных по своему содержанию протокола регулирования мощности энергии подаваемой к потребителям.
     Главный компьютер корабля без колебаний загрузил в себя обновлённые данные и разработанную Рашем и Илаем программу использования новой энергетической установки.
     - Ну что испытаем? – заговорчески спросил в пол голоса Илай.
     - Конечно, чего тут рассусоливать? – моментально отозвался Зорк. Он то не подозревал, что можно схлопотать по ушам от Янга, за такого рода самодеятельность.
     Раш для приличия почесал свою пегую щетину, уже напоминавшую небольшую бородку и как бы рассуждая вслух заявил, - а выбирать то особо не приходится.
     - Ну и куда же мы направим избыток энергии? - спросил он соучастников несанкционированных действий.
     - Как куда? Удивился Илай.
     - У нас же праздник.
     – Я понимаю, что у нас праздник, и что?
     - Как, что! А салют!!!!
     - Зорк порывшись в памяти Скотта, удивленно спросил, - а это то зачем вам?
     Илай минут пять разъяснял чужому разуму зачем люди устраивают фейерверки. Похоже, что наконец то он убедил Зорка, который своим умом чувствовал, что такое светопреставление почему то очень нравилось Мэтью. Но с другой стороны пустая трата энергии ему была не по душе.
     Пока они спорили друг с другом, Раш которому хотелось эффектно заявить о новых возможностях корабля «колдовал» над клавиатурой консоли управления распределения энергии, на ходу создавая новую программу работы орудий корабля и лазерного вооружения. Илай одной частью сознания контролировал его работу и незаметно для ученого исправлял допущенные впопыхах ошибки. Параллельно этому он тоже писал свою версию фейерверков.
     Все кто был в «банкетном» зале украшенном на празднично - торжественный лад одновременно обернулись к большому, во всю стену панорамному окну помещения. В близком космосе, в непосредственной близости от корабля внезапно началось красочное светопреставление. Кто то от неожиданности запаниковал, кто то по инерции присел пытаясь спрятаться под стол, военные бросились в сторону оружейной комнаты, а полковник Янг начал отдавать четкие команды.
     Но в помещении сменилась музыка, которая стала значительно тише и голос Илая как всегда в иронично – шутливой форме известил всех присутствующих, что в честь приема группа ученых дарит им праздничный фейерверк.
     Янг быстрыми шагами направился на поиски Раша.
     Народ находившийся в зале моментально успокоился и с веселыми шутками прильнул к панорамному окну.
     В космосе творилось невероятно красивое световое и лазерное шоу. Орудия корабля настроенные на самую малую мощность оказались способными создавать, что то намного эффектное чем разрывы паккард, а лазерные установки работающие группами и по одиночке «рисовали» в открытом космосе, то замысловатые фигуры, то земные пейзажи, но чаще удивленные лица всех кто присутствовал на банкете видели свои удивленные лица в цветном и черно белом исполнениях. Один раз промелькнуло то, что заставило в очередной раз вздрогнуть застывшего у иллюминатора энергетического отсека доктора Раша. Он рванул к компьютеру, но в лог файлах ничего зафиксировано не было.
     Потом началось, то что было грандиозно и восхитительно одновременно, то что было совсем незнакомо людям. Пейзажи незнакомых планет и крупные планы неведомых живых существ, чередовали друг друга. Такого фейерверка земляне точно никогда не видели. В пульт управления проник правитель Ориона, которому неожиданно для самого себя, как маленькому ребенку очень понравилось такое нецелесообразное использование энергии. Одновременно с показом внеземных сюжетов он представлял себе, как можно находясь среди этих взрывов и вспышек энергии, наслаждаться получением самых разных источников питания.

Глава 15 Разбор полетов

     В помещение энергетического отсека, ворвался разъяренный полковник Янг. Его глаза метали молнии. Добираясь сюда он успел побывать на командном мостике и резервном командном пункте. Дежурная смена только пожимала плечами в ответ на его вопросы о происходящем за бортом. Правда все в один голос утверждали, что минут двадцать - двадцать пять назад управление кораблем взял на себя Раш. На вызов Янга, рация Раша как всегда не отвечала.
     В это время красочный фейерверк за бортом корабля только начал набирать свои обороты. Пейзажи незнакомых планет и тех планет на которых люди до этого побывали путешествуя на "Судьбе", великолепные разрывы «пикард», которые были во много раз эффектнее и изобретательнее по сравнению с теми что люди видели на Земле поражали воображение всех кто наблюдал за этим действом. Это была действительно кульминация праздника, о которой люди и мечтать не могли.
     - Что мать твою, здесь происходит? - Заорал Янг как только дверь в энергетический отсек автоматически открылась.
     – Что это за самодеятельность? - срывающимся на фальцет голосом натужено просипел он
     – Ведь я предупреждал Вас, чтобы вы не рисковали кораблем и людьми, экспериментируя с новой энергетической установкой древних и их лазерным оружием.
     – Кто дал вам разрешение палить из всех калибров орудий корабля? Сыпались один за другим вопросы в адрес Раша.
     Илай до этого тарахтевший без умолку, восхищаясь шоу которое демонстрировал пришелец, резко замолк и молча наблюдал через объектив видеокамеры за развитием ситуации.
     Ему совсем не хотелось попадать под раздачу разозленного их действиями полковника.
     Зорк мало что знал о субординации существующей во многих организациях на земле, и в особенности в военной среде, но то что ему досталось в «наследство» от Скотта заставило правителя Ориона машинально прижаться к стене.
     Раш на которого подобные наезды действовали строго да наоборот, спокойно стоял у компьютера который управлял салютом и лазерными голограммами и с наглой улыбкой перезапускал свою программу фейерверков, так как Зорк подсознательно перестал демонстрировать свои внеземные сюжеты.
     Наглость Раша и его дерзкая поза только раззадорила Янга. Он весь напрягся и импульсивно сжимал и разжимал мощные кулаки обоих рук. Желание хорошенько врезать по наглой ухмылке яйцеголового возрастало в нем с каждой секундой.
     - Я жду ответа, - настаивал полковник. Его голос стал приобретать опасную для здоровья доктора решимость. Молчание Раша и полный игнор на задаваемые вопросы, несмотря на всю выдержку Янга начали заводить его не на шутку.
     Но Раш продолжал упорствовать и похоже ничего не собирался объяснять.
     Вопрос субординации между этими двумя разными по складу характера, менталитету и способу думать и действовать личностями, до сих пор так и не был решен. В этот момент временное перемирие негласно заключенное между ними балансировало на лезвии бритвы.
     Ситуация накалялась с каждой секундой.
     - Так, ты опять взялся за старое, - набычившись и подавшись вперед всем телом, продолжал гнуть свое Янг.
     - На корабле должен быть порядок и подчинение старшему по должности.
     – Я уже неоднократно пытался тебе это втолковать, - перейдя на "Ты" не унимался командир «Судьбы» приближаясь вплотную к Рашу. Но тот только небрежно встряхнул своей шевелюрой и вызывающе поднял свой полный сарказма и несогласия со сказанным взор на доставшего его «солдафона». Униформа древних придавала ему более уверенный вид. Раш и не пытался сдастся или признать свою вину. «Но в этот раз я ему врежу первым» - мелькнула шальная мысль у него в голове. «И ногой - прямо по яйцам. Пусть покорчится на полу, сволочь прямо на виду у нашего союзника. А потом будь что будет, - достал он меня уже». Доктор машинально отвел правую ногу в тяжелом ботинке древних слегка назад, готовясь от души врезать по самому болезненному месту своего конкурента.
     Тут за спиной Янга неожиданно раздался голос Зорка.
     - Простите полковник, Раш тут вовсе ни причем, громким голосом сказал он.
     Янг чуть было не подпрыгнул от неожиданности.
     Развернувшись на сто восемьдесят градусов он остолбенел от увиденного.
     Полковник не ожидал увидеть то, что он увидел. Серебристо – бархатный Зорк, это было ........ еще то зрелище.
     - Ваше превосходительство, что с вами случилось, - только и нашел что сказать полковник, и то только через несколько секунд.
     - Раш это ваших рук дело? - спросил он уже более дружелюбным голосом повернув голову в сторону доктора.
     Раш ничего не ответил, продолжая ехидно улыбаться. Он совсем не собирался оправдываться перед ненавистным полковником. Про себя он конечно подумал, что в этот раз он все таки перегнул палку и был не прав. Надо было все же все заранее согласовать с Янгом. Он это понимал очень хорошо. Но признаваться в своих ошибках склочный ирландец никогда не любил. Было правда слабенькое оправдание для него сегодня - все случилось так стремительно, что у него не было времени на раздумье. К тому же хотелось показать свои знания и талант чужому разуму, да и потягаться с ним интеллектами. Да и праздник хотелось сделать по настоящему классным.
     Подспудно он смотрел на стоявшего к нему спиной с раздвинутыми в разные стороны ногами полковника, и мысль о нанесении удара в промежность вояки никак не хотела отпускала его. Соблазн был слишком силен. Только присутствие правителя, заставило его сдержаться от исполнении задуманного.
     «Не сейчас, не сейчас...... но придет это время» - продолжал думать про себя доктор Раш.
     В помещение внезапно ворвалась встревоженная лейтенант Йохансен. Увидев салют и сообразив, что для создания спецэффектов салюта происходит несанкционированное применение всех видов вооружения корабля, она сразу поняла чем это может грозить Рашу. «Илай как всегда выкрутится, а Николасу похоже в этот раз будет не сдобровать» - сразу решила она, заметив отсутствие Раша и Янга в помещении для банкета. По лицам обоих мужчин стоящих в комнате она сразу же поняла всю опасность ситуации. То, что не видел полковник ей было понятно и без слов. Отведенная назад для удара нога Николоса, холодная уверенность и решимость сделать «Это», царящая в его взгляде заставила Ванессу без спроса войти внутрь помещения.
     - Я вас не вызывал лейтенант, - строгим командным голосом обратился полковник Янг к своей подчиненной.
     - Это и не требовалось сэр, - решительно ответила Джеймс, и пройдя мимо своего командира встала плечом к плечу рядом с Рашем.
     Раш как то сразу успокоился и немного сник. Он поставил правую ногу рядом с левой и вопросительно посмотрел в лицо Ванессы.
     - Все будет хорошо, - только и ответила она на его немой вопрос.
     Еще никто и никогда не защищал Раша так, как это сделала она. "Вот это да!"- только и подумал про себя ученый.
     Полковник надул от возмущения щеки, но ничего не сказал и не одернул свою подчиненную. Такого очевидного неповиновения со стороны самой подготовленной, выносливой и дисциплинированной женщины своего подразделения он не ожидал.
     «Черт побери! С этими двумя мне одному будет уже не справиться, - неистово подумал он. Гребаная жизнь, где справедливость, спрашивается! возмущался он про себя.»
     Волею судьбы и его величества случая, маятник баланса применения грубой физической силы как аргумента в решении спорных вопросов на корабле древних, в этот момент качнулся в сторону Раша.
     Тут неожиданно для всех в эфире «появился» Илай.
     - Не расстраивайтесь сэр. При подключении модуля МНТ все было под тройным контролем, - притворно спокойным голосом стал он убеждать полковника Янга. – А наш господин Зорк контролировал все, что связано с энергетическими всплесками и угрозами для него и для нас, - сыпал он научными терминами.
     - Мы тут решили столько нерешаемых задач ......, и всего за пол часа, - тарахтел он без умолку. – Надо признать, что и фейерверк для народа получился просто отпадным, - своим гражданским сленгом доказывал молодой гений свою правоту полковнику.
     - С тобой все ясно, -обращаясь к Илаю, глядя в потолок, где по его мнению тот находился, недовольно пробурчал полковник. - Об этом случае я поговорю с тобой попозже, - недовольным голосом прекратил болтовню Илая командир «Судьбы». Он начинал понимать, кто является истинным виновником происходящего. «Раш из за салюта вряд ли стал терять свое драгоценное время, ..... ладно, разберемся на досуге», - подумал он про себя и вновь повернулся в сторону пришельца.
     - А что же произошло с Вашим синим цветом, - спросил носителя энергии немного успокоившийся полковник.
     Зорк похоже не собирался менять свой цвет. То ли не мог то ли не хотел этого делать. Возможно что то произошло с его энергетическими «снежинками» на генетическом уровне во время общения с энергией нулевой точки. Но в зеркало он конечно не смотрелся, и вообще было неясно какой цвет «носят» если можно так выразится, носители энергии.
     - Со мной все в порядке, я подзарядился лет на сто, не меньше. Такого вида энергии мы еще не встречали. – Надо будет доскональнее изучить достижения ваших древних. - Похоже у них есть чему поучиться даже нам.
     Лейтенант Йохансен поняв что угроза конфликта между Николосом и Янгом миновала, слегка сжала локоть Раша своей сильной рукой и достав из нагрудного кармана зеркало подошла к Зорку.
     - Не изволите посмотреть на свое отражение сэр, - обратилась спокойным голосом она к пришельцу.
     -Ух ты!!!!!!! - Такого свечения живой энергии поддерживающей жизнедеятельность нашего сознания нет ни у кого из моего народа! – Похоже, что я произведу фурор когда вновь прибуду на свою родную планету. Как это говорится у вас..... цвет - просто класс!
     - Ладно давайте,..... докладывайте, что вы тут натворили во время моего отсутствия, - примирительным тоном обратился ко всем присутствующим в помещении полковник Янг.
     Так как Раш еще не отошел от состояния противоборства и не был готов прогибаться, то Илай беззаботным голосом быстро отчитался о проделанной работе всей ученой троицей. При этом он постарался сделать так, чтобы полковник поверил в то что всю сложную работу проделал именно он – Илай.
     Рашу и Зорку было все равно, их интересовал научный результат и только. Поэтому они молча слушали как тарахтел в эфире веселый голос не по годам умного недоросля.
     А Ванесса просто тихо прижалась к Николосу и была счастлива. Нависшая на ее любимым опасность миновала и на этот раз. Она тихонько касалась его маленького но сильного запястья, незаметно для окружающих надавливая указательным пальцем провой руки внутреннюю сторону его ладони.
     Николос медленно переключаясь от происходящего, потихоньку начинал врубаться, куда клонит его девушка. Он неторопливо перевел свой взгляд на Ванессу и безошибочно прочел в ее сияющих глазах, что его предположение не просто пустой вымысел его воображения.
     «Он у меня такой горячий и упрямый..... и самый умный во всей Вселенной», - с нежностью и гордостью, думала Ванесса о своем «молодом человеке». Мысленно она уже была с ним совсем в другом месте.

Глава 16 На ледяной планете.

     Время на корабле вновь понеслось вперед. Всем хотелось побыстрее восстановить корабль и пользуясь вынужденной задержкой у ледяной планеты изучить побольше отсеков корабля в которые еще не ступала нога землян.
     Обычно командный состав планировал все, что в течении дня будут делать люди разбитые на команды и смены. Ранее основная часть землян была просто серой массой, ждущей возвращения на родную планету. Теперь же, каждый старался внести свои предложения, чтобы восстановительные работы пошли быстрее. Каждый. Кто раньше был не у дел, стремился найти свое место в формируемом экипаже вовлеченном в огромный фронт выполняемых работ.
     Устроенный накануне праздник здорово помог в сплочении коллектива. В памяти людей были все еще свежи воспоминания о классной тусовке, на которой все отдохнули как телом, так и душой и были во всем едины. Раскованная атмосфера, работа добровольных аниматоров, красочное космическое шоу и горячительные напитки Броуди и Волкера, все это вместе взятое вызвало небывалое чувство общности и коллективного единения.
     К тому же, заключенный союз с представителем могучей цивилизации, давал хорошие шансы выжить и продолжить миссию начатую древними на этом корабле.
     Янг с Илаем не могли поверить своим глазам, люди делали раза в два больше как за дневную так и ночные смены. Чувство подавленности и усталости с экипажа сняло как рукой.
     По разработанному плану, корабль должен был переместится к «кладбищу кораблей» для того чтобы использовать в восстановлении корпуса «Судьбы» броневые листы с этих подбитых посудин.
     Правда было решено, что на всякий случай было бы целесообразно запастись тем странным минералом с ледяной планеты и загрузить его столько сколько получится на оба корабля. Второй причиной для посещения планеты было решение, установить в укромном месте звездные врата, для возможного посещения планеты в будущем. И в третьих необходимо было подготовить к демонтажу устройство яйцеголовых делающее невидимой эту отдаленную планетную систему. Такое оборудование могло быть очень кстати для выполнения миссии корабля. Сам город-корабль который на общем собрании всего экипажа назвали Авророй, давно уже был готов к взлету.
     Пару дней назад Скотт, Раш и Илай подняли его над планетой и провели полетные испытания. Корабль отлично слушался руля и четко выполнял все команды нового экипажа. Затем его отвели подальше от остальной части города и перевернув «вверх ногами» над планетой, дали пару ускорений с последующим резким торможением. Таким образом с него «стряхнули» все обломки зданий и все то, что предварительно не было прочно закреплено. Зрелище со стороны было просто фантастическим.
     Только непонятно почему, у многих землян щемило сердце при виде полностью очищенного от мусора и обломков города древних – похожего на вырванный человеческий зуб с обломанными и неровными краями. У многих появилось устойчивое желание отомстить за своих предков и при случае хорошенько надавать тем «яйцеголовым» которые так коварно напали на них.
     По этому поводу у Янга уже созревал план действий. Но детали первой схватки с врагом он решил обсудить с руководящим составом немного позже.
     Оружие города-корабля для начала протестировали используя систему контроля вооружения, а затем проверили его в действии. Как мишени были использованы одиночные астероиды вращающиеся вокруг второй планеты, а также и небольшие их скопления. Все огневые установки были в полном порядке и могли вести огонь как по одиночным так и по групповым целям. Щит держался на все сто процентов. Только два орудия требовало ремонта пусковых шахт, так как точность попадания в цель была ниже всякой критики. Но их ремонтом решили не заниматься, чтобы зря не тратить время.
     После ходовых испытаний «Аврору» вновь посадили на ее стартовую площадку. При посадке двигателям дали нагрузку побольше и во все стороны от города полетели небольшие обломки зданий, осколки стекол и все, что скопилось на его улицах за это долгое время.
     После проведения всех подготовительных мероприятий на планету отправился Волкер с командой тех, кто имел хоть какое то представление о добыче полезных ископаемых и работе горнодобывающей техники. Их главной задачей было добыть и загрузить в ангары и хранилища города–корабля побольше полезной породы с Ледяной планеты. Часть минерала было решено так же взять на борт «Судьбы».
     Было еще неясно как и где он пригодится в будущем, но его ценность была очевидна.
     Время было выбрано удачно. Снежная буря ушла далеко на север от города и места ранее разработанного месторождения ценного минерала. По прогнозам пять – шесть дней погода в этом месте предполагалась солнечно – морозная.
     Двигателями всех шаттлов в местах открытой разработки Ирия был растоплен лед и целые горы снега. Часть горнодобывающей и погрузочной техники как древних, так яйцеголовых была обнаружена в цехах завода по сборке летательных аппаратов, другая часть оказалась законсервированной прямо у копий с Ирием.
     Когда под тепловым воздействием лед и снег растаяли, то обнаружилось, что задача намного упростилась. Большие холмы лежащие прямо у разработок, оказались не отработанной породой, а заготовленным в прок, причем в больших количествах минералом. Теперь предстояло доставить его в город и на корабль. Команда занимающаяся его погрузкой вместе с расторопными роботами погрузчиками приступили к загрузке Ирия в шаттлы и доставке его на корабль и ангары города. Зорк на время уступил тело робота-охранника Адама, и тот грозно урча лихо заносил огромные пластиковые ящики с Ирием в ангары города и складские помещения корабля. Погрузочные работы шли несколько суток и уже двигались к завершению.
     Поэтому команда Волкера приступила ко второй задаче. В потайном помещении завода были смонтированы звёздные врата. Причем код их активации был изменен так, что только земляне могли бы его использовать в будущем.
     При подготовительных работах по демонтажу установки яйцеголовых делающей всю планетную систему невидимой, возникли дополнительные проблемы.
     Оказалось, что она полностью покрыта ледяным панцирем. Пришлось хорошенько поработать тепловыми пушками и двигателями зависшего над ней шаттла чтобы растопить снег и ледяной нарост.
     Постепенно стали проступать очертания устройства сознанного инопланетной цивилизацией. Все та же морская специфика. Но уже не в виде морской звезды, а плоской раковины завернутой по спирали против часовой стрелки и приплюснутой в своей средней части. Энергетическая установка враждебной цивилизации по своим размерам была не очень большой и вполне могла бы поместится внутри грузового отделения одного из новых шаттлов обнаруженных на планете. Она испускала переменные энергетические импульсы. Причем природа и физические свойства генерируемого излучения была абсолютно неизвестна людям. Рашу и Илаю направили снятые показания, но и они толком не могли разобраться.
     Но и это было не все. Когда объект появился на свет божий из подо льда и засеял во всей красе своим серебристо-стальным цветом то оказалось, что у многогранного отверстия являющегося по всей видимости входной дверью, установлен точно такой же взрывной механизм как и в башне города. Его ядерную начинку моментально засек счетчик Гейгера. Боязливый по своей природе Волкер решил не выходить из шаттла для осмотра всего объекта.
     Не считая Зорка, Илая и Раша, Волкер лучше всех освоил инопланетное устройство ловушки чистой энергии. Его электронные схемы были необычны, но все же поддавались человеческой логике. Зорк который «погрузился» в морскую звезду и прощупал изнутри каждый электронный блок, информационный кристалл и коммуникационный узел этого внеземного устройства, поведал ученым с земли много такого, что нельзя было установить используя только точные приборы древних. Но здесь у заминированного объекта он решил не рисковать своей шкурой и приближаться к опасному сооружению.
     - Половник Янг, у нас здесь проблема,- раздался по рации взволнованный голос инженера. Янг находился на командном мостике и контролировал ход восстановительных работ и изучение новых секций корабля в которые наконец то стали подавать воздух.
     - Что у вас, Волкер? Озабоченно спросил командир корабля.
     Инженер вкратце обрисовал сложившеюся ситуацию. Нужны специалисты по разминированию, подытожил он сказанное.
     Срочно были вызваны Раш и Ванесса. У них уже имелся кое какой опыт в таких делах. Зорк не смотря на уговоры Янга тоже напросился полететь на планету и помочь, если вдруг что либо пойдет не так. Заодно он хотел получше изучить устройство невидимости планеты.
     После разгрузки шаттла от привезенного на корабль Ирия, новая команда направилась к инопланетному устройству для его разминирования.
     Над городом древних и на корабле для надежности подняли защитные экраны на полную мощность. Щиты тут же прикрыли их от возможных неприятностей.
     - Ванесса, я пойду с тобой,- решительно заявил Раш.
     - И не вздумай, - заупрямилась лейтенант. – Вдруг что либо пойдет не так и тогда мы погибнем здесь, а так хоть один из нас останется жив, - решительным голосом настаивала она. Но она видимо недостаточно хорошо знала упрямого Раша. Он просто вышел за ней из шаттла и отдал приказание Скотту лететь под защиту щита города.
     За ними так же без слов вылетел и серебристо-бархатный туман. Зорк решил остаться на подхвате.
     Янг наблюдающий за происходящим через объектив Кино только заскрежетал зубами. Он конечно же недолюбливал Раша и при удобном случае навалял бы ему по полной. Несмотря на это, он ясно осознавал, что строптивый и временами несносный ученый все же был очень необходим кораблю и его обитателем. Один или в паре с Илаем он частенько решал то, что было по плечу только ему. Да и сам корабль к нему относился как то по особенному. Этого нельзя было понять умом, но подсознательно полковник, которому иногда приходили видения посланные неизвестной сущностью корабля понимал это так, как ни кто другой.
     Выругавшись про себя, он все же отдал приказ по рации:
     - лейтенант Йохансен, пусть доктор Раш остается с тобой, но я приказываю....... Вам обоим быть предельно внимательными и осторожными.
     -Есть сэр!,- бодро ответила Джеймс с неодобрением глядя прямо в глаза Николасу. Тот не выдержав взгляда Ванессы, виновато потупил взгляд и опустил вниз свои тощие плечи.
     -Зорк, вы уверены в том, что вам там необходимо оставаться, -все же не выдержав, задал полковник свой вопрос повелителю Ориона, нотки сомнения сквозили в его голосе.
     Зорк пробурчал что то неразборчивое в ответ и встал рядом с Рашем.
     - Ладно, приступайте, скомандовал Янг.
     Ванесса и Раш действовали осторожно и старались делать точно то же самое, что и в первый раз. Взрывное устройство было усеяно такими же разноцветными усиками как и предыдущее. Правда на этот раз «ежик» был снабжен небольшим кристаллическим дисплеем. Тонкие волоски матового и серебристого цвета уходили в щель необычной по своей форме дверь.
     -Скорее всего это проводка питания,- тихо прокомментировала увиденное в рацию лейтенант. – Начинаем нейтрализацию, продолжила она. - Доктор Раш начинайте распылять клей.
     – Хорошо, - по граждански ответил доктор.
     Для того чтобы клей не приклеил опасный предмет к инопланетному объекту, между ним и корпусом был установлен тонкий диэлектрический лист. К нему то и должно было приклеится взрывное устройство.
     Аккуратно слой за слоем робот Адам руководимый Рашам накладывал клей слой за слоем на взрывное устройство. Когда оно было полностью покрыто диэлектрическим клеем как коконом, приступила пора отсоединить его от источника питания.
     Отрезав первый волосок, все вздохнули с облегчением.
     - Ну вот, дело сделано, - уверенно заявила Ванесса и наблюдая как робот Адам перекусывает второй волосок питания.
     Раш молча улыбался ей в ответ, и ничего не говорил, стоя спиной к объекту. Тут он увидел как лицо Ванессы начинается медленно вытягиваться от удивления.
     Выглянув из за ее плеча, он понял что случилось.
     Полковник и все, кто были на командном мостике увидели то же самое. Таймер с непонятными символами начал отсчет времени. Через каждые десять миганий, мигание непонятного символа прекращалось и он загорался постоянным матовым цветом. Всего на дисплее было семь символов. Два из них уже светили не мигая.
     -Пятьдесят секунд, подумал про себя Раш, - улететь по любому не успеем......
     Вся жизнь за доли секунды пролетела в голове у несговорчивого и неуютного для окружающих доктора Раша.
     – Он продолжал лихорадочно соображать понимая, что выход должен быть !!!!!
     Когда Зорк рванул к взрывному устройству на его дисплее мигало уже только четыре символа. Выругавшись вслух по земному, он как вязанный шарф распустился наполовину и цепочка «серебристых снежинок» медленно вошла внутрь взрывного устройства. На несколько секунд мигание незнакомых символов на чужом дисплее остановилось но потом опять замигали уже только три из них.
     - Нет времени разбираться, - крикнул он выскакивая наружу и собираясь снова воедино. – Похоже это наш конец!
     Ванесса тупо смотрела на таймер и пыталась найти решение проблемы. С простым взрывчатом веществом проблем не было бы. Защитный бронированный колпак сдержал бы этот эквивалент тротила. Но с ядерным зарядом такая защита бесполезна. На дисплее мигало уже два символа.
     Раш скороговоркой спросил Зорка, - а поменять валентность ядерного топлива не пытался?
     - Неизвестная мне кристаллическая решетка, - только и ответил он на заданный вопрос.
     Больше ждать было нечего.......
     Внезапно Раш отличавшийся непредсказуемым поведением, подскочил к устрашающе мигающему предмету и схватив правой рукой плоский лист диэлектрика с приклеенным к нему зарядом и резко поднял его в воздух.
     -Илай,- насколько можно громко крикнул он, перехватывай управление шитом города.
     - Уже перехватил, заикающимся голосом быстро ответил Илай. - Рассчитай прыжок защитного поля щита прямо за объектом и за нами.
     – Когда я швырну в воздух эту бомбу, резко выключи и переноси защитное поле сюда. После этого двигай щит так, чтобы «подфудболить» эту чертовщину прямо на орбиту, но другую сторону от «Судьбы».
     - Все понял?
     - Понял, крикнул в ответ Илай и двинул рычагами Щита города одновременно с тем, как Раш запустил опасный предмет в воздух подальше в сторону от инопланетного объекта. На его дисплее замигал последний символ......

Глава 17 На Земле

     «Судьба» все еще находилась на орбите Ледяной планеты. Но Раш во всю настаивал на продолжении миссии. Многие соскучились по посещению новых миров и неизведанных планет. Страх столкновения с безпилотниками немного подзабылся, да и новое вооружение корабля внушало уверенность в том, что на этот раз они хорошенько надерут задницы этим кибернетическим отморозкам. Многое было уже сделано но оставалось еще несколько дел которые задерживали их в этой солнечной системе. Раш хоть и ворчал и катил бочку на Илая, но хорошо понимал, что пока они все вместе не сделают "домашнее задание", двигаться дальше нельзя. Илай не смотря на критику со стороны Раша, вкалывал как проклятый, все 24 часа в сутки. Когда все отдыхали после трудной рабочей смены, он один продолжал руководить работой роботов и систем корабля. Кстати в последнее время к нему все чаще и чаще присоединялся Зорк, которому сон вообще не требовался. К тому же за последние десять тысяч лет правитель Ориона здорово соскучился по общению. Он полностью освоился на корабле и тоже умело манипулировал программным обеспечением роботов. Зорк все активнее познавал секреты технологий древних, налаживая вместе с Илаем системы вооружения и жизнеобеспечения корабля, а так же его коммуникационные и энергетические модули.
     Пришельца очень заинтересовало как работает МНТ. Теперь эту систему древних они с Илаем знали уже как свои пять пальцев. По просьбе Раша они даже подготовили техническое описание для ученых Земли. Параллельно с работой они вели долгие беседы о смысле бытия, а заодно строили планы насчет того, как перехватить управление кораблями роботов. Тема безпилотников как то сближала эти два по сути разных разумных существа. "Вот бы добыть хоть один дрон для изучения", мечтал Зорк. "Да это было бы не плохо,..... и представляешь у нас в руках было два таких дрона, да мы сами их укокошили", тут же соглашался с ним компьютерный гений.
     Один из вопросов который волновал командование "Судьбы" решили не откладывать в долгий ящик.
     - Теперь у нас есть с чем телепортироваться на Землю, - уверенно заявила Камилла на очередном совещании командного состава.
     – Так много позитива у нас раньше никогда не было. Новых открытий и добытых технологий с лихвой хватит на весь ваш Пентагон, да еще и союзникам по программе ЗВ кое что достанется, - продолжила она поворачиваясь лицом к Янгу.
     Янг недовольно поморщился, но все же кивнул головой в знак согласия.
     После нападения на коммуникационную комнату в Пентагоне и террористической атаки на Белый Дом, настроение членов экипажа «Судьбы» было хуже некуда. Особенно подкосила всех печальная новость о том, что большая часть их родственников серьезно пострадала или погибла во время атаки Люсианцев на Белый Дом.
     С тех пор в комнату с коммуникационными камнями никто не заходил. Никто на корабле больше не хотел использовать камни древних и посещать Землю. Складывалась какая то порочная тенденция. Каждое посещение на родную планету приносило очередное известие о потере родных, близких и друзей.
     Правда за последний месяц на корабле произошло очень много такого о чем должны были знать на Земле.
     - Хорошо Камилла, на Землю, так на Землю, после долгого молчания ответил полковник. В этот раз в родные пенаты пойдем мы с тобой, согласился с Камиллой полковник. – Подготовь пожалуйста полный отчет о последних событиях на «Судьбе», не то бюрократы из программы звездных врат не дадут нам проходу.
     -Подготовьте коммуникационные камни на завтра, обратился он к офицеру связи Янг.
     -На всякий случай будем привязывать отбывающих на Землю к стульям, чтобы не было никаких сюрпризов. - Тех кто появится в нашем теле – будете проверять по идентификационным номерам, сопровождение по кораблю придется обеспечивать как минимум двум вооруженным бойцам.
     - Ну а что будем делать с «Авророй», - вернулся к ранее поднятому для обсуждения, но так и не решенному вопросу Скотт. – По моему было бы неплохо иметь в своем распоряжении два корабля, тем более вооружение у нее в полном порядке, а щит совсем недавно доказал всю свою мощь.
     По поводу дальнейшей судьбы города-корабля древних, было и другое мнение. Раш и Камилла считали, что лучше всего было бы направить его к Земле. Там ситуация в противоборстве с Люсинским Союзом накалилась до придела. Своих ресурсов похоже родной планете уже не хватало. Союзники Земли были слабы и боялись вооруженного вторжения враждебного Союза. Корабль древних обнаруженный на ледяной планете и имеющий продвинутые технологии во всех направлениях, сразу бы изменил соотношение сил в пользу Землян. В первом же бою он мог бы вывести из строя весь флот Люсианцев.
     - Во–первых, у нас нет возможности отремонтировать этот корабль, вступил в дискуссию Раш. - А во-вторых второго экипажа у нас тоже нет. - Если произойдет столкновение с врагом мы попросту потеряем этот корабль.
     -Дистанционное управление будет нарушено в результате помех возникающих при применении различных видов оружия. Поэтому нам придется разделить всех людей на два экипажа. - В результате мы не только не усилим свои возможности, а наоборот ослабнем в два раза. К тому же вы забываете, что последняя катастрофа унесла половину жизней нашего корабля.
     -Ну хорошо Док, а как мы тогда отправим «Аврору» к Земле, - задал логический вопрос Скотт.
     –Из пилотов здесь только я и полковник. Вы доктор Раш тоже можете пилотировать корабль, но я сомневаюсь, что вы горите желанием отправиться к Земле. К сожалению больше никто из экипажа не освоил пилотирование кораблями на элементарном уровне.
     - Ты забыл про меня Мэтт.....!, раздался из динамиков голос рассерженного Илая.
     - Прости Илай. Как всегда забыл про тебя, - исправился Скотт. – Но ты то нужен нам здесь!
     -Ну это да,...... отозвался кибернетический мозг Илая, но ради справедливости надо помнить о всех.
     - Хорошо друг....,-прости!
     - Координаты Земли у нас есть, программа автономного полета на «Авроре» в полном порядке, так что отправим ее домой без всяких проблем, - сразу нашелся что ответить доктор Раш. - Тем более судя по всему она там уже когда то побывала в своем далеком прошлом. Изучая ее архивы я обнаружил, что в ее бортовом журнале есть запись о пребывании этого корабля на Земле. - Маршрут уже проложен, как прямой так и еще через три точки, не унимался строптивый ученый. –Видимо легенды Египтян все же имели под собой самые серьезные основания, закончил он свои доводы.
     – Илай не вытерпел и добавил, - для подстраховки не помешало бы несколько человек на ее борту, в том случае если....... потому, что если, что то пойдет не так, придется вмешаться и перезагрузить программу полета.
     Полковник подвел черту под сказанным заявив, что все будет зависеть от решения принятого руководством проекта Звездных врат.
     В комнате коммуникационных камней шли последние приготовления. Ноги и руки Янга и Камиллы были повязаны скотчем к стульям. Камни положили поближе к ним, так чтобы ладони каждого могли их накрыть.
     - Ладно..... вперед, - скомандовал полковник и через несколько секунд преодолев путь в несколько галактик они оказались в коммуникационной комнате Пентагона. В их глазах некоторое время еще мелькали светящиеся кольца туннеля червоточины проложенной неизвестными и давно вымершими цивилизациями жившими за долго до них во Вселенной. По видимому их технологии были найдены древними во время путешествия по чужим галактикам. Те, кто открыл часть великой тайны Вселенной освоили ранее неизвестный способ моментального перемещения в пространстве. Ученые Земли предполагали, что такое сверх быстрое перемещение неосязаемой и ничем неизмеримой материи сознания от одних камней к другим происходит использовании еще не изученные людьми особенностей искривления пространства и времени, а так же многократного наложения одной части Вселенной на другую. По сути длинная нитка тоже может быть либо намотана на катушку, либо просто скомкана и сплющена в небольшой комочек. Если двигаться вдоль нитки то это может занять долгое время так как у нее может быть большая длинна, в то же самое время ее концы могут находиться в принципе одной точке или близко друг к другу . По сути можно передвигаться не вдоль нитки, а внутри ее скомканного пучка, от одного витка до другого, по кратчайшей прямой, что займет лишь мгновенье.
     Вооруженный охранник с напряженным от бдительности лицом без устали вел наблюдение за важным объектом. Он был тщательно проинструктирован и пришёл срочную дополнительную подготовку по применению разумно-достаточной физической силы в нестандартной ситуации. Он не слонялся просто так по коридору вблизи двери с коммутационными камнями, а настойчиво всматривался в любые возможные изменения в поведении дежурных офицеров. Второй охранник стоял в конце коридора. Он тоже находился в полной боевой готовности. Уже больше месяца «Судьба» не выходила на контакт с Землей. Такого давно уже не случалось. По долгу службы персонал охраны объекта не был посвящён в детали проекта, поэтому он искренне недоумевал, почему никто не выходит на связь. Но события последних часов в корне перевернули смысл и содержание дежурств у камней древних. Повернувшись в очередной раз на каблуках на сто восемьдесят градусов, для разминки своего тренированного тела, он вновь замер на месте и бдительно устремил свой взгляд на находившихся в комнате офицеров.
     Внезапно раздался звуковой сигнал. Морпех вздрогнул всем телом и не мешкаясь рванул внутрь комнаты с камнями. По лицам тем, кто дежурил в креслах он сразу понял, что контакт опять состоялся.
     Кто же прибудет к нам на Землю на этот раз, мелькнуло у него в сознании.
     В независимости от того сколько раз человек путешествовал по вселенной используя камни древних, эффект выхода в контактную точку всегда был один и тот же. Несколько секунд переместившееся сознание вживалось в чужой мозг и пыталось адfптироваться к новой реальности. В это время прибывшие несознательно крутили в разные стороны головами пытаясь понять, кто они и где находятся. При этом сенсоры расположенные в комнате, где постоянно дежурили специально отобранные офицеры срабатывая посылал и сигнал на пульт управления командного центра и звуковой сигнализатор расположенный в комнате и недавно установленный на двух уровнях выше.
     Часовой - молодой сержант из морпехов, быстро открыв дверь в помещение, вскинул укороченную автоматическую винтовку М - 21 и без промедления скомандовал срывающимся на фальцет голосом, «не делать резких движений,..... назовите ваши идентификационные номера». За его спиной незаметно вырос второй морпех с автоматом на перевес.
     Первым как всегда очухался Эверетт. Он сразу же почувствовал, что обе его руки пристегнуты наручниками к металлическим поручням. Раньше такого здесь не было. Повсюду на стенах и шкафах была видна недавно разбрызганная и еще не убранная кровь.
     Подняв голову и устремив свой командирский взгляд на морпеха он четко доложил –«полковник Янг, военно-космические войска, персональный код – 11132016». За ним представилась доктор Рэй.
     - Что здесь происходит, откуда взялась вся эта кровь на стенах, - задал Янг свой первый вопрос нежным женским голосом. От удивления он повернулся в сторону Камиллы и попытался потрогать свое лицо руками, но наручники не дали ему дотянуться по лица. Рядом с ним сидел здоровенный амбал в форме пехотного капитана. Тот тоже был удивлен не меньше полковника.
     - что то не так Янг, - задала Камилла вопрос приятным мужским баритоном. От реакции на "свой" голос она аж поперхнулась в конце фразы. Обладая неукротимым нравом и настойчивостью, она тут же обратилась к морпеху, - сержант у вас все в порядке с аппаратурой?.
     - Не волнуйтесь, все в порядке. –Сейчас прибудет полковник Телфорд и все вам объяснит, - раздался голос часового. – До его прихода, вам полковник и вам .... на зная к какому полу обращаться, замялся сержант, продеться испытать временные неудобства.
     - Ну хоть, что то вы можете нам рассказать, - настойчиво спросил полковник женским голоском.
     - У нас появились непредвиденные ранее проблемы, не вдаваясь в подробности объяснил ситуацию прибывшим из другой галактики бравый морпех.
     Через десять минут в помещение ворвался Телфорд. Вел он себя очень настороженно и для начала провел процедуру опознания и полной идентификации обоих прибывших. Он задавал как служебный, так и очень личные вопросы, ответы на которые могли знать только Эверетт и Камилла. Только после получения достоверной информации он приказал сержанту наконец то снять наручники с командного состава «Судьбы». Девид по дружески пожал руку Янгу, потом обнял старого друга и только затем поздоровался с Камиллой.
     - Что это за фигня? – Какого...... тут у вас происходит, напряженно улыбаясь спросил Янг обводя взором помещение комнаты.
     -Нет времени на объяснения, пошли к генералу, по дороге попытаюсь все объяснить.
     Но Янг неожиданно заупрямился. Он не хотел появляться в обществе в таком виде.
     Идя по коридорам Пентагона, по дороге в кабинет генерала О. Нила, Телфорд в вкратце поведал им, что Люсианцам удалось каким то образом раздобыть два камня древних. Всего несколько часов назад они пытались проникнуть в Пентагон через коммуникационную комнату. Их первая попытка удалось. Пока охрана уточняла у вновь прибывших их идентификационные номера, диверсантам удалось напасть на них и завладеть холодным оружием. Перебив охрану они двинулись на поиска командующего. По пути им удалось захватить в заложники начальника оперативного отдела генерала Майкла Дугласа. После этого намеренья диверсантов были раскрыты. В ходе преследования, захваченного генерала удалось освободить. Один из диверсантов был убит в ходе перестрелки, а второй был ранен и взят в плен. До того как на другом конце канала связи успели выйти из сеанса телепортации сознания, службе контрразведки удалось узнать у взятого в плен очень важные сведенья.
     Люсианцы еще дважды посылали своих диверсантов но крепкие наручники сделали свое дело. Правда срочно пришлось искать замену тем у кого после этих попыток руки были оборваны в кровь.
     Из допроса диверсантов удалось узнать, что камни древних были обнаружены Люсианцами на одной из необитаемых планет где потерпел крушение один из кораблей древних. Новые технологии им не достались, так как корабль был сильно поврежден, но Люсианцам удалось найти не поврежденный чемоданчик с камнями. По полученным от захваченного диверсанта данным удалось так же узнать, что в настоящее время большая группа ученых Люсианского Союза находится на обнаруженной планете и пытается узнать побольше об устройстве основных систем корабля, принципах работы сверхсветовых двигателей и восстановить хоть какое то доступное вооружение, которое было установлено на этом корабле. К счастью корабль был намного древнее «Судьбы», при вынужденной посадке сильно пострадал и загорелся, после чего пролежал очень долго в неблагоприятных условиях этой планеты.
     Военные Земли ломали голову над тем как предотвратить изучение Люсианцами этого корабля.
     В связи с тем, что Люсианцы открыто напали на Землю, совершив террористический акт, все страны объединились в одно государство. Название до сих пор так и не было придумано. И это было не главное в такой момент. Вооруженные силы всех стран Земли образовали мощный союз, костяком которого стали США, Россия, Китай, Франция, Германия, Индия и Канада. Военным земли было непонятно, как предотвратить попытку Люсианцев добыть технологии древних. Несмотря на то, Землянам стало известно где находится эта планета, но оказалось, что в этом месте Млечного Пути не было звездных врат, а дальность ее нахождения не позволяла землянам направить туда свои корабли.
     Вторая новость была связана с тем, что во время допроса так же удалось узнать, что все родные и близкие экипажа «Судьбы», которых считали погибшими и пропавшими без вести во время теракта в Белом Доме оказались живы. Многие думали, что эти люди погибли от рук наемников Люсианского союза. Но оказалось, что и результаты генетической экспертизы говорили о том, что тела «погибших» принадлежали другим лицам, которые были завезены в подвальное помещение здания незадолго до взрыва.
     Сейчас стало ясно, что Землян взяли в заложники и торг еще только предстоит.
     От этой новости Янгу и Рэй стало легче на душе. Хоть возлюбленная Камиллы не пострадала в террористическом акте так как просто не поехала на церемонию встречи президента с родными миссии «Судьбы», ее сердце болело за весь экипаж. Янг очень обрадовался тому, что его подчинённые вновь получат надежду встретится с родными.
     В зале для совещаний, рядом с кабинетом генерала О. Нила уже собрались все ключевые фигуры проекта Звездных Врат. На совещании был обеспечен самый высокий режим секретности. Все электронные устройства сдавалась при входе, к тому же прибывших проверяли через специальные детекторы напоминающие большие стеклянные колбы с автоматическими дверьми. На совещании участвовали и новые лица. "Похоже это наши новые союзники", - подумали одновременно Эиеретт и Камилла.
     Отчет Камиллы и Янга, произвел на присутствующих эффект не разорвавшейся бомбы. Обнаружение города-корабля, неизвестного минерала Ирия, союз с предводителем энергетической расы, информация о могучих врагах древних «яйцеголовых» , целый арсенал с полными энергии МНТ, новейшие вооружения, комплекты звездных врат и запчасти к ним, а так же новость о том, что «Судьба» заканчивает модернизацию и полный ремонт корпуса, произвели на присутствующих неизгладимое впечатления. Им аплодировали стоя все присутствующие в зале совещания.
     Во время перерыва Янга не смотря на то, что он был в образе женщины, похлопывали по спине в знак одобрения проделанной работы и сердечно жали руку. Камилле тоже по полной доставались лавры победителей.
     В свою очередь сообщение о том, что их родные и другие родственники экипажа живы, здорово подняли настроение полковника Янга и Камиллы.
     В начале совещания, присутствующих несколько смущало то, что в роли полковника Янга выступала очень стройная и привлекательная женщина - лейтенант военно-воздушных сил США. Ее нежный голос и женственные жесты никак не вязались с интонациями и военным сленгом видавшего виды вояки.
     Однако то обстоятельство, что доктор Рэй была в теле крупного, атлетически сложенного мужчины, не слишком то смущало знающих ее людей по прежним совместным делам и контактам в программе Звездных Врат. Ее прежнее поведение всегда отличалось дипломатичностью, деликатностью и сдержанностью. Но она всегда подавляла чужую волю и достигала поставленной цели. При этом она больше ассоциировалась присутствующими с волевым представителем сильной половины человечества, нежели с хрупкой представительницей женского пола. Ее жесты и мимика очень даже шли бравому вояке капитану.
     Еще в коммуникационной комнате, Янг потребовал разорвать контакт и поменявшись местами с Рэй перезагрузить свое сознание в мужское тело. Его вовсе не устраивало находиться в теле женщины. К несчастью все попытки поменяться местами и даже замена камней ничего не дали. В этот раз, что то было не так с этим устройством. Возможно вмешательство новых камней добытых Люсианцами или другая причина привела к сбою в настройках телепартационных каналов.
     Вот и пришлось Эверту терпеть свой новый облик, голос и манеру поведения. Первое время он с удивлением таращится на «свои» изящные руки принадлежавшие молоденькой девушке с отпадным маникюром примерно за сто баксов.
     К тому же посетив привычный туалет, он столкнулся с тем, что все парни находившееся там, в замешательстве выскочили из помещения, причем один из ни в смущении промямлил «Извините мэм!».
     Вторая неприятность приключилась с ним когда он снял нижнее белье..... Такого сюрприза он не ожидал. Пришлось срочно приноравливаться к женской судьбе. «Эту поездку на Землю я запомню на всю жизнь» подумал он спеша в зал совещаний. Перечислив в уме всех своих знакомых, он к своему величайшему сожалению осознал, что друзей среди женщин-военных у него нет.
     Вот тут то для него и открылось, что самым близким человеком среди всего Пентагона для него оказалось Каммила Рэй. Его правда смущало лишь одно обстоятельство. Она на этот раз совсем не выглядела как Камилла. Но других советчиков кроме бравого капитана по близости не оказалось.
     «Что же делать? - про себя подумал он, - в супермаркет еще часа три не удастся попасть, а совещание продолжится уже минут через пять». Пришлось быстро найти Рэй и краснея всем лицом выложить ей впопыхах суть проблемы.
     Здоровяк капитан, тоже стал пунцово красным от таких откровенностей несгибаемого полковника. Но жизнь есть жизнь и она иногда преподносит неожиданные сюрпризы. Янга успокаивало только одно объяснение - все, что естественно, то не безобразно.
     По совету Камиллы пришлось действовать хитростью. Вернувшись в зал заседания и воспользовавшись тем, что перерыв на кофе – брейк еще не закончился, Янг впервые в жизни просто взял и стянул чужую вещь. К счастью во вместительной сиреневой женской сумочке оказалось все необходимое полковнику в такой нестандартной ситуации.
     На этот раз при входе, но уже в женскую комнату Пентагона никто даже не обратил внимания на красивую сексапильную блондинку одетую в форму лейтенанта ВВС.
     Дальше решалась судьба «Авроры».
     На совещании этот вопрос не обсуждался. Для этого собрали узкий круг в кабинете генерала О. Нила, который две недели назад был назначен командующим программы Звездных Врат. Под его начало попали все военно- космические силы земли с их базами и космическими кораблями за ее приделами. Его заместителями были назначены генерал Юрий Иванов из России и Ганс Винтер из Германии. Никто кроме них, а теперь и Камиллы и Янга не знал, что для безопасности обоих континентов в случае нападения Люсианского космического флота на Землю, по середине между Северной Америкой, Евразией и Африкой приводнилась «Атлантида» прилетевшая из галактики Пегас. Перед этим, в она союзе с несколькими планетами этой галактики и военными кораблями Земли хорошенько поддала цивилизации Рэйфов, враждебной всем гуманоидным расам, которых они использовали для своего кормления. В результате этой межгалактической войны часть кланов Рефов перешла на сторону людей. Этим событиям предшествовало то обстоятельство, что репликаторы древних разбили основные силы Рейфов, перед тем как очнулись и решили вновь напасть на «Атлантиду» и быть уничтоженными. Большинство враждебных кораблей ульев Рэйфов с их королевами были уничтожены в открытых сражениях и применяя против них смертельный вирус разрушающий пищеварительную систему этих разумных, но крайне безжалостных существ. В результате баланс сил в этой галактике был полностью восстановлен. Выжившие после сражений и перешедшие на сторону землян Рейфы с помощи людей нашли способ как перестроить свой пищеварительный механизм без потери необходимой для их существовании биологической энергии и перейти на питание млекопитающими животными не относящимся к разумным, мыслящим существам.
     Многие политики предлагали использовать дружественные людям кланы Рэйфов и их корабли в войне с Люсианским союзом. Но эта мера рассматривалась, как самая последняя, так как люди не хотели раскрывать им, где находится их родная планета, так как никто не хотел выдавать им местонахождение новых богатых пищей "угодий". Мало ли что могло произойти в их взаимоотношениях. Ведь коварство и вероломство Рэйфов было хорошо всем известно.
     Еще одна грозная сила совсем недавно появилась в Галактике Пегас. Новая, только зарождающаяся цивилизация встала на сторону всех мыслящих существ доброй воли.
     Доктор Вебер, сознание которой скопировали репликаторы была спасена той малой частью этих созданий которые вовремя ушли в подполье и успела покинуть поле боя и уйти в подпространство за доли секунд до взрыва их планеты на нескольких захваченных кораблях, где враждебные репликаторы рассыпались в прах.
     Сейчас они активно строили новый город и корабль по мощи сравнимым с «Атлантидой» и "Авророй".
     Все это позитивные изменения в галактике Пегас позволили перебазировать «Атлантиду» на Землю, которой сейчас угрожала смертельная опасность со стороны новых врагов.
     К сожалению битва в галактике Пегас и последующий за этим перелет к Земле на пять шестых опустошила МНТ корабля. Из трех МНТ только в одной оставалось немного энергии.
     "Атлантида" находилась в закрытом для всех морских кораблей районе Атлантического океана в режиме невидимости и была готова отразить нападение Люсианского Союза.
     Было очевидно, что с таким запасом энергии, ей долго было не протянуть в открытом бою и даже в открытом космосе. Но нанести первый удар и колоссальный урон врагу она была в состоянии. По всей галактике пегас были разосланы поисковые экспедиции землян и дружественных планет этой галактики с задачей, найти и привезти на землю МНТ, даже хотя бы частично заряженный. Но пока все было тщетно.
     На одной из планет Пегаса был МНТ. Но местная секта фанатиков - поклонников древних, спрятала МНТ так, что его невозможно было найти. Они готовы были отдать модуль но только реальному представителю древних.
     Поэтому известие еще об одном корабле-городе древних обнаруженном на Ледяной планете, пусть даже и на половину разрушенном, да еще и с таким количеством полностью заряженных МНТ и устройством по их подзарядке очень воодушевило всех землян и подняло их боевой дух.
     Вариантов не было. Переслать МНТ через врата на таком расстоянии не представлялось возможным. Оставалось одно посылать «Аврору» на землю.
     Оставался только один вопрос, как быстро она сможет прибыть на родную планету землян и кто поведет ее сюда. Камер стазиса на этом корабле не сохранилось. Поэтому из за ограниченного жизненного ресурса, много людей на свой борт она взять не сможет. С другой стороны все выжившие после прибытия на Ледяную планету люди, были нужны на «Судьбе». В крайнем случае, только человек пять-шесть могло бы отправится назад домой.
     Полковник Янг, хмурил брови и морщился словно от зубной боли, всем было понятно, что он был совсем не согласен с решением генерала и членов комитета проекта ЗВ. Он как всегда упорствовал, второй корабль древних нужен был ему там, где он остался со своим экипажем один на один с опасностями и проблемами, вдалеке от своей родины. Правда все эмоции, которые читались на его лице со стороны казались очень комичными. Многие улыбались видя как молоденькая девушка кривила покусывала свои красивые губы и слегка покачивала головой в знак несогласия. Это ей очень не шло.
     Странно но Камилла, по непонятной для самой себе причине, стала время от времени поворачивать голову в ее сторону и искоса бросать взгляды на молоденькую девушку. Видимо время от времени мужские гормоны ее нового тела стали брать верх над ее самообладанием на подсознательном уровне. А возможно ее женское эго, брало верх над привязанностью к своей подруге.
     В какой то миг Камилла поняла, что полковник вряд ли согласится с генералом О. Нилом и может предпринять какой ни будь необдуманный шаг.
     Уговоры генерала и похвала за проделанную полковником работу видимо мало действовали на Янга.
     Камилла подняла руку и на правах руководителя гражданской части экипажа «Судьбы» попросила слово.
     - Генерал, большая часть экипажа нашего корабля согласны с вами. - Мы считаем, что наша помощь Земле сейчас крайне необходима, - продолжила Рэй. – «Аврора» прилетит вам на помощь. У нас уже есть план, как это сделать. – Только отдайте приказ и мы обеспечим его исполнение.
     - По поводу времени прибытия ее на орбиту Земли доктор Раш считает, что есть два варианта, по первому сценарию полет может занять год, а то и больше, но по второму сценарию это может занять всего дней десять, так как искривление Вселенной дело далеко еще не изученое. Правда для решения этой проблемы нам понадобится дня на два–три доктор Маккей с «Атлантиды».
     -Не вопрос, машинально согласился с Камиллой генерал. В душе он был крайне удивлен, раньше Камилла упорно противодействовала многим начинаниям военных, проповедуя принцип демократии в области управления проектом ЗВ. Он не стал тянуть резину и приказал подготовить письменный приказ для экипажа «Судьбы».
     Приказ был готов и подписан через несколько минут.
     Янг был просто в бешенстве. Его разъярила такая наглость гражданского лица, которое явно было под его командой, но он старался не подавать виду. Как потомственный военный он хорошо понимал, что такое четкое исполнение приказов. Хитрый полковник, как всегда хотел оттянуть принятие окончательного решения и смыться назад на корабль, где достать его было бы практически невозможно.
     После совещания он решил хорошенько вставить Камилле, и так чтобы как поговаривали в его военных кругах у нее «шуба завернулась на воротник».
     Момент он решил выбрать ближе к вечеру и так чтобы свидетелей этой разборки не было.
     Совещание продолжалось. По поводу Ирия и устройств древних таких как боевые лазеры нового поколения, щит усиленной мощности, зарядное устройство для заполнения энергией модулей нулевой точки (истощенных энергетических картриджей) и других систем было принято решение бросить самых передовых ученых с Земли и с союзных планет для их изучения. Всем было ясно, что от того как быстро будет установлен принцип их работы и налажено промышленное производство новых боевых систем, будет зависеть успех в предстоящей звездной войне. На «Атлантиде» уже полным ходом шло изучение ее систем вооружения и защиты. Так как доктор Родний Маккей посветил всего себя этому кораблю, то многое было досконально изучено еще до прибытия корабля на Землю. В том числе принципы работы сверхсветового двигателя. Многое было уже в производстве, так как работа разных устройств и в том числе управляемых кумулятивных снарядов было полностью изучена.
     Проблема заключалась в источнике питания. Все вновь изученное оборудование требовало огромное количество энергии. Только несколько электрических атомных станций соединенные вместе в одну энергетическую систему были способны выработать необходимую энергию для стрельбы нескольких воссозданных орудий снятых с «Атлантиды».
     По Ирию у всех появилась надежда, что в случае если оправдаются прогноз о повышении плодородия почвы, то удастся переманить часть нынешних союзников Люсианцев, которых они держат на «голодном» поводке, принуждая к союзу путем лишения их возможности производить собственное продовольствие.
     В вопросе союза с конфедерацией энергетических рас пока ничего понятно не было.
     Янга и Камиллу похвалили за инициативу, так как давать какие либо рекомендации не зная особенностей расстановки сил в их новой галактике было бы просто глупо. Генерал попросил лишь информировать их о развитии ситуации в области сотрудничества. Про себя он подумал, что как только пришельца доставят на его родную планету он просто покинет землян. В серьезное сотрудничество двух разных по своему менталитету рас он не верил.
     Когда совещание закончилось полковник Янг попросил генерала принять его. Оставшись на едине он попросил отпустить его назад на корабль. Но генерал не отпустил его. Отчет еще не был написан и не сдан, к тому же многие военные специалисты и ученые хотели встретится с ним и Камиллой чтобы узнать подробности выполнения миссии и всего того что экипаж обнаружил в новой галактике. В этот момент в помещение вошел Телфорд. У него было срочное донесение лично для генерала.
     Полковник Янг постеснялся в присутствии друга назвать истинную причину по которой он хотел бы выйти из сеанса связи.

Глава 18 Повороты судьбы

     Как ни старался Янг доказать свою необходимость вернуться на «Судьбу», генерал О. Нилл ни в какую не соглашался с его доводами. А друг с которым он не один фунт лиха съел, вместо того чтобы помочь Эверту только совал палки в колеса. Дэвид вообще авторитетно заявил, что сеанс на этот раз надо поддерживать как можно дольше. По его мнению, только в режиме постоянно действующей телепортации Люсианский союз и его диверсанты не смогут снова задействовать камни со своей стороны или вывести эту важную коммуникационную систему из строя. Мало ли какого психа или телепата они могут прислать в следующий раз, пытался он доказать свою правоту. Да и то обстоятельство, что Янг телепортировался в женское тело говорило о том, что их враги ведут какие то эксперименты с камнями древних.
     Полковник Телфорд доложил генералу, что в комнате камней идет очередной ремонт и что следы недавнего нападения будут вскоре ликвидированы. Тот похвалил его за расторопность. Слухи о диверсантах доползли уже до Белого Дома и информация о первой неудачной попытке остановить их не сулила ничего хорошего. На счастье появился Янг с важной для всей планеты информацией.
     Наедине с генералом О. Ниллом и полковником Телфордом, Янг наконец то расслабился. После нескольких стаканчиков отличного виски, выпитых в привычной атмосфере комнаты отдыха генеральского кабинета, он во всех подробностях поведал старым боевым товарищам о непростых событиях последнего месяца. То, что в недавнем отчете на совещании звучало сухо, как констатация фактов, здесь приобрело совсем другое значение. Подробности нападения на их корабль со стороны энергетического пришельца, его повторное пленение, секрет работы энергетической ловушки, «смерть» и последующее воскрешение Илая, тайна гибели древних на Ледяной планете, новейшие достижения древних, разминирование главного здания города и устройства «яйцеголовых» делающее планетную систему невидимой для радаров других цивилизаций, знакомство с правителем Ориона и достижениями его цивилизации, а так же многое другое захватывало воображение «раскумаренных» под воздействием любимого ими напитка вояк. Ну что, пора в сауну, как всегда предложил коллегам уже бывший навеселе Телфорд. Мысленно, краем своего сознания он уже предвкушал, как будет восстанавливать а потом командовать грозным городом-кораблем «Авророй». «Только надо выбрать момент поудобнее, так чтобы генерал вновь не нашел какой либо причины для отказа», пронеслась рациональная мысль в голове настырного полковника.
     По прибытию «Атлантиды» на Землю, он несколко раз пытался стать командиром этого корабля древних, но всем известный старпер – бывший руководитель программы ЗВ ни в какую не соглашался отдавать власть захваченную им в нелегкой борьбе за лидерство на корабле. Как ни странно, но Майор Шеппорд и доктор Маккей, по никому непонятной причине стояли горой за него. Все попытки свалить с ног конкурента – бюрократа ни к чему не привели.
     «Кто бы мог подумать, что этот черствый сухарь и буквоед будет пользоваться такой симпатией со стороны экипажа «Атлантиды», думал про себя полковник Телфорд мечтавшим стать на боевой мостик любого из кораблей древних. Видимо краткие и сухие отчеты присылаемые в штаб ЗВ, не давали достоверного представления о реальной жизни экипажа кораблей находящихся в постоянной опасности и к тому же вдалеке от дома. Он и сам побывал на «Судьбе» несколько раз. К тому же ему один раз повезло пилотировать вместе с неизвестной до этого гуманоидной расой другой корабль древних - установщик врат. Но гуманоиды несмотря на все уговоры так и не отдали этот корабль Землянам. Хорошо хоть удалось их уломать отдать половину готовых к установке звездных врат. То наслаждение которое он получил управляя этим кораблями, как в полете, так и в бою он не мог забыть до сих пор. Дэвид очень внимательно слушал рассказ Янга о его последних успехах у неизвестной звезды и с завистью представлял, что он все сделал бы по другому и намного лучше.
     Дэвида до сих пор душила обида на генерала за то, что он назначил Янга командовать «Судьбой» вместо него. Он злился и на самого себя, так как все его хитрые комбинации и даже прямое столкновение с Янгом ничего не дали. К его глубочайшему сожалению, все попытки захватить власть на «Судьбе» не приводили к успеху.
     Теперь же замаячила реальная возможность стать на командный мостик «Авроры» и с таким количеством МНТ хорошенько «причесать» Люсианцев.
     «В сауне хорошенько напоим захмелевшего О. Нила и выбьем у него обещание назначить меня командиром «Авроры», думал про себя хитрый и эгоистический полковник. «Эверетт наверняка поможет мне, так как конкурент ему вовсе не к чему...... Не зря моя Гавайская бабушка владеющая темной магией коренного племени этого острова, говорила мне на прошлой неделе о ждущих меня в ближайшее время переменах в карьере. Похоже, что моя старая прорицательница была все же права. Кто знал, что Янг откапает в этой куче мусора на заброшенной Богом Ледяной планете боевой корабль-город древних. А ведь после последней катастрофы произошедшей с «Судьбой» многие лидеры программы ЗВ списали Янга и его корабль в тираж....... И видимо зря. Этот на первый взгляд мешковатый парень из далекого штата Вирджиния, оказался на редкость живучим. Там где другие давно бы сыграли в ящик, он умудряется выйти сухим из воды», неслись потоком разношерстные мысли в голове у Телфорда.
     - А что, в баню так в баню, - заявил слегка заплетающимся языком Янг. Он уже давно забыл, что находится в женском теле.
     Генерал, тоже был навеселе. Он радостно обнял Эверетта за плечи и поцеловав в щеку, полностью согласившись с обоими полковниками.
     - Только соблюдать полную маскировку и конспирацию, - предупредил он друзей своей бурной юности.
     Он хорошо помнил как Дэвид Телфорд спас ему жизнь, посадив свой вертолет рядом с его подбитой машиной под ураганным огнем боевиков -фанатиков в Афганистане. Они оба чудом взлетели и добрались до своей авиабазы. Уже приземлившись на твердую землю у них отказал и второй двигатель. Позднее техники насчитали в корпусе боевой машины пятьдесят три прямых попадания, три из которых были несовместимы с работоспособностью вертолёта. Второй парень, который сейчас был в теле соблазнительной блондинки, вытащил его раненого на себе из под обстрела Люсианцев на никому до этого неизвестной планете с № 131261 на которую их привели звездные врата ровно восемь лет назад.
     Но потом ему здорово повезло. Только его команде посчастливилось на одной из совсем не перспективных планет обменять на всякую ерунду у местных аборигенов целую кучу артефактов, в том числе и коммуникационные камни, которых местные папуасы боялись как огня. Позднее он повел на эту планету научную экспедицию, которая нашла развалины города древних, подземная часть которого хранила много знаний сохранившихся на кристаллических носителях. На этой планете в том числе была обнаружена информация о Земле и боевой станции спрятанной во льдах Антарктиды. За это он трижды был повышен по службе и получил генеральскую должность. Ну а его боевые друзья пока что довольствовались только полковничьими званиями и продолжали лезть в самое пекло.
     Как ни крути но истинную дружбу, как и талант не пропьешь, а мужики, даже за пятьдесят остаются в душе теми же двадцатилетними мальчишками с курсантскими погонами на плечах, и иногда с тем же ветром в голове.
     Генерал сделал звонок своему помощнику и проинструктировал его как того требовала ситуация. В ответ он услышал правильный ответ – «Вас понял. Вы на совещании по безопасности. Все звонки, кроме президентских и от Министра переадресовывать вашим заместителям. Объект «Тритон» готов и вас там уже ждут Сэр».
     - Ну вперед мушкетёры короля, - скомандовал он и первым вышел в коридор.
     В Пентагоне было около четырех часов дня. В корридах навстречу им то и дело попадались работники штаба. Как ни странно никто не обратил внимание на уверенно шагающего навстречу им моложавого генерала в сопровождении полковника и лейтенанта ВВС. Только силой воли и тренированностью они заставляли свои непослушные от воздействия алкоголя тела идти вперед твердой и уверенной поступью. Тем не менее им предстояло преодолеть целых три уровня и без лифта подняться на административно – хозяйственный уровень здания. Там, в так называемом в узких кругах «пен хаусе» находилась сауна, о существовании которой знали только избранные. Это заведение было создано еще во времена холодной войны по инициативе тогдашнего командующего Джефри Макдональда. Ее со всем знанием банного дела построил капитан Марко Карпенен, чьи родители были выходцами из Финляндии. Ранее пустующие помещения самого верхнего этажа здания пришлись как нельзя кстати для этой цели. Напарившись всласть тогдашний командующий любил накинув простыню смотреть вдаль и с высоты птичьего полета мечтать о победе в ядерной войне. Потом сауна была просто забыта и заброшена на долгие годы. Оказалось, что американцы не очень то любят все эти скандинавско – русские штучки.
     Спустя десятилетия, пронырливый и инициативный полковник Телфорд, после его перевода в военную секцию программы ЗВ, долго искал в Пентагоне не занятые помещения для коммуникационной комнаты. Вот тут то он совершенно случайно и наткнулся на давно заброшенную сауну. После обсуждения с О. Нилом вопроса о будущем месте коммуникационной комнаты, по причине безопасности и на случай неожиданной атаки противника с воздуха, комнату оборудовали в подвальных помещениях штаба. Ну а сауну стали использовать по ее прямому назначению.
     Сейчас сауна пользовалась большим спросом. Но так как это помещение официально было передано под программу ЗВ, то разрешение на ее посещение давал единолично О.Нилл, да и то только высшему командному составу Пентагона.
     В сауне генерал с Дэвидом быстро разделись и накинув на себя простыню прямиком направились греться в приятно пахнувшее древесиной помещение парилки. Вода поливаемая из деревянного ковша на раскалённые камни издавала ни с чем не сравнимые шипящие звуки, при этом испаряясь вода выделяла приятное для обнаженного человеческого тела тепло.
     Янг замешкался, по той причине, что он окончательно выбился из сил стараясь держать «в тонусе» совершенно опьяневшее и не тренированное тело, которое досталось ему на этот раз.
     Через пару минут, он накинул на себя простыну и тоже забрался на полок, где его уже давно дожидались Дэвид с Оливером.
     - Какие будут соображения по поводу капитана «Авроры»,- нейтральным голосом спросил Тэлфорд генерала, с хитрецой поглядывая на Янга.
     Янг только поморщился в ответ. Он вовсе не хотел расставаться со вторым кораблем древних. Такая удача редко случается, второй корабль неожиданно свалился ему прямо в руки.
     Генерал еще и не думал о дележке шкуры не убитого медведя.
     Видя что его шеф «не догоняет» Дэвиид принес новую бутылку виски и продолжая все так же хитро улыбаться налил обоим по полному стаканчику забористого напитка не забыв при этом и себя.
     - Ну что......за дружбу!, поднял свою стопку Дэвид, - давая понять обоим как много их связывает в жизни.
     Выпив еще раза три, вопрос о том кто станет капитаном нового корабля был решен.
     Правда этому событию предшествовал один казус. Совсем охмелев от выпитого и забывшись о том кто он есть сегодня, кайфуя от давно чувства единения со своими боевыми друзьями Эверетт потянулся за кусочком сыра, и в этот миг простыня в которую он был до сих пор завернут непроизвольно сползла с его плеч и упала на бедра. Янг не придал этому событию никакого значения. Но у Дэвида и генерала почему то смотревших в этот момент куда то ниже его глаз просто пропал дар речи. У обоих мужчин лица вытянулись, и на них появилась плотская ухмылка.
     Янг только через несколько секунд понял в чем дело. Сконфузившись почему то за чужое, но такое прекрасное женское тело, он со словами искреннего раскаянья «простите меня коллеги» быстро натянул на себя простыню и не задумываясь выпил полный стакан виски.
     - За нового командира «Авроры», уже заплетающимся языком поднял тост генерал, чтобы хоть как то перевести ситуацию в другое русло.
     Дэвид моментально переключился на интересующую его тему.
     - Я вас не подведу генерал, - браво обещал не совсем твердым голосом новоиспеченный командир корабля Землян «Аврора».
     - Но учти на восстановление боевых систем корабля я дам тебе ровно месяц. - Полностью его отстроишь только тогда когда разберемся с Люсианцами, и учти, весь до последнего грамма Ирий сдашь на склад не теряя остроты ума даже в такой ситуации, закончил О.Нилл. На самом деле он уже обдумывал под каким предлогом включить лейтенанта Кэтрин Рисли в чьем теле сегодня был Янг, в состав межпланетной делегации отбывающей на днях на переговоры с правительством дружественной Земле планеты Касиопия.
     - Поздравляю злорадно усмехаясь поздравил Дэвида приятным женским голосом полковник Янг. – К тому же, будет на одного конкурента меньше на мой корабль. У меня на борту и так самозванцев хватает, - закончил он начатое думая о Камилле с Рашем, которые спят и видят как опорочить его имя и сместить его с занимаемой должности.
     Дорогу в гостиницу Янг помнил очень смутно, так как на улице была уже кромешная ночь. Он только помнил как в окне служебного автомобиля генерала О.Нилл мелькали огни городской рекламы, по которой он так скучал вдалеке от родного дома. Время которое он провел в чужих странах и различных миссиях, военных городках закрытого типа, и в квартирах с видом на пустыню, безжизненную дорогу или тайгу научили его любить «огни большого города». Находясь в своем новом доме, вокруг которого бурлила нормальная человеческая жизнь, а вид из окон выходил на другие дома расположенные поблизости, он часто мурлыкал про себя слова из давно забытого всеми мюзикла «Огни большого города заманчиво горят». В такие моменты он был похож на кота объевшегося жирной сметаны.
     Душ принятый еще в сауне здорово сэкономил ему время. Упав на кровать и проваливаясь в сон он с блаженством ощутил чистоту и нежность постельного белья и последнее о чем он подумал, это то, что похоже на этот раз критические дни его миновали. Он хоть и был очень пьян в сауне, по причине слабого женского организма не приученного к такому количеству спиртного, но это этот аспект жизни прекрасного пола он контролировал с особым усердием. Осознав, что проблема обошла его на этот раз стороной, его уже совсем не волновало, что будет завтра и даже послезавтра. Все наладилось в его новом теле и это главное.
     Но планам Янга хорошенько выспаться не суждено было сбыться.
     Примерно через час в его дверь кто то настойчиво постучал. Эвертт упорно пытался проигнорировать этот посторонний шум и залез головой под подушку.
     Через какое то время стук повторился, а через несколько секунд он уже превратился в настоящую барабанную дробь. Когда и это не помогло, то тот кто был за дверью стал со всей силы дубасить армейскими ботинками сорок седьмого размера по гостиничным дверям.
     Разъярённый такой наглостью и еще плохо соображавший Янг, с трудом натянув на свое обнаженное тело гостиничный халат валяющийся рядом с кроватью шатаясь встал и пошел открывать дверь. У него было только одно намерение, а именно, хорошенько урезонить наглеца так бесцеремонно прервавшего его сон.
     «Что за наглость,..... кто это так оборзел в корягу,..... это явно не от командующего, ...... если бы случилось, что либо чрезвычайное, генерал или Дэвид позвонили бы мне по сотовому», преодолевая не типичную для него сильную головную боль подумал он по пути к дверям.
     Распахнув входную дверь он столкнулся нос к носу с тем здоровяком капитаном в которого перенеслась Рэй. Но в виду нетипичной ситуации и из за сильной головной боли Янг об этой «мелочи» совсем и не вспомнил.
     -Полковник, мне надо с вами серьезно поговорить, раздался громкий мужской голос.
     - Только не сейчас,.... не в три часа ночи капитан, - громко ответил Эвертт, совсем не слыша из за головной боли свой голос. - И не здесь, продолжил он, -пытаясь захлопнуть дверь прямо перед носом оборзевшего капитана, совсем потерявшего уважение к субординации и к старшим по воинскому званию.
     «Салага, завтра я тебя сотру в порошок!» -со злостью думал полковник.
     Но не тут то было......
     Амбалистый капитан грубо отпихнул полковника в сторону и нахально вошел в гостиничный номер. По всему было видно, что он тоже сильно навеселе.
     - Позвольте с вами не согласится. - Мы поговорим с вами именно здесь и сейчас, -раздались сквозь разламывающуюся на части голову Янга вызывающе-наглые слова бесцеремонного представителя ВВС.
     - Завтра я тебя разжалую и уволю к гребаной бабушке, как казалось самому себе, гремел басом Янг. – Сгною на какой-ни будь забытой богом планете,- продолжал он в том же духе, с ненавистью смотря на незваного гостя.
     Но тот неожиданно рассмеялся прямо ему в лицо, и даже не думая оставаться у дверей прошел внутрь комнаты и развязано сел прямо на кровать полковника.
     - Ах вот ты как...... значит, - чуть не захлебнувшись собственной слюной внезапно выделившейся во рту, едва выговорил Эвертт и подошел в плотную к своему обидчику. Дверь за его спиной автоматически захлопнулась.
     Он медленно взял капитана за грудки и попытался оторвать его от земли и поднять в воздух. По своей физической комплекции истинный полковник Янг сделал бы это, правда с небольшим напрягом. Но на его месте была хрупкая девушка, которая так и прилипла к капитану. Было совсем на ясно «кто поймал медведя».
     Как ни тужился Янг у него ничего не выходило. Он все больше и больше наклонялся приближаясь к капитану. В пылу схватки со своим противником он и не заметил как полы халата распахнулись.
     Наглый капитан почему то не смотрел ему в глаза. Он опустил свой взор намного ниже. Полковник не сдавался и тужась и пыхтя от напряжения всех своих сил пытался приподнять с кровати так не кстати среди ночи ворвавшегося в его номер хама.
     Но в ответ, «гость» почему то очень тихо прошептал, - ну сейчас ты за все мне заплатишь полковник Янг.
     И в тот же момент, волосатые руки бравого капитана крепко взяли его запястья и с силой потянули Янга на себя. К своему удивлению он как пушинка был поднят в воздух и через мгновенье оказался прямо на капитане.
     То что произошло дальше трудно было описать словами.
     Воинственный и до этого грубый незваный гость неожиданно нежно и ласково обнял Эверетта и бережно положил его на постель рядом с собой. Он уверенно притянул его к себе и страстно поцеловал прямо в приоткрытые от удивления губы. Поцелуй длился довольно долго. Мозг Янга разрывался на части. Такого он не ожидал. Лишь сейчас он вспомнил, что его разум находится в теле женщины. С одной стороны он был ошарашен произошедшем, но с другой стороны, совсем неведомой ему до сих пор, ему было чертовски приятно то, что делали опытные руки капитана с его женским телом. Это были ощущения совершенно незнакомые, но одновременно приятные как ему, так и тому телу которое досталось ему на этот раз.
     - Ух ты, только и нашелся что сказать он. Чужое тело безвольно ослабло и совершенно расслабилось. Головную боль не дававшую до этого нормально воспринимать реальную действительность как рукой сняло, она пропала без следа по непонятной для Янга причине.
     Капитан понял сказанную фразу как согласие и с большей настойчивостью продолжил начатое дело. Поведение женского тела удивило и одновременно обрадовало Эвертта. Горячая волна подхватила его рассудок и понесла по широкой реке райского наслаждения.
     Незаметно для обоих в комнате с широким окном во всю стену выходившим на городской парк, наступил рассвет.
     В это время года здесь светало очень медленно. На широкой постели прижавшись друг к другу лежали мужчина и женщина, оба уставшие но довольные от полученного этой ночью наслаждения. Их мало интересовало почему все это произошло с ними и что послужило истинной причиной. Они просто лежали тесно прижавшись и наслаждались живительной теплотой своих тел. Каждый отчетливо слышал стук сердца и дыхание другого. Спать не хотелось и вставать тоже не было никакого желания. Встреч и визитов к ученым и экспертам в их плане на сегодня не было.
     Да и какое им было дело до других людей. Им просто было очень хорошо друг с другом. Каждый был по своему хорош этой ночью.
     Камилла всегда играла первую скрипку в свих семейных отношениях и доминировала в этом вопросе над Шерон, но и Эвертт сначала поддавшись внезапному чувству нахлынувшему на него из неведомых глубин женского начала и расслабившись, в последствии проявил инициативу и умение опытного партнера который хорошо разбирается, что нужно его второй – мужской половине которая старалась доминировать во всем. И в конце акта было совсем не ясно кто был главным героем этого не запланированного романа.
     Они оба хорошо порадовали друг друга разнообразием и изобретательностью в такой важной части человеческих взаимоотношений как земная любовь. Действуя без слов и не употребляя не нужных в этот момент имен они несколько раз сливались воедино достигая вершин наслаждения.
     -Как не хочется уходить, - еле слышно прошептал капитан.
     -Так оставайся, - тихо ответила лейтенант.

Глава 19 Где Заложники?

     Часы на стене показывали время нового дня, которое неумолимо шло вперед. Было около десяти утра. Двое обнаженных людей лежащие в одной постели внимательно рассматривали друг друга и при дневном свете делали для себя новые и новые открытия.
     «Я никогда не считала для себя привлекательными мужские тела, лёжа рядом с Эвертом думала Камилла. Мужчины как партнеры меня всегда отталкивали». И это был вовсе не результат первых и крайне неудачных сексуальных отношений, которые случались у нее с парнями во времена бурной университетской молодости. Эта неприязнь происходила в ней где то на физиологическом уровне.
     «Я сама не знаю почему мне стали нравится девушки, а ведь в начале было по другому.... В школьном возрасте мне нравились только мальчишки....», неслись бурные мысли в ее голове. «И с этим уже ничего нельзя было поделать. Потом появилась привязанность и преданность, переросшая в любовь к одной единственной и неповторимой. Из этих отношений выросла, как казалось ей крепкая семья. Шерон, это имя до сих пор вызывало острый укол в ее сердце. Пусть у них и не было детей, это не мешало им быть счастливыми», размышляла она тихонько потягиваясь всем телом. «Но все это осталось в прошлом, во вчерашнем дне, позавчерашнем и раньше. Сегодня наступала новая реальность.....
     А этот Янг оказался очень даже ничего.... хотя даже в этом красивом женском теле я чувствовала его мужскую сущность. Надо признаться он неплохо понимал меня и как то незаметно делал то чего бы мне хотелось больше всего.», как то без плавного перехода перескочили ее мысли на совсем другую тему. «Похоже этот несгибаемый солдат оказался в душе очень даже мягким и пушистым. Правда в его внутренний мир можно прорваться только самым брутальным обозом», продолжила осмысливать случившееся этой ночью обескураженная Камилла.
     Янг тоже думал, но его мысли не имели четко выраженной направленности. Он чувствовал телом и душой, что ему после стольких лет спорных взаимоотношений в семье, сегодня ночью было по настоящему хорошо. Вчера когда генерал сказал, что дает им два дня на семейные дела, он наконец то понял, что у него давно уже нет никаких семейных дел. Разрыв с женой произошел окончательно и бесповоротно. Его супруга сначала закрутила бурный роман с его лучшим другом в теле которого он являлся домой в последнее время, а потом она сошлась с каким то «ботаником» со своей работы. Именно поэтому вчера ему некуда было идти. Он был просто очень зол на всех и на свою судьбу. Именно поэтому он напросился на беседу с генералом. Ехать домой ему вовсе не хотелось, да и по правде говоря это был уже не его дом. Сначала, когда произошел разрыв в отношениях он хотел отобрать у жены дом который по праву принадлежал только ему одному. Он даже подумывал каким либо другим образом отомстить ей покрепче. Но после сегодняшней ночи, по непонятной для себя причине, он принял твердое решение оформить дарственную и оставить дом бывшей супруге. Ведь как не крути разбитую чашку уже не склеить.
     «А может это действие женских гормонов на меня так влияет ........ скажем, так появляется солидарность всех особей женского пола», с юмором он думал про себя.
     «Сегодня же поеду к жене и подпишу все документы на развод, нечего цепляется к тому чего уже не вернуть», твердо решил он.
     Какие же они все разные, размышлял он про себя о тех женщинах с которыми был близок в последнее время.
     Его жена бала очень аккуратна в мелочах. Ложась в постель она бережно складывала свое белье на комоде рядом с кроватью.
     Ти.Джей все скидывала с себя в какой то безудержной спешке, разбрасывая одежду по всей комнате.
     А вот Камилла снимая с себя одежду, любит вытянуть руки из нижнего белья, женской майки или халатика так, чтобы рукава одежды остались вывернутыми наизнанку. Привыкшему к порядку полковнику, у которого все было сложено идеально,.... даже после сильного перепоя, такая особенность снимать одежду слегка удивляла и вызвала желание прочитать этой женщине ликбез о правилах складывания снятой на ночь одежды .
     «Несмотря на эту мелочь, Камиллу я теперь не отпущу ни за что. Еще просмотрим, что она за штучка в своем истинном.......так сказать женском, а не мужском теле!», подумал он тоже мечтательно потягиваясь. Он точно знал, что завоевать сердце этой женщины ему будет очень даже не просто. Для начала ему придется повозиться с ее женским телом, ведь всем хорошо известно, что нетрадиционная ориентация у женщин без боя не сдается.
     Оба не сговариваясь и совсем не стесняясь своей наготы направились из комнаты в которой они провели незабываемую ночь прямо в душ.
     В этом номере класса люкс, был оборудован душ и бассейн. Сейчас в этом помещении было тепло и хорошо. Пентагон не скупился на оплату релакса для людей прибывших на родную планету из длительной командировки.
     Кем то было тонко подмечено, что люди как часть отряда млекопитающих, когда то вышли на сушу из воды. Именно по этой причине им по всей видимости так нравится порой проводить время в водной стихии.
     А вот в наследие от того времени когда они гонялись с дубиной за мамонтом у них осталась страсть смотреть на горящий костер и тлеющие угли, и в особенности в ночное время суток.
     После принятия душа, прыгая в бассейн, Янг повернулся к Камилле и жестом руки поманил ее за собой.
     Как он и предполагал она смело последовала за ним.
     После водных процедур совмещенных с обоюдным желанием познать друга в водной стихии, они оба переоделись в гражданскую одежду и в ней на зло всем врагам выглядели на все сто.
     Затем они вместе завтракали в ресторане гостиницы.
     Лениво потягивая из чашки горячий шоколад, которого раньше терпеть не мог Янг глядя капитану-Камилле прямо в глаза спросил о том, как прошла ее встреча с родными и вообще как обстоят дела у нее дома.
     У мужчины сидевшего напротив, при этом вопросе на скулах заиграли желваки, сузились зрачки, а глаза стали темными от боли.
     Взгляд был устремлен прямо в глаза полковника. Но Янг, как ему не трудно было смотреть прямо в глаза этой женщины в мужском теле, не отвел своего взгляда в сторону.
     Тогда последовал неожиданно короткий ответ, - «у меня больше нет дома Эверетт».
     Янг громко выдохнул воздух и подумав несколько секунд радостным голосом решительно сказал, - ну тогда Камилла выпьем за это событие!
     У сидящего напротив его мужчины от удивления одна бровь поднялась выше другой.
     - Поясню, - продолжила сидящая напротив него молодая и очень красивая девушка, - сегодня лежа рядом с тобой я констатировал точно такой же факт.
     - У меня тоже нет дома и больше нет семьи, - констатировал ситуацию Янг.
     – Так что у нас с тобой есть двойной повод чтобы выпить.
     С этими словами он подозвал официанта и заказал самую дорогую бутылку шампанского в этом ресторане.
     Позднее выяснялось, что когда Камилла приехала домой, то на своем месте она обнаружила другую женщину. К слову говоря, разрыв намечался как то незаметно. Еще в предыдущие посещения семьи, Рэй стала замечать, что Шерон стала часто задерживаться допоздна на работе, а по пути из супермаркета у нее внезапно появлялись какие то неотложные дела и она долго не появлялась дома. К тому же ее подруга стала ездить одна туда, куда раньше они ездили только вдвоём.
     Камилла всегда заранее предупреждала о своем приезде, благо, что она жила не в пяти минутах ходьбы от Пентагона. Но на этот раз она не стала этого делать и поэтому все тайное стало явным.
     Как оказалось, выяснение отношений было очень бурным. Камилла в теле капитана хорошенько надавала обоим женщинам за совершенное предательство и измену, после чего угодила в полицейский участок.
     Ситуацию замял офицер контрразведки программы ЗВ. Ведь Камилла не имела права нигде «засветится». А в этом случае атлетически сложенный капитан ВВС поднял шум на весь квартал.
     - В общем сдали нервы, - закончила свой рассказ Камилла.
     - Ну а потом я здорово набралась в местном баре и решила пользуясь случаем и своим физическим превосходством над тобой, отдубасить за компанию и тебя...... за все что приключилось с нами на корабле....... да так сильно, чтобы ты запомнил этот урок на всю свою жизнь.
     -Но как сам видишь, что то спутало мои планы. Смотря прямо в глаза Эверту, она чуть слышно добавила, - теперь я чувствую, что последствия моего поступка будут серьезнее чем я предполагала.
     Полковник задумчиво посмотрел на нее и философски сказал:
     - Подними правую руку.
     - Что....?, -не поняла Рэй.
     - Я говорю, - подними руку повыше.
     Камилла подняла руку вверх.
     - Еще выше, скомандовал Янг.
     Камилла подняла руку над головой.
     - А теперь скажи «Ну и хрен с ним» и опусти ее резко вниз.
     Камилла так и сделала, после чего весело и непринужденно рассмеялась.
     Со стороны все выглядело так прикольно, что посетители ресторана долго держались за животы от смеха.
     На сотовом Янга прозвучал вызов. Мелодия звонка подсказала ему, что звонит генерал О.Нилл.
     - Смольный на проводе, пошутил Эверрет.
     Генерал был в хорошем расположении духа и поэтому добродушно рассмеялся в ответ, по достоинству оценив шутку полковника.
     Он сообщил Янгу об инциденте произошедшем в доме Камиллы. Янг с усмешкой глядя прямо в глаза брутальному капитану, громко ответил Оливеру, - вас понял шеф.
     В трубке продолжал звенеть зычный голос генерала, да так громко, что сказанное им, было хорошо слышно Камилле.
     - И отдери ее как полагается. – Ты ведь сам не маленький и хорошо знаешь, что полагается за нарушение режима секретности. – А ведь она засветилась в самом центре нашего города.
     - Есть сэр, -ответил Янг женским голосом, сейчас же найду доктора Рэй и разберусь с ней по полной программе. – Ваш приказ будет выполнен, хитро улыбаясь и подмигивая Камилле, -закончил разговор по сотовому полковник.
     - Ну что дорогуша, - ласковым голосом сказал он обращаясь к своей новой подруге, -приказ есть приказ, а распоряжение шефа я привык исполнять дословно.
     Как ни странно, но лицо капитана медленно налилось краской, аж до самых кончиков ушей.
     Второй день отдыха на родной планете прошел на редкость хорошо.
     После позднего завтрака Янг вместе с Камиллой поехали оформлять развод сначала домой к Эверетту, ну а потом и к Рэй.
     Их бывшие половины были здорово ошарашены, таким неожиданным поворотом событий.
     Этот вечер и вся последующая ночь были просто фантастическими, во всех отношениях.
     В перерывах между бурными фантазиями они просто говорили друг с другом.
     Так много они не рассказывали о себе никому и никогда в жизни.
     Янг узнал совсем другую Камиллу, а она увидела Эверрта таким, какого никто и никогда не знал.
     В пять тридцать утра телефоны полковника Янга и доктора Рэй зазвучали одновременно протяжно и как то тревожно.
     Дежурный сообщил, что их срочно вызывает к себе командующий программы ЗВ.
     Быстро умывшись и облачась в военную форму они поехали в штаб.
     Там уже собирались вызванные по тревоге должностные лица.
     Полковник Телфорд отозвав их обоих в сторону от остальных, по секрету сообщил, что наконец то обнаружились захваченные в плен родственники членов экипажа «Судьбы».
     Совещание начал генерал. Он довел до всех прибывших полученное от Люсианцев требование высказанное в виде ультиматума.
     В сообщении полученном от противника говорилось, что сорок пять заложников находятся в их руках. Это родные и близкие членов экипажа управляющего полетом корабля древних. Земле предлагалось в течении 24 часов передать им корабль «Судьба» в противном случае все заложники будут убиты, один за другим.
     К тому же, было сообщено, что в Белом Доме будет взорвано заложенное ранее взрывное устройство, которое так и не было найдено и обезврежено после предыдущего террористического акта. Причем в ультиматуме было сказано, что если попытаются передислоцировать президента в другое место, то взрывное устройство немедленно приведут в действие.
     Заканчивая свое выступление генерал сообщил - ситуацию держит на контроле лично президент. Похоже что он сейчас являлся заложником №1.
     По этой при чине пришлось срочно вступать в переговоры с террористами. По всему выходило, что Люсианцы снова нашли планету типа Икар на которой они уже установили звездные врата демонтированные с другой планеты и наскоро оборудовали военную базу.
     У землян особого выбора не было, либо отдать корабль, либо потерять во второй раз, но уже по настоящему всех родных членов экипажа и лишиться национального символа Америки. Такого удара многие на корабле и на Земле могли уже просто не выдержать.
     Началась разработка плана действий.
     Главный вопрос был, как спасти людей и постарается не отдать корабль целым. Прорабатывалась так же идея - как захватить военную базу на планете типа Икар. Для этого необходимо было для начала взять под контроль звездные врата на неизвестной планете.
     Все понимали, что Люсианцы, тоже не пальцем деланные, это хитрый и коварный враг. В памяти у многих всплывали картинки о том как они уже захватывали корабль. Похоже, что в тот раз они узнали о «Судьбе» больше чем стоило бы.
     Янг не доверял никому. Он по своему опыту хорошо знал, что агенты врага могут быть везде и в том числе в самом высшем военном руководстве ЗВ.
     По этой причине он помалкивал и для приличия соглашался со всем, что предлагал оперативный штаб. Он хотел побыстрее вернуться на корабль и взять все под свой личный контроль. Его принцип – победителей не судят, подходил к этой ситуации в самый раз.
     Люсианцы предлагали следующий сценарий обмена:
     1. Экипаж «Судьбы» либо сдается группе захвата, либо убирается с корабля через звездные врата, куда угодно,
     2. Группа захвата проходит на корабль под прикрытием из живого щита заложников,
     3. Она перенимает контроль над кораблем,
     4. Затем на корабль переходит основной состав нового экипажа с оставшимися заложниками.
     5. После этого все заложники телепортируются через систему звездных врат на планету подконтрольную землянам
     6. На Землю сообщается где заложено взрывное устройство и принцип ее дезактивации.
     - Ну как вам проект сделки, -спросил присутствующих генерал О.Нилл.
     Полковник Телфорд отозвался первым.
     Он раскритиковал этот план, считая что их в любом случае обманут и поэтому надо отказаться от переговоров и корабль попросту не передавать.
     Видя, что генерал может согласится с Дэвидом, Янгу все же пришлось вмешаться в дискуссию.
     - Будем отдавать корабль, -заявил он. - Все что можно перенесем «Аврору», заберём заложников через врата и уйдем подальше из этого района, блефовал он, зная, что все о чем говорилось на совещании, каким ни будь образом узнают враги.
     - Нам пора возвращаться домой на Землю, продолжал Янг.
     - По прилету сдам корабль полковнику Телфорду.
     После этого Дэвид полностью поддержал этот план но при условии, что он после возврата Янга на корабль, телепортируется в кого ни будь из экипажа «Судьбы» и будет лично руководить всей операцией.
     На этом и порешили.
     Уходя в коммуникационную комнату Янг на какое то время оказавшись наедине с генералом и быстро сказал ему то о чем не слышал никто другой.
     - Надо срочно, по тихому найти взрывное устройство в Белом Доме и обезвредить его. - Люсианцем полностью доверять нельзя. Когда они получат корабль они могут не выполнить обещание. Но до того как они его получат у нас есть время.
     Пусть всего двадцать четыре часа, но все же есть.
     По всему было видно, что с этим доводом генерал все же согласился, срочно уезжая на встречу с высшим командным составом страны.

Глава 20 Натянутая струна

     Коммутационная комната Пентагона сверкала чистотой, а новая мебель была только что доставлена в подвальное помещение из ближайшего мебельного салона. Похоже здесь произошли значительные изменения. Полковник Телфорд не зря ел свой хлеб и времени даром не терял.
     Теперь камни были установлены отдельно, каждый в своей овальной стеклянной кабинке изготовленной из бронебойного стекла. Двери герметично закрывались, двигаясь вдоль стенок на прочных п-образных полозьях. Внутрь кабинок были выведены трубки, по всей видимости предназначенные для подачи внутрь какого то нейтрализующего организм человека газа или откачивания кислорода, - подумал про себя Янг.
     - Да.... попадать домой будет все сложнее и сложнее ,- тоскливо подумали одновременно Янг и Рэй.
     -Ладно пора на корабль, - уверенно сказал полковник и положил свою ладонь на камень.
     Камилла моментально последовала его примеру.
     Полковник Телфорд стоявший рядом с кабинками, перед тем как дать команду на подключение системы телепортации, посмотрел на Эверта и начальственным голосом сказал.
     - Полковник, я сразу же иду за вами.
     – Подготовите для меня достойного кандидата, на случай вооружённого столкновения с противником.
     - Слушаюсь сэр!, - ответил с максимально возможным подобострастием полковник Янг,- про себя подумав «Дырку от бублика ты от меня получишь Дэвид, а не Шарапова!».
     Опять светящиеся кольца туннеля.....и .......через секунду они вновь были на «Судьбе».
     Янг моментально проснулся в своей каюте, а доктор Рэй оказалась почему-то в зале гидропоники в обществе Саманты Смит, которую она по непонятной причине недолюбливала с самого начала их знакомства. Прислушавшись к своему телу она с тревогой поняла, что этот проходимец - амбалистый капитан из ВВС Земли, на корабле зря времени видимо не терял. Саманта поняв, что перед ней снова Рэй, сделалась пунцово-красной и пятясь спиной скрылась в "джунглях" гидропоники. Час от часу не легче, - молнией принеслась неожиданная догадка в голове Камиллы.
     Полковник резко потянулся к рации и громко скомандовал дежурному по командному пункту и Илаю.
     - Срочно отрубить коммутационные камни. - Чемоданчик с камнями в сейф, ключ передать мне лично и немедленно....., – командный состав корабля собрать по тревоге на командном мостике. – Да и еще, ...... после краткого размышления скомандовал он, - правителя Зорка также пригласить для участия в совещании.
     – Действовать ......э-э-энергично, раздавался в рации привычный голос Янга.
     «Вот теперь посмотрим, кто кого сделает на этот раз», быстро одеваясь подумал про себя строптивый полковник, задумавший как всегда что-то свое.
     На совещании собранном немедленно, основные лица экипажа сначала седели сонные и неприветливые, но когда Янг с Камиллой оперативно довели до собравшихся суть происходящего на Земле их лица преобразились.
     Надо было видеть, как радовались те, чьи родные и близкие несколько месяцев назад «погибли» или пропали без вести в здании Белого Дома.
     Все были единого мнения ......, своих спасти, а «Судьбу» никому не отдавать. Зря они что ли ни вкалывали до седьмого пота и вложили столько сил и энергии в модернизацию корабля. Отдавать за так просто своим врагам, ставшим последним прибежищем и таким родным корабль никто не собирался.
     Надо было срочно решать как действовать в сложившейся ситуации.
     Звездные Врата задействовать в этой звездной системе было нельзя по той причине, что либо «яйцеголовые» либо безпилотники могли засечь энергетический всплеск вызванный вратами и обнаружить их появление. В этом случае здесь неминуемо появилась бы их боевые корабли. Все понимали, что это было крайне нежелательно, как для корабля который еще не был полностью готов к полномасштабному сражению, так и для проведения контртеррористический операции по освобождению заложников. Всем хотелось как следует надавать противнику, а не зализывать раны как всегда.
     Так что до прибытия этих вражеских кораблей надо было успеть освободить своих, и столкнуть лбами старых и новых противников. Раш с Янгом на сто процентов были уверены, что кто то из них обязательно появятся на месте срабатывания портала звездных врат.
     - Какие будут идеи, - спросил всех присутствующих Янг.
     Первым как всегда отозвался «вечный студент» Илай.
     -То, что я управляю всем кораблем и его системами Люсианцам неизвестно, бодро заявил он. – Я могу находится везде и нигде, и в любой момент отрубить как систему управления, так и жизнеобеспечения корабля. - Без основного кода им ни за что не взять управление кораблем, да теперь и с кодом у них ничего не получится, я стерегу все системы корабля, - добавил Уоллес.
     – Для начала я поиграю с ними в кошки – мышки. – Пусть думают, что они кошки, а на самом деле мы их прихлопнем в самый подходящий момент. - Верну во второстепенные терминалы корабля первоначальную программу - имитатор и буду водить их за нос как можно дольше.
     - Еще идеи?
     - Доктор Раш, что вы предлагаете?
     Раш, как всегда думал о своем-о девичьем. В своем сознании он уже был один на один с противником, и полагался только на собственные силы. Поэтому вопрос командира корабля застал его врасплох.
     Он вновь вернулся в реальность только от сильного удара Ванессы по его ребрам, похожим на стиральную доску.
     - Так о чем я...., начал невпопад Николас, но быстро спохватившись продолжил.
     – О существовании командного мостика никто не знает, его никто не обнаружит. Там надо оставить тех, кто вмешается если что –то пойдет не так. – Тем более он полностью герметичен и никакой газ туда не проникнет. - Все восстановленные отсеки, и мини завод с роботами надо заблокировать, а входные шлюзы плотно заварить и замаскировать. В оставленные не столь важные секции двери закрыть но доступ к их первым отсекам оставить свободным, создав возможность мануального открытия с имитацией выхода воздуха в космос и звуковой-световой информацией об опасности разгерметизации корабля. –Как Илай – сможешь сделать?, -как о решенном деле спросил он глядя в динамики расположенные прямо над его головой под потолком.
     - Сделаем шеф, с иронией в голосе ответил помощник главного компьютера корабля.
     – Новую энергетическую установку МНТ и все для нашей жизни надо срочно переправить на «Аврору» в том числе одну столовую и побольше продуктов, доступ к орудиям и боевым лазерам полностью отрезать, а щит обесточить до тридцати-сорока процентов. –Для имитации оставим доступ к вспомогательным калибрам, пусть потренируются, иначе Люсианцам корабль вообще не будет нужен, и в этом случае наши близкие, взятые в заложники могут пострадать.
     - Так, понятно, -одобрил полковник эту часть плана.
     - А как нам освободить всех заложников, продолжил он руководить "мозговой атакой" и разработкой плана операции.
     – Ведь для начала они только прикроются «живым» щитом из наших близких. – Надо чтобы на корабль доставили всех, а потом уже предложить их переправить по заданному нами адресу.
     – Эх жаль, что поблизости нет планет с вратами, вздохнула Камилла.
     -Не проблема, - тут же отозвался Волкер, -установим хоть десять сразу и там где прикажите сэр!
     - А вот это хорошая идея, похвалил его Янг, но идею решил использовать по своему.
     Тут нашелся Скотт. - Остается вопрос, когда нас спросят, нам надо будет сказать куда отправлять заложников?
     -Ну и куда по твоему, - спросил его полковник.
     Мэтт предложил задействовать портал врат «Авроры» для переброски заложников. Она ведь будет совсем рядом от корабля. - Оставим адрес пусть отправят людей туда куда мы им скажем. Он так же предложил переправит шаттлы на "Аврору" и забрать все скафандры, чтобы исключить выход врагов на корпус корабля и в отсеки из которых будет предворитеоьно откачан воздух.
     - Что – то уж больно легко все получается, - заметил Янг, - значит жди осложнений.
     Полковник предложил все же усложнить решение с вратами и поручил Волкеру серьезно думать над этим.
     - У нас есть задача и поважнее, перешел Янг к следующему вопросу плана.
     - После освобождения наших родных и близких, надо будет захватить планету типа Икар, со все ее военной базой и обеспечить оборону врат до подхода кораблей с Земли. –А там на ее орбите небось еще и боевой крейсер дежурит.
     - Так, что дел предстоит немало.
     - А как будем вырубать их группу захвата и остальных, спросила Камилла.
     К удивлению всех присутствующих голос подал правитель Ориона.
     - Вот тут то я вам наверно помогу. Для них я буду полной неожиданностью.
     - Застану их врасплох. - Думаю, что одновременно человек сорок я вырубить смогу сразу. Только как мне понять где враги, и где ваши братья.
     Илай разрешил эту проблему сходу, - я дам тебе наводку, да так чтобы только ты слышал меня, на нашем,..... ну ты знаешь....... - кибернетическом языке.
     - Хорошо согласился Зорк.
     - Ну тогда за дело, скомандовал полковник Янг, у нас совсем мало времени. Все равно придется что-нибудь переделывать прямо на ходу.
     Когда подготовительные работы по встрече «желанных» гостей шли полным ходом, к Янгу подошёл Варро. Он узнал от ТиДжей, что ожидает весь экипаж.
     Как и ожидал Янг, по словам Люсианца добровольно перешедшего на их сторону, противник может попытаться обмануть землян. Поэтому надо готовить ему двойную западню. Да такую, чтобы можно было вынудить противника сдаться. Главное по его словам было захватить живым их предводителя, тогда все могло получиться как надо. В противном случае смерть заложникам была гарантирована. Договорённости и предварительные обещания никогда не останавливали его соплеменников от предательства и обмана.
     Весь экипаж узнав о том, что их близкие живы, работал как проклятый.
     Через двадцать два часа и сорок минут оба корабля совершили сверхсветовой скачок далеко в сторону от одинокой планетной системы. «Аврора» используя технологии древних «растворила» подпространственные колебания одновременного прыжка, обеспечив незаметное появление кораблей у незнакомого созвездия, месторасположение которого не знал даже Зорк. Сначала из подпространства вышел корабль – город в режиме невидимости и осмотрелся, нет ли сюрпризов, а затем «Судьба» получив кодированный сигнал о том что в созвездии «все чисто».
     Оба корабля включили режим невидимости, а «Судьба» погрузилась в полную темноту, в ее зале врат горело только дежурное освещение, во вспомогательном пункте управления консоли терминалов древних светились зеленовато-желтым светом.
     Все было готово к приему гостей.
     В скрытом от посторонних глаз главном командном мостике находились Янг, Камилла и Раш. Кроме них, рядом в специально подготовленном помещении с выходом сразу на три уровня одновременно, ждали команду две группы противодействия, одна под руководством лейтенанта Джеймс, а вторая под началом мастер сержанта Грэя.
     В подвальном помещении Пентагона полковник Дэвид Тэлфорд инструктировал дежурную смену коротко но жестко.
     - В этот раз на «Судьбу» я направляюсь один. – В этот раз делаем два прыжка, первый проверочный, если все в порядке ухожу надолго. -В мое тело телепортируется кто то из экипажа корабля. - Прошу заботится о нем как обо мне. -Если что - то пойдет не так, прерывайте контакт и срочно докладывайте генералу О.Ниллу о возникшей проблеме.
     - Все ясно, - спросил он строгим голосом, глядя на подчиненных задравших голову в потолок.
     -Так точно сэр, хором ответило пять человек находившихся в помещении коммутационной комнаты. Они хорошо знали крутой нрав своего бешенного полковника и не торопились раздражать его по пустякам......, а зря. Ведь трое из них увидели, что адресат очень похожий на тот куда собрался полковник слегка помигивает фиолетовым цветом.
     Дэвид зашел в пуленепробиваемую кабинку и через секунду уже несся по червоточине пространственно-временного портала.
     Мелькание светящихся колец, поворотов и ответвлений внезапно прекратилось и Тэлфорд ворвался в новую реальность.
     Человек в тело которого он попал был крепко связан по рукам и ногам. Полностью адаптировавшись он понял, что находится не на «Судьбе», а в наспех построенном бетонном доте спартанского типа, без намека на элементарные удобства.
     «Гребаный, лживый сукин сын», грязно выругался вслух полковник в адрес Янга. - Опять наколол!
     Впрочем он ни о чем не волновался, так как точно знал, что через несколько секунд вернется в свой кабинет и открутит кому то из подчиненных его бестолковую голову.
     Тут вокруг началось какое то движение.
     В бункер вошел пузатый коротыш с глазами на выкате он был одет в униформу космических войск Люсианского союза с нашивками адмирала. Его сопровождали пять-шесть военных рангом пониже, все они обращались к первому с почтением и страхом.
     «Лупоглазый», сразу окрестил вошедшего полковник.
     Он начал лихорадочно вспоминать всех лидеров кланов и командиров кораблей враждебного союза. В свое время, когда он был завербован и психологически обращен в союзника своих врагов он хорошо изучил их систему субординации и лично встречался со всеми лидерами и важными персонами союза. Но этого коротышку он ранее никогда и нигде не встречал.
     Правда поговаривали о каком то злом гении, который по своему статусу был одним из лидеров союза, но всегда действовал самостоятельно, и вечно рыскал по завоёванным мирам в поисках артефактов давно ушедших цивилизаций. Все без исключения звали его очень почтительно - Большой Вуддо.
     Увидев, что Дэвид вызывающе смотрит на него, он потирая короткие волосатые руки, радостно то ли спросил, то ли сказал – «ну, что птичка угодила в нашу клетку?!».
     При этом он радостно засмеялся, широко раскрыв свой жирный рот полный испорченных и дырявых зубов.
     Дэвмд припомнил, что все в Люсианском Союзе с любовью шутили на тему о том, что бесстрашный адмирал до смерти боялся зубной боли и терпеть не может дантистов. На чужих планетах от часто развлекался вешая на фонарных столбах дантистов вместе с непокорными повстанцами-фермерами.
     Тэлфорд терпеливо ждал когда он снова вернется на Землю, и старался не злить грозного адмирала. Но он почему то всем своим нутром чувствовал, что все пошло не по запланированному сценарию.
     Время шло и ничего не происходило. Дэвид не возвращался на Землю, а напротив медленно раскачивался под потолком бункера.
     Грозный адмирал, которого боялись и уважали в стане противника, медленно – медленно приблизился вплотную к своей жертве и как хищный паук с планеты Кассандра, стал внимательно всматриваться в лицо Дэвида. Он почему то начал обнюхивать те места где на теле человека сильнее всего срабатывали потовые железы. Нервы у Дэвида натянулись как струна. Но именно в таких ситуациях мозг полковника работал предельно четко вырабатывая самые невероятные способы спасения своей драгоценной жизни.
     Полковник Тэлфорд бесстрашно уставился прямо в глаза «лупоглазому» и немедленно включил внутри себя механизм обратного запуска программы имитатора подавления личности землянина и перехода на полноценную личность человека обращенного в Люсианца. Об этой разработке ученых психоаналитиков военного ведомства Китая знали только единицы особенно проверенных людей. До присоединения Китая к программе ЗВ никто в серьез не воспринимал китайскую нетрадиционную медицину, и в особенности в области паронормальных явлений связанной с психикой человека.
     Ученые Китая изучив феномен Девида «обращенного» в веру Люсианцев, проникли глубоко-глубоко в его подсознание и обнаружили, что та клиническая смерть, которую «устроил» ему Янг, только приостановила предательскую программу, которая могла была быть запущена в любое время, при его контакте с любым телепатом враждебного союза.
     Китайцы здорово поработали над этой программой порабощения чужого сознания и создали на ее основе программу – двойник, полностью имитирующую действие вредной предательской зависимости и полного подчинение сознания новым хозяевам. Теперь Дэвид был полным рабом Люсианцев с той только разницей, что он точно знал, что делает и мог работать на два фронта.
     - Странно, пропыхтел недовольно «лупоглазый» адмирал.
     - Ну что страшно-о-о-о?,- зашипел он прищурив, заплывшие жиром пучеглазые, жабьи глаза желто-зеленого цвета. На радужной оболочке правого глаза выделялось большое пятно в виде шестиконечной звездочки темно коричневого цвета расположенного рядом со зрачком по направлению на пол шестого.
     - Что глазки мне строишь красавчик!
     - А назад то тебе птичка дороги нет, сейчас мы тебя будем резать на мелкие кусочки землянин, рассмеялся прямо в лицо Тэлфорду адмирал Люсианского флота.
     Из пасти «лупоглазого» прямо в лицо Дэвиду ударило смрадом зловония. Похоже гниющие и давно не чищеные зубы, частенько беспокоили этого кривоногого толстяка и особенно по ночам.
     Дэвид улыбнулся адмиралу давно отработанной и сохраненной на уровне рефлекса приятно-льстивой улыбкой в которой погладывался врождённый Люсианец, чье поведение за годы длительной мутации не могло нанести никакого вреда потомственному функционеру стоящему по родословной лестнице намного выше его.
     «Лупоглазый» резко отпрянул назад, а затем впился глазами прямо в зрачки Дэвида в прямом смысле начиная выворачивать полковника наизнанку телепатией присущей только избранным в его сообществе.
     Тэлфорд весь перетянутый кожаными ремнями начал извиваться от боли как земляной червь которого винтом выкручивало из под земли под воздействием боли вызванной коротким замыканием двух проводов с напряжением в двести двадцать вольт наложенных прямо на землю.
     Видимо не добившись нужного эффекта, жабо образный адмирал наддал сильнее и Дэвид резко дернувшись всем телом сорвался с железного крюка торчавшего из потолка бункера. Упав на бетонный пол он вырубился из сознания ударившись головой о деревянную подставку поставленную прямо перед столом для проведения допроса.
     «Ёохайды,......», грубо выругался на своем диалекте предводитель местных команчей. -Неужели я угробил его так быстро.
     Этих слов полковник уже не слышал. Он лежал на бетонном полу широко раскинув свои руки и ноги в разные стороны. Прочный кожаный ремень не выдержал поединка с конвульсивно работающими мышцами человеческого тела и порвался при ударе о бетонный пол. От затылочной части головы Дэвида медленно увеличиваясь в размерах растекалась лужица ало-красной крови.
     Сразу три Люсианца бросились к безжизненному телу боясь навлечь на себя гнев жабо образного командора, один из них был местным эскулапом.
     Все трое бестолково суетились над телом Дэвида, а «лупоглазый» склонился над ними телепатически контролируя эмоции Дэвида и заодно каждого из них.
     -Жив, - раздался радостный голос доктора. – Всего лишь сильное сотрясение мозга, ну в крайнем случае перелом шейных позвонков, но допрос можно будет продолжить через пару часов.
     - Идиот!!!! Со злостью заорал Большой Вуддо, - это наш, он находился в глубокой конспирации на Земле. -У него статус нашего военного советника.
     -Похоже на этот раз мы поймали в сети своего же агента. – Шайзе... ведь камни древних я запрограммировал на тридцать шесть часов, без возврата в свои тела,..... и это не есть гуд!!!
     Он внимательно всмотрелся в шевелящееся тело второй «наживки» весящей на крюке под потолком. Но в это тело телепортация не происходила.
     - Так, - скомандовал Большой Вуддо, - этого в твою медицинскую палатку, доктор, и как только придет в сознание, сразу доставить его ко мне. – Позвонки должно быть целы, я уже провел его внутренний медицинский тест.
     - А ты, - ткнул он жирным пальцем на одного из окружающих его прихлебателей, - свяжись с нашим штабом и установи статус этого визитера, его кодовый номер 4432313К. Причем статус его вербовки самой высокой с пожизненным сроком, и элитной квалификацией. - Немедленно получить подтверждение из штаба и запросить код запуска основной программы повиновения.
     - За второй «наживкой» следить в оба, уже более спокойным голосом, немного успокаиваясь и приходя в обычное, бдительное состояние духа скомандовал Большой Вуддо.
     Все подчиненные «лупоглазого» бросились выполнять поставленные задачи, в ритме румбы. Попадать под разборки самого сильного экстрасенса Союза не хотелось никому, последствия могли быть самыми неожиданными и плачевными. После хорошей обработки, некоторые провинившиеся офицеры его корабля годились разве, что на роль камикадзе во время нападения на очередную планету.
     В это время в Пентагоне все шишки сыпались на голову бедного генерала О.Нилла.
     Сначала все шло по плану, но потом, когда полковник Телфорд телепортировался на «Судьбу», все пошло на перекосяк. В его тело находящееся в стеклянной кабинке изготовленной из бронебойного стекла телепортировалось сознание какого то дауна-отморозка. Даже после того как его усыпили и доставили в комнату для специальных дознаний, от него ничего узнать так и не удалось.
     Но всем было ясно что этот субъект не с «Судьбы». Откуда же взялся этот даун и где полковник Тельфорд, ломали голову как в отделе контрразведки так и лично командующий программы ЗВ.
     По всему выходило, что полковник опять вляпался в какую то неприятность.
     Все попытки отключить коммуникацию и принудительно прервать режим телепортации ни к чему не привел.
     Единственное, что радовало на этот момент генерала, это то что группа самых лучших минеров программы ЗВ состоявшая из двух человек, под видом его личной охраны прибыла в Белый Дом и пока шел доклад О.Нилла, по тихому, не поднимая лишнего шума, обнаружила и разминировала подрывной заряд эквивалентом в двадцать килограмм тротилового заряда. Этого хватило бы на четыре таких здания как Белый Дом. Дополнительно на костюм президента нацепили единственную заряженную «черепашку» древних, являющуюся персональным щитом. Все остальные щиты такого рода давно уже давно были разряжены, и над секретом их подзарядки долгое время и безуспешно бился доктор Маккей с «Атлантиды» .
     Хорошо, что президентская служба не успела вызвать взрывников –федералов, иначе это наверняка привело бы к подрыву здания террористами.
     Что будет с «Судьбой» и заложниками теперь не знал никто. Именно поэтому на очередном контакте связи с террористами генерал О.Нилл врал как только мог, и даже не краснел, придерживаясь ранее разработанного плана по освобождению заложников.
     Его успокаивало только одно – более мощный корабль, хоть и наполовину раздолбанный десять тысяч лет назад, скоро прибудет на орбиту земли с полным боекомплектом и хорошо подготовленным экипажем. «И тогда мы посмотрим кто кого», думал он, мстительно сжимая и разжимая свои кулаки.

Глава 21 В стане врага

     «Лупоглазый» принимал сытный обед развалившись в своем походном кресле. На столике, стоящем в непосредственной близости перед ним было все, что он так любил «пожорить», как поговаривал его покойный отец.
     Жаль, что старика свалил неизвестный вирус на планете без названия. Своего отца Большой Вуддо любил искренне и беззаветно. Он и сейчас был рядом с ним. Как истинно любящий сын, он приказал забальзамировать тело умершего отца и поместил его в созданную на своем флагманском корабле комнату поминания. Туда он наведывался при каждом удобном случае. Он даже мысленно разговаривал со своим пращуром благодаря его за то, что именно он передал Большому Вуддо свой телепатический дар и помог усилить его в несколько раз.
     Оказалось, что из всех пятерых детей только самый младший, маленький и кривоногий мальчик, самый слабый и забитый старшими братьями в семье обладал на редкость ценной в их мире способностью улавливать чужие мысли и подавлять сознание.
     Со временем, используя свой дар, при помощи только мысленного воздействия он добился того, что все его старшие и более сильные братья стали прислуживать ему как простые слуги.
     Владение таким мощным средством подавления чужой воли и помогло им с отцом подняться по служебной лестнице до таких высот.
     В противном случае они до сих пор бы «квакали» в болотах родной планеты. Как «лупоглазый» любил высказываться будучи в хорошем расположении духа в обществе друзей и поклонников.
     Его статус в обществе был крайне высок. Сейчас под его контролем было несколько покоренных Люсианцами планет и два боевых корабля.
     Все в Союзе знали, что главной его слабостью было поиск и использование артефактов древних цивилизаций. Он изучал их как лично, так и используя целый штат ученых и исследователей собранных в тайне от руководства Союза со всех его планет. Он одним из первых нашел и освоил систему Звездных Врат. Это великое открытие подняло Вуддо по служебной лестнице и помогло Люсианцам ускорить поиск и покорение более слабых но независимых до этого планет.
     Однажды команде его ученых удалось напасть в упоминаниях древних на след о корабле «Судьба» и ее миссии.
     Понимая, что это может привести к важному открытию, Большой Вуддо вместе со своим отцом начали усиленно копать в этом направлении. В результате они наконец-то нашли в записях древних упоминание об одной из планет с которой, по всей видимости, этот корабль и начал свою миссию.
     Ранее планета входила в состав цивилизации древних, но собранная по крупицам информация гласила о том, что жизнь на ней вымерла давным-давно, и нахождение разумных существ на планете было под запретом.
     Несмотря на это неукротимый Вуддо со своим отцом решили разыскать и изучить эту планету с целью найти разгадку великой тайны древних.
     Направления поиска были правильными и через несколько лет рысканья по Млечному пути (Авалон – как свою галактику звали Древние), корабль «лупоглазого» любителя старины и его незабвенного папаши добрался до заветной цели.
     К этому времени на одной из планет, поисковая команда Люсианцев, прибывшая через звездные врата наткнулась на группу ученых с Земли нашедшую и изучающую артефакты древних. Этих ученых прикрывал отряд будущего генерала О'Нилла. Он лично с командой передового поиска за несколько месяцев до этого первым посетил эту планету и наткнулся на драгоценную находку.
     Завязалась кровавая стычка в которой Земляне взяли верх над Люсианцами.
     С тех пор и начался конфликт между двумя цивилизациями.
     Надо признать, что повсеместные стычки, связанные с покорением новых и укрощению ранее завоеванных но взбунтовавшихся планет, а так же борьба за влияние в галактике не помешали «лупоглазому», продолжить поиск заветной планеты и реализацию ранее намеченной цели.
     Когда наконец-то нужную планету отыскали, оказалось, что врата на ней были давным давно заблокированы и никакие комбинации по их открытию не приводили к успеху. Это собственно говоря и затянуло поиски, так как пришлось снаряжать экспедицию и лететь в неведомую даль.
     Когда корабль адмирала вышел их подпространства и «завис» рядом с заветной планетой, то по совместному решению, первым на планету направился старый Вуддо. Его интуиция часто помогала в поисках давно потерянных реликвий.
     Для исследования планеты они использовали один из малых челночных разведывательных кораблей.
     Наткнувшись на развалины древнего города группа руководимая отцом «лупоглазого» по счастливой случайности и руководствуясь его интуицией нашла путь в ту часть древних развалин, где сохранились подземные сооружения, меньше всего пострадавшие от времени и эрозии.
     Среди безвозвратно погибших за такое длительное время артефактов, основной улов поисковой группы составил различное оборудование и приборы древних, но всего несколько кристаллов с бесценной информацией.
     Стало ясно, что попасть на «Судьбу» можно только обладая колоссальной энергией позволяющей задействовать девятый шеврон на звездных вратах.
     В записях на кристаллах было упоминание о двух источниках энергии достаточной для задействования врат такого типа. Первый, был связан с получением энергии от звезд определенного класса, а второй предполагал установку врат снабженных дополнительным девятым шевроном на планете особого типа. Правильная комбинация цифр, предполагала перемещения на огромные расстояния внутри Вселенной и в том числе на корабль посланный разгадать великую тайну .
     Старый Вуддо успел по рации сообщить о находке, но по пути на поверхность планеты ученые и археологи из в его исследовательской группы стали терять рассудок превращаясь в безумцев накидывающихся друг на друга с кулаками, ногтями и зубами.
     Через некоторое время, глаза у них стали наливаться кровью и лопаться от избыточного внутреннего кровяного давления, вены на всем теле вздуваясь и, не выдерживая усиленной работы сердца во многочисленных местах лопались и испускали кровяные фонтанчики. В конце концов всех участников поисковой группы ждала мучительная и долгая смерть от потери крови и разрыва сердечной мышцы.
     Отец Вуддо, не смотря на свой преклонный возраст, оказался самым стойким из тех кто подхватил вирус бешенства и потери разума. Ему удалось погрузить все найденные артефакты на челнок и глядя на то как последние оставшиеся из живых медленно истекая кровью, гибнут прямо у него на глазах, направить корабль на орбиту планеты. Там его постигла та же учесть, что и всех остальных ученых прибывших вместе с ним на планету.
     Большой Вуддо на экране видеокамеры дистанционного обзора собственными глазами наблюдая за гибелью своего отца и слушая его предсмертную инструкцию в кровь искусал свои жирные губы.
     Следуя наставлениям отца все шлюзы челнока были открыты дистанционно, в отсеки челнока были закинуты дезактиваторы. Пять дней экипаж корабля ждал окончания дезинфекции как челнока, так и тела покойного от занесенного вируса. Все это время челнок "выветривали" в открытом космосе.
     Затем Большой Вуддо отправил на челнок собственноручно отобранных смертников. Те пробыли рядом с мертвым телом трое суток и как оказалось не заразились опасной болезнью.
     Только после этого адмирал заморозил покойного и приступил к изучению информации хранящейся на кристаллах.
     Люсианцам так же как и людям попадались звездные врата снабженные только восьмью шевронами.
     Значит нужно было интуитивно искать планету с необходимыми параметрами, либо отгадать таинственную комбинацию символов, которая привела бы искателей прямо к этим вратам.
     Большой Вуддо был уже очень близок к разгадке комбинации мифического и таинственного для всех ученых девятого шеврона, когда и в этом деле Землянам повезло больше.
     Изучая новые миры и путешествуя через звездные врата с новыми союзниками, Земляне совершенно случайно наткнулись на планету Икар. Исследовательская команда прибывшая для изучения военной базы древних с удивлением обнаружила врата снабженные девятым шевроном.
     До Илая, расшифровка кодов которую вел доктор Раш совместно с группой ученых результатов не давала. Задействовать этот таинственный шеврона никак не удавалось и дело не двигалась с мертвой точки.
     Как говорится «шила в мешке не утаить». Об обнаружении Землянами врат снабженных девятым шевроном через завербованных агентов стало известно руководству Люсианского союза, а от него и Адмиралу Вуддо.
     На Земле удалось завербовать нескольких шпионов, в том числе на самом верхнем уровне. Об обнаружении нового типа врат стало известно по срочному донесению от секретного агента Люсианцев - полковника Дэвида Тэлфорда.
     Разорённый потерей отца и неудачами преследующими его в последнее время, адмирал присоединился со своей флотилией из пяти военных кораблей к собранному по тревоге Люсианскому флоту который напал на военную базу древних контролируюмую теперь Землянами, построенную прямо рядом с найденными звездными вратами на планете Икар.
     Но в гневе он перестарался. Нанесенный огневой удар одновременно со всех кораблей и посланных на захват планеты истребителей бомбардировщиков, в момент активации звездных врат, качающих колоссальную энергию из ядра планеты привел к необратимой атомной реакции. Планету разорвало на мелкие части в мгновение ока.
     Адмирал, обладающий телепатическими способностями вовремя уловил сигнал опасности исходящий от гибнувшей планеты и с одним из своих кораблей успел таки смыться, перейдя на принудительном форсаже на сверхсветовую скорость, спешно покидая смертельно опасное место. Потом он долго чинил двигатели обоих кораблей у далекой и незнакомой планетной системы, но шкуру свою он все же спас. На слегка подлатанных двигателях он около года тащился до обитаемых планет союза. Все считали его давно погибшим, когда он внезапно нарисовался на горизонте.
     Остальной флот противника участвующий в захвате Икара испарился на атомы без следа.
     К слову сказать это дало временную передышку Земле, так как после Икара Люсианский союз планировал нанести мощный удар по ней и разрушив всю промышленную инфраструктуру превратить планету в аграрно зависимый придаток своего Союза.
     Большой Вуддо, наконец то закончил свой обильный обед и довольно отрыгнув и затем заново проглотив в свое круглое брюхо часть вкусного обеда, сладко потянулся прямо за столом. Он внимательно наблюдал сквозь прищуренные выпуклые глаза, как подчинение стоящие рядом с обеденным столом льстиво заулыбались поворачивая друг к другу свои тупые головы, как бы говоря «как хорошо, ..... наш командор прекрасно переваривает полезную для его драгоценного здоровья пайку». На деле он очень хорошо знал, что большая часть его приспешников всеми фибрами души злобно ненавидят его. Ненавидят и боятся, ведь им хорошо известно, что он запросто может прочитать их мысли.... если захочет конечно. У него и без этого было полно дел.
     Он твердо знал, кто из его свиты истинный соратник и преданный почитатель, а кто живет как рыба-прилипала у брюха акулы, рядом со своим опасным хозяином.
     Остальных своих людей он не брал в счет, это было просто пушечное мясо необходимое для достижения его цели. А основная цель для него была абсолютная власть над всем Союзом. Но не сейчас, ...... немного позже. Сейчас надо найти инструменты, которыми впоследствии можно будет с пользой для дела воспользоваться. На данный момент он был полностью доволен своим положением в Союзе и той свободой в действиях которой он так долго добивался.
     Большой Вуддо закончив обедать и заслушав отчет об исполнении поставленных задач, нарезал подчиненным новые задания и скачками направил их для их исполнения. Он устал и поэтому отпустил всех без исключения из помещения. Его мысли снова вернулись к основной цели.
     Главная задача для него сейчас - заполучить заветный корабль, с таким заманчивым названием...... «Судьба».
     В прошлый раз предводитель Люсианцев доверил операцию по захвату этого важного для них корабля древних этой безмозглой выскочке, Наполеону в юбке. Он даже имени ее произносить не хотел, зная, что она добилась всего крутя своими прелестями в постелях мира сего. И эта фурия отличающийся ненавистью к выходцам из других миров, полная кретинка и невежда, гиена склонная к садизму и к ненужному кровопусканию, думала завладеть и управлять таким важным объектом. Просто смешно!
     Как адмирал и предполагал, эта кровожадна стерва завалила всю операцию по захвату корабля. Ее головорезы, сначала взяли управление судном на себя и даже доложили руководству о своей победе, но потом Земляне их хорошенько проучили, отделав как полагается и уничтожив всех до одного. Ни в одном докладе агентов больше не сообщалась об их судьбе.
     Адмирал в отличии от многих других функционеров с его планеты, бережно собирал и пестовал лучшие ученые умы с захваченных планет. Он мог жестоко наказать тех, кто оказывал ему противодействие, и даже превратить в «овощ» своего нерадивого подчиненного, но одаренных людей он мотивировал и поощрял как мог, даже путем предоставления им гражданства своего мира. А на это о-о-о-очень даже косо смотрело высокое начальство. Зато у него сейчас самые лучшие научно-исследовательские центры и самые одаренные ученые этой галактики, не считая нескольких ученых Земли до которых ему так и не удалось добраться.
     "О-о-о! Эти доктора Маккей и Раш! Дорого я бы отдал, чтобы заполучить вас в свой штат!", думал он про себя.
     Мысли «лупоглазого» вновь вернулись к старым обидам и провалу прошлой операции.
     Его в тот раз здорово прокатили, и это после того как он!!!!!!.... он - Большой Вуддо нашел новую планету с особыми звездными вратами и расшифровал наконец-то письмена древних, восстанавливая по крупицам код допуска на корабль и разгадывая комбинацию цифр, позволяющую задействовать девятый шеврон звездных врат.
     Но командование в тот раз решило, что он очень мягок и будет слишком либерален. И что...., и что...... в результате профукали корабль.
     Сейчас он не за что не упустит своего шанса. У него есть все для успеха в этой важной операции по захвату корабля.
     Как только он узнал от военной разведки о том, что после трех с половиной лет отсутствия «Судьбы», она снова вышла на сеанс связи, он сделал все возможное и даже невозможное для того чтобы руководство захватом корабля доверили лично ему.
     Никто и не думал сохранять жизни заложников захваченных в резиденции одного из правительств Земли.
     Но он настоял на том, чтобы всех этих людей передали ему для ведения тонкой психологической игры по обмену заложников на корабль. Ведь заложниками оказались близкие родственники тех мерзавцев, что первыми попали на этот корабль, обскакав его.
     Последние двадцать два часа он только и делал как вступал в переговоры с уполномоченными лицами Земли. И наконец то они сдались....
     Через час, самое большее два мы вновь попадем на заветный корабль.
     И ничего, что он сильно пострадал во время последнего выхода из сверхсветового прыжка, для меня главное новые и неизведанные технологии ведущие к превосходству над другими.
     Из глубоких раздумий адмирала вывел осторожный стук в дверь.
     - Разрешите войти, господин адмирал, - раздался голос его любимца и главного помощника Зиги.
     - Да, проходи и докладывай, как у нас дела.
     - Все готово к проникновению на корабль командор, - без лживости и лести в голосе ответил его помощник.
     За это качество Большой Вуддо и любил своего верного помощника. Он приметил его, когда тот был еще лейтенантом и служил на забытой богом планете в усмирительном гарнизоне. Зига был выходцем из бедной семьи, но благодаря своим способностям и отваге пробился из сержантов в лейтенанты. Это был потолок в его карьере, и Зига это очень хорошо знал и не на что больше не рассчитывал. Он так бы и остался гнить в той грязной дыре, если бы не его величество случай!
     Большой Вуддо увлекшийся поисками затерянного в горах этой дикой планеты энергетического блока ранее неведомой цивилизации, угодил под камнепад и был заживо погребен во вспомогательном помещении этого объекта.
     На двенадцатые сутки все, в том числе и отец Вуддо похоронили будущего адмирала, но только не Зига.
     Будучи чем то внешне похожим на австралийского страуса он продолжал прочесывание раз за разом огромную площадь на которой произошёл сход камнепада. Внезапно в один из моментов он почувствовал всем своим телом слабый телепатический сигнал погребенного под толщей камней живого существа. Несмотря на запрет своего командира использовать взрывчатые вещества, он в нарушение приказа подорвал нижнюю часть остановившегося каменного потока и спустил всю лавину в ущелье. Когда камни сошли вниз, все увидели в завале из камней часть крыши вспомогательном помещения энергоблока о котором никто даже и не вспомнил во время поисков.
     Чтобы не терять драгоценное время Зига со своими головорезами взломали стену и часть крыши этой древней постройки и вытащили командора находящегося без сознания на свет божий.
     Вуддо был крайне истощен, но все еще жив, он съел всю живность которую на ощупь нашел в подземном каземате, в том числе заразных насекомых, пресмыкающихся и даже червей. В результате он подхватил заражение кишечника и был на грани гибели. Но его отец сделал все возможное и даже невозможное применив свой дар и в очередной раз спас своего лупоглазого сынка от неминуемой смерти. Он любил его и имел на него большие надежды.
     От военного трибунала и жестокого наказания, за нарушение отданного приказа, Зигу спас перевод в подразделение которым командовал Вуддо.
     Прямо из грязного и вонючего карцера, в порванной тюремной одежде смертника, с синяками и следами от побоев на теле его доставили прямо в палату будущего адмирала, где последний слабым от потери жизненных сил голосом сообщил о присвоении последнему звания капитана.
     Нарушая все воинские каноны и заплатив через отца крупную взятку он таким образом отблагодарил своего спасителя за спасение жизни.
     Преданней Зиги во всей флотилии адмирала никого не было. К тому же между ними установилась тесная телепатическая связь. Не смотря на то, что Зига, теперь уже подполковник, не обладал телепатическим даром, он каким то образом всегда знал в каком месте сейчас находится адмирал.
     - Адмирал, наш пленник наконец-то пришел в сознание, - продолжил начатый доклад подполковник.
     - Чего так долго?Он не симулировал?
     - Нет, травма была серьезней чем мы думали. Слегка деформировалась затылочная кость черепной коробки, пришлось применять хирургическое вмешательство. Впрочем отёка головного мозга удалось избежать, так что сейчас он в полном порядке. – По докладам контрразведки аппаратура за слежением мозговой активности посторонних мыслей не отметила.
     - И что он хочет? На что жалуется,- спросил страусообразного Зигу его командир.
     - Собственно говоря ничего. Он назвал свой идентификационный номер, который полностью подтвердился. Сообщил, что был направлен на «Судьбу» для контроля поведения экипажа в момент передачи заложников и проведения контртеррористической операции. Кстати, план Землян примитивен, как вчерашний день.
     - Хорошо! Пусть придет ко мне, - самодовольно произнес Большой Вуддо.
     - Что сам и без охраны?
     - Да, и не заставляй меня нервничать, ты же не такой тупица как все остальные блюдолизы окружающие меня. Давай сюда досье на него.
     Зига густо покраснел от этих слов. Он уже пытался ввести в сознание этого плененного землянина программу вербовки, но к его удивлению, программа была отторгнута электронной системой захвата чужого сознания. Вторая попытка привела к блокировке всей аппаратуры. Информатикам долго пришлось провозиться и хорошо попотеть, чтобы запустить ее вновь. Им даже пришлось заново комуницировать с основным сервером и проинсталлировать основной модуль.
     Только изучив весь полученный компромат на полковника Тэлфорда Зига наконец понял, что это уже их человек. Аппаратура не может завербовать одного человека дважды. Судя по поученной из Центра информации, это был самый секретный агент Люсианцев.
     Шефу контрразведки их авиационного крыла сначала даже пытались отказать в получении информации. Но после того как на самый Верх был сообщен никому неизвестный код агента за номером 4432313К им начали хоть что то сообщать. К тому же все переговоры велись после этого только по закрытым каналам службы безопасности. Даже сам идентификационный номер их агента оказался под грифом секретности.
     Когда выяснилось, что делом занимается сам .... Большой Вуддо, который в этот момент был назначен главным за проведение секретной операции, о сути которой не было информации даже у службы безопасности, где-то на краю галактики, на этого агента выдали малую толику информации.

Глава 22 Кто кого

     - Ну и кто ты, не теряя своего драгоценного времени спросил «лупоглазый» Дэвида, когда тот с перевязанной головой слегка прихрамывая вошел в его походные апартаменты.
     Вошедший приняв почтительную позу но без излишнего раболепства, приложил правую руку к забинтованной голове и по форме доложил - Полковник Тэлфорд, космические войска США.
     Большой Вуддо не без удовольствия заметил, что этот завербованный Землянин не принял унизительную позу и доложил без лживой, льстивой улыбки на лице.
     - Ну и что ты тут делаешь, полковник,- вновь хитрым голосом спросил адмирал.
     - Сам не знаю, - ответил простодушно Дэвид. – Я вообще то должен был попасть на корабль, а попал неизвестно куда.
     - И попадешь туда, - быстро прервал его адмирал, - но другим путем. - О таком ты и мечтать не мог.- Значит это ты, тот самый .... засекреченный нами агент имя которого даже я не знал. - А ведь я знаю почти все в нашем Союзе, и программа вербовки таких шпионов как ты создавалась при моем непосредственном участии. - Я даже знаю то, что про найденную вами планету Икар и врата с девятым шевроном именно от тебя стало известно нам. – И про корабль древних «Судьба» засекреченная информация лично от тебя в наш генеральный штаб и в контрразведку была получена причем по агентурным каналам. - Мне даже известно то что не знает никто другой, а именно то, что в первой группе захвата этого корабля ты тоже принимал непосредственное участие.
     – Судя по оценке наших аналитиков ты самый одаренный агент из тех кто был до сих пор завербован.
     Тэлфорд упорно молчал, усиленно соображая где же кроется подвох.
     «Лупоглазый» внимательно следил за реакцией пришедшего и тщательно сканировал его мозг, пытаясь засечь частоту самых сокровенных мыслей полковника с Земли.
     Инсталлированная программа полного повиновения и лояльности Люсианскому союзу работала без сбоев.
     «Он полностью наш», убедившись в правильности своего предположения сделал умозаключение Большой Вуддо.
     - Кстати давно хотел узнать, что там пошло не так, ну в тот раз при захвате корабля, - быстро переменив тему поинтересовался адмирал. – Все хочу узнать, почему они лохонулись в первый раз, спросил с неподдельным интересом адмирал.
     - То что вы только рассказали обо мне истинная правда, убежденно заявил Дэвид.
     - А то..... , самодовольно хмыкнул адмирал.
     - А насчет прошлого раза, все сорвалось из за самоуверенности их лидера, самого настоящего коня в юбке.
     - Во время операции ее головорезы не смогли нормально и грамотно отработать порученную миссию, как того требовала деликатность ситуации.
     Далее Тэлфорд подробно описал происшедшее при захвате корабля в первый раз. Правда он совсем по другому интерпретировал происходившее, а так же свое участие в прошлой операции.
     Внимательно выслушав его, одновременно продолжая но уже менее усердно сканировать его мысли, Большой Вуддо прокомментировал сказанное одной короткой фразой.
     -Так я и думал......безмозглые кретины!
     На самом деле ему было лестно, что он правильно предположил причину провала своих предшественников.
     -Теперь полковник ты работаешь только на меня! Ты лично пойдешь с первой группой захвата и покажешь им дорогу.
     - Слушаюсь адмирал без лживого чинопочитания и блюдолизства ответил Дэвид.
     –Скажи ка мне дружок, - елейным голосом продолжил «лупоглазый», - известен ли тебе код разблокировки врат корабля, вновь спросил полковника Люсианец.
     - Так точно сэр, код допуска я знаю как свои пять пальцев и даже не один, какой прикажете вводить сэр при активации врат, спросил командора полковник Тэлфорд, как о давно спланированном деле.
     «Не врет», прочитав мысли полковника ухмыльнулся Вуддо. И вообще мне чем то нравится этот сукин сын, надо к нему присмотреться, может сгодится для более серьезных дел».
     ---------
     На «Судьбе» все замерли в ожидании. Основная часть людей перебралась на «Аврору» и в режиме невидимости наблюдала за тем, что происходит на их корабле.
     Через систему наблюдения члены экипажа могли видеть свой корабль на фантастическом фоне космической реальности. Звездная система к которой они совершили свой вынужденный скачок была богата серебристыми туманностями за которыми открывалась разноцветная спираль красочных созвездий ведущих в соседнюю галактику. Там за много миллионов и миллиардов километров отсюда, газовые гиганты поражали воображение людей своей постоянной турбулентностью, гигантскими торнадо и не прекращающимися разноцветными газовыми ветрами. Даже на таком расстоянии было видно как планеты отличаются друг от друга. На одних различались вспышки зеленовато – фиолетовых молний, на других вспышки были уже красного - малинового цветов. Это был результат взрывов многочисленных химических разрядов в их газовой атмосфере.
     Хлоя прижалась к Мэттю и задумчиво произнесла, - что нас ждет там ....... за горизонтом.
     Мэтт на секунду оторвавшись от приборов управления с любовью во взгляде посмотрел на свою девушку и обняв ее одной рукой за плечи с нежностью сказал – там нас ждет жизнь.
     При этих словах его взгляд вернулся к монитору и он сразу заметил что, что-то начинает происходить на их корабле.
     ---------
     - Подключить питание и активизировать портал звездных врат, скомандовал Илаю полковник Янг.
     Через пару секунд портал врат замерцал по всей своей окружности матовыми огоньками с молочно-желтым оттенком, а все девять шевронов расположенных на равных расстояниях друг от друга выделились на общем фоне синим мерцающим свечением. Затем в ползвука раздался тревожный и прерывистый звук серены оповещающей о запросе извне.
     - Есть попытка санкционированного проникновения на корабль, услышал он над правым ухом возбужденный голос доктора Раша.
     - Введен опознавательный код полковника Тэлфорда.
     «Какого черта, что опять происходит. Как он попал сюда» подумал про себя Янг, но для всех присутствующих громко вслух воскликнул, -как ему удалось активизировать врата.
     - Подтвердить авторизацию, дал согласие полковник.
     Раш растерянно посмотрел на Броудти. Тот в ответ только пожал плечами.
     Полковник зная непредсказуемость поступков своего друга решил лично убедится во всем происходящим. Он думал, что отрезал путь Тэлфлрду на корабль отключив коммуникационные камни. Но нет, видимо этот проныра Дэвид наконец то достал ученых Земли и тем удалось подключится к вратам на корабле. Может через «Атлантиду» или другое место но им удалось наконец то наладить межгалактическую связь.
     - Иду на встречу с ним, - сказал Янг и вызвав команду сержанта Грира направился в зал врат.
     В этот момент, как всегда это бывает при активации врат извне, гигантский воздушный пузырь бледно голубого цвета наполненный искрящимся вихрем белых пузырьков ворвался внутрь корабля и прогнувшись в виде вытянутой в длину полусферы, через мгновенье отхлынул назад и натянувшись внутри окружности звездных врат засиял плоской поверхностью голубой волны,.
     Полковник Янг с солдатами занял позицию с правой стороны от врат. И это оказалось весьма кстати.
     Некоторое время ничего не происходило, затем волнистая зыбь врат качнулась и «вытолкнула» внутрь корабля сразу трех человек. Один из них был в легком космическом скафандре неизвестного производства, его лицо было едва видно сквозь зеркальное стекло защитного шлема. Двое других были одеты в гражданскую одежду. Их туго связали кожаными ремнями. Было видно, что они опутаны проводами идущими к «поясам шахидов». Один из заложников был явно женского пола.
     В правой руке у первого из вошедших было люсианское стрелковое оружие, а в левой пульт дистанционного управления черного цвета с большой красной кнопкой посередине.
     -Это не Тэлфорд, -сказал в гарнитуру рации Янг.
     - Мама...... почти одновременно со словим Янга раздался в наушниках душераздирающий вскрик Илая.
     Янг инстинктивно оглянулся на несуществующего компьютерного гения и дав жестом руки знак подчиненным к отступлению, попятился вместе с ними спиной назад в направлении коридора ведущего к посадочному отсеку шаттлов.
     Одновременно через открытый портал врат внутрь корабля стали проникать все новые и новые группы захвата под прикрытием из живого щита.
     - Переходим на план «Б», тихо сказал по рации полковник.
     - Понял сэр, ответил Скотт, - и отправился к одному из шаттлов пристыкованному к «Авроре».
     Раш поняв задуманное, вмешался в разговор и предложил перегнать шаттл к кораблю в дистанционном режиме и только тогда, когда это понадобится. Полковник без колебаний согласился, так как оставлять второй корабль без пилота было просто неразумно.
     Количество противника росло с каждой минутой.
     Янг со своей группой оказался отрезанным от направления ведущего к замаскированному основному командному пункту корабля.
     - Сорок пять человек, из них тринадцать гражданских, - уже спокойным и собранным голосом сообщил всем по рации Илай.
     - Хорошо,-коротко ответил Янг. – Полковника Тэлфорда среди них пока нет, констатировал он очевидный факт.
     -Черепаху, - внезапно отдал короткий приказ Эверетт.
     Подчиненные подняли вокруг него и себя энергетические щиты древних, недавно обнаруженные в оружейных казематах города Ледяной планеты. Новое оружие активизировавшись засветилось синевато-зеленым свечением.
     И вовремя....... так как, группа захвата без предупреждения открыла по ним огонь из стрелкового вооружения.
     Пули натыкаясь на щит, рикошетили по всему помещению звездных врат.
     С криком и корчась от боли на пол упало три человека. Двое в форме и один гражданский.
     - Отступаем к шаттлу, скомандовал Янг, - ответного огня не открывать.
     -Высылаю, услышал он в гарнитуре знакомый голос Раша, - поторопитесь полковник.
     Но прежде чем свечение портала врат погасло через них на корабль вошли трое последних захватчиков одетых в командную униформу Люсианского союза.
     Вместо скафандров у них на головах были одеты прозрачные сферы, от которых к квадратным подсумкам висящим на правом боку вдоль тела шли гофрированные патрубки. Тот кто стоял справа был низеньким кривоногим и пузатым, и даже военная форма не могла скрыть его безобразных пропорций тела. Находившийся по середине был высоким и тощим, но очень жилистым. А крайний слева был очень похож на высокого страуса.
     - По середине Тэлфорд, сообщил всем координаты Дэвида полковник Янг. Он узнал его по давно отработанному жесту сложенных в определенную комбинацию пальцев левой руки.
     Через секунду створки шлюза за группой Янга с шумом захлопнулись.
     - Прекратить огонь, - раздался командирский голос, адмирала.
     - Какой кретин отдал приказ?
     - Я сэр, доложил опытный спецназовец из его группы. – У них сработало какое то устройство и я подумал, что нас обстреливают.
     - Индюк тоже думал,.... пока в суп не угодил, парировал ответ Вуддо.
     Он расстрелял бы без колебания любого другого на месте этого капитана за нарушение его плана, но этот боец был предан лично ему и не раз доказывал свое мастерство и преданность делу.
     -Что у нас здесь, задал он вопрос. Старший группы захвата успевший рассредоточить своих людей по ключевым позициям у зала врат, не забыв прикрыть их щитом из заложников, быстро ответил, - какое то большое помещение и выходы в коридоры, лестница ведет на второй ярус.....
     Дальше он не успел продолжить.
     -Да я не тебя спрашиваю – идиот, ты уже свое накосячил, не поворачиваясь к старшему группы сказал адмирал смотря прямо в глаза полковнику Тэлфорду и краем глаза наблюдая как раненым оказывают первую медицинскую помощь. У женщины средних лет с измученным лицом, пулей навылет была перебита рука и из через неряшливо наложенную повязку продолжала сочится густая красная кровь.
     У двоих других дела были похуже. Короткому крепышу пуля угодила в предплечье, а длинному верзиле похоже вообще не повезло, осколок от металлической обшивки потолка застрял у него прямо в кишечнике.
     Дэвид нарочно проявляя жесткосердечие и не обращая внимания на мучения раненых. Он оперативно ввел командование и группу захвата о нахождении основных помещений корабля и путей передвижения к ним.
     - Командный мостик находится прямо над нами, вверх по лестнице и путь к нему свободен, добавил он важную для командора информацию.
     - Какая сволочь, -прошептал Броуди, но так громко, что его услышали все кто был на совмем другом командном мостике корабля о существовании которого Тэлфорд еще не знал.
     Под прикрытием заложников и в сопровождении группы захвата Большой Вуддо поднялся на командный мостик корабля и при помощи Дэвида включил громкую связь.
     Остальные группы направились по указанным направлениям для прочесывания захваченного корабля.
     - Полковник Янг! Прошу извинить меня за причиненные вам неудобства, используя громкую связь, которую включил Дэвид обратился к экипажу корабля командир Люсианцев.
     - Какая забота,.....с кем имею честь, - ответил Янг.
     - Где вы и где остальной экипаж корабля, не обращая внимания на сарказм прозвучавший в ответе последовал следующий вопрос.
     Полковник не вдаваясь в подробности обрисовал ситуацию и предложения экипажа:
     - Основная часть моих людей уже на соседней планете, мы готовы покинуть корабль как только договоримся о главном,
     - Вы передаете нам заложников, причем всех, а не только тех кто пришел с вашей первой группой,
     - После этого мы покидаем корабль,
     - Делится информацией о местонахождении корабля, навигации, приборах и системе управления им мы с вами не будем принципиально, ваш корабль - ваши проблемы.
     - Согласен с вами полковник, тем более что у нас уже есть свой пилот и тот кто достаточно хорошо изучил этот корабль.
     –Но у меня есть еще одно требование, нагло заявил адмирал Лусианско флота...... доктор Раш.
     - Что доктор Раш? не понял Янг.
     - Вы передаете мне доктора Раша, услышал он пояснение, - а потом убираетесь к чертовой матери с моего корабля.
     - Доктор Раш вовсе не мой раб, парировал полковник, я не волен распоряжается его судьбой.
     - Тогда мы начнем по одному расстреливать всех наших заложников. – И начнем мы......, - Вуддо оглядел поникших заложников полным ненависти взглядом .........., - прямо сейчас и таким образом, чтобы вам было поудобнее увидеть или услышать их предсмертное верещание.
     - Вот эту подраненную старуху ставите к стенке первой,- приказал он своим головорезам жестом указывая на маму Илая.
     Его коммандос без лишних слов схватили седую женщину за плечи и раненную руку и не обращая внимание на ее вопли и мольбу о пощаде потащили к стене прямо в зале врат.
     Раш всеми фибрами души почувствовал, что Илай сейчас не выдержит этого психологического напряжения и сорвется, незамедлительно вмешался в разговор и громко сказал по рации - Это доктор Раш, я согласен.
     -Все равно я не собирался покидать этот корабль, но вы....... вы должны отпустить всех заложников. Произнося эти слова он сделал ударение на слове ВСЕХ.
     - Ну вот и ладненько, ну вот и хорошо, -замурлыкал довольным голосом Большой Вуддо.
     - Эй там,..... отпустите старуху и получше перевяжите ей руку, вы что не видите как мучается человек, с ложным сочувствием закончил он начатую фразу.
     - Итак подведем баланс, как говорил пой любимый папаша, сказал кривоногий командир корабля довольно потирая руки.
     - Мы отправляем первую партию заложников туда куда вы скажите, одновременно с появлением доктора Рша.
     – Кстати где вы скрывались все это время, доктор?, может послать за вами почетный эскорт, - с чувством юмора спросил «лупоглазый».
     - Не трудитесь, все равно я знаю этот корабль лучше всех, поэтому когда объявили эвакуацию я уже находился в одном из его укромных мест. С этими словами он появился на пороге одного из шлюзов, держа руку на кнопке аварийного запирания дверей.
     Ванесса находясь в оперативном прикрытии, выругалась вслух не выбирая слов. В переводе с армейского сленга получалось, что Раш просто енот гребанный забравшийся в чужую нору с очень опасным зверем. Несмотря на опасность м напряжённость ситуации ее группа так и прыснула смехом от сказанного.
     Раш не покидая своего места назвал код открытия врат на ближайшей к ним планете.
     Со словами «ну что тут у нас», адмирал собственноручно включил аппаратуру сканирования окружающего их космического пространства.
     «Видимо этот пузатый - тот кто изучал найденный Люсианцами потерпевший крушение корабль древних», - подумали одновременно Раш и Илай.
     Адмирал усердно изучал информацию получаемую и сканируемую кораблем.
     Судя по полученным данным, одна из трёх планет данной системы имеет врата. Средняя температура первой из планет, самой близкой к звезде более ста девяноста градусов по Цельсию. Она расположена довольно близко к звезде. Длина окружности экватора около ста десяти тысяч километров. Это более чем в два раза превышает размеры Земли. Плотность атмосферы – две земных. Атмосфера планеты непригодна для дыхания. Состав воздуха включает в себя целый ряд опасных для людей тяжелых элементов. Один год длится около ста девяноста дней. Вращение вокруг своей оси происходит за девять часов, из за этого поверхность планеты успевает слишком сильно нагреться днём и совсем не остывает ночью. Врат на ней нет.
     Вторая планета самая перспективная, на ней установлены врата.
     Судя по наклону оси планеты, на ней могут происходить смены сезонов года. Планета богата растительностью земного типа. Процентов на семьдесят есть уверенность, что на ней есть живые организмы. В атмосфере над океанами много водяного пара. На трех континентах изобилие источников пресной воды. Длина окружности экватора около пятидесяти тысяч километров. Это примерно размеры Земли. Плотность атмосферы – полторы земных. Она пригодна для дыхания. Состав воздуха содержит намного больше кислорода чем земной. Один год длится около двухсот двадцати дней. Вращение вокруг своей оси происходит за пятнадцать часов.
     Третья планета тоже земной группы расположена довольно далеко от звезды. Атмосфера в три раза слабее земной, поверхность прохладная, средняя температура около пяти градусов. Это значит, что, если там есть вода, то она будет только в виде льда и снега. Еда или примитивная жизнь может быть лишь у самого экватора, где есть положительные показатели температур. Дыхание на планете будет затруднённым из за высоких показателей углекислого газа в атмосфере.
     - Ну что, повезло вам ребята! – Теперь у вас есть хорошие шансы создать здесь свою колонию и лет эдак через тысячу добившись прогресса снова выйти в космос, с веселыми интонациями в голосе сделал вывод Люсианский лидер.
     -Ну что приступим,- и с этими словами он активизировал врата на этой незнакомой планете.
     - Как говорится первый пошел!!!, -скомандовал «лупоглазый» и после этих слов, дюжие головорезы потащили трех связанных заложников к порталу врат.
     - Постойте, постойте, - запротестовал Раш.
     - Ну что тебе, -остановив процедуру эвакуации заложников спросил хозяин положения.
     - Сначала снимите с них «пояс шахидов», затараторил доктор.
     - И тогда вы нас укокошите, -весело пошутил Вуддо.
     - Зачем это, не понял юмора доктор Раш.
     - Ладно, снимайте с отправляемых взрывчатку, она и тут нам пригодится, - отдал приказ адмирал.
     Один за одним заложники стали исчезать в портале врат. Когда осталась только одна седая раненая женщина, Вуддо жестом остановил ее отправку своим нутром почувствовав всю важность этого заложника. Он приказал отвести ее в сторону и тщательно охранять.
     Затем он жестом поманил Раша к себе. Пока Раш шел на командный мостик он рассказывал ему как долго ждал этой встречи с гениальным ученым и как он будит любить и заботится о нем.
     Раш, который всегда был сам по себе, идя к новому шефу только кривил губы в недовольной ухмылке.
     Янг не выдержал и сказал по рации.
     - Ты и не знаешь командор какой геморрой ты наживаешь на свою задницу.
     - Что так?,- искренне удивился любитель старины.
     - Сам узнаешь, ...... я с ним оттрахался по полной программе ну а теперь настала твоя очередь.
     Вуддо сканируя мысли полковника на расстоянии, почувствовал истинную правду в словах полковника.
     ***
     В это время на планете, десять человек, в основном из гражданских ставшими под ружье совсем недавно и прошедших на корабле КМБ, оставленных для встречи своих родных и близких, с искренней радостью встречали связанных кожаными ремнями заложников. Светило ласковое солнце незнакомой звезды и порывы теплого ветра поднимали в воздух прошлогоднюю листву опавшую с незнакомых деревьев. Вокруг лесистого холма с обрывистыми краями на котором были недавно установлены врата шумели реликтовые леса начала мезозойского периода. Изредка откуда-то с подножья холма доносились звуки испускаемые незнакомыми животными.
     Радость встречи воистину была непередаваемая. Несколько человек сразу же встретили самых близких. Саманта Смит сначала не признала в восемнадцатилетнем парне своего сына Хенри, с которым она расставалась всего на месяц уезжая в краткосрочную командировку по налаживанию солнечных батарей питания нового поколения привезенных на планету Икар от компании в которой она работала. А прошло уже более четырех с половиной лет. Оба плакали от радости обнимая и целуя друг друга. Седой джентльмен Рауль Саймон одеты й в тюремную робу, близоруко щурясь от яркого солнца недоверчиво ощупывал своего сына Вальтера, который уехав в научную командировку, пропал без вести. И только спустя четыре года, отца пригласили на прием организованный в Белом Доме в честь какого то важного события на котором после подписания соответствующих документов по неразглашению военной тайны сообщили, что его сын жив и выполняет ответственное правительственное задание за рубежом. Через некоторое время на этом приеме потеряв сознание от примененного сонного газа он очнулся уже в тюрьме на чужой планете в обществе родных экипажа космического корабля с которыми ранее познакомился на церемонии президентского приема,и от которых он наконец то и узнал всю правду о происходящем.
     Несколько полевых палаток стояло недалеко от врат, в них то и размещали прибывших заложников.
     Перед вратами за грудой камней был организован опорный пункт, на тот случай если!!!
     Защитники лагеря были готовы поразить огнем тех кто мог бы преследовать отпущенных заложников.
     - Но это еще не все заложники, на неизвестной планете куда нас доставили до обмена осталось еще около пятнадцати человек, сказал отец Вальтера и попросив дать ему в руки автомат присоединился к группе защитников лагеря. Заложники медленно приходили в себя и приводили себя порядок. Кто то находился в палатке, а кто то и рядом с лагерем. Они рассказывали тем кто их встретил о последних событиях на Земле, а сами в свою очередь забросали членов экипажа вопросами об их одиссее.
     Спокойная жизнь в лагере продлилась не долго. Применить оружие пришлось буквально через двадцать – тридцать минут.
     В воздухе над лагерем сначала появилась одна хищная тварь а потом на ее тревожные, гортанные призывы слетелось еще два пернатых хищника с длинными шеями и перепончатыми крыльями натянутыми между двумя парами передних конечностей. Между задними конечностями появлялся время от времени в виде веера, а затем пропадал снова складываясь, длинный хвост выполняющий в полете функцию руля.
     Долго ждать Землянам не пришлось. По всей видимости голодные твари все же выбрали себе жертву. Саманта окрыленная радостью встречи с самым родным для не человеком на всем белом свете, не обратила внимание на опасность грозившую всем с воздуха. Она бодрым шагом направилась по открытой местности к ручью за чистой родниковой водой для своего сына. Этим по видимости женщина и спровоцировала нападение с воздуха.
     Все три хищника одновременно, как по команде сложив крылья и прижав их корпусу мускулистого тела камнем бросились вниз.
     Хорошо, что охрана лагеря вовремя заметила эту атаку. Все у кого было оружие в руках открыли беспорядочный огнь по пикирующим тварям. Две из них с порванными от пулевых попаданий крылями рухнули рядом с вратами. Но третья умудрилась все же прорваться сквозь огонь и подлетев к женщине упавшей от страха на землю, схватила ее за плечи когтистыми лапами. Ноша видимо все же была тяжеловата для нее и летучая тварь без устали хлопая крыльями пыталась подняться в воздух.
     «Еще немного и улетит», - сказал кто то из охраны лагеря боясь стрелять в хищника и поранить схваченную женщину.
     - Не улетит, -уверенно сказал старик Саймон и прицелившись выстрелил, попав пернатой твари прямо в голову. – Сорок седьмой, тихо проговорил он, когда неизвестный до этого времени хищник выпустив их своих когтей жертву медленно рухнул на землю.
     Кто то побежал на помощь Саманте, в том числе и ее только что встреченный сын, а кто то направился в сторону подбитых рептилий, чтобы добить их.
     Через полчаса все палатки, а так же побитые хищники были перенесены под крону деревьев. Для усиления мер безопасности были срочно согласованы и приняты правила поведения в лагере. Все знали, что через несколько часов па этом континенте должна была наступить ночь.
     - А почему вы сказали «сорок седьмой» спросил Саймона сын Саманты, не отходивший от своей матери не на шаг. Женщина к ч счастью отделалась только сильными царапинами и порезами. Он грозно сжимал в руках пистолет выданный ему капралом Смиттом для самозащиты. – Вы уже убили столько врагов? простодушно спросил он.
     - Сорок седьмой воздушно – десантный батальон, коротко ответил ему пожилой джентльмен, освежевывя добытый в первый раз на чужой планете провиант.
     Вокруг него собралось много голодных людей, с большим сомнением наблюдавших за его уверенными действиями.
     - Не бойтесь, я старик и мне уже нечего терять в этой жизни,- хитро подмигивая сыну сказал Рауль.
     ***
     Раш вплотную подошел к кривоногому адмиралу с глазами на выкате и нагло уставился на него. Тот не теряя времени впился глазами прямо в зрачки Николоса. Раш попытался отвернуть взгляд и закрыть глаза, но в этот момент двое крепких ассистента Большого Вуддо схватили его за руки со стороны спины, а третий зажал его голову в свои лапищи как в тиски, одновременно насильно раскрыв указательным и средним пальцем оба его глаза. Раш попытался присесть или резким движением вырваться из этих цепких рук, но это было – без шансов.
     Адмирал стал проникать в сознание Раша, все глубже, глубже и почти уже добрался до ключевой точки надавив на которую воля человека переламывается как осиновый прутик, переходя под полный контроль своего будущего хозяина, но вдруг он резко отпрянул и выскочил из сознания своей жертвы.
     - Что за хрень, выругался он. – Держите его крепче, никаких шевелений или резких движений скомандовал он своим ассистентам в военной форме.
     - Так точно ваша честь, ответили все трое в один голос. Он вновь стал погружаться в сознание Раша но не прошёл и полпути, как дернулся всем телом словно получил гибким хлыстом из лозы прямо по глазам. Разогнувшись резко всем телом назад он дико взвыл и ударившись затылком о стойку аппаратуры заорал диким голосом от боли.
     -Что это было, мать вашу во весь голос взревел он. –Я почти ослеп!
     Разгибаясь вперед он схватился обеими руками за глаза и стал бешено тереть их. Из глаз градом катились слезы. В сознании «лупоглазого» некоторое время повторялась одна и та же картинка - прямо перед его лицом громко клацала зубами злющая морда инопланетной твари с острыми как иглы зубами и зеленоватой желеобразной слюной брызгающей из зловонной пасти прямо на него. А затем наносился удар и в глазах впихивал фонтан разноцветных искр. Запах зловония идущего из открытой пасти монстра четко осязался в его сознании до сих пор.
     Не дожидаясь команды своего шефа, все три ассистента начали зверски избивать Раша, повалив его на землю. Он сопротивлялся и бил наугад как только мог. Случайным ударом ноги он угодил прямо в пах самому крупному из своих противников. Тот от неожиданности и боли скрючился в поясе, одновременно нарвавшись носом прямо на ботинок доктора молотившего воздух руками и ногами без остановки.
     - Прекратить, - заорал сквозь боль сдавившую его голову заорал Вуддо.
     Зрение начало медленно возвращается к нему.
     Раш лежал на полу одной рукой прикрывая голову, а второй рукой готовясь нанести ответный удар, из его носа и рассеченной брови текла алая кровь.
     -Что это было,- полностью приходя в себя спросил он Раша.
     - Что конкретно, переспросил его Николос с ненавистью в голосе.
     - Это все! Удар по глазам, какая то дикая морда, боль в голове, не привыкший проигрывать спросил адмирал.
     - А я откуда знаю, честно признался поднимаясь на ноги доктор Раш. Ассистенты адмирала, на всякий случай боязливо попятились от щуплого доктора в разные стороны.
     И опять Большой Вуддо прочитал в его голосе полную искренность.
     «Черт знает что здесь происходит, ну ничего доставлю сюда свою аппаратуру тогда посмотрим - кто кого», подумал он про себя.
     -Заприте его в какой-нибудь каюте и выставите охрану.
     Тут по рации раздался голос Янга.
     - Ну и как вам наш доктор Раш. – Может передумаете, зачем он вам, с ним вы хлопот не оберетесь, мой друг, - с ёрничал полковник.
     - Нет он мне самому нужен, упрямо заявил Большой Вуддо.
     - Ладно перейдем к нашему плану.
     Далее с планеты типа Икар была доставлена оставшаяся часть заложников. Кроме того около пятидесяти вооруженных Люсианцев доставили какую то аппаратуру, целую кучу артефактов древних в специальной упаковке и различное вооружение и продовольствие. Много продовольствия. Видимо они планировали долго находится на «Судьбе». Последними на борт поднялась группа ученых. С каждым из них "лупоглазый" поздоровался лично.
     - Полковник, - обратился он к Янгу, - я готов отдать всех заложников, кроме этой старухи, она ведь вам совсем не нужна.
     - Тогда сделка отменяется, и мы еще посмотрим кто кого, настырно ответил Янг. – Ты же знаешь грязный ублюдок, что здесь у тебя будут потери один к десяти, да и корабль мы хорошенько покоцаем напоследок.
     При этих словах у «лупоглазого» вновь не на шутку разболелись глаза и он выругавшись по взрослому сказал. – Ну и хрен с ней забирайте пока я добрый.
     Может ему послышалось, а может и нет, но весь корабль вздохнул как то с облегчением.
     «Мистика какя то, да и только» пронеслось у него в глове.
     -Отправить всех на планету вновь скомандовал он своим головорезам.
     Связанные по двое заложники с Земли стали парами одна за другой исчезать в портале врат.

Глава 23 Противостояние интеллектов

     Группа под руководством полковника Янга пройдя через шлюз отделяющий их от шаттла быстро занимала свои места в летательном аппарате. Полковник заняв место пилота взял управление на себя и включил монитор камеры «кино» умышленно оставленной в резервном командном мостике корабля. С ревнивым чувством собственника он наблюдал как чужие люди хозяйничают на его корабле. «Какая скотина этот кривоногий», - подумал он про себя, видя как Большой Вуддо уверенно набирает различные команды на дисплее терминала управления. Дэвид стоял рядом и подсказывал как правильно вводить предстартовые команды и проверять состояние корабля.
     Вот они просмотрели бортовой журнал за последний месяц. Подкорректированные Илаем данные говорили совсем о другом нежели было сделано, данные о ледяной планете тоже отсутствовали.
     Странно но Дэвид «не обратил» на это внимание и как ни в чем не бывало комментировал «последние события» на корабле согласно показаниям бортового журнала. Незаметно для «лупоглазого» он повернул свое лицо в сторону «кино» о котором кроме него никто не подозревал и заговорщики подмигнул в объектив камеры.
     «Эта гавайская собака как всегда ведет двойную игру», подумал вслух полковник. Подчиненный персонал с удивлением посмотрел на него. Правда некоторые нисколько не удивились, так как они хорошо помнили как «выбивали беса» из этого настырного полковника Дэвида Тэлфорда.
     - Мостик – это полковник Янг, - вышел он на связь с остающимися на борту корабля используя закодированную частоту своей рации «Моторола», а не совмещенного интерфейса древних.
     - Слушаю вас сэр,- ответила лейтенант Джеймс.
     - Нам все же придется покинуть вас. - В шаттле имеется только три скафандра, поэтому я, сержант Грир и рядовой Петерсон пойдут со мной по обшивке корабля до аварийного шлюза. – Илай, запустишь нас незаметно для систем наблюдения корабля. - Остальных доставь на планету, причем шаттл оставь недалеко от врат, - коротко отдавал распоряжения полковник одновременно натягивая на себя скафандр. Остальные вовсю помогали надевать снаряжение ему и двум ранее названным парням.
     -Кстати, следите за полковником Тэлфордом, он похоже не совсем продался нашим врагам, а как всегда «залетел» совсем не вовремя. – Я имею в ввиду слово залётчик.
     - Вас понял командир, - ответил Уэллес, при этом быстро добавив, - у вас совсем мало времени, они начали предстартовую подготовку, попробую их немного подзадержать, удачи и до встречи на борту сэр.
     Зорк внимательно наблюдал за происходящим, но пока не вмешивался.
     Большой Вуддо увлекся кораблем древних как маленький ребенок новой игрушкой. Он упорно пыхтел пытаясь запустить сенсоры ближнего и дальнего обзора. Но главный компьютер упорно выдавал одно и тоже сообщение на языке древних, смысл которого он никак не мог перевести. В нем что то говорилось о сканере и пальцах. Адмирал тут же вызвал своего ученого в области языка древних, но и лингвист провозился довольно таки долго пока не нашел в своем ноутбуке один из самых древних диалектов древних. Корабль оказался намного древнее чем предполагал «лупоглазик». Наконец то усердия ученого увенчались успехом, переведенный текст сообщал, что для авторизации нового пользователя необходимо провести процедуру идентификации будущих лиц которым будет доверено управление кораблем. Для этого предлагалось приложить большой и указательные пальцы правый руки одновременно на биометрический сканер. Так же говорилось, что необходимо следить за временем обратного отсчета находящегося прямо перед ними, так как если процедура идентификации пройдет неудачно, то корабль согласно обратному отсчету через три часа продолжит свою миссию.
     Адмирал долго самостоятельно пытался найти этот сканер. Но к его разочарованию сканер нигде не наблюдался. Что за фигня, не мог понять Вуддо, где этот проклятый сканер. Какая миссия, мне просто нужен этот корабль.
     Вызванные эксперты по электронике провозились минут десять у главного компьютера и только разводили руками в полной растерянности.
     - Взломать ко всем чертям главный компьютер, заорал в бешенстве на своих подчиненных и одновременно затопал обеими ногами одуревший от нетерпения толстопузый начальник.
     Все бросились врассыпную, и через несколько минут притащили к главному компьютеру из зала врат несколько чемоданов обшитых тонким и легким металлом, открыв которые оказалось, что это универсальный компактный высокоскоростной сервер снабженный микропроцессорами повышенной защиты и мощности, являющимся последним изобретением Люсианских ученых- кибернетиков. До сих пор ни одна планетная система, включая Землю не могла устоять от кибератак своих противников. Даже закрытые системы вламывались подчас используя дистанционные считывающие устройства. Правительственные учреждения Земли спасались только активно применяя оружие РЭБ. Изобретения небогатых частных фирм «слизывались» вообще без труда не выдерживая воздействия этого устройства.
     Подбирая разъемы и вскрывая заднюю часть консоли главного компьютера, шустрые последователи Эйнштейна и Била Гейтса очень торопились, никто из них не хотел разочаровывать своего босса.
     Тут по громкой связи раздался голос полковника Янга. Он сообщил, что готов освободить корабль от своего присутствия, но Люсианцы должны выполнить договор.
     Адмирал недовольно нахмурился, а затем отдал расположение, - как только стыковочный шлюз закроется за этим неудачником сразу же выкинуть проклятую старуху с корабля.
     Судя по показаниям приборов шлюз раскрылся и затем через какое то время закрылся. Камера установленная в шлюзе транслировала, что все земляне покинули корабль, перейдя на шаттл. В помещение было пусто.
     Мать Илая, которую шеф контрразведки Люсианцев самолично без жадности подтолкнул в спину ударом ноги, споткнувшись и уже падая покинула корабль через звёздные врата.
     «С Богом услышала она в створках врат голос своего сына», интуитивно пожилая женщина, падая в пространственно-временную червоточину обернулась назад и увидела какое то странное создание, приветливо махнувшее ей рукой вслед и проекцию лица своего сына. «Он жив последнее о чем подумала любящая мать проваливаясь в канал телепортации».
     Большой Вуддо контролировал все одновременно. Он получал доклады от поисковых команд, доложившим, что корабль чист но многие отсеки заблокированы. Из полученной информации следовало, что за многими из них вакуум. Это подтверждали короткие видеоотчеты высылаемые с интервалом установленным их командиром. Пройдя в скафандрах по раз герметизированным туннелям, во многих местах группы столкнулись с поврежденными переборками, консолями, проводкой и развороченными от прямых попаданий в корабль стенами коридоров. Попав в отсек с камерами ситазиса, у многих вообще волосы стали дыбом от увиденного.
     В одной группе, которая шла по полному кислороду проходу при принудительном открытии дверей в помещение лазарета один боец сорвался в образовавшийся разломом прямо внутри корабля и разбился насмерть, его товарищи даже не полезли доставать погибшего. Разрушения внутри корабля во многих местах воистину были ужасными. Несмотря на это этот корабль-развалина был еще жив и каким-то чудом функционировал.
     Помощник командора Зига доложил, что щиты загружены почти полностью но из за многочисленных повреждений работают всего лишь на сорок один процент и долго без подзарядки не протянут.
     Полковник Тэлфорд занимающийся проверкой вооружения, четко рапортовал, что для задействования вооружения необходима авторизация, иначе корабль будет только защищается и то в автономном режиме. Из имеющегося вооружения в действии остались только орудия среднего калибра, остальные либо были выведены из строя, либо боезаряды давно закончились. К тому же он сообщил, что система регенерации воздуха работает на пределе и может вот- вот выйти из строя.
     - Так значит, -хмыкнул вопросительно- неопределенно Вуддо. – Что там с главным компьютером.
     - Сейчас, сейчас, - торопливо заискивающим голосом ответил главный хакер Люсианцев по кличке «Кучерявый», на самом деле его голова блестела как шар для игры в боулинг и порядком взмокла от пота. – Все коммуникационные кабели подключены, аппаратура готова к началу сканирования программного обеспечения «главного компьютера».
     - Давай, давай - не тяни, - томным голосом простонал «лупоглазый».
     - Ну, что, - на своем компьютерном языке сказал Илай, обращаясь к Зорку, - теперь похоже наш с тобой выход. – Если что притормози их и прикрой меня. –Мне понадобится секунд пятьдесят не больше, а потом гаси их аппаратуру, но так чтобы мы могли ее починить. Одновременно он сообщил Ванессе о задуманном и продолжал отслеживать через видеосистему внешнего наблюдения, как Янг и еще двое из экипажа осторожно передвигаются к аварийному шлюзу, топая магнитными ботинками по бронированной обшивке корабля.
     - Хорошо, как скажешь брат, - ответил ему энергетический пришелец, нахватавшийся армейского сленга на сеансах энерготеропии, ежедневно проводимой с ним лично сержантом Гриром используя спаренный электрошок. Он прикоснулся одной стороной бархатисто-серебрянного тумана к одному из многочисленных разъемов консоли управления и через секунду замер у аппаратуры противника, Илай тоже был на границе между двумя разными технологиями.
     То, что видел Илай и остальные члены экипажа, не транслировалось на экраны в захваченных Люсианцами помещениях. На них все так же был виден ближний космос и одна из планет, медленно передвигающаяся по своей орбите крутясь вокруг своей оси.
     То, что шлюзовая камера в секции стыковки шаттлов с кораблем вновь открылась и затем быстро закрылась выпуская из шлюза Янга, никто и не заподозрил, системы корабля как ни в чем не бывало, показывали захватившим корабль, что в «Багдаде все спокойно». На мониторах камер обзора стыковочных шлюзов все так же было пусто.
     «Кучерявый» закончив приготовления еще раз для надежности доложил адмиралу о своей готовности взломать главный компьютер и запросил разрешение начать процесс считывания и принудительной замены основного кода. Большой Вуддо нетерпеливо дал отмашку рукой и подгонка пошла.
     Зорк был тут как тут, он притормозил энергию врывающейся в главный компьютер пиратской программы и не пустил ее внутрь терминала, сам в то же время все глубже и глубже проникая внутрь вражеской аппаратуры, сканируя и запоминая структуру устройства и всех его блоков. Одновременно Илай имитировал на вражеском мониторе работу по сканированию и взлому программы. Через несколько десятков секунд все было скопировано.
     -Я готов, сообщил носитель энергии Илаю.
     – А мне надо пару секунд, - ответил тот ему, завершая копирование всех файлов в созданный заранее в глубине корабля запасной хорошо экранированный сервер созданный из кристаллических блоков памяти привезенных с Ледяной планеты.
     Несмотря на то, что монитор одного из открытых чемоданов Люсианцев исправно показывал процесс сканирования и загрузки пиратской программы в микропроцессоры главного компьютера корабля, «Кучерявый» инстинктивно заерзал на своем кресле, почувствовав, что то неладное.
     Он нервно потянул свои костлявые руки к клавиатуре для мануальной проверки параметров ввода своей программы.
     - Он твой, - «крикнул» Илай на компьютерном языке правителю Ориона и быстро выскочил из вражеской мышеловки.
     Тощие пальцы вражеского хакера были всего в долях миллиметра от клавиатуры, когда между ближайшей кнопкой и его указательным пальцем пробежала синяя искра.
     Получив разряд «по ногтям», «Кучерявый» заорал от боли и сделав машинальный скачок назад, сбил с ног стоящего за ним Дэвида. Упав на пол он раскинул руки вширь и потерял сознание.
     -Что с ним, - удивленно спросил поднимающийся на ноги Девид, у которого от удара головой об пол слегка кружилась голова и из под повязки обильно выступила кровь.
     - Сам не знаю, -впервые по человечески, без амбиций ответил озадаченный «лупоглазый».
     Но по всей видимости его было трудно, чем-либо так просто удивить.
     Видя, что все попытки привести в чувство костлявого хакера оказались тщетны, он медленно повернулся к стоящим за ним специалистам и с угрозой в голосе поинтересовался - «Ну и что тут у нас с взломом основного кода?»
     Еще двое довольно таки прытких добровольца резко метнулись к клавиатуре и через пару секунд лежали рядом с «Кучерявым». Они так же были живы, но в сознание не приходили. Резкий запах раствора похожего на нашатырный спирт быстро распространился по командному мостику, но и он результата не дал.
     -Что блин, тут происходит, - вновь завопил адмирал дурным голосом глядя в упор на свое окружение.
     Шеф его личной службы безопасности, головорез с огромным стажем, загубивший на своем веку не одну тысячу человеческих жизней, думая, что он самый крутой и умный, не говоря никому ни слова, демонстративно натянув на обе руки желтые диэлектрические перчатки и взялся за клавиатуру.
     Наглая ухмылка на его довольной морде заросшей иссизо-черной щетиной , продержалась недолго.
     Во-первых, набранные на дисплее команды ничего не дали.
     Во-вторых, через несколько секунд от перчаток прилипших намертво к клавиатуре повалил густой желто-черный ядовитый дым, и лихой костолом почувствовал, как обжигающий жар стал с нестерпимой болью жечь его нежные пальцы и ладони.
     В-третьих, он с ужасом для себя понял, что при всем желании и при всем своем старании он не может отодрать горящие синем пламенем руки от клавиатуры аппаратуры.
     В третий раз на командном пункте раздался дикий рев. На этот раз жертва несанкционированных действий не сразу упала на металлический пол корабля покрытый пластиком.
     Костолом извивался как уж на сковородке. Он как пушинку поднял в воздух тяжелый чемодан с хакерской начинкой и тряс им изо всех сил, но это только усиливало огонь разгорающегося пламени. Напоследок он огрел этим тяжеленым предметом, который ранее в помещение втаскивали с трудом два человека, пытающегося изо всех сил помочь ему страусообразного Зигу. Зига от полученного удара откатился в угол комнаты со сломанной правой рукой. Когда в помещении запахло жаренным человеческим мясом, короткий синий разряд поразил того, кто никогда не знал жалости прямо в беспощадное сердце. Напоследок он услышал прямо в своем мозгу ,-«Это тебе за маму Илая!»
     Большой Вуддо, замер на секунду но уловив сознанием фразу о матери какого то Илая, напрягшись всем своим недюжинным разумом начал сканировать окружающее пространство, пытаясь засечь присутствие чужого сознания. Но нет. Вокруг кроме его подчиненных не было другой живой материи. Звучание их мыслей он знал очень хорошо.
     - Какого здесь происходит, что за мистика, вновь заорал он.
     Продолжая сканировать пространство, он наткнулся на сознание Раша, который был заперт в карцере. Мысли этого хилого паршивца он так и не смог изучить. Решив попробовать поработать с ним на расстоянии, он опять начал погружаться в сознание строптивого ученого. На этот раз он не успел пройти и трети пути, получив вновь неожиданный удар по глазам и по своему сознанию из которого зубастая пасть успела на этот раз откусив вырвать двадцать процентов телепатического интеллекта могучего экстрасенса. Еще он прочел своим сознанием посланный инопланетный месидж который он понял без перевода. В нем говорилось, что если этот ученый пострадает то тот, кто проникнул в его сознание, будет навсегда лишен телепатического дара.
     Замычав сквозь зубы от боли и схватившись руками за глаза «лупоглазый» долго трас лопоухими ушами.
     Придя в себя, он опять грозно уперся взглядом в свое окружение.
     - Что с шефом контрразведки, - спросил он Зигу морщащегося от боли.
     - Он мертв командор.
     Тот о ком они говорили, лежал лицом вниз, а его обгоревшие до костей руки были неестественно выломаны за спину. Чемодан все так же стоял в раскрытом состоянии около главного компьютера, словно насмехаясь над незадачливыми взломщиками, а к его клавиатуре намертво прикипели желтые резиновые перчатки из которых продолжал подниматься дымок воняющей горелой человеческой плотью и жженым синтетическим материалом.
     Нескольких ученых от вида этого зрелища вырвало прямо на пол. От этих самопроизвольных испражнений человеческого организма, зловоние стоящее в ограниченном помещении командного мостика только усилилось.
     - А эти, ткнул пальцем адмирал в сторону остальных троих лежавших на полу, усердно зажимая двумя пальцами свой нос.
     - Все без сознания.
     Адмирал, немного стрессуя, зашел в сознание каждого из них. У всех лежащих на полу сознание было как чистый лист бумаги, а точнее как у новорожденных детей. Никто из них уже не контролировали свои рефлексы, и по этой причине их репутация в самом прямом, а не в переносном смысле была основательно подмочена, это было видно всем кто хотел это видеть, по широким желт-коричневым лужам растекающимся прямо под ними.
     -Немедленно убрать все это вон отсюда. Вновь затопал ногами «Лупоглазый».
     - И отключите наконец то, питание УПС от аппаратуры, мне что вас всех учить надо.
     Личная стража адмирала немедленно бросилась исполнять приказ. При этом сразу двое самых активных немедленно попали в ряды «безмозглых», а включенный УПС все продолжал ласково жужжать поставляя необходимую энергию.
     Столпившаяся вокруг аппаратуры разношерстная публика из команды командора одурело смотрела на мигающие огоньки устройства предназначенного для взлома чужих информационных систем, но никто из них уже и не решился стать следующим камикадзе. Кто-то просто тупо ждали следующую команду «фас», даже не оглядываясь на своего босса.
     Больше никто из людей адмирала не хотел проявлять разумную и неразумную инициативу.
     Большлй Вуддо, в очередной раз хорошенько получивший по рогам, больше не торопился с отдачей необдуманных приказов.
     Всех пятерых потерявших память срочно унесли из помещение командного мостика в лазарет, а отдавшего концы шефа службы «молчи-молчи» отнесли не задумываясь прямо в холодильник.
     Озадаченно почесав затылок «лупоглазый» вопросительно посмотрел на полковника Тэлфорда.
     Тот молча взглядом, указал на таймер. Часы древних показывали, что до автономного старта осталось около часа. Ведь корабль на этот раз может закинуть туда, откуда долгое время не будет связи с планетой типа Икар.
     - Мать честная, - возмущенно простонал Вуддо, - срочно тащите сюда этого чёртового Раша, отдал он приказ своим людям по рации.
     Одновременно адмирал вызвал командира первой группы, который в свое время так старательно «прессовал» заложников и так удачно произвел захват корабля. Опытный спецназовец незамедлительно прибыл на инструктаж к своему шефу и вовсе не удивился тому, что ему приказали отправится через врата на планету и сполна рассчитаться за погибших товарищей. Пленных было приказано не брать, а на борт доставить только захваченные артефакты. Так же предполагалось, что шаттл только что улетевший в сторону планеты будет захвачен после его посадки у лагеря и доставлен на корабль.
     Уяснив задачу поставленную командором по проведению атаки на лагерь землян на ближайшей из планет, у звездных врат выстроилась группа вторжения при полном вооружении, в составе пятидесяти человек.
     Посланный через врата за минуту до вторжения мини вездеход оборудованный видеокамерой зафиксировал спокойную жизнь в лагере переселенцев, по всему было видно, что шаттл еще на планету не прибыл. Вездеход сразу же повернул назад и вернулся на корабль.
     Адмирал, собственноручно набравший для нанесения карательного удара адрес врат названный некоторое время назад доктором Рашем и на которую они только что выкинули всех своих заложников, находился на командном мостике и внимательно наблюдал, как один за другим на неведомую планету десантируются его хорошо проверенные в предыдущих делах головорезы.
     Врата за ними закрылись, и доктор Броуди вместе с Илаем вновь заблокировали дубликат адреса врат двойников, ведущий на планету с ядовитой химической атмосферой.
     - Ну, минут пять они еще протянут, но не больше, - прокомментировала происходящее Ванесса.
     На планете о которой только что говорили один за другим в страшных мучениях гибли славные каратели Большого Вуддо. Падая на колени судорожно хватая ртом ядовитый газ и держась за горло обоими руками, или же корчась в конвульсиях от отсутствия кислорода и нестерпимой боли в легких они со словами проклятия быстро умирали на этой негостеприимной планете.
     Раша доставили к главному. Похоже ему еще хорошенько досталось как в камере так и по дороге туда и обратно. Раш злобно смотрел на хозяина ситуации, краем глаза оценивая ситуацию в помещении. Едкий дым и запах паленого мяса смешанный с вонью испражнений и горелой резины непроизвольно вызывал рвотный инстинкт.
     - Что изволите ваше величество, - насмешливо притворно-покорным голосом спросил он адмирала.
     Большой Вуддо не придал интонации ученого никакого значения и кивнув на аппаратуру из которой повалил густой черный дым, ласково спросил,
     - Сможешь отключить мою аппаратуру от компьютера сынок?
     Раш молча подошел к пристыкованным в спешке кабелям и взявшись за один из них голыми руками стал откручивать винтовое соединение.
     - Так и мы можем, -сказали двое из спецов «лупоглазого» и грубо оттолкнув ученого в сторону сами схватились за разъёмы кабелей.
     Так же как и в предыдущих случаях, удар короткой синей искры быстро сделал свое дело. Еще двое любителей прогнуться перед своим босом отправились в лазарет, но уже не своим ходом и не на своих двоих.
     Большой Вуддо уже ничего не говорил. Он молча наблюдал, как ученый с земли снова взялся за дело. Один за одним он отсоединил все провода идущие от Люсиансой аппаратуры и грубо отпихнул ее в сторону.
     Повернувшись к адмиралу, он с неприветливо-ехидной усмешкой на побитом и давно небритом лице сказал,
     -«Судьба» очень не любит грубого обращения с ней.
     - Ладно, учту, - ответил адмирал и показывая на таймер обратного отсчета времени спросил, - куда надо пальцы вставлять для поучения авторизации управления кораблем.
     Раш спокойно посмотрел на монитор и, изучив текст на древнем спокойно нажал на какую то кнопку находившуюся прямо рядом с консолью. По этой команде из прикрепленного к консоли устройства издавая жужжание электропривода, выдвинулось устройство, с двух сторон которого были серебристо-матовые подушечки для считывания биометрической информации.
     - Давай показывай что делать, скомандовал адмирал, положив пистолет на панель управления прямо перед собой.
     Раш уверенно сжал двумя пальцами обе подушечки одновременно......

Глава 23 Троянский конь

     Адмирал, в нетерпении привстал со своего командирского кресла.
     Каков будет результат? На данный момент это его интересовало больше всего.
     Погибли пять человек......, все это ерунда по сравнению с мировой революцией, расходный материал, который нечего жалеть. Лес рубят - щепки летят как говорят, да и вообще незаменимых людей нет, с быстротой молнии неслись мысли в голове телепата.
     Ему было только немного жаль потери «Кучерявого», такого талантливого компьютерщика-хакера он искал во всех планетных системах очень долго, а нашел прямо под своим мясистым носом на фамильной ферме отца. Этот костлявый гений от кибернетики в возрасте за сорока пять лет, работал главным бухгалтером в их родовом хозяйстве в болотистых лесах Хайкона, где от влажного и теплого воздуха легкие Большого Вуддо наливались силой и энергией. Этот любитель-самоучка ради своего личного удовольствия писал хакерские программы, подворовывая потихоньку в соседних банках на их родной планете. Он был пойман с поличным лично адмиралом, когда он отдыхал после участия в завоевании Союзом очередной аграрной планеты, наслаждаясь незатейливым домашним сервисом и льстивым услужением со стороны своих давно постаревших братьев. Сканируя мысли ближнего окружения он с удивлением обнаружил, что в голове у главного бухгалтера разыгрывается какая-то странная денежная операция не связанная с их фермой. Разборка была короткой. Фамильный бюджет семьи адмирала возрос в несколько тысяч раз, а у него на службе появился новый талант.
     Несмотря на легкое сожаление по поводу такой потери, глаза «лупоглазого» внимательно следили за действиями Раша.
     После того как Николас одновременно сжал двумя пальцами обе подушечки биометрического сканера, на дисплее главного компьютера загорелась надпись «Осторожно проводится сканирование», по экрану побежали разноцветные строчки неизвестных символов. Затем в центре экрана появился желтый шар разделенный полосками на меридианы и параллели. Кубики стали медленно заполнятся разными цветами. Когда все они были заполнены, медленно вращающийся шар пропал, и на его месте появилась надпись:
     - Авторизация подтверждена. Первичный допуск пятьдесят четыре месяца назад;
     - Доктор Раш, год рождения 1972, Земля, Великобритания, Шотландия г. Эдинбург,
     - Доктор технических наук, профессор Пенсильванского университета США.
     - Холост/Вдовец
     - Код авторизации выдан.
     Адмирал заерзал на кресле от нетерпения.
     - Ну и какой у тебя код доступа, - спросил он Раша по отцовски ласково.
     Раш посмотрел на «Лупоглазого» как на сумасшедшего.
     Тот понял, что кода допуска ему не видать от Раша, как собственных лопоухих ушей. Сначала он по привычке вошел в сознание доктора, но затем выскочил из него, потеряв при этом еще процентов пятнадцать своего интеллекта.
     - Так, следующий,- посмотрел он выразительно на Зигу.
     Тот без спешки подошел к устройству, и там сильно страдая и морщась от боли с большим трудом сжал пальцами сломанной руки подушечки биометрического сканера. Главный компьютер теперь был как троянский конь с сюрпризом.
     На дисплее главного компьютера загорелась та же надпись «Осторожно проводится сканирование», по экрану побежали разноцветные строчки неизвестных символов. Затем Зигу что-то кольнуло в большой палец и в центре экрана появился такой же как и прежде желтый шар разделенный полосками на меридианы и параллели. Но кубики почему то заполнились только на половину. Медленно вращающийся шар не погас и под ним появилась надпись:
     - Авторизация не подтверждена, уровень интеллекта и способности к пилотированию ниже допустимой нормы. Затем экран вновь стал синим как обычно.
     - Ну, Зига ……. ты меня и разочаровал!!!
     Помощник главного тихонько отошел в сторону и сел на свободное кресло, никто и не заметил как он тихонько уснул.
     - Так, теперь ты полковник, - ткнул он указательным пальцем на Тэлфорда.
     Дэвид без страха и сомненья подошел к главному компьютеру и уверенно ввел свой пароль.
     Терминал быстро отреагировал и выдал на дисплей надпись:
     - Повторная проверка не требуется;
     - Авторизация подтверждена. Первичный допуск сорок пять месяцев назад;
     - Дэвид Тэлфорд, год рождения 1970, Земля, США, штат Гавайи остров Гонолулу;
     - Полковник, военно-космические войска США;
     - Холост,
     - Код авторизации выдан, но для начала самостоятельных действий требуется подтверждение полковника Янга.
     Тэлфорд от искреннего возмущения стукнул кулаком по стойке терминала. Вуддо чувствовал, что эмоции Дэвида поистине искренние.
     Большой Вуддо с тоской посмотрел на таймер обратного отсчета. Часы показывали, что до старта осталось всего двадцать минут.
     - Надо торопится, а от вас всех как всегда никакого толку нет, придется мне опять все делать самому, - сердито заявил адмирал.
     Он очень неуверенно подошел к главному компьютеру корабля. Так же как доктор Раш он сжал подушечки биометрического сканера обоими пальцами правой руки.
     На дисплее появилась та же надпись, а затем по экрану побежали разноцветные строчки неизвестных символов. Прежде чем в центре экрана появился шар, адмирала тоже, что то кольнуло в большой палец. Он непроизвольно ойкнул, но будучи увеченным процессом идентификации, не обратил на это внимание.
     Вот, наконец-то все кубики заполнились, медленно вращающийся шар пропал с экрана, но в это время со стороны одного из коридоров раздались выстрелы, а затем и во втором коридоре тоже началась активная стрельба. Последнее, что увидел проваливающийся в глубокий сон главный телепат Люсианцев, была надпись на дисплее:
     - Авторизация не подтверждена, уровень интеллекта и способности к анализу ситуации ниже допустимой нормы и снизу подпись – ДОКТОР РАШ.
     Несколько человек бросились к адмиралу, ползая рядом с ним на коленях они пытались оказать ему первую медицинскую помощь. Глядя на них Дэвид спокойно взял в руки лучевой пистолет адмирала и одновременно ударом ноги в солнечное сплетение вырубив стоящего рядом с ним горилла образного телохранителя Большого Вуддо. Проведя справа налево своим оружием он громко скомандовал глядя на растерянных ученых и нескольких человек из охраны Большого Вуддо - «Оружие на пол, лицом к стене».
     Ученые как по команде упали на пол, но охрана, привыкшая ко всяким ситуациям, решала оказать сопротивление.
     Видя изменившуюся ситуацию, обозленный до придела доктор Раш не растерялся и, схватив планшетник, сильным и неожиданным ударом по голове вырубил еще одного охранника.
     Видя, что в доктора целится один из люсианцев, Дэвид подстрелил его метким выстрелом, ну а остальных постигла участь всех «безумных». Джин, выпущенный из бутылки, рьяно взялся за дело. Короткие синие молнии одна за одной за несколько секунд положили на пол всех пятерых, а заодно и тех, кого подбили Дэвид с Рашем.
     Кто же стрелял в коридоре? - размышлял Дэвид взявший контроль на себя в помещении командного мостика. Насчет молний у него были смутные догадки, но он был не уверен, то ли это проделки придурковатого по его мнению Раша, то ли что то связанное с вышедшей из под контроля аппаратурой люсианцев. В помощь пришельца он не верил.
     Ему было так же неизвестно, что Янг вовсе не улетел на планету. Он со своими людьми пробрался по обшивке корабля до аварийного Шлюза, где скинув скафандры вместе с Гриром и Петерсоном направился назад к командному мостику.
     На половине пути Янг со своей командой нарвался на ничего не подозревавшего противника. Двоих из них удалось убрать холодным оружием, но третий поднял стрельбу и, пришлось завалить его из автоматов. Дальше они пробивались с боем. Пули рикошетили от металлических стен, но посланные под нужным углом, точно поражали врага. Для полковника и его людей это был уже не первый бой на этом корабле.
     Подмога пришла полковнику совсем неожиданно из-за спины противника. Ванесса со своим отрядом не знала пощады, помня как эти головорезы обошлись с ее Николасом и гражданскими заложниками.
     А вот у Зорка был свой особый план. Изучив гуманизм человеческого общества, он знал, что другого шанса у него может и не быть. Он работал тихо и быстро, как волк одиночка, со знанием дела продолжая потрошить своих «овец».
     В зале врат ошалелые от неожиданности остатки второго отряда адмирала, метались он стене к стене пытаясь улизнуть от серебристого тумана, но все как один они стелились на пол от поражения ударом коротких синих молний попадавших точно в живую цель. По каким то причинам энергетический пришелец особую охоту вел на противна женского пола.
     - Все! план выполнен, Илай перекрывай переборки и в случае сопротивления откачивай воздух, крикнул Зорк компьютерному гению.
     Запертые как в мышеловке в сальных отсеках корабля люсианские мачо изо всех сил пытались отодраить закрывшиеся шлюзы, но напряжение электрического тока то тут, то там бившее их по рукам отбивало охоту прикасаться к запорному механизму дверей.
     Янг был уже рядом с Дэвидом.
     Похлопав одобрительно Раша по плечу, он от души сказал, - не думал, что ты на такое способен Док, молодец….. спасибо за службу.
     Раш не знал, что ему ответить и поэтому скромно улыбнувшись, как всегда ответил невпопад, - да иногда бывает!
     Больше он ничего не успел ответить так как сзади его сграбастали сильные руки Ванессы, развернувшие и крепко прижавшие Николаса к себе. Раш чуть не задохнутся от знакомого до боли запаха женского пота и, как нашкодивший школьник приобнял лейтенанта за бедра.
     - Внимание всем, это полковник Янг,- раздался по интерфейсу громкой связи уверенный голос полковника.
     - Сопротивление бесполезно, сложите оружие и сдавайтесь. – Считаю до пяти, после этого воздух из коридоров будет откачан.
     После счета три в четырех отсеках враг сдался без дальнейшего сопротивления. Но в пятом и шестом отсеках противник отказался сдаваться и предпринял попытку подрыва запорных механизмов. В одном случае это им удалось и, две группы соединились вместе.
     - Илай, дай крупным планом всю группу, - попросил Зорк.
     - Пожалуйста, - ответил Уоллес и выдал на большой монитор всех кто был в помещении, где готовились прорвать следующие двери ведущие в зал врат.
     - Полковник, кто из них никогда не подчинится, спросил пришелец ставший проверенным другом.
     - Янг подумав немного, и исходя из своего боевого опыта уверенно ткнул пальцем в четырех люсианцев, похожих на тех кто устроил им большие проблемы в прошлый раз. Раш при этом воспоминании напрягся как кобра перед броском.
     - Они мои, -уверенно заявил Зорк и стал погружаться в один из коммуникационных разъёмов.
     - Зачем они тебе, - удивленно спросил полковник. Все кто был в помещении, тоже с интересом посмотрели на быстро исчезающего носителя энергии.
     - Всему свое время, - это все что они услышали в ответ.
     На большом экране было хорошо видно, как из ниоткуда, в отсеке с запертым противником возник седой туман и повис прямо напротив разозленного врага. Один из указанных Янгом, первым попытался ударом ножа проверить туман на прочность но не видя результата выстрелил в него, затем к нему присоединились еще трое указанных полковником головореза и только после этого все остальные. Пару пуль срикошетив, слегка зацепили самого же врага. Схватившись за плечо и ногу, на землю повалилось сразу два человека. Они тут же были лишены сознаний.
     Затем туман приобрел более насыщенный серебряный цвет и пули стали сначала плющится о него и падать вниз а затем, когда существо возникшее неожиданно перед люсианцами превратилось в стальной лист, пули стали лететь точно назад и сплющивая на ходу посланные вдогонку пули влетать прямо в ствол выпустившего их оружия. Эффект был ни с чем не сравним. Прыгая и тряся отбитыми от разрыва стволов оружия конечностями, подбитые коммандос, пытались унять нестерпимую боль от полученных увечий, инициаторами которых были они сами. Все это напоминало танец папуасов племени Лумбо – Юмбо на островах Французской Гвинеи.
     - Что не нравится вдруг раздался зычный голос пришельца внезапно принявшего форму приведения с горящими красными глазами.
     А-ааа-а-ууууу! А-ааа-а-ууууу! Уххх-у-уууу, Уррр-рр-ррррррррррррр! Раздался дикий крик в ограниченном помещении коридора.
     Человек пять, несмотря на боль в отбитых руках, так и сели прямо задницей на пол забыв мысль о сопротивлении, остальные люсианцы пытались всем телом вжаться в металлический холод переборок побросав ненужное оружие не пол.
     Но только не те семеро. Двое из них морщась от боли схватились за резервное оружие и вновь открыли огонь, один кинул левой рукой нож в своего врага, а последний не задумываясь выдернул зубами чеку из гранаты и швырнул ее в приведение.
     - Однако, прыткий какой, - прокомментировал полковник Янг увиденное всеми на большом экране командного мостика. – Прямо как в Голливудском «боевике».
     Всех интересовало, что же теперь произойдет.
     Зорк в виде приведения моментально понял всю безысходность ситуации для менее опасных противников.
     Он обвил всем своим телом несколько раз брошенную в него гранату и одновременно выпустил во всех четверых отморозков по короткой синей молнии.
     В помещении раздался приглушенный взрыв гранаты. Серебристое облако детонировав несколько раз колыхнулось в воздухе и затем разлетелось в разные стороны на маленькие кусочки. Куча осколков гранаты осыпалась вниз с высоты двух метров и металлической дробью забарабанила о пол коридора.
     семеро новых «безмозглых» как мешки с картошкой свалились на пол, повторив судьбу нескольких десятков своих предшественников.
     Все кто наблюдал за этим зрелищем, в растерянности смотрели то на монитор, то друг на друга.
     Янг не выдержал первым. – Зорк, ты где? Не услышав ответа, он вновь повторил свой вопрос, но уже более громким голосом, срывающимся на крик.
     – Где ты твою мать, ваше превосходительство?
     Как бы очнувшись от крика серебристые снежинки парящие в воздухе коридора и постепенно меняющие цвет приобретая насыщенный синий цвет, стали собираться вместе, вновь превращаясь в синий туман.
     - Ну, вот теперь я тебя снова узнаю, - облегченно вздохнул в микрофон полковник.
     - Что за бред, - услышал он за спиной незнакомый голос принадлежащий полковнику Тэлфорду.
     - Поживешь с нами подольше – узнаешь, -коротко ответил Янг.
     В помещении заблокированного коридора, оставшиеся в живых люсианцы, как загнанные мыши смотрели на мистический туман, сдержавший всю мощность взрыва и при этом ничуть не пострадавший от ударной волны и осколков, если не считать, конечно, смену его цвета.
     - Ну, кому из вас еще врезать по зубам, - с наглой интонацией в голосе спросил Зорк, имитируя голосовой тембр своего массажиста мастер-сержанта Грира.
     На командном мостике все кроме Дэвида согнулись пополам от хохота. Громче всех смеялся мастер-сержант Рональд Грир.
     Когда все закончилось, пленных рассортировали и поместили в разные помещения в зависимости от степени их опасности. Нескольких из них, в том числе все еще сладко спящего детским сном Зигу с шиной на сломанной руке, посадили в отдельные камеры.
     Несмотря на полный успех с командором пришлось серьезно повозиться.
     Адмирал очень быстро очнулся от вкаченного в него транквилизатора, но не подал вида, оценивая сложившуюся ситуацию. Используя момент внезапности, во время транспортировки в отведенную для него камеру, командор, оставшийся без войска, используя свой телепатический дар, хоть и сильно пострадавший при попытки проникновения в мозг доктора Раша и больше не способный превращать людей в «овощ», захватил сознание обоих капралов, как Грея, так и Барнса.
     Манипулируя ими как марионетками, он направился в зал врат, но бдительный и вездесущий Илай заметил, что-то неладное и тут же забил тревогу.
     Свет в коридорах был выключен и вся троица долго искала правильное направление к вратам, один раз чуть было не сорвавшись в разлом за дверьми лазарета. Только природная интуиция «лупоглазого» спасла им жизни. Капрала Грея сорвавшегося вниз и повисшего на одних руках, с большим трудом вытащил на верх не растерявшийся в этой ситуации Бранс.
     Все это дало время остальным хоть немного подготовится к встрече. В результате на выходе к вратам адмирала уже ждали.
     Зорк, карауливший у входа, слабым энергетическим импульсом на время отключил обоих капралов, а потом скопировал и стер их сознания как и тем предыдущим неприятелям. Однако он не рискнул врезать по адмиралу, боясь перестараться и испортить его работающее на все сто пятьдесят процентов сознание. Ему не хотелось повредить мозг такого ценного для Землян пленника.
     Внезапно Большой Вуддо прыгнул в сторону и схватил в руки какой то предмет, принесенный на корабль люсианцами. Быстро нажав на какие то кнопки он активизировал портал врат. Неожиданно для всех началось вращение шевронов и, пошел автоматический набор заранее введенного адреса сопредельных врат. Через несколько секунд набранный адрес был активирован.
     -Илай, сделай что-нибудь, раздался в динамиках, отчаянный крик полковника Янга.
     Попытки Илая остановить процесс активации врат, не принесли успеха. Видимо задействованное адмиралом устройство имело более высокий приоритет нежели корабль, поэтому отданная ранее команда не могла быть отменена.
     Оставалось три выхода:
     - Пристрелить Люсианца прямо на месте;
     - Дать повелителю Ориона возможность поразить его энергетическим разрядом;
     - Либо отпустить его на подконтрольную им планету.
     До стабилизации возмущения пространственно-временного туннеля оставалось всего несколько секунд. Не дожидаясь выстрела в спину, Вольшой Вуддо силой своего сознания взял под контроль всех кто находился в этом помещении. Те, у кого было в руках вооружение, стали вялыми их оружие попадало из рук прямо на пол, остальные как Зомби смотрели по сторонам ничего непонимающими глазами.
     Кроме того, адмирал увидев воочию нового и доселе неизвестного противника, частью своего мощного сознания перескочил прямо на его синюю проекцию и наконец то в вихре мощного энергетического потока, нащупал новый, доселе незнакомый ему вид сознания инопланетного мыслящего существа.
     Вуддо без раздумий вступил с ним в противоборство.
     Похоже Зорк не ожидал такого напора и, от неожиданности сразу как то «просел» под напором чужого натренированного в таких делах разума. Можно сказать, что адмирал сразу прорвался за ту черту в сознании носителя энергии до которой еще может происходить честный поединок и, взял Зорка на «болевой прием». Говоря иным языком, действуя нагло и безжалостно, он уже обеспечил себе победу. Проигрыш энергетического пришельца был лишь вопросом времени. Вопрос стоял так, либо Зорк сдастся и тогда Вуддо завладеет всеми его знаниями, либо что-то не выдержит в механизме его сознания и сломается навсегда. Адмирал начал уже различать кое какие мысли пришельца, но пока нечетко, как в тумане. Тогда он усилил давление своей мысли......
     Неожиданно дверь коридора ведущего в стыковочный шлюз с шаттлами открылся и из него вышел лейтенант Скотт. Сходу он вообще ничего не понял. Получив сообщение, что корабль опять под нашим контролем Мэтт, забрав нескольких человек для наведения порядка в пострадавших отсеках, незамедлительно прилетел с «Авроры».
     «Что за фигня тут творится», -подумал он видя как вокруг незнакомого кривоногого человека все застыли как в остановившимся кадре кинофильма.
     «Помоги!»-отчетливо прочитал он в своем сознании мысль Зорка посланную на пределе его возможностей.
     Не раздумывая, он «нырнул» в сознание пришельца, здесь все было так знакомо ему, и вдруг он четко различил кого то третьего в сознании нового союзника землян. Что то темное стояло спиной к нему и загораживало все мысли Зорка. Сам не зная как, чисто машинально, без обучения или чьей либо подсказки, он поднял виртуальные кулаки и со всей силы врезал по почкам незнакомца ломающего изнутри его спасителя. Не останавливаясь и молотя кулаками куда попало он так же нанёс мощный виртуальный удар правой ногой как по футбольному мячу, прямо в промежность кривоногой темной фигуры. Было видно, что он внезапного нападения со стороны спины, противник был сбит с толку, он сначала ослабил хватку, а потом и вовсе развернулся в сторону своего нового противника.
     Зорк был безжалостен, он направил весь свой гнев и боль прямо в правый бок вероломного противника, затем еще и еще. Вырвавшись наконец то из нечестного «болевого приема» он развернулся на всю свою мощь и начал проникать в сознание Большого Вуддо, все глубже и глубже. Мэтт тут же последовал за ним и начал считывать как компьютер хакера всю открывшеюся информацию, оказавшуюся полностью незащищенной от его действий. За несколько десятков секунд он считал все что в себе хранило это незнакомое ему сознание кривоногого адмирала. Затем он четко увидел механизм стирания из сознания противника всех этих знаний. Не задумываясь более он нажал на виртуальную кнопку «Delete» в чужом мозгу.
     Тут он впервые прочел чужие мысли «Да ну их, пора делать ноги!», после чего он внезапно оказался вновь в своем собственном теле. Мэтт машинально кинул взгляд на Зорка. Туман стал каким то бледно голубым, он был очень нестабилен и еле - еле держался «на ногах».
     «Как ты, мысленно спросил его Скотт»,- в ответ он медленно, как по слогам прочел в своем сознании «Хуже у меня никогда не бывало».
     Все кто был за радиусом воздействия телепатического давления, на своих мониторах увидели, как «Лупоглазый» неожиданно дернулся, затем еще и еще раз, наконец, его согнуло до пояса. Но после этого он, как бы очнувшись ото сна, резко выпрямился и шагнул в сторону открытого портала звездных врат.

Глава 24 На чужой планете.

     - Далеко ли собрался дружок, -сказал как из под земли выросший на пути адмирала неутомимый доктор Раш.
     - Не твое собачье дело, -не разбирая дороги бросится в сторону открытых врат Большой Вуддо. Весовая категория противников была примерно одинаковая. Раш был на полторы головы выше своего низенького, но пузатого и кривоногого врага, правда он в отличии от адмирала был сухощавый и
     жилистый.
     Раш более прыткий и подвижный выбил из рук своего противника таинственный прибор и они схватились в поединке как борцы вольного стиля, схватив друг за друга за что попало и начали кружить перед открытым порталом. Каждый из них надеялся одолеть своего врага.
     Не будучи профессиональными борцами, они бестолково теребили и толкали друг друга в разные стороны.
     Адмирал, привыкший к ведению нечестного поединка, всячески старался лягнуть настырного ученого ставшего на его пути к свободе своей кривой ногой.
     Раш как мангуста, кружась в бешеном танце-поединке по кругу, кое-как пытался увернуться от болезненных пинков своего противника.
     Наконец, люсианцу удалось попасть в самое болезненное место на ноге Николаса, прямо под самую коленную чашечку левой ноги.
     От дикой боли у того потемнело в глазах и он выпустил из захвата правую руку своего противника, который тут же рванулся в сторону врат. Он уже почти вырвался на свободу, еще один рывок и он дома….
     Цепкий как клещ, намертво вцепившийся в свою жертву, Николас все же умудрился дотянутся и схватиться левой рукой за отвисшее ухо «Лупоглазого». Затем он одновременно обеими руками дернул его вниз и к себе в ноги.
     Ухо затрещало, но не оторвалось, а адмирал потерявший равновесие от неожиданно нестерпимо больного рывка, повалился лицом вниз и с размаху ударился коленями, а так же согнутыми в локтях руками о металлический пол корабля.
     - Хрр---як, - раздался удар человеческих костей о метал.
     - Ууу—уу-уаааа, - следом за ним диким голосом взвыл от обиды и боли Большой Вуддо.
     - Ну, я тебя, - заорал он и, забыв от унижения и боли с кем имеет дело, вновь погрузился в сознание доктора Раша.
     Тот же хлесткий беспощадный удар хлыстом по глазам и на этот раз прожорливая безобразная пасть поглотила весь бесценный телепатический дар одного из люсианских лидеров. «Тебя же предупреждали, услышал он опять в своей голове знакомый грозный голос инопланетного разума».
     Все, кто был в зале врат, начали медленно приходить в себя, еще не до конца понимая, что с ними произошло.
     Зорк войдя в виртуальный контакт со Скоттом усталым голосом сказал,- «возьми,….. это мой подарок для тебя». Скотт, находясь в сознании энергетического пришельца, своим разумом увидел как, что то шарообразное появилось на половине полностью контролируемой Зорком и разделилось на две части. Одна из равнозначных частей медленно поплыла к нему и мягко вошла в сознание землянина. «Следуй за ними и контролируй этого Адмирала».
     Скотт гремя сапогами по металлическим ступенькам лестницы сбежал вниз прямо к порталу врат…. И как раз вовремя.
     Большой Вуддо, озверевший от потери своего драгоценного дара и проигранного поединка с удесятерённой силой рванул в сторону свободы.
     Раш на карачках, как обезьяна поскакал за ним.
     Мэттю почти догнал шустрого любителя повеселится за чужой счет. Но боясь, что упустит его, прыгнул всем телом вперед. Чувство взять цель любой ценой, каким то образом способствовало активизации того, что передал ему Зорк. Он вдруг осознал, что уже находится не только в своем теле, но и в мозгу у «Лупоглазого» и понимает все, что тот хочет сделать или сказать.
     «Стоять!!!» скомандовал он сознанию адмирала, и тот остановился на пороге спокойной воды врат.
     «Получилось», радостно подумал Мэтт, приближаясь к нему.
     В этот момент, Раш не видя, что происходит, врезался в адмирала, и они оба по инерции влетели в открытый портал.
     Скотт, тоскливо оглянувшись, шагнул прямо за ними.
     Через пару минут портал звездных врат закрылся.
     - Что это было, - сбегая в зал врат, спросил полковник Янг всех, кто там находился.
     - Это все телепатические штучки этого лагерного придурка Большого Вуддо, - ответил на вопрос Дэвид следующий за ним по пятам.
     - Как это? – удивился полковник.
     - Очень просто, - этот упырь освоил это мастерство на самом высоком профессиональном уровне. Поверь мне, я испытал это на собственной шкуре. – Вчера он отымел меня как муху на стекле. Все кто были в зале врат, и попали под воздействие телепата, тоже кивали головами в знак согласия.
     - Как ты вообще здесь оказался Дэвид, - недоуменно поинтересовался Янг.
     Дэвид не вдаваясь в подробности коротко рассказал свою историю за последние сутки.
     -Да вечно ты в какую ни будь историю влипнешь, - недовольно проворчал Янг.
     – Если бы не твой персональный код открытия врат, мы бы всех вас передавили бы как клопов в банке.
     - Что значит ВАС?
     - Ну, по твоему внешнему виду и не скажешь, что перед нами полковник армии США, скорее всего какая-то крупная шишка из Люсианского Союза.
     Дэвид обвел свою новую форму взглядом, и впрямь на нем была форма из лучшего сукна с полковничьими погонами.
     - И как это ты опять втерся в доверие к Люсианцем?
     - Об этом я не уполномочен говорить при всех.
     - Ладно, тогда обсудим это на досуге, с глазу на глаз. Дэвид неопредеденно промолчал, так ничего и не ответив.
     Ванесса, запыхавшись от быстрого шага, вбежала в зал врат. Она сразу заметила среди присутствующих отсутствие своего Раша.
     Все расспросы ни к чему не привели, никто ничего толком не смог ответить. Все случилось слишком быстро. Обзор «кино» закрыл, чей то затылок, а полковник Янг был в это время в пути, он бегом направился на место инцидента, но успел лишь к шапочному разбору.
     - Хоть кто то, что то видел, - рявкнул на столпившихся у врат бойцов Янг. По описанию бывших в зомби образном состоянии служивых, Раш схватился с адмиралом, а затем они, куда-то пропали.
     Тэлфорд, занимавшийся допросом пленных тоже не был в курсе событий. Он прибежал, получив информацию от Ванессы о ЧП с вратами.
     - Илай, что у тебя есть,…… показывай на экран и давай полный звук.
     На экране пошла запись происходящего, того, что Янг видел своими глазами, но не понимал сути происходящего. Обратная промотка показала как все замерли в разных позах, в том числе и адмирал, затем он начал дёргаться из стороны в сторону как будто от наносимых по нему ударов кем невидимым, потом он согнулся пополам и внезапно все замершие персонажи вновь пришли в движение. В этом месте в объектив камеры попала чья то голова и конец истории был неясен. Запись звука дала шум борьбы, крик от полученных увечий, последнюю фразу возбужденного адмирала «Ну, я тебя….», затем опять крик «Лупоглазого» и топот ног исчезающих в портале врат.
     -Хоть кто-то еще в курсе того, что произошло, - не сдавался Эверетт, должен же быть тот, кто знает, что же на самом деле произошло.
     - Я все видел, и понял суть происходящего, - раздался голос, медленно влетающего в помещение правителя Ориона, утолившего безумный голод у модуля МНТ. Он вновь был бархатисто - серебряным.
     Зорк рассказал во всех подробностях и деталях о характере поединка и о том, как Раш противостоял попыткам Люсианца покинуть корабль. Далее он поведал о своей роли в подготовке лейтенанта Скотта к манипуляции чужим разумом.
     -Илай, - ты запеленговал адрес врат их планеты.
     -Нет, Сэр устройство, запустившее наши врата, было с приоритетом на несколько уровней выше установленного на нашем корабле.
     -Тысяча чертей!!! Как всегда вовремя, - бушевал полковник.
     - Ну а что пленные, - спросил он повернувшись к Дэвиду.
     - От них мало толку, ученые знают только свою узкую область, тот лысый хакер который знал все, превратился в овощ, впрочем как и еще тридцать пять человек.
     -Тридцать восемь, - поправил его Зорк, - еще троих не принесли из соседнего коридора.
     - Ух, как много, не удержался от комментария Янг, - куда тебе столько? – Ты что, мясо впрок заготавливаешь?
     - Как знать, как знать, - ответил носитель энергии.
     - Так, а еще один был в командирской форме, с поломанной рукой и шиной на локтевом суставе, - не унимался Янг.
     - Ну с этим кексом пришлось основательно повозится, - продолжил Тэлфорд. – Крепкий парень и не фанатик вовсе и не трус как другие, лично предан адмиралу. – Только после применения процедур допроса третьей степени, он стал выкладывать важные сведенья, но адреса врат на планете типа Икар он не знает. – Кстати оказалось, что планета то прямо рядом с нами в созвездии Кассиопии, им до нее пилить раза в три дольше, чем нам от Земли. – Довожу до вашего сведенья, что эти олухи царя небесного назвали планету Изой.
     - Вообщем, похоже, адреса куда провалились ваш придурковатый ученый и красавчик Мэттью у нас нет, со злостью сказал полковник Тэлфорд.
     - Но-но-но, поосторожнее на поворотах, - раздался для всех неожиданно голос Ванессы. Не заботясь о соблюдении субординации, она вмешалась в разговор двух полковников и сделала полшага по направлению к суховатому человеку с прилизанными волосами одетого в форму Люсианского союза, в теле которого обитал на данный момент полковник Тэлфорд.
     - Что-о-о, не потерпел со стороны какого-то лейтенанта, пусть даже и женщины, замечания в свой адрес задиристый полковник. Он не был в курсе последних событий на корабле, и в особенности в области сближения разных людей.
     Не дожидаясь, чем может закончиться эта история, полковник Янг хоть и сам был недоволен нарушением субординации со стороны своей подчиненной, подошёл к ней и приобняв Джеймс за плечи одобрительно пробурчал. «Ну, ну не переживай, найдем мы твоего Николаса, ни куда он от нас не денется».
     - Так, только без паники, - раздался голос за их спиной.
     Доктор Броуди, потихоньку перебиравший и рассматривающий предметы, оставленные Люсианцами у врат, высоко поднял и держал в правой руке незнакомое устройство созданное древними.
     - Вот похоже ключ к той планете, на которую ушли с адмиралом наши герои.
     - Да, да, - радостно, как то по мальчишески закричал в микрофон громкой связи Илай, - это именно то устройство, которое во время схватки с Рашем выронил адмирал, скороговоркой добавил он.
     - Ну, хоть что то, - наконец то обрадовался Полковник Янг.
     Ванесса, не дожидаясь команды и не теряя время зря построила свою группу прямо напротив врат приготовившись к десантированию на чужую планету. Она, не задумываясь, направлялась туда, куда ушел ее Николас вместе с Мэтью.
     ***
     Вокруг опорного пункта, на планете с очень неустойчивыми климатическими условиями сегодня шел сильный снегопад. Термометр, висевший на улице, показывал минус тридцать по Цельсию. В бункере было относительно тепло. Вопрос относительно чего? На термометре было пять градусов тепла и дежурная смена, находившаяся в помещении врат, порядком задубела.
     А вчера здесь было жарко как на экваторе, и все парились в прямом смысле этого слова не находя спасения от жары на поверхности столь изменчивой планеты. В бункере наспех построенном совсем недавно рядом с входом в просторную но холодную пещеру было еще более менее, особенно в жару, но в полевом лагере, где были основные силы гарнизона, было скажем «не фонтан».
     В пещеру вообще никого не пускали, за самовольный вход туда, Большой Вуддо мог запросто сослать провинившегося на фронт или как случалось довольно таки часто превратить в овощ.
     В бункере был оборудован полевой офис адмирала, где было тепло и уютно, комната для допросов, непонятная комната с закрытым сейфом и двумя зомби, дежурка и охрана периметра. В подземном бункере могла находиться дежурная смена операторов врат и охрана самого огневого сооружения.
     Двое мужчин в военной форме Люсианцев, натянув зимние шапки на самый нос и втянув руки в теплых перчатках внутрь рукавов, отрешенно смотрели в пустой проем звездных врат видневшийся в глубине пещеры.
     Каждый из них думал о чем то своем.
     Первый, здоровенный детина под два метра мечтал сейчас о вкусном куске жирного мяса местной птицы чем-то похожей на земного пингвина с хорошей порцией суроса. Этот корнеплод богатый витаминами и клетчаткой произрастал только на его родной планете. На корабле, зависшем на орбите этой богом забытой планеты, этой еды было хоть отбавляй. Жареный сурос!!! От этой мысли у него на губах обильно выступала слюна, а в большом прожорливом брюхе начинало бурчать как в бачке от унитаза.
     На корабле то этой пайки полным полно, о вот здесь у них она вся замерзла по вине этого кретина который сидел насупившись прямо напротив его.
     «Из-за этого кретина унтеркапрала Парса вся рота осталась на голодном пайке. Ведь челнок будет здесь только завтра, и то только после обеда. Это значит, что еще целые сутки придется жрать вонючую бурду, которая получалась при приготовлении размороженного суроса», разъярённо подумал капрал Вакс, искоса глядя на этого идиота.
     Второй номер дежурного расчета, о котором так нелестно думал его командир, мечтал сейчас о предстоящем отпуске. Ведь это именно он, унтеркапрал Эдвин Парс два месяца назад обнаружил на этой планете местонахождение этих гребаных звездных врат. Теперь всем им надо здесь мерзнуть и париться одновременно. Но скоро двухмесячный отпуск, и тогда он оттянется всласть.
     У него теперь есть свое поместье, которое на радостях подарил ему их страшный и одновременно почитаемый босс.
     Найти врата, снабженные девятью шевронами, было совсем не просто. Несколько команд одновременно прочесывали именно этот сектор галактики. Большлй Вуддо собрал все свои корабли именно здесь, под самым носом у Землян и их союзников. А ведь те шныряли здесь постоянно, и столкновение могло бы вылиться в хорошую заварушку.
     Надо сказать, нюх у их адмирала, что надо. Он собственноручно много чего сделал для поиска этих врат, и именно адмирал поставил задачу, какие планеты проверять, а какие нет. Приборы точного обнаружения звездных врат, в том случае если портал врат не были активен, срабатывали, только попав на планету, где они были установлены. А планет в этой части галактики было, что волос на его кудрявой голове.
     К слову сказать, за три года поиска и прочесывания перспективных звездных систем, всем трем командам вместе взятым, удалось обнаружить только двадцать врат. Из них только три находились на обитаемых планетах. Как на зло, ни одна не годилась их адмиралу, для каких-то неизвестных всем им целей. Ему позарез был нужен девятый шеврон.
     На этой планете приборы точного обнаружения вообще не засекли ни какого сигнала и вся группа должна была улететь, но наперекор указаниям Вакса, унтеркапрал Парс включил прибор на ранее неиспользуемую функцию поиска под землей и водой, и прибор сразу же отреагировал.
     Адмирал прибыл сюда уже на третьи сутки, а на четвертые первое кайло ударило о лед планеты у входа в пещеру. На седьмые сутки опорный путкт был построен, вокруг него были установлены радиоуправляемые ракетные установки, а орбита вокруг планеты была нашпигована боевыми спутниками на случай вторжения Землян. Три корабля ушли назад к их родной планете Люсии, а два осталось охранять ценную находку с орбиты планеты. Один из кораблей затаился в засаде, замаскировавшись в поясе астероидов кружащих вокруг соседней планеты.
     Капрал Вакс во всю уже клевал носом, заснув прямо на посту, когда унтеркапрал Эдвин Парс, потрепав его по плечу бодро доложил.
     - Господин капрал, у нас есть активация портала.
     - Какого портала, - спросонья не врубился в сюжет недовольный тем, что его разбудили среди ночи, шкафо-образный капрал.
     Эдвин сообщил своему непосредственному начальнику о том, что с минуты, на минуту сюда, судя по набору кода с той стороны, прибудет сам Большой Вуддо.
     Эта новость моментально поставила на ноги туго соображающего капрала.
     Он тут же вызвал в помещение врат начальника охраны. Через минуту портал был уже полностью оцеплен со всех сторон.
     Минута, вторая, третья, четвертая, …… ничего не происходит. Согласно инструкции на пятой минуте врата автоматически закроются.
     Все, время вышло…… и вдруг из портала кубарем вылетел приземлившись сразу на все четыре конечности неизвестный. Худой, жилистый, поджарый человек с побитым и небритым лицом. Длинные, лохматые патлы свисали с его макушки прямо вниз, заслоняя глаза и закрывая обзор.
     «Ух ты», только и вымолвил он. Оказалось, что доктор Раш сбив Большого Вуддо с ног по инерции обогнал того пролетая по каналу червоточины.
     Охрана портала врат моментально взяло пришедшего столь необычным образом на прицел. Она приготовилась стрелять как в него, так и во всех тех, кто последует сразу за ним в случае их неповиновения.
     Следующим из зева врат кубарем вылетел их адмирал. Хозяин Хайкона на полном ходу сбил с ног доктора Раша, который уже начал медленно подниматься и, увидев, что вновь попал к своим с блаженной улыбкой на своем безобразном лице во весь рост растянулся на полу пещеры. Он даже медленно перевернулся на спину невзирая на холод, царивший в пещере. Он был основательно помят, одно из его ушей было красное, увеличилось в размерах и основательно опухло.
     Персонал охраны с удивлением стал переглядываться но зная, как часто Большой Вуддо прикидывался полным придурком, а затем жестоко наказывал попавшегося на удочку прострочка, старалась не выказывать на своих лицах удивления. Выражение их лиц по привычке приняло льстиво-покорные улыбки.
     Начальник охраны опрометью бросился помогать подняться на ноги своему босу. Тот, кряхтя и держась за ушибленные бока, стал медленно вставать с каменного пола с ненавистью во взгляде «поедая» того, кто в пещеру влетел первым.
     «Все блин ….. влип, очкарик», уныло подумал про себя Раш. «Как это вообще могло получиться, едрён-батон», промелькнула еще одна мысль в его голове.
     Охрана не зная, что делать выжидающе уставилась на Большого Вуддо. Их шеф, которого под руку поддерживал офицер охраны, не обращал на них ни какого внимания. Он продолжал все так же ненавистно смотреть на незнакомого им гражданского одетого в потертую одежду и нервно теребившему обеими руками края не принятой носить в их мире жилетки.
     Адмирал еще не решил, что будет делать со своей жертвой, но он точно знал, что этот пройдоха Раш позавидует мертвым. Он смотрел на пойманного доктора и про себя представлял, каким истязаниям он подвергнет этого негодяя.
     Всей болью своих глаз помня, что входить в сознание Раша опасно для здоровья «Лупоглазый» даже и не пытался этого делать.
     В этот момент из открытого портала врат уверенно вышел высокий, статный молодой человек в военной форме древних. По нашивкам на рукаве было видно, что это старший лейтенант.
     На занятиях по особенностям общения с инопланетными цивилизациями, древние стояли на первом месте. Все преподаватели настойчиво вдалбливали своим курсантам, что при встрече с ними надо соблюдать такт и выдержку, в отличии от общения с другими цивилизациями. В случае встречи с древними Люсианцы крайне не хотели навлечь на свои головы их гнев.
     Охрана с почтеньем замерла на месте и от греха подальше подняла оружие вверх.
     Адмирал заметив перемену во взгляде и в поведении своих подчиненных интуитивно обернулся назад.
     И без того выпуклые глаза адмирала повылазили из своих орбит, а лицо от усиленной работы мысли приобрело багрово красный цвет. К тому же, поддерживаемый за предплечье левой руки шефом охраны, он до конца еще не распрямился и был похож на вареного рака которого только, что вытащили из кастрюли.
     От комичности этой сцены лицо Мэтта вошедшего в помещение последним растянулось в хищной улыбке, что заставило адмирала вздрогнуть и как нашкодившего мальчонку спрятаться за начальника охраны.
     Сознание лейтенанта Скотта из за всей этой истории с Зорком и тем предметом, которым тот мысленно поделился с Мэтью, с опозданием на несколько секунд влетело через червоточину следом за ним. Оно сразу же вошло, как в его мозг, так и в мозг адмирала которого он начал мысленно преследовать еще за миллиарды световых лет отсюда.
     Отданная им команда «Стоять!!!» далеко отсюда, совсем в другой части вселенной, бумерангом пролетевшая сквозь пространственно – временной туннель вновь со всего маху шандарахнула по сознанию «Лупоглазого».
     Адмирал резко дернулся и моментально выровнялся, словно от удара электрошоком. Он не понимал, кто отдает эти команды, напрямую минуя его волю, причем его же могучему мозгу. Адмирал попытался воспротивиться этому чужому влиянию извне и постарался отдать команду охране на задержание ненавистного докторишки Раша. При этом его горло и легкие моментально сдавила болезненная спазма и хозяин Хайкома сразу же задохнутся поперхнувшись собственной слюной обильно выработавшейся его железами.
     «Что за мистика? Какого рожна? Кто это тут командует моим телом», неслись стрелой мысли в его голове.
     Звездные врата, за спиной пришедших из дальнего космоса с характерным для этого процесса звуком закрылись. Паниковать было уже поздно. Пропадать, так с музыкой подумалось Скотту.
     - Ну-у-у-с! Что тут у нас, - вдруг как раскаты грома, раздался повелительный голос в сознании «Лупоглазого». От такого грубого воздействия на все извилины своего мозга одновременно, разноцветные искры аж брызнули из глаз грозного военачальника, и он конвульсивно задергался в такт сказанным словам.
     Оказалось, что голос раздался не только в голове у адмирала.
     Этот громкий голос, отданный тем, кто привык командовать и отдавать приказы услышали все, кто находился в данный момент на блокпосте. В нем даже чувствовались те знакомые интонации опасного для собеседников голоса их любимейшего адмирала.
     Люсианцы сразу поняли, что миссия их адмирала выполнена успешно. По всей видимости, он, наконец, то разыскал тех Древних, которых так упорно искал все последние годы и чьими далекими потомками был даже кто-то из их народа. Судя по тому, что эти грозные пращуры прислали столь молодого своего представителя, говорило о том, что эти Древние не особо обрадовались таким дальним родственникам как Люсианцы. Поведение всегда наглого и самодовольного адмирала, который сейчас трясся как осиновый лист, только подтверждало их догадки. По всей видимости, этот юный старлей прибыл к ним с инспекцией и им может крупно не поздоровится если, что-то пойдет не так.
     - Смир-р-р-р-р-на! Равнение на середину! Истошным голосом, словно ошпаренный кипятком заорал начальник караула.
     Моментально отцепившись от адмирала, который цепко продолжал хвататься за его рукав, словно машинально икал его защиты, бравый лейтенант вооруженных сил Люсианского союза лихо развернулся в сторону инспектирующего начальника.
     Чеканя шаг, и молодцевато улыбаясь, он направился в сторону лейтенанта Скотта.
     Тот сначала ошарашел от изумления, но, затем, не выпуская контроля над «лупоглазым», повернулся в сторону шагающего к нему навстречу бравому вояки.
     Когда тот остановился строго в двух шагах от Мэтью и приложил правую руку к головному убору, он также приложил свою руку к непокрытой голове и поднял руку в военном приветствии польской Армии Крайова времен второй мировой войны. Его прапрадед, приехавший в Америку из Польши, когда то служил в этой армии и на военных фотографиях своей семьи маленький Мэтт частенько с любопытством рассматривал понравившееся ему такое воинское приветствие. Сейчас ему пригодилось то, во что они играли мальчишками во дворе.
     Распушив перья как павлин, во время брачного ритуала, лусианец доложил Скотту, часто вставляя в свой доклад слова, Ваше Величество и товарищ Древний о состоянии дел на блокпосте и заодно на орбите планеты.
     Ставший рядом с ним по указке Мэтта адмирал «потерявший» дар речи, только и мог, что крутить рачьими глазами от возмущения. Правда все его подчиненные были на сто процентов уверены, что тот таким образом выказывает смирение и подобострастие.
     Таким образом Скотт, сразу узнал расстановку сил во вражеском лагере.
     - Вольно-о-о! – протяжно отозвал данную ранее начальником охраны команду.
     «Как же его звать», подумал он о начальнике караула. И тут у него в сознании всплыли все знания адмирала «скачанные» Мэттом из его сознания во время противоборства последнего с Зорком.
     - Спасибо за ратную службу сынок, объявляю тебе благодарность лейтенант Плаурос, - неожиданно проквакал своим обычным голосом «Лупрглазый». Это Мэтью начал управлять телом адмирала и всеми его функциями. Начальник патруля все еще находился в состоянии эйфории, Он вообще не помнил когда этот кровожадный упырь кому то объявлял благодарность. Вообще по статусу о поощрениях теперь ему полагалась в собственность какая ни будь необитаемая зеленая планета небольшого размера по его личному усмотрению. А такую планету они как раз совершенно случайно открыли недалеко от их родного мира.
     Скотт решил проверить послушание своей марионетки. Он сконцентрировал желание в одном конкретном направлении.
     Адмирал, поднатужившись и покраснев от сопротивления вдруг, протяжно и громко выпустил скопившиеся в его организме газы.
     Все, в том числе и побитый доктор Раш стали отворачивать свои носы в разные стороны. Даже подчиненным адмирала давно привыкшим к его хамству, вдруг стало стыдно за своего босса вытворяющие такие штучки в присутствии высокого начальства.
     - Извините-с ваше благородие, - услышали все настоящий голос покрасневшего от стыда Большого Вуддо, которому Мэтт позволил сказать эту скромную фразу от самого себя.
     Мэтт, вспомнил, как энергетический пришелец принуждал его действовать в своих интересах и тут же начал экспериментировать с «рулевым управлением».
     В течении двадцати минут, во время которых по просьбе «Древнего» старший смены и начальник караула показывали инспектируемый объект он всласть натренировался как «давить на газ и на тормоз» и как говорить то что нужно ему и заставлять строптивого адмирала делать то, что хочет именно Скотт.
     По «личному распоряжению» хозяина услужливые руки люсианских вояк одели «Древнего» и их сторонника доктора Раша, как он сам представился в самую теплую одежду адмирала. Сам же хозяин планеты всегда тепло одетый и за последнее время сильно изнеженный, к удивлению своих подчиненных на отрез отказался надевать на себя теплую шубу из шанхайского барса привезенную кем то из его блюдолизов с Земли и со слезами на глазах лично вручил ее доктору Рашу. Так Мэтью наказал Большого Вуддо за строптивость и попытку тайно противодействовать его воле.
     Теперь, когда они вернулись с поверхности планеты, где бушевала вьюга, и где они осматривали готовность к пуску оперативно тактических ракет из комплекса прикрытия, уши и подбородок адмирала были основательно обморожены. Его правая ладонь была покрыта волдырями сильнейшего ожога, так до того момента когда его воля была окончательно подавлена, Вуддо пытался втихаря дать установленными жестами и знаками сигнал своим подчиненным о нападении на объект. Поэтому ему «самому захотелось» проверить, насколько горяча выхлопная труба мощного дизель генератора, подающего питание на все объекты комплекса. Теперь адмирал вел себя тихо и скромно, он полностью был во власти землян, и ему даже не хотелось шевелить руками. Скотт освоившийся в его мозгу как у себя дома, четко читал его гнусные мыслишки и без труда подавлял всякое желание делать, что то не то.
     - Так, а что в этой комнате, - осмотрев весь наружный и подземный комплекс, спросил Скотт.
     - Здесь сидят два зомби! – услужливо ответил Вакс.
     - Ладно, все свободны. – Дежурной смене отключить питание от врат и ждать нашей команды, угодливо глядя на Скотта командовал подконтрольный адмирал. - На авторизацию извне не реагировать и в случае активации вызвать нас сюда.
     В этот момент унтеркапрал Парс набравшись смелости заискивающе спросил у адмирала,
     - а куда запропастились наши товарищи и ваш помощник капитан Зига.
     - Не твое собачье дело сукин сын, я тебя за такие вопросы в северном полушарии сгною, паршивец ты такой и.д. и т.п., позволил на некоторое время Скотт выйти на волю истинному Вуддо.
     «Похоже, сгорел мой отпуск медным пламенем», испуганно подумал унтеркапрал. «И какого черта я начал его расспрашивать, какое мне дело до всех тех мерзавцев которые так завидовали моей удаче и издевались надо мной».
     Наоравшись вдоволь, Скотт быстро привел Вуддо в чувство и заставил сказать следующее:
     - Передать всем и срочно доложить наверх, что мы успешно отбили корабль древних,
     - Пленники и экипаж уничтожены,
     - Наш персонал проходит обучение и проверку,
     - Корабль уходит в сверхсветовой прыжок, связь с ним через месяц,
     - Миссию засекретить и присвоить категорию допуска «А».
     Потом он добавил своим таким знакомым голосом, приводящим в трепет его подчинённых, - всем кто видел представителя древних, подписать расписку о неразглашении, и кто раскроет рот, превращу в овощ. Никаких возражений от подчиненных не поступило.

Глава 25 Захват планеты Иза

     Полковник Тэлфорд до сих пор так и не переоделся в нормальную одежду, либо потертую и изношенную униформу землян либо военную форму древних, которой теперь на корабле было хоть отбавляй. Дэвид так и красовался в люсианской униформе старшего командного состава. Между прочим у многих чесались кулаки при виде свободно разгуливающего по их кораблю, как ни в чем не бывало и на свободе и живого люсианца. Даже Ворро, и тот ходил в гражданской одежде древних.
     Так как с планетой на которую отправились Раш и Скот пока ничего не было понятно, то все на корабле пребывали в состоянии повышенной боевой готовности. Ванесса с Хлоей себе места не находили и издергались до нервных коликов. К тому же мисс Амстронг находившаяся в этот момент на "Авроре", не очень то любившая униформу, так раззадорилась, что одела на себя военную форму древних и выпросила разрешение у полковника Янга получить в оружейке корабля многозарядный автоматический пистолет. Хлоя твердо решила пойти с лейтенантом Джеймс в одной группе на неизвестную планету, как только на ней откроют звездный врата.
     Ситуация на "Судьбе" была прямо скажем напряженная. Напротив врат был установлен крупнокалиберный пулемет для поражения живой силы противника в случае его попытки силой прорваться на корабль. Усиленная смена охраны врат менялась через каждый час.
     Доктор Броуди и прибывший с «Авроры» и его коллега Волкер используя прибор дистанционного открытия врат отобранный у адмирала, тщетно пытались проникнуть на планету чей последний адрес из девяти символов был забит в это устройство. После подключения прибора к тестовой аппаратуре Илай тщательно проверил его и даже скопировал всю схему его работы в память обоих кораблей, но открыть врата на той стороне все равно не получалось. Прибор исправно работал портал врат корабля тоже, но соединения не было. На любую другую планету врата открывались этим устройством в мгновение ока, но только не на Изу. Один раз прибор показал, что врата на Изе стали вдруг активными, но это длилось не больше пару минут, а затем адрес на приборе вновь померк.
     Оставалось только одно объяснение - Врата на той стороне были обесточены и мануально отключены от блока управления.
     «Умно, умно ничего не скажешь» бубнил Янг, ходя взад – вперед по помещению резервного командного мостика.
     Всем было строго настрого запрещено сообщать Тэлфорду о наличии на корабле главного командного пункта. Неизвестно каким образом может появится этот пронырливый полковник на корабль в следующий раз.
     Лейтенант Йохансен направилась со своими молодыми ассистентками на планету для оказания медицинской помощи заложникам и Саманте Смит пострадавшей от нападения крылатого хищника. Сержант Грир хотел сопровождать ее, услышав о жирных стейках приготовленных из пернатых хищников отцом Вальтера Саймана. Жареного мяса он не ел с тех пор, как на планете с разумным зверем, отдаленно напоминавшего леопарда, только без шерсти, после спасения ТиДжей ему удалось добыть несколько инопланетных ланей обладающих нежным и сочным мясом. Несмотря на все аргументы о необходимости усилить безопасность лагеря со спасенными из плена людьми, полковник не отпустил его на планету. И правильно сделал.
     Как гром среди ясного неба в динамиках громкой связи раздался возбужденный голос Илая «Зафиксирован выход из гиперпространства! Четко вижу флагмана беспилотников по классу близкого с кораблями крейсерского типа. До выхода в зону поражения…… ».
     Договорить он не успел, «Судьба», чьи щиты были настроены на сорок процентов, получила в правый борт серию ударов. Два точных попадания пробили щит и попали в корпус корабля. В отсеках и коридорах опять взвыли аварийные сирены и в местах попадания заискрилась проводка и вспыхнуло пламя. Воздух стал задымленным и его стало вытягивать вакуумом сквозь пробоины в открытый космос. Моментально сработала недавно полностью восстановленная система пожаротушения. Аварийные переборки автоматически опустились изолируя поврежденные отсеки корабля.
     - Всю энергию на щиты! Поднять дополнительный щит! – быстро отреагировал Янг на внезапное нападение.
     - Всем по местам, ответный огонь из всех видов вооружения открыть по готовности. -Залповый огонь по моей команде.
     Экипаж быстро и слаженно работал в боевой обстановке. Два месяца вынужденного ремонта не могли вытравить из них отработанные навыки действий в случае нападения и работы в экстремальных условиях.
     Кто то из расчетов занимал свои боевые посты за пультами управления стрельбой орудий и наведения ракет и "осьминогов" на цель, кто то бежал в сторону уже загерметизированных Илаем поврежденных отсеков для тушения пожара и ремонта вышедшего из строя оборудования, узлов и агрегатов.
     Броуди занял место главного бомбардира, за недавно смонтированным терминалом стрельбы из боевого лазера. К нему присоединится и мастер-сержант Грир который по приписке всегда был в штурмовой группе.
     Мгновенно поднятые на всю свою мощь щиты без видимого труда отражали нападение внезапно напавшего противника. Все попадания сдерживались на линии первого и второго щитов. Правда некоторые выстрелы проникали глубже чем хотелось бы, поэтому Илаю приходилось в ручную отлавливать их и отражать попадания маневрируя скачками энергии щита. Поняв интенсивность и порядок обстрела который вел вражеский корабль, стало проще предвидеть какие выстрелы представляют наибольшую угрозу. Через несколько минут обстрела стало понятно, что их новый двойной щит пробивают выстрелы только одного орудия противника. Даже невооруженным взглядом было видно, как ярко вспыхивает их щит после каждого выстрела орудия главного калибра, установленного на недавно дополнительно оборудованной платформе вражеского корабля.
     По всему было видно, что заводы роботов постоянно совершенствовали своё вооружение и наращивали мощь кораблей-терминаторов. Да и сам этот корабль намного отличался от тех, с которыми они сталкивались в предыдущей галактике. Мощь его выстрелов хорошо ощущалась от постоянного вздрагивания и тряски видавшего виды корабля древних.
     Несмотря гул канонады, всем на корабле были хорошо слышны вопли и крики люсианцев. Они требовали телепортировать их на любую доступную планету, лишь бы не погибнуть в этой передряге. Молчали только тридцать восемь из них. Те кто потеряли сознание в схватке с энергетическим пришельцем и были помещены в камеры стазиса во избежание проблем ухода за их телами и затруднительного кормления бессознательных живых существ.
     Зорк «подплыл» к Янгу, получающего доклады от орудийных расчетов и готовящемуся отдать приказ открыть огонь на поражение, и дружески посоветовал,- было бы неплохо сосредоточить весь огонь по главному орудию неприятеля и направился на помощь Илаю.
     - Ок, союзник!, - одобрил его идею полковник.
     Через мгновение он отдал приказ:
     - Всем огневым системам!
     - Открыть залповый огонь по главному калибру противника,- раздался по отсекам и огневым точкам командирский голос. Взяв на себя координацию залпового огня он раз за разом отдавал команду на проведение залпа из всех видов вооружения.
     После второго залпа щит вражеского корабля в этом месте не выдержал и дополнительно оборудованная платформа, с его главным орудием оглушительно треснув, оторвалась от корпуса вражеского флагмана и отлетела далеко в космос, при этом краем острой как меч платформы нанеся значительной урон обшивке вражеского флагмана по всей его длине, снеся заодно все орудия по левому борту.
     Сержант Грир, видя как откровенно мажет мимо цели близорукий Броуди, без объяснений отодвинул его в сторону и не теряя времени даром открыл огонь из боевого лазера прямо в образовавшеюся пробоину корабля противника. Внутри флагмана начались рваться боеприпасы разрушая эту часть военного судна изнутри, нанося ему непоправимый урон. Грир не останавливался, и лазер упорно продолжал прожигать и резать на части вражеский корабль.
     - Прямо по курсу дроны, - возбужденно закричал в эфир Илай,- обходят нас по кругу,.... беру часть систем легкого вооружения на себя.
     Малокалиберное и среднее вооружение "Судьбы" открыло огонь на поражение. Несмотря на противоракетные маневры и фигуры высшего пилотажа, которые выполняли в космосе многочисленная армия дронов, мало кому из них удавалось уйти от точных и выверенных компьютером корабля выстрелов.
     Все же нескольким дронам удалось прорваться и повторить недавний трюк – пойти на абордаж. Два дрона взорвались прямо на обшивке корабля, разворотив недавно заделанную пробоину в корпусе «Судьбы».
     Пришлось отвлечься от флагмана и добивать дронов липнувших как в паутине, преодолевая первый и второй щит, всеми видами оружия.
     - Флагман пытается тоже пойти на прямое столкновение, - оценив направление и скорость противника, сообщил по громкой связи Илай.
     Вражеский корабль больше не огрызался залпами огня, все огневые установки противника были выведены из строя, но он, пылая как большой факел, несся прямо на «Судьбу», врубив все двигатели на полную мощность.
     - Янг, взявший управление корабля на себя и добавив скорости, уже на пределе возможностей техники пытался увести свой корабль вправо и вверх подальше от курса столкновения и от поверхности планеты. Илай во всю помогал ему, выжимая из вспомогательных двигателей все, на что они были способны.
     Несмотря на это, столкновение было неизбежно. Корабли сближались друг с другом с бешенной скоростью.
     - Уходим в сверхсвет, - скомандовал Янг.
     - Не успеваем, - закричали в ответ Илай и Броуди.
     Вражеский флагман выходил точно в боковое столкновение, еще несколько десятков секунд и все взлетят на воздух, к чертовой бабушке думал Янг, не видя альтернативы и шансов на спасение. Прямо как в тех предыдущих снах, где пришельцы требовали выдать Хлою. «Стоп….. Хлоя!», мелькнула в мозгу спасительная мысль.
     Весь экипаж продолжая разрывать пылающего врага на куски с ужасом наблюдал приближение своей гибели. Сержант Грир научившись на ходу, прямо в ходе сражения пользоваться боевым лазером, отрезал огромные ломти величиной в хороший трехэтажный дом от ненавистного беспилотника. Теперь он даже боялся попасть в энергетический блок противника, чтобы мощным взрывом не подорвать свой корабль.
     Неожиданно Янг скомандовал всем огневым позициям, прекратить огонь и ждать его команду.
     Зная, что Мэтью втихаря, втайне от всех обучал Хлою управлять кораблем – городом, а также использовать все возможные опции «Авроры», он громко скомандовал,
     - Хлоя, это полковник Янг, у нас всего несколько секунд до столкновения. – На счет ТРИ, дай залп из всех орудийных установок корабля и через две секунды после этого прекрати огонь и прикрой нас щитом «Авроры».
     -Слушаюсь командир, впервые за все время, по-военному ответила Хлоя.
     -Всем огневым установкам, - раздался в тишине замершего перед неизбежной гибелью корабля уверенный в победе голос его командира полковника Янга,- на счет ТРИ открыть залповый огонь на поражение.
     - Илай и Хлоя, ровно через две секунды после залпа, всю энергию на щиты, с одновременным продвижением их на пятьсот метров от "Судьбы" !
     - Есть Сэр, тоже по военному, заряжаясь оптимизмом от Хлои , ответил компьютерный гений.
     - Раз, Два, Три-и-и!
     Одновременная огневая мощь обоих кораблей вырвавшаяся из стволов орудий, около пяти «осьминогов» и всё прожигающая острие лазера, вмиг рассыпала на пылающие куски бывший грозный корабль врага, уничтоживший на своем веку немало мирных кораблей и городов различных цивилизаций этой галактики.
     Погасив на некоторое время инерцию поступательного движения вперед, это дало возможность тройному щиту, выброшенному навстречу огромным пылающим обломкам, отклонить траекторию их полета далеко в сторону, заставив лететь смертельный поток рукотворных метеоритов по касательной траектории относительно корабля, а так же защитить его от воздействия взрывной волны.
     - Пронесло!- с шумом выдохнул набранный до этого в легкие воздух в микрофон громкой связи командир «Судьбы».
     В интеркоме громкой связи вновь раздался голос Илая:
     - Судя по сенсорам ближнего действия у нас еще гости. - На подходе два фрегата беспилотников, видимо менее скоростные, идут следом за флагманом. – Время выхода из гиперпространства, пять и восемь минут.
     - Значит, увернуться не успеет,- уверенно сказал Янг, думая о втором фрегате.
     - Броуди, включить режим невидимости,
     - Илай, отгони корабль в сторону с траектории стрельбы Хлои, сказал он как о решенном вопросе, что Хлоя возглавила второй экипаж. – И введи четкие координаты выхода противника из гипеространства как нам так и Хлое.
     - Хлоя, проверь дважды, расчёты Илая, у нас нет права на ошибку.
     Оба корабля совсем невидимые для радара чужого корабля, отойдя немного в сторону, ждали противника в засаде.
     Не дожидаясь полного выхода противника из гипеространственного прыжка оба экипажа одновременно открыли прицельный огонь по вражескому кораблю медленно выходящему в это пространство и измерение. Шансов на выживание у него не было, само пространственное возмущение рвало метал обшивки на части. Такая же участь постигла и второй корабль.
     Короткое совещание провели прямо по громкой связи.
     Повреждение «Судьбы» были незначительные. Из строя вышло только одно орудие среднего калибра и его ремонт занял около двух часов, корабль получил две пробоины в корпусе, два отсека вновь были обесточены и загерметезированы, накопители энергии «подсели» на двадцать процентов, один модуль МНТ потерял пять процентов своего заряда.
     «Аврора», вообще не пострадала и была в полной боевой готовности.
     На сенсорах дальнего действия пока было тихо.
     По итогам дискуссии стало ясно, что задействовав несколько раз звездные врата, они, таким образом, спровоцировали нападение беспилотников. Точку входа в гипеространство засечь было не возможно, так как по всей галактике происходили возмущения пространства такого рода.
     По предположению ученой троицы у Землян было как минимум двое - трое суток до возможного столкновения с теми кого направит сюда их враг.
     Илай засек всплеск энергии, над расшифровкой которого сейчас бился Зорк. У них обоих возникла догадка, что это могло быть закодированное сообщение от флагмана на планету роботов. Удалось даже засечь координаты звездной системы, куда было отослано возможное закодированное сообщение.
     Когда правитель Ориона наложил эти координаты на карту звездного неба, которую он ввел в главный компьютер корабля из своей могучей памяти, то у него образно говоря, глаза от удивления полезли на лоб.
     В туманности, которую в их мире звали Воронка Ушедших, жизнь не могла существовать. Все кто попадал в зону ее притяжения, назад уже не возвращались. Электронные приборы, навигационные системы и даже двигатели кораблей переставали работать в непосредственной близости от этой опасной туманности.
     Носитель энергии тут же поведал им историю о том, как в годы своей юности, когда ему до статуса правителя было далеко как до луны, он вместе с двумя кораблями из их Конфедерации, вели сражение с тремя вражескими кораблями. После изнурительного сражения с беспилотниками, уничтожив два корабля противника и потеряв один свой корабль легкого класса, они зажали в угол третий корабль неприятеля. Его щит уже трещал по швам. И тогда тот сделал неожиданный бросок в сторону Воронки Ушедших. Зорк со своими боевыми товарищами, будучи возбужденными и разогретыми в ходе сражения «прыгнули» за ним в попытке достать противника в полете.
     Два корабля не рассчитали мощности двигателей и приблизившись к туманности бесследно пропали, а Зорк все же достал последним, точным выстрелом своего врага, но затем трое суток балансировал на грани жизни и смерти, выгребая против течения, на самом краешке воронки. Когда энергия двигателей была близка к нулю, к нему прибыла помощь Конфедерации. Его товарищам удалось с безопасного для них расстояния, с ---цатой попытки, загарпунить его корабль пневматической пушкой одного из кораблей-спасателей.
     После этого полеты вблизи опасной туманности были категорически запрещены для всех кораблей Конфедерации энергетического сообщества.
     - Так вот где прячутся эти Пираты Открытого Космоса, не знающие жалости и пощады, - сказала Камилла, прибывшая с Авроры через устойчиво работающие и открытые для переброски необходимых ресурсов порталы врат обоих кораблей.
     У ледяной планеты врата обоих кораблей не включали, чтобы не привлечь своего врага подпространственными колебаниями которые происходят во время активизации врат. Для переброски людей и грузов использовались шаттлы. Прибыв в эту точку галактики Янг приказал активизировать врата между двумя кораблями для переброски необходимых ресурсов. Но вначале ничего не вышло. Врата созданные в разные эпохи развития древних отказывались поддерживать устойчивый канал между двумя кораблями даже на таком близком расстоянии. Только благодаря гениальности Илая удалось внести необходимые программные и технические изменения в древний блок управления врат "Судьбы". Теперь все функционировало нормально.
     Получив задачи от Янга и Илая, персонал корабля сновал туда и обратно как большие муравьи устраняя полученные повреждения во время боя.
     Янг, оторвавшись от первостепенных задач, мельком взглянул на Камиллу. Неожиданно для самого себя он нарвался на изучающий лично его, как мужчину, а не как начальника или вечного противника, внимательный взгляд ее раскосых, темных как та незабываемая для него страстная ночь на планете Земля, глаз. Машинально проведя взгляд дальше, он специально достаточно долго разглядывал карту звездного неба, которую демонстрировал на большом мониторе правитель Зорк.
     Потом он снова, неожиданно для мисс Рэй повернул голову в ее сторону и сразу же наткнулся на ее глаза. Как тогда, в номере его глаза встретились с ее взглядом и он понял то, что похоже, ничего еще не закончилось, а точнее еще ничего и не начиналось. К его удивлению Рэй, вовсе не отвела свой взгляд в сторону, а то-ли насмешливо, то-ли игриво приподняла вопросительно вверх свою левую, слегка раскосую бровь. Ее взгляд ясно говорил, «мы еще посмотрим, кто кого». Но это был намек явно не в плане передела власти на корабле, а чего-то такого, о чем знали только они вдвоем и больше никто другой. С навязчивой мыслью «Ладно надо будет на досуге подумать, как поточнее выполнить приказ генерала О.Нилла», полковник продолжил совещание.
     - У нас максимум двое, может трое суток, подвел короткий итог полковник после того как выслушал все мнения. – Нам надо много успеть:
     а) Перевести заложников с планеты на корабль,
     б) Найти способ попасть на планету Иза, где установлены врата с девятью шевронами и куда отправились Раш и Скотт, преследуя люсианского адмирала, и вызволить их оттуда,
     в) Заготовить побольше провианта на соседней планете. Количество ртов на корабле намного увеличилось,
     г) Изучить насколько это возможно обломки вражеских кораблей и собрать с них все ценное, то что может нам понадобится для ремонта кораблей и улучшения их вооружения, а так же изучения технологий и достижений планеты роботов.
     д) Максимально быстрый ремонт корабля.
     Работа на обоих кораблях закипела. Оба судна подогнали к самым перспективным обломкам вражеских кораблей. Илай, организовал срочный ремонт полученных в этом и прежних боях пробоин, используя демонтированную инопланетную броню, причем, как оказалось, самого высокого качества. Ремонтные роботы сновали как муравьи, как по обшивке так и внутри поврежденных секций. Полученные повреждения затягивались прямо на глазах. Огромную платформу с тремя главными орудиями флагмана, оторванную от него залповым огнем без раздумий подогнали и установили на днище «Судьбы», где явно не хватало вооружения. В этом месте как по заказу находился один из запасных люков корабля облегчающий доступ в новую секцию корабля. Такой мощной огневой системы они еще ни у кого не встречали. Судя по всему на поверженном флагмане это была какая-то первая экспериментальная версия нового оружия. К счастью все снаряды оказались на месте, за исключением использованных в бою. Платформу вырвало вместе с бронированным казематом в котором хранились заряды похожие на гигантские синие сливы. По всей видимости на флагмане взорвались другие боезапасы сложенные на нижней палубе. У всех кто заходил в эту новую секцию "Судьбы", сначала, с непривычки мурашки ползали по коже, от того, что вся конструкция была какая-то враждебная и отличалась от земных принципов конструирования и технологий древних. Пришлось срочно изучать технические подходы роботов и создавать новую адаптированную к ней технологию. Хорошо что Зорк и Илай, хорошо знали компьютерный язык моделирования, именно он когда то лежал в основах мышления роботов.
     Привод управления этими орудиями - монстрами был срочно адаптирован доктором Броуди и подключен по временной схеме к системе наведения, а затем и выведен на командный мостик корабля.
     На «Аврору» грузили все, что могло бы им понадобится в будущем. Все что уцелело в пламени огня и взрывов и представляло хоть какую - нибудь ценность.
     Волкер, не взирая на протесты доктора Броуди, требующего взять его с собой, направился в сопровождении группы добровольцев добывать и доставлять к обоим кораблям сохранившиеся части с высокотехнологическими элементами, а также ранее неведомые технические штучки робототехнического происхождения. Около тридцати полностью исправных дронов, замерших без командной поддержки своих флагманов вокруг обоих кораблей и найденные в оторванных грузовых секциях разрушенных кораблей , изъятые из командных модулей фрегатов практически неразрушенные блоки памяти, электроника и части систем управления и вооружения, не мешкая загрузили в технический отсек для дальнейшего изучения. Янг сначала возражал против этого, хорошо помня, чем закончилась такая находка в предыдущий раз. Но правитель Зорк, зайдя внутрь дронов- убийц, наглядно показал, какой кристалл необходимо извлечь, чтобы предотвратить у них действие функции радиомаяка и убрать зависимость от флагманских кораблей. Дальнейшее изучение этих робототворных творений оставили на потом.
     Вторые звездные врата были в срочном порядке перекинуты с планеты с враждебными климатическими условиями на ту откуда были доставлены на корабль освобожденные заложники. Заодно от туда забрали все снаряжение и вооружение второй группы головорезов, думающих, что они направляется на увеселительную прогулку по ликвидации заложников.
     Освобожденных заложников с планеты переместили на "Судьбу". Радость встречи была такой долгожданной, как для всех тех, кто томился как на корабле, так и для тех кто был на планете в ожидании предстоящей встречи. Те, кто был в лагере на планете и с замиранием сердца наблюдал за космическим сражением, вдвойне были счастливы обнять и прижать к своей груди самых близких на всем белом свете людей, которых они уже и не чаяли увидеть.
     Опасность нынешней ситуации и время которое неумолимо бежало вперёд не давало насладится им в полной мере радостью встречи, многие не успев толком обнять своих родных и любимых, сразу же уносились исполнять новые приказы и поручения. События последних часов, ясно показывали им, что покой на этом корабле всем может только снится.
     Бывшие заложники тоже не сидели, сложа руки. Они как-то органично влились в общий ритм подготовки корабля к дальнейшим действиям. Многим пригодились их гражданские специальности сварщиков, компьютерщиков, токарей, поваров. А те кто не имел таких специальностей, были на подхвате и делали все, что им говорили старшие групп.
     Больше всех отличился Рауль, отец Валтера Саймана. Вместе с сержантом Гриром, которого все же отправили вместе с Лизой Паркер на планету за провиантом, он добыл на планете столько живности, что все кто участвовал в загрузке уже освежёванных туш в холодильники, порядком подустали.
     При заготовке мяса на планете пришлось даже задействовать робота охранника. Его пользу оценили уже будучи на планете, когда на группу по заготовке провианта с воздуха вновь напала пернатая нечисть. Их робот с легкостью отразил нападение сразу шести крылатых бестий. Причем, из доклада следовало, что одну птицу Адам сбил просто ударом железного кулака. Только после доклада о случившемся полковник Янг понял, что надо было этого робота Адама, выставить на охрану лагеря с самого начала.
     Старый спецназовец Рауль, строго сортировал добытое мясо, на пригодное к употреблению и ядовитое или просто вонючее. Как старый следопыт, родившийся еще в прошлом веке, он застал те времена когда провиант добывали в лесу охотясь на диких животных, поэтому знал множества приемов отслеживания и приманки зверя. К тому же он поймал у освежёванных туш несколько маленьких зубастых пушистых зверьков, которые совсем не боялись людей и шли к ним на руки. Они ему очень пригодились в дальнейшем.
     Завалив у подножья холма небольшого колючего зверя, он к своему удивлению обнаружил, что один зверек, который неотлучно шел за ним по пятам, как небольшая собачонка, наотрез отказался лакомиться мясом этого животного. Старый охотник, не раздумывая набил кусками мяса этого трофея часть шкуры пернатого хищника и размахивая ею над головой приманил, к лагерю одиноко летающего зверюгу. Затем подергав с безопасного расстояния приманку, он «предложил на закуску» голодному пернатому эту куклу. Ничего не подозревающая тварь вмиг сожрала приманку с потрохами. Через пару минут опасения Рауля полностью оправдались. Наевшись, пернатый разбойник поднялся высоко в воздух и вновь начал кружить над лагерем. Через какое то время хищник начал испускать дикие вопли и метаться из стороны в сторону. Видимо спазмы боли от полученного пищевого отравления мучили эту летающую зверюгу так сильно, что она, в конце концов, поднявшись высоко ввысь, камнем рухнула вниз.
     Когда мистер Сайман вскрыл его вздувшиеся брюхо, все стало ясно. Желудок пернатого был буквально полностью покрыт большими фиолетовыми пузырями. К подохшей твари тут же слетелось насколько ее сородичей, но принюхавшись к исходившему от нее запаху, громко квакая, разлетелись в разные стороны.
     На всякий случай, Рауль сложил оставшуюся часть ядовитой твари в большой плотный целлофановый мешок и написал на нем "ядовитое мясо". Оно так же было отправлено на корабль.
     Встретив у врат сержанта Грира с его группой, старый солдат угостил их только что зажаренным на раскаленных углях жирным, ароматно пахнущим стейком. Гарниром для него были запечённые на костре местные корнеплоды, отдаленно напоминающие соленую репу.
     После сытного но быстрого по времени обеда, вся команда, оседлав кто как мог робота Адама с веселыми криками отправились на охоту. К этому времени практически каждого из них сопровождал личный ходячий тест на съедобность местных продуктов – маленький, пушистый, зубастый, но очень дружелюбный зверек.
     Охота удалась на славу. У расположенного неподалеку от лагеря водоема собралось много разных видов местной живности. По негласному уговору отстреливались в основном травоядные животные. Больше всего времени приходилось тратить на снятие шкур и свежевание.
     Осложнение возникло на пустом месте. Гора мяса росла с каждой минутой. Но как оказалось, все добытое можно было потерять в одночасье.
     На запах крови к их биваку начали стягиваться местные падальщики. Пока их было немного никто из людей не переживал и каждый был занят своим делом, но потом произошла внезапная атака этих крайне агрессивных животных, на их лагерь.
     Хорошо, что Рональд запрограммировал Адама на отражение любого вида нападения. Когда внезапно поднялась стрельба, каждый увлеченно занимался своей тушей. Хорошо, что оружие было под рукой. Минут двадцать пришлось отбивать натиск голодной своры. Одной из зверюг с зубастой мордой напоминающей огромную кувалду, удалось зацепить ударом хвоста рядового Янсона. Переломана рука солдата, как тряпка свисала с плеча. На помощь пришел Грир. Точным выстрелом в голову он прикончил злобную тварь. Ситуация явно выходила из-под контроля. Первый натиск голодных зверей похожих на реликтовых рептилий удалось отбить, но видимо ненадолго. Чтобы не потерять добытый провиант и людей, срочно пришлось вызывать шаттл и до его прибытия занимать и держать круговую оборону. Когда все мясо было погружено в летательный аппарат, к месту заготовки уже добрались хозяева долины - огромные рептилии. С высоты недоступной опасным хищникам народ все же устроил себе развлекательное шоу.
     Робот Адам - против самого крупного зверя.
     Адама перевели на ручное управление, и сержант Грир взялся за джойстик. Такой битве гладиаторов мог бы позавидовать и сам Голливуд. Сначала огромный монстр не воспринимал кучу железа за противника. Он поедал кучу субпродуктов и внутренностей оставленные охотниками на месте охоты. Адам подошёл к нему сбоку и грубо пнул ничего не подозревающее животное прямо в бок, а затем ударом кулака врезал махине, которая была в полтора роста выше его прямо в челюсть. Такое «внимание» со стороны железяки, разъярило падальщика и он набросился на своего обидчика. Железные мускулы робота и отличная боевая подготовка сержанта ловко парировали агрессивные нападки и работу передних когтистых лап чудовища. Удары робота становились все избирательнее и точнее. Но сержант явно недооценил еще одно оружие своего врага. Удар хвоста свалил Адама с ног, и хищник набросился на него сверху. Но не тут то было. Грир тут же использовал руки робота и схватив ими рептилию за передние лапы, перекинул тварь через голову используя правую ногу как рычаг, оседлав ее сверху.
     - Неплохой бросок, - раздались восхищенные крики его товарищей.
     Робот больше не стал тянуть резину и перерезал острым как бритва лучом лазера обнажившееся горло противника.
     - Домой, - отдал приказ роботу, сержант Грир и железный солдат резво поскакал назад к звездным вратам по дороге грубо распихивая пинками пожиравших убитых сородичей падальщиков.
     Прошло довольно много времени, а с поисками планеты типа Икар все было не просто. Многочисленные попытки открыть врата, используя адрес люсианцев ничего не дали. Шли вторые сутки, но набор указанных символов не приводил к успеху. Врата на «Судьбе» установили в дежурный режим и с нетерпением ждали активности с той стороны, но даже это не приводило ни к чему.
     А в это в время на той планете которую никак не могли отыскать разыгрывались важные для всех землян события.
     Войдя в походные апартаменты Большого Вуддо, Раш со Скоттом начали с интересом рассматривать все, что было собрано в этом помещении. А это стоило того. Многие артефакты и не только древних, но и других цивилизаций были впервые увидены ими. Раш даже и представления не имел о предназначении почти всех из них и с энтузиазмом свойственным его натуре принялся изучать найденную коллекцию. Встречались, конечно, и хорошо известные вещи, но виденных им ранее артифактов было единицы. Раш с азартом думал «а ведь многое люсианцы уже перенесли и на их корабль. Можно только представить, что скрывается в фамильной резиденции этого Вуддо?». По всему было видно, что адмирал зря не терял все эти годы, рыская по неизведанным до этого планетам и грабя наследие их общих предков.
     - А это что такое, - машинально обратился он к адмиралу показывая на громоздкую вещь стоявшую в углу на кривых ножках. Тот только насупился в ответ, всем своим видом показывая, что отвечать, не намерен. Но Скотт легонько пнул его изнутри и мысленно напомнил, где, когда и у кого «лупоглазый» отнял этот предмет. Пришлось адмиралу взять на себя роль экскурсовода и ознакомить землян с тем, что он привез сюда, готовясь в дальнюю экспедицию на корабле древних. В некоторые моменты он всеми силами пытался скрыть истинное предназначение того или иного предмета, но получив очередной подзатыльник продолжал «увлеченно» рассказывать о том, что он знал о своих находках. Мэтью случайно заметил, что он явно избегает подходить и говорить о том, что находится за узорчатой ширмой, стоящей в углу.
     Лейтенант сам заглянул в память адмирала, и та услужливо подсказала ему, что за ширмой располагается личное рабочее место Большого Вуддо по подчинению сознания пленных противников и вербовке агентов. Еще два таких устройства, но попроще, располагались в каморке Зиги и костоломной шефа контрразведки.
     Он мысленно приказал адмиралу ознакомить их с этими устройствами. На этот раз тот сопротивлялся намного дольше. Пришлось Мэтту даже пару раз врезать тому по самым болезненным точкам. И даже после этого, во время запуска в работу этого важного для землян устройства, Большой Вуддо остался верен себе. Вместо своего персонального кода он стал набирать код запуска оповещения о несанкционированном проникновении и блокировки всех трех устройств находящихся на планете. Бдительность Мэтта позволила избежать больших неприятностей и проблем. Адмиралу пришлось срочно прервать набор кода и принудительно схватится обожженной ладонью за край ширмы. Вздувшиеся волдыри разом лопнули и желтая лимфа до этого заполнявшая их, брызнула в разные стороны. От дикого воя уши обоих землян спасло только то, что лейтенант успел «выключить» звуковые функции тела Большого Вуддо. Раш с омерзением вытирая рукавом майки свое лицо пытаясь стереть дурно пахнущую жидкость, в этот момент он не сдержавшись, дал сильного «леща» своему противнику.
     Скотт, мысленно приказав адмиралу не разжимать скованную болью руку и только под таким воздействием шоковой терапии ввести правильный код в устройство.
     Дальше все было так. Скотт сам прочитал и перевел на понятный обоим язык инструкцию по применению устройства. Раш залез по самые уши в интерфейс и начал разбирается в настройках. Все оказалось не так просто как это выглядело на первый взгляд. Он провозился добрых три часа, но прибор так и не поддавался.
     Чувствуя, что они уже умирают с голоду, да и адмирал уже порядком подустал от прямого воздействия на его психику, они приказали подать в апартаменты обед.
     Такого вкусного мяса и жаренного гарнира к нему, они оба давно уже не пробовали.
     -Что это за гарнир, - спросил автора вербовочного аппарата Раш.
     - Это наш сурос. – Он произрастает только на нашей планете Люссия, гордо раздув щеки и поняв, что ему никуда не деться с подводной лодки заявил Вуддо. – Мы даже не торгуем им. – Все остальные покорённые нами планеты получают, что то попроще. - Это пища избранных.
     Ясное дело, что адмиралу еще не готовили обед из промёрзшего суроса!
     В это время из дежурки доложили, что на челноке прибыл командир первого корабля для доклада.
     - Скажи ему, чтобы ждал и никуда не торопился. Весь доставленный сюда сурос сложить у врат, я заберу его с собой. - Пусть его люди сделают еще одну ходку на корабль и привезут этого продукта побольше и других запасов тоже. – На том корабле для меня и моей команды совсем мало приемлемых нам блюд, - вовсю распоряжался, используя тело люсианца, лейтенант Скотт.
     Подчинённые бегом бросились выполнять поставленные задачи.
     После сытного обеда, Раш продолжил возиться с прибором. Но все как то без результатов. Тут Мэтт поймал адмирала на какой то странной мысли.
     -Ну, ка повтори вслух, о чем ты только что сейчас подумал, - потребовал он.
     В ответ адмирал отрицательно замахал толстыми щеками в разные стороны.
     Какой настырный подумал Скотт опять заставляя адмирала взяться за край ширмы.
     Все дело оказалось в дополнительном ключе позволяющем перепрограммировать действие устройства на пользу людям. Электронный чип, как и водится, спокойно висел у адмирала на шее.
     Перенастройка заняла около часа, затем запасливый Раш, перенастроил заодно и остальные два прибора. Теперь, все три устройства были собраны в полевом офисе адмирала, где срочно создали еще два рабочих места.
     Удивленным подчиненным сообщили, что все должны пройти проверку, так как возможно в их рядах завелась «крыса».
     Раш с Мэттом не хотели испытывать прибор на адмирале, чтобы не дай бог не повредить его сознание навсегда. Он им еще был нужен. Проводя последние приготовления, оба увлечённо готовили к применению третий прибор. Мэтт на несколько секунд ослабил бдительность, и этого хватило, чтобы Большой Вуддо забрался за свой рабочий стол, чтобы нажать тревожную кнопку, находящуюся под столешницей. Поторопившись он забыл об обожжённой руке и зацепился ею о статуэтку с барельефом своего папаши. Рука хоть и была к этому моменту забинтована, но боль причинила порядочную, от которой он и зашипел как змей.
     - Что это ты такое вытворяешь, паршивец ты эдакий, - елейным голосом, подавляющим всяческую волю к сопротивлению, спросил его лейтенант Скотт.
     - А что бы вы делали на моем месте, - вместо ответа спросил их настырный коротышка.
     - Ну положим мы уже были на твоем месте, и как видишь ты свой шанс упустил.
     - Пора делать выбор адмирал, с кем ты теперь, - делая ударение на слове адмирал сказал доктор Раш.
     - С теми, кто ушел из жизни навсегда, и сейчас лежат в холодильнике, либо становится нашим агентом 007. Прочитав инструкцию по применению устройства Раш понял, что те, кто добровольно становятся агентами, не смогут быть перевербованы назад. Никакая перенастройка аппаратуры их не спасет, и только смерть может вернуть их в ряды своих соратников.
     -А это кто еще такой, - с интересом поинтересовался Вуддо об агенте 007.
     После краткого лекбеза, выбор им был сделан добровольно. Он не хотел терять свою жизнь, добившись всего. «Будь что будет, девается все равно некуда, обложили как волка, а с другой стороны помирать то не охота, и поместье с несколькими планетами сохранить тоже хочется. Ну а как сложится противостояние двух цивилизаций, тоже неизвестно», думал он алчно. Все его мыслишки были у Скотта в сознании, как на ладони.
     Первыми проверку «на вшивость» прошли капрал Вакс и унтеркапрал Эдвин Парс. Процедура переквалификации кадров заняла всего несколько минут на каждого. Сначала у них нейтрализовали ту систему ценностей в которой они воспитывались всю свою жизнь, затем на подсознательном уровне выжгли как несмываемую татуировку, общечеловеческие ценности и веру в справедливость. Над их бывшем сознанием теперь доминировала безграничная преданность Земле и ее идеалам, далее следовала система табу, подчиненности и обязанностей, а в конце символ который надо назвать, чтобы перекодировка сознания произошла в считанные секунды. Раш решил не мудрствовать лукаво и ввел всем один и тот же код(символ) – 007.
     Качество работы проверили на унтеркапрале Парсе и начальнике охраны лейтенанте Плауросе. Назвав обоим вызванным в апартаменты цифровую комбинацию кода запуска перешивки личности, Раш со Скоттом увидели как происходит трансформация сознания. Сначала каждый из проверяемых впал в состояние комы, а затем их глаза стали бешено вращаться, открываясь и закрываясь на ходу. Через минуту полный понимания происходящего Парс а за ним и Плаурос, четко доложили лейтенанту Скотту о прибытии в его полное распоряжение. Затем они с уважением поздоровались с доктором Рашем и только после этого с ненавистью уставились на адмирала.
     - Все, хватит уже, - заорал от нетерпения оскорбленный адмирал, - заводите уже свой код. Он совсем забыл, что процедура над ним еще не проводилась.
     - Хорошо, согласился Скотт, но сначала приведем к подчинению всех, кто сейчас есть на планете, все что происходит, должно полностью остаться на твоей совести адмирал.
     Следующим был капитан корабля. Этот матерый волк сразу заподозрил, что-то неладное. Он не почувствовал порядком надоевшего ему вхождение в его сознание со стороны Вуддо. Да и что то он каким - то маленьким и забитым показался капитану. Будучи тертым калачом, он сразу положил руку на оружие.
     «Да, а отдать приказ сдать оружие мы то забыли», быстро подумал Раш.
     Скотт, тут же прочитал надежду промелькнувшую в сознании адмирала.
     Спасая положение он полностью взял сознание адмирала под свой контроль, выдавив его куда то в задний угол мозга, и громовым голосом заорал на своего подчиненного, как всегда грубо и нагло.
     - Ты что это выдумал, палубная крыса. – Как стоишь передо мной скотина.
     – Не видишь, кто у нас с сегодня с визитом, опозорить меня перед древними хочешь, что ли, - как всегда в конце фразы перешел на визг адмирал.
     Матерый пират опешил и убрал руку с пистолета, но по всей видимости он ждал еще чего-то и был готов выхватить оружие в любой момент.
     «Чего он еще ждет», недоумевал лейтенант.
     Ситуация продолжала накаляться, видимо «лупоглазый» вел себя как то неестественно.
     «О чем он думает, этот бандит с большой дороги», неслись мысли у него в голове. Не осознавая, что делает он одновременно вошел в сознание капитана корабля и «нанес удар» в то больное место которое показал ему Зорк во время схватки с адмиралом.
     У матерого капитана корабля, который стоял прямо перед ними от ужасной боли внутри живота закатились глаза и он медленно опустится на колени.
     - Встать! скомандовал мысленно ему Скотт, положи оружие на пол и сядь в кресло, нам надо узнать, кто у нас на базе «крыса». Грозный пират баз сопротивления сел в кресло.
     Через пару минут из кресла поднимался уже яростный сторонник землян, люто ненавидящий все ценности Люсианского Союза.
     Видя силу воли и характер этого люсианца, доктор Раш вручную повернул до упора все настройки послушания, преданности и чинопочитания именно у него. Общий код вербовки был заменен на персональный. Попытка взлома кодировки, теперь привела бы к автоматическому суициду сознания.
     Через два часа вся военная база на Изе была в руках землян.
     - Ну а теперь твоя очередь, - наконец то скомандовал Скотт адмиралу.
     Тот безропотно подошел к своему рабочему месту и сам ввел команду на замену личности, он четко осознавал на что идет и, что произойдет с его сознанием при попытке раскодировать его новую сущность. Недоверчивый Раш, накрутил до упора все настройки, калибруя личность нового соратника примыкающего к союзу с Землей в добровольно-принудительном порядке.
     После этого Скотт вместе с капитаном корабля и адмиралом, который как то незаметно для всех распрямился и даже вытянулся в росте, перестав нагло улыбаться и говорить грубости, отправились на люсианские корабли вербовать новый экипаж на ратную службу в вооружённые силы Земли.
     Не зная, как пойдут дела, Мэтт продолжал прочно сидеть в сознании обоих сторонников, правда, совсем незаметно для них.
     -Что за зомби, - в который раз спрашивал у лейтенанта Плауроса, Скотт разодетый в военную форму древних. Не дослушав, его он просто отмахнулся и пошел дальше. Он только что, вернулся с обоих кораблей, чьи экипажи успешно перешли на службу в их вооруженные силы. На кораблях, где интеллект персонала был не слишком высок, ему попались пять человек с которыми фокус по переделке личности не прошел. У них было такое низкое айкью, что аппарат его не улавливал. После проведения всех процедур, на выходе были все те же злобные личности, не признающие нового командира корабля. Пришлось посадить их под замок, но и там от них покоя не было. Попав в одну камеру, трое непримиримых устроили побег, оглушив доверчивого часового из вновь обращенных. Им удалось угнать челнок и сесть на планете прямо у базы, где их и ликвидировали во время перестрелки. На втором корабле, который находился в засаде, таких непримиримых было двое. Они оба занимали должности повыше. Как показала предыдущая печальная практика они могли наломать много дров в будущем, поэтому их сразу же доставили на базу и пока те не поняли в чем дело, через врата отправили на недавно открытую, необитаемую планету «добывать провиант». Все же такая жизнь в шкуре Робинзона Крузо была лучше, чем смерть.
     Затем, адмирал, без слов поняв задачу поставленную Скоттом, отдал приказ в срочном порядке перегнать сюда оставшиеся три корабля из его флотилии с утроенным экипажем, всеми десантниками и солдатами, находившимися в его управлении и тремя устройствами для вербовки военнопленных. Зная строптивый и авантюристический характер Большого Вуддо, на том конце линии связи никто дополнительных вопросов не задавал. Видимо клан Вуддо планировал, какой то большой захват для расширения Люсианского Союза, решили там. Срок прибытия пять дней. Резервная точка для рандеву, в двух сутках от планеты Иза.
     В это время доктор Раш, продолжал изучать найденные у адмирала артефакты. Главное, что его безумно порадовало, это собранная и систематизированная электронная картотека находок люсианцев. Львиная доля из них находилась в руках у Вуддо, к тому же все, что было работоспособно, он взял под расписку у Службы Безопасности для проведения операции по захвату корабля древних. Этой операции в союзе уделялось огромное значение.
     Когда Скотт, зашел в походные апартаменты адмирала, там никого не было. Он собрался было выйти, как вдруг услышал, что кто-то громко чихнул в помещении.
     - Кто здесь? – Покажись, а не то буду стрелять на звук, скомандовал Скотт, направив в сторону, откуда исходил шорох свой укороченный автомат из арсенала, найденного на ледяной планете.
     - Ты что с ума сошел? - Не стреляй, это я Раш, - раздался из угла знакомый голос доктора.
     - Не понял где ты? – Я тебя не вижу!
     - Ах вот оно в чем дело, - удовлетворенно промычал доктор и через секунду из прозрачного пространства материализовался знакомый силуэт.
     - Вот это да! – воскликнул удивленно лейтенант, - как тебе это удалось.
     - Все при помощи этой штучки, указал Раш на кольцо, переливающееся разными цветами, которое он держал в правой руке. Прямо на глазах Скотта он одел его на свою тощую шею и вновь «испарился».
     - Чудеса, да и только. – А что еще интересного ты здесь отковырял? - Что-то такого кольца я не припомню. Когда мы осматривали эту комнату, здесь ничего не светилось.
     – Оно было здесь, просто долго не было заряжено, провод питания был порван, и еще мне пришлось хорошенько его почистить. - При детальном осмотре этой штуковины, мне показался знакомым его разъем. - Все было точно таким как у нижнего блока портала врат. – Заряжался он прямо на глазах, минут десять не больше. – Потом я его вертел и так и сяк, и в конце концов надел на шею. - Вот тогда то ты меня и застукал.
     - Ну, а что еще здесь есть интересненького.
     - Да много всего.
     – Вот при помощи этой штуки,- жестом показал он на широкую доску с прорезями для рук и ног,- без труда можно подняться над землей и лететь с приличной скоростью. – К сожалению его батареи, полностью истощены, и пока для меня непонятен источник энергии. Так что надо будет, вернувшись на корабль, изучить его доскональнее и тогда возможно у нас появится еще одно скоростное индивидуальное средство передвижения.
     – Здесь вообще то есть много всяких инопланетных штуковин, многие из них созданы неизвестными нами цивилизациями, но мы……..,- помолчал недолго Раш….., оставим их на «десерт». При этих словах доктор Раш хитро прищурил глаза.
     - Придется тебе мне помогать, юноша!
     - А я-то тут причем, - искренне удивился Мэтт.
     - А при том, что все знания этого Вуддо, теперь в твоей, непонятливой башке-е-е, - постучал Николас своим костлявым указательным пальцем по лбу непонятливого лейтенанта.
     - Слушай, иди ты…….., …….. проверь, кто и чем занимается на базе, ….. совсем в другом контексте закончил начатую фразу юный представитель древних.
     Раш вообще-то не любил, когда им командовали. Но этот случай был не в счет, и он весело напевая что-то незнакомое Скотту, пошел проводить указанную инспекцию нового объекта. Выйдя в коридор он включил режим невидимости и замолчал.
     Находясь в режиме невидимки Николас осмотрел все помещения базы. Адмирал Вуддо был на перевязке в медпункте и весело болтал с грудастой медсестрой, которая уже не боялась страшного и всесильного повелителя, так как когда-то раньше, а ему похоже нравилась новая роль, которую он играл по вине этих неплохих парней с Земли. Причем по причине жестких настроек вербовочной аппаратуры, мысли адмирала были вполне искренними.
     Все было спокойно, на стартовых позициях народ весело говорил о предстоящих стычках с Люсианским Союзом и о послевоенной мирной жизни. Все были в приподнятом настроении и с наслаждением уплетали так любимый всеми ими сурос.
     «Надо будет на Землю пару тонн этого деликатеса закинуть, да и в зале гидропоники корабля необходимо срочно высадить этот корнеплод для улучшения снабжения экипажа продовольствием, больно уж вкусной едой оказался этот их хваленый сурос», подумал Раш, возвращаясь в бункер.
     Скотт, уже дожидался его в дежурной части. По его указанию, на базе шли работы направленные на модернизацию систем обороны. Дежурка переоборудовалась в командный центр, в котором срочно устанавливалась радарная система, которую Мэтт обнаружил в складском помещении одного из кораблей.
     «Да сюда бы щит, тогда эту захваченную таким необычным способом базу не так-то легко было бы взять с воздуха и из космоса, как это случилось на Икаре. Ладно, пусть полковник Янг или Тэлфорд решает как защитить ставшей нашей планету от разъярённых люсианцев, которые вскоре узнают о потере стратегического объекта», с наслаждением думал он.

Глава 26 Разные пути

     -Что за зомби, - в этот раз более терпеливо переспросил у лейтенанта Плауроса лейтенант Скотт, как всегда неожиданно для себя остановленный начальником караула прямо на середине коридора ведущего в оба конца бункера. Они вместе с Рашем направились на последний инструктаж персонала перед подготовкой к активации врат.
     - Ну, те зомби, о которых я вам докладывал, когда вы прибыли сюда к нам с вашего корабля.
     - У нас здесь в одной из комнат заперты два отморозка, которых адмирал превратил в овощ несколько дней назад за какой то проступок.
     – Вернее один зомби, а раньше их было два.
     – Потом одного из них куда то дели.
     – Но в журнале дежурств записи об этом нет, в я был тогда не здесь, а на корабле.
     - Так, и в чем проблема, - удивленно спросил Скотт.
     - Подожди ка, - перебил его Раш.
     – Тот второй был таким суховатым человечком с прилизанными волосами.
     - Да, он, - подтвердил начальник караула.
     – То-то я удивился, когда он вдруг ожил и вместе с адмиралом отправился к вам на корабль, но уже в форме полковника.
     - Камни древних! Вскрикнул Раш, догадавшись, в чем дело.
     - Так, а что со вторым зомби, - уже правильнее задал вопрос лейтенант Скотт.
     - В том то и дело, он уже целый день ничего не ест и похоже медленно умирает.
     Скотт срочно послал за адмиралом, который в поте лица занимался усилением боевых стартовых позиций, а сам вместе с Рашем бегом направился в коммуникационную комнату.
     Там на полу еле дыша, с пеной у рта, лежало то, что раньше было человеком.
     Сейф был закрыт на ключ, и доступа к камням не было. Прибежавший адмирал сразу понял, в чем дело и скачками отправился в свой кабинет за ключами.
     Когда сейф открывали, человек на полу уже бился в предсмертных конвульсиях.
     В момент его кончины, сеанс связи удалось прервать.
     - Полковник Тэлфорд, - догадавшись, что произошло, и глядя друг на друга воскликнули одновременно Скот с Рашем.
     Адмирал не вдаваясь в подробности рассказал, что кейс с камнями был найден членами его экспедиции внутри потерпевшего крушение в очень далеком прошлом, корабле древних. Здесь на этой планете, изучив все возможности коммуникационных камней он создал ловушку для тех землян которых направят на «Судьбу». Ну а для того чтобы тайны люсианцев не были раскрыты для обратного обмена сознаниями были использованы эти оба зомби. Правда срок жизни этих подсадных уток был ограничен тремя сутками. И вот время истекло.
     - Ясно, - сказал Скотт, - похоже ты и сам понимаешь.... Тебе пора на Землю!
     – Теперь ты наш союзник и в твоих знаниях нуждается наш мир, и все что творят твои соплеменники в нашей галактике надо побыстрее остановить для их же блага.
     -Надеюсь, что ты согласишься со мной, что гибель двух цивилизаций, слишком большая цена за амбиции алчных правителей одной из планет нашей галактики.
     Посмотрев адмиралу прямо в глаза, без воздействия на его психику, он прочитал в ответном взгляде искреннее понимание всей глубины проблемы которую надо было решать всем союзникам вместе.
     – Смело садись в кресло, и отправляйся в путь, но сначала поменяй коммутационную схему, так чтобы все камни работали автономно, а не в режиме «ловушки».
     – Да и не забудь сказать там на Земле, чтобы прислали, кого-то, кто мог бы присмотреть за Тэдфордом, иногда его заносит не в ту степь.
     – Ну а унтеркапрал Эдвин Парс заслужил свой отпуск, так что пусть он проведет свой заслуженный отдых на Земле,- добавил лейтенант вызывая в коммутационную комнату Парса.
     Через минуту адмирал Вуддо, искренний сторонник землян, исправив настройки в коммутационном кейсе древних, уверенно положил левую руку непострадавшую от его былого упорства на сиренево-синий камень с непонятными надписями по бокам.
     Унтеркапрал Парс радуясь возможности оттянутся за казенный счет на незнакомой планете, где все траты включены в чужой счет, хитро улыбаясь тоже положил руку на второй камень.
     На корабле
     - Я вам докладывал сэр.
     -Что ты мне докладывал, - раздраженно спросил полковник в люсианской форме.
     - Коммутационные камни древних по какой то причине не функционируют, - с обидой в голосе отвечал Тэлфорду офицер связи.
     - Так иди и сделай что-нибудь, ты ведь офицер армии США, а не енот канадский.
     Обиженный офицер, резко развернувшись на каблуках, демонстративно - наплевательски, вразвалочку направился назад в коммуникационную комнату.
     Тэлфорд, вернулся к допросу Зиги. Тот часто упорствовал, поэтому выбивание ценной информации продвигалось медленно. Но многое уже стало на свои места. А еще он узнал, что жить ему осталось всего несколько часов. Плюнув на допрос, он медленно встал и направился к Янгу.
     У того все кипело. Восстановление корабля продвигалось довольно таки быстро. Вся команда работала как большой муравейник. Каждый что-то, куда -то тащил, в интеркоме раздавались подбадривающие и искрящие юмором советы Илая, иногда к нему присоединялся и Зорк, понявший наконец то всю прелесть земных шуток и приколов. Он тоже не сидел без дела. То что сварщики латали бы целую неделю, он выпросив кабель высокого напряжения и взяв свое новое тело – робота Адама, проделал за несколько часов. Все были поражены, когда увидели как огромная по своей длине платформа с новыми орудиями главного калибра сверкая в огнях и искрах непонятной по своей структуре струи мощной энергии трансформируемой проходя через «тело» Зорка в что то на подобии потока жидкой лавы, намертво приваривает метр за метром платформу к корпусу корабля. Через два часа все было готово. Проверка на герметизацию показала, что погрешностей нет, а толщина сваренного метала, достигает около сорока сантиметров. Обломки металлических конструкций летающих вокруг корабля, непонятной для людей силой притягивались к искрящемуся огненному потоку расплавленной стали. При застывании эта лава превращаясь в прочный сварной шов по своему составу схожему с булатной сталью.
     Кроме того, закончив эту тяжелую для людей работу, правитель Ориона выпросился у Янга слетать на планету, чтобы помочь Лизе Парк, мисс Уэлч и мистеру Сасхену отправившимися на поиск растительных продуктов питания. Янг недоумевал, как энергетический пришелец может помочь им в поиске пригодной для людей еды.
     Но он недооценил возможности носителей энергии.
     Прилетев на шаттле который встал под погрузку мяса, он осведомился у Элизабет, какие фрукты или овощи они хотят найти. Оказалось, что с этим у них совсем не густо. Результатов практически нет, и их заготовительная программа потерпела фиаско. То, что показал им старик Сайман, уже было съедено, а все остальное, что произрастало на деревьях и в земле, выглядело больше чем подозрительно и пахло довольно-таки омерзительно. Даже Сайман пришедший на помощь, ничем не смог им помочь и только пожимал плечами в полной растерянности.
     А вот правитель Зорк вовсе не растерялся. Он уточнил у старика, какие травоядные звери оказались съедобными а какие нет. Затем он долго выспрашивал, которые из съедобных травоядных животных добывали пищу роя землю. Узнав все что хотел, носитель энергии пролетев под кронами деревьев, выгнал на прицельный выстрел Саймана нескольких зверков размером с обезьяну, но длинными щупальцами вместо лап.
     Одна из них оказалась вполне по вкусу маленькому пушистому зверьку, навсегда поселившемуся в просторном кармане старого охотника. Кстати не смотря на вялые протесты Янга, и с благословения ТиДжей по всему кораблю уже разгуливала небольшая колония этих зверков так подружившихся с людьми. Полковник, конечно, продолжал брюзжать, что если продуктов не хватит, то он без зазрения совести отправит всю эту ораву прямиком в стазисные камеры или высадит этих безбилетников на ближайшей пригодной для жизни планете. Все эти угрозы никто не брал в голову, так как было замечено, что полковник и сам втихаря заманил к себе в каюту одного пушистого дружка.
     Лиза Паркер выйдя на соседнюю полянку в поисках съестных растений, внезапно остановилась, затем попятилась назад и завопила во весь голос от страха, зовя на помощь. Прямо на нее двигался угрожающе наклонив страшную морду вниз, большущий инопланетный зверь с огромными как у моржа клыками.
     Ли-ли-и-и, Ли-ли-и-и-и, Ли-ли-и-и-и, раздался протяжный рев.
     - Е-е-е-я, Е-я……Зорк!
     Из за кустов, на крики от помощи выскочил Сайман, а следом за ним доктор Сасхен. Мисс Уэлч увидев страшное животное спряталась за большой замшелый камень и робко выглядывала из за него.
     Старый солдат не долго думая, вскинул автомат и в упор расстрелял страшное животное.
     Крик Лизы, - Постойте не стреляйте!!!!!, - как то запоздало раздался у подножья холма.
     - Чего стоять то, - недоуменно прокричал ей в ответ, раздосадованный старик. – Чего стоять? - Чего стоять то уж? Повторил он машинально вопрос, пятясь назад и растерянно опуская автомат.
     Из мохнатых свисающих до самой земли ушей бьющейся в агонии туши крупного самца местной разновидности дикого кабана, медленно выбирался собираясь по спирали в серебристо седой туман, не на шутку рассерженный Зорк.
     Переливаясь всеми оттенками серебряного цвета, он стал медленно и грозно приближаться к опешившему от неожиданности Сайману. На поверхности тумана, как на экране телевизора появилось грозное выражение полковника Янга.
     Лиза со слезами на глазах и криком «Это я во всем виновата», бросилась к нему и стала просить прощения, за свою непонятливость. Слова извинения, сказанные от души затронули, что то внутри повелителя Ориона, и к всеобщему удивлению на «экране» который проецировал туман, у полковника Янга по щеке потекла слеза. Через секунду изображение пропало.
     - А вы себе хоть представляете, что значит, находится в сознании живого тела, которое расстреливают из автомата, все еще злым от перенесенного убитым животным болевого шока сказал Зорк.
     – Если кто захочет, я всегда могу представить такую возможность.
     - Ладно Зороо не серчай! – И на старуху бывает проруха, примирительно обратился к инопланетному разуму Сайман.
     - Ха-ха-ха! Раздался веселый смех Лизы.
     -Хи-хи-хи,- прыснула в рукав мисс Уэлч. А за ней в полный голос загрохотал смехом Сайман.
     - Что случилось, - искренне недоумевал старый солдат. Правитель Ориона похоже тоже что-то не врубался в происходящее.
     - Ха-ха-ха! – ЗОРРО! - продолжала веселится Лиза. - Зорро! - Раздался уже задиристый смех второй женщины и басистый баритон учёного бтофизика.
     - Что значит это ваше Зорро? – Кто это такой, раздался голос Скотта, которым обычно говорил носитель энергии.
     - Похоже, теперь у Вас Правитель будет свое личное прозвище. Мистер Зорро!
     У многих из нас есть такие клички, которые дают только друзьям или тем, кого за глаза зовут каким-то оскорбительным прозвищем. Ну, вас то мы все любим, любим - уважаем, - закончила примирение Лиза Парк.
     Потом энергетическому пришельцу в подробностях рассказали о легендарной личности народного героя южноамериканских провинций Испании, борца за интересы простых людей.
     Особенно ему понравилось, как тот оставлял особую метку своим острым клинком на телах своих жертв в виде латинской буквы "z".
     «Как ни будь попробую оставлять такие метки и я», подумал народный герой энергетического народа.
     Дальше все было очень увлекательно. Новоиспеченный Зорро, увлеченный новой идеей, сначала «оседлал» самого крупного стервятника из тех, которые парили в небе и постоянно напоминали об угрозе нападения с воздуха. С громким кваканьем и звуками отдаленно напоминающие «Я Зорро», он за несколько минут разогнал всех летучих тварей во всей округе, причем у каждой твари улетающей с диким кваканьем подальше от этого опасного места, под хвостом дымилась особая метка выжженная в виде латинской буквы "z". Видимо молва о злостном Зорро быстро распространилась среди пернатого сообщества, так как новых желающих познакомится с народным мстителем, в этом месте не появлялось еще добрых три месяца после демонтажа звездных врат.
     Потом Зорк прокатил на своей спине с ветерком, каждого из заготовочной артели. Особенно понравилась эта воздушная прогулка мисс Улич, она дрыгала от радости ногами в воздухе как маленький ребенок, и с криками "ату, его, ату" направляла Зорро на новую жертву спрятавшеюся в листве деревьев. В завершении погони сверкал энергетический клинок, выжигающий так полюбившийся символ на чувствительном месте очередной зазевавшейся жертвы народного героя южноамериканских провинций.
     Отпустив вконец вымотавшеюся из сил зверюгу, народный мститель не забыл и про его порядком вспотевший зад, на котором минимум лет тридцать после этой памятной встречи красовалась, издали заметное клеймо, как магнит привлекающее всех особей женского пола.
     Как водится, после этого следовало местное сафари. Новоиспеченный Зорро вновь отловил такого же парнокопытного зверя, как и тот, что был безжалостно прикончен старым любителем - натуралистом Раулем. Правда на этот раз оно было раза в два крупнее и длиннее предыдущего, так что места на его волосатой спине и на жирном загривке хватило всем. Его передние лапы явно предназначались для рытья земли. А вот для скачки по неровной местности они явно годились не так хорошо. Но что поделать сафари есть сафари. Дав установку зверю на поиск корма, Зорк направил его в самые урожайные места в этой низине. Через двадцать минут, ничего непонимающая зверюга уже выкапывала как плугом из жирной плодородистой земли этой неизвестной доселе планеты сочные коренья неведомого растения. Причем при всем желании сразу же слопать выкопанное лакомство у нее случались приступы удушья, и аппетит пропадал напрочь. Зорро не позволял использовать добытый провиант в личных интересах зверя.
     Сайман остался верен себе. Он быстро запек на костре насколько здоровенных корнеплодов и пригласил отведать это блюдо своего маленького пушистого зверька. Несмотря на плотоядную сущность этого животного, он не побрезговал угоститься овощем, добытым и приготовленным его хозяином. Как оказалось зверьку, так понравилась эта еда, что Сайман с трудом оторвал его довольную зубастую мордочку прямо за длинные уши от вышеупомянутого лакомства.
     - Да...., хорош бигус, - дал новое название найденному овощу после сытной трапезы старый следопыт.
     - Пора заготавливать фрукты, - не дал толком отдохнуть заготовителям Зорк. Он завез всю честную компанию в рощу находившеюся неподалёку от овощных плантаций. Оставив измученное животное отдыхать в тени одного из деревьев, он пропал в кроне деревьев. Сначала все было тихо, но затем в густых зарослях высоко вверху над головами землян раздались испуганные крики местных животных и после этого небольшая стая прыгающих как белки с дерева на дерево животных с испуганным видом пропала из рощи. Они ловко цеплялись своими щупальцами за ветки и стволы деревьев и раскручиваясь как из пращи "выстреливали" в направлении следующего дерева. У многих из них попки тоже порядочно дымились, давая дополнительное ускорение и тягу. Когда крики ретировавшейся стаи стихли с деревьев посыпались различные фрукты, никогда ранее невиданные людьми. Пришлось хорошенько попотеть, чтобы собрать и отсортировать сбитый с деревьев урожай фруктовых.
     Их вкусовая гамма была столь восхитительна, что все отъелись до отвала.
     За заготовленным в огромном количестве бигусом и разнообразными фруктами, пришлось вызывать один из шаттлов с дополнительным персоналом. Загружали его довольно таки долго, так как на этот раз робот охранник остался на корабле.
     В конце концов, пришло время, и людям надо было покидать эту гостеприимную планету. Заготовительная команда долго гикала, провожая прочь волосатого копальщика овощей с дымящимся задом. Зорро свистел громче всех, нагоняя страх на местного кабанчика. Дымящаяся буква "z" еще долго мелькала среди кустов в местных пампасах.
     История о Зорро и его проделках на планете быстро разлетелась по короблю.
     Зорро на корабле!!! Раздались задорные выкрики самых смелых членов команды корабля, когда из шаттла появилась серебристая туманность.
     Похоже, Зорк уже привык к проделкам экипажа и стал воспринимать их шутки и приколы. Туман вдруг вновь изобразила на себе лицо..... пропавшего Илая, и показала всем язык.
     Все недоумевали, откуда он знает, как выглядел Илай. Но задавать вопросы никто не решился, а в это время компьютерный гений на экране хитровато улыбнулся и, подмигнув левым глазом исчез. А Илай крикнул их динамиков - "что же, очень похоже, друг!".!
     На командный мостик, где Янг не прекращал получать доклады о завершении тех или иных работ вошел полковник Тэлфорд. Он тоже был доволен тем, что начатые работы шли с хорошим накалом и без перерывов. Не отвлекаясь на детали, он коротко рассказал Янгу о том, что удалось «выбить» из пленных люсианцев.
     Вторжение на Землю неминуемо приближалось.
     Надо было выиграть время для того, чтобы «Аврора» успела добраться до их дома и смогла бы вовремя доставить модули МНТ, от которых теперь полностью зависела судьба их цивилизации. Космический военный флот Земли со всеми их союзниками в три раза уступал флоту Люсианского Союза. Эту информацию подтверждали и свежие сведенья полученные от Зиги. Будучи личным помощником Большого Вуддо он был ответственен за всю канцелярию его клана проживающего в провинции Хайкон, занимающую один из трех континентов Люссии. К тому же в введенье клана было две промышленных и три аграрных планеты покоренные Союзом. Зига отвечал за непосредственное планирование и ведение боевых действий. Его штаб на планете прорабатывал в настоящее время план взаимодействия с другими кланами Союза по организации вторжения. На этих правах личного помощника адмирала он участвовал вместе со своим шефом во всех совещаниях и встречах высшего командного и политического состава Люсианского союза.
     Узнав все это Янгу с Дэвидом, смутно представлялось как выиграть время у такого сильного противника.
     - Ладно, скажи, как это тебе все время удается втираться в доверие к нашим врагам, - оставшись наедине с Дэвидом, спросил у него полковник Янг.
     - Есть одна секретная разработка, начал шёпотом рассказывать о важном изобретении землян Дэвид.
     - Нам удалось, ………. сказал Тэлфорд и после этих слов, как то странно замолчал весь побелев.
     -Что удалось, заинтересованно спросил его Янг.
     – Что удалось, то?
     Но ответа не последовало. Он увидел, как Дэвид схватился за горло и протяжно захрипел. Затем его лицо приобрело пепельно-серый цвет, и он стал, заваливается набок. Полковник успел-таки подхватить его под мышки и медленно опустить на пол глядя, как его друг, задыхаясь от удушья, пытается сказать ему что-то важное. Он тужился и хрипел, но кроме невнятных звуков ничего не мог произнести.
     -ТиДжей! – ТиДжей, срочно прибыть на командный мостик, Дэвиду плохо, - не своим голосом заорал в рацию полковник.
     - Уже бегу, - сразу же отозвалась Тамара, направляясь на помощь Янгу.
     Янг, наклонился над бездыханным телом и, встав на колени, немедленно стал делать искусственное дыхание и массаж сердца. Друг с благодарностью во взгляде смотрел на Эверта, но уже ничего не мог сказать, а только мычал что-то невнятное. Но взгляд и выражение глаз было все то же, настырное и, несмотря на совершенно другой цвет и разрез глаз узнаваемое - Тэлфордское.
     Вместе с Тамарой и прибывшими с ней помощниками Дэвид был срочно доставлен в лазарет. Искусственное дыхание не прекращалось не на секунду.
     В лазарете, не мешкая пострадавшего от приступа неизвестной болезни пациента поместили в реабилитационную капсулу древних.
     Уже полчаса капсула издавала спокойный, монотонно-жужжащий звук, красный и желтый огоньки непрерывно мигали, информируя о том, что в капсуле идет процесс регенерации возможных повреждений и происходит функциональная настройка органов давших сбой в организме человека. Сквозь прозрачный материал капсулы, хоть и слегка затуманенный, было видно скошенное в гримасе боли сухощавое лицо. По всему было видно, что настырный и всегда идущий навстречу опасности непокорный человек борется за свою жизнь вместе с машиной древних.
     Внезапно тело, в котором находился разум Дэвида, дернулось несколько раз в конвульсиях, и вдруг настырное выражение лица, сменило равнодушие и на его лице появилась маска зомби.
     Капсула запищала, говоря о том, что процесс выздоровления закончен. Из машинопечатного устройства выползла узкая лента с параметрами состояния здоровья пациента. Колпак с шумом открылся и всем предстал ничего не понимающий даун. Человек, которого увидели все, был живым существом, полностью потерявшим рассудок.
     - Тридцать девятый, - раздался голос Зорка.
     - Какой, какой, - переспросил ничего не понявший полковник Янг.
     - На борту вашего корабля появился тридцать девятая особь сэр, у которой полностью отсутствует сознание, - спокойно, голосом лейтенанта Скотта ответил Зорк.
     Янг бросился к другу и, обняв его, прошептал «Дэвид, Дэвид! …… мать твою, очнись сейчас же. Ты нам очень нужен. Прошу тебя!».
     Даун, которого по дружески обнял Янг, замычал что-то нечленораздельно и как месячный ребенок срыгнул содержимое своего неконтролируемого более разумом желудка на плечо полковника.
     Тот отпрянул от него и посмотрел ничего не понимающим взглядом на ТиДжей.
     Тамара, оторвав взгляд от распечатки с параметрами пациента, в растерянности пожала плечами и медленно произнесла «Ничегошеньки не понимаю, судя по медицинским анализам, он здоров на все сто пятьдесят процентов».
     -Конечно же, здоров, - раздался голос Зорро, - несите его срочно к камерам стазиса, там он сохранится намного дольше.
     - Что ты несешь, - разъярённо крикнул Янг и, махнув рукой, вышел из медицинского блока.
     - Делайте что хотите, - уже из коридора раздался его вердикт.
     Около часа на корабле было все спокойно, люди в ускоренном ритме продолжали то, что требовало их участия. Морозильные камеры обоих кораблей были забиты под завязку. Складские помещения так же вместили в себя все овощи и фрукты, которые были доставлены с планеты.
     Теперь голод долгое время не грозил экипажу корабля и его вынужденным пассажирам. Илай с Волкером долго ковырялись с аппаратурой климата складских помещений, чтобы хоть как то приспособить их для хранения скоропортящихся фруктов и корнеплодов, доставленных в изобилии с планеты.
     Аппараты искусственного питания тоже были под завязку забиты как мясными, так и фруктово-овощными компонентами.
     Сержант Грир, в перерывах между перегрузкой с шаттлов всего найденного среди обломков вражеских кораблей, разгуливал по кораблю, и громко чмокая губами, потирая при этом руки от предстоящего наслаждения, рассказывал всем, как он завалил самого крупного бычка на планете и какой отличный стейк и барана на вертеле получится из местных бизонов. Бычком он называл крупное парнокопытное с тремя парами рогов на игуанаобразной голове и колючими шипами на длинном хвосте, а бизоном был по его мнению волосатый монстр похожий на атласкопкозавра но с более мощной шеей.
     Рядовой Янсон, недавно выбравшийся из медицинской капсулы и во всю размахивающий уже здоровой рукой, даже слушать не хотел о стейках из этого монстра едва не лишившго его жизни. Еще сорок сантиметров выше и прощай молодая жизнь морпеха.
     Как всегда неожиданно в интеркоме раздалось сразу несколько голосов одновременно. Эта настойчивая тарабарщина всегда раздражала Янга. К тому же, лишившись самого близкого друга, он пребывал сейчас в самом мрачном расположении духа.
     - Сколько раз предупреждал, докладывать по одному! – грубым голосом рявкнул он сильно наклонившись вперёд, прямо к набалдашнику микрофона. От близости двух гарнитур, переносной и стационарной в динамиках зафонило и запищало одновременно, закладывая уши всем, кто был сейчас на связи.
     - Святые апостолы, не так же громко, - схватился за уши Адам, занимающийся последними наладочными работами по интеграции импульсных орудий корабля роботов в систему управления вооружения их боевого судна.
     - Тысяча извинений, - уже нормальным голосом извинился полковник и продолжил, - ну что там у вас.
     - Констатирую активизацию врат на планете Иза, - бодро доложил дежурный системы контроля активности врат со своего поста на первом уровне.
     - То же самое вижу по компьютерным отчетам, - добавил Илай.
     - У меня то же самое, робко добавил доктор Волкер из энергетического отсека.
     - Группа захвата, к вратам, - решительно скомандовал полковник Янг.
     – Всем выстроится в боевой порядок, и ждать меня.
     - И меня! - раздался голос Хлои, бегом направляющейся к стыковочному шлюзу шаттлов «Авроры». Один из них как раз закончил разгрузку последних боеспособных систем вооружения демонтированных с разбитых кораблей противника.
     - Ок, и Хлою, - ответил утвердительно в рацию полковник Янг, больше для успокоения последней, чем как принятое решение подождать кого либо.
     Естественно, что он вовсе не собирался дожидаться мисс Амстронг, при всем уважении к ней.
     - Гражданских и вновь прибывших срочно разместить по каютам, - продолжал отдавать распоряжения на ходу полковник.
     Врата были активированы личным кодом доктора Раш. Это слегка удивило, и озадачило всех, кто был готов к вторжению с той стороны.
     Раш сам ни за что бы не открыл неприятелю врата на корабль, даже под угрозой своей жизни или жизни Скотта.
     Тем не менее, все заняли заранее пристрелянные позиции, а крупнокалиберные пулеметы были направлены прямо в ту точку, из которой мог появиться неприятель.
     Правитель Зорк, тоже встал на изготовку недалеко от врат.
     Полковник Янг, лично проверив готовность к встрече с возможными нежеланными гостями, дал команду на активизацию врат.
     Все шевроны начали двигаться по светящейся желтоватым цветом окружности врат устанавливаясь в нужном порядке напротив символов адреса планеты Иза, затем, как всегда, гигантский воздушный пузырь бирюзового цвета наполненный искрящимся вихрем белых пузырьков ворвался внутрь корабля и прогнувшись в виде вытянутой в длину полусферы, через секунду отхлынул назад натянувшись внутри окружности звездных врат. В портале засияла уже привычная всем плоская поверхность переливающейся голубой волны.
     Полковник Янг в ожидании занял позицию с правой стороны от врат вместе с группой Ванессы.
     Вот переливающаяся голубой волной поверхность врат колыхнулась и с хлюпающим звуком из портала вышел...

Глава 27 Укрощение строптивых

     Первым из портала вышел Раш, он постоял немного на пороге врат, и обескураженно помахав всем рукой прошел немного вперед и остановившись оглянулся назад, явно ожидая кого то еще.
     - Раш как ты, - крикнула, не выдержав, Ванесса глядя на ссадины и синяки на лице самого родного человека на корабле. Одновременно она кинула взгляд на полковника, в надежде увидеть оправдание своему выкрику. Такой поступок шел явно в разрез с правилами проведения стандартных процедур при возврате персонала с вражеской территории. Но полковник Янг даже глазом не повел, он не реагировал на такие мелочи и не собирался оглядываться на нее. Все потом, все потом, а сейчас главное, кто пришел, сам Раш или кто-то в его обличии. А может Раш в которого вселился этот адмирал - телепат.
     В это время доктор Раш опять повернулся к экипажу, и сказал как всегда невпопад.
     - Сейчас, сейчас подождите, я вас с кем-то познакомлю,- и вновь повернулся в сторону врат.
     Каково же было удивление тех, кто взял в огневое кольцо периметр врат, когда сквозь них на корабль вошел Большой Вуддо, правда без своего любимого оружия и с забинтованной рукой. На его лице и шее также наблюдались синяки и ссадины, а на лысом затылке красовалась большая фиолетовая шишка.
     - Надо же какие люди,….. и без намордников, - с сарказмом в голосе подняв автомат для более удобного ведения огня, угрюмо проскрипел полковник Янг. Он с ненавистью уставился на своего врага. "Гад какой, все еще жив. Ну ничего, я ему сейчас ребра то пересчитаю", со сладкой местью подумал он.
     Большой Вуддо, несмотря на явную угрозу для своей жизни, как то знакомо, и с какой то вызывающей наглостью не свойственной адмиралу улыбнутся и смело сделал шаг вперед. В нем были видны разительные перемены. Несмотря на кривые ноги и маленький рост, он как то распрямился, стал выше и раздался в плечах. Его безобразное и к тому-же хорошенько побитое лицо приобрело совсем другое выражение.
     - НУ, НУ, полегче, дружище так можно ненароком своего лучшего друга пристрелить, а потом переживать об этом всю свою долбаную жизнь, - раздалось из уст кривоногого адмирала.
     С этими словами ненавистный всем люсианский адмирал, сделал шаг вперед, незаметно сложив пальцы левой руки в давно отработанный жест понятный только полковнику Янгу.
     Дальнейшее вообще никто не понял. Волевой и не знающий жалости полковник, бросив автомат одному из своих морпехов, без лишних слов рванул в сторону кривоногого и лупоглазого адмирала и, заключив его в объятья, поднял его высоко в воздух.
     - Жив бродяга, жив……!
     - Как я рад Дружище!!!!
     - Я уж и не чаял на этом свете с тобой свидеться! - Особенно после того как этот ..... ну тот тип.....в котором ты прибыл к нам в последний раз.... Ну, тот сухопарый тощий парень - превратился в зомби, полностью съехав с катушек.
     -Не дождёшься! – Я еще и тебя переживу, рано ты меня со счетов списал, - зубоскалил в ответ Дэвид.
     - А вообще спасибо тебе большое брат, если бы не ты, и твое искусственное дыхание с массажем сердца, я бы сейчас не с тобой разговаривал, а с архангелом Михаилом.
     - Те десять минут решили все. – Спасибо Янг. - Тот второй зомби который томился в бункере у адмирала в тот час когда мне хреново стало - концы отдал.
     - А наш жив! – Только кретин полный, каким ты иногда бываешь, когда закусишь удила. – Его Зорк зачем-то в стазис отправил, продолжал шутить в ответ Эверрет.
     - Да! Вот дает!, - Этот ваш правитель Зорк, оказался на удивленье крепким орешком вообще то, - нехотя признал Дэвид. Не ожидал, что тебе удастся такими сильными союзниками обзавестись. Тебе похоже подфартило в этот раз по-настоящему.
     В этот момент рябое зеркало врат качнулось еще раз, и от-туда вышел еще один человек в люсианской форме, но чином значительнее ниже. Он близоруко осмотрелся, и хотел было направиться к полковнику Янгу, но охрана врат жестом остановила его. Он попытался возмутиться, но серьезные лица вооруженных людей и слегка качнувшийся вперед ствол крупнокалиберного пулемета остановили его намеренья.
     -Подождём-с-с, Подождём-с-с, - раздался его писклявый голос.
     Доктор Раш, совсем не обращая внимания на угрожающие жесты своих вооруженных коллег, направился прямо к Ванессе и без слов, как большой ребенок просто прижался к ней всем своим хилым телом, услышав долгожданный тихий шёпот прямо в правое ухо, «Где же ты лазил так долго - енот ты мой крашеный. Где же тебя носило все это время - чудо ты мое фильдеперсовое?» Он молча сопел в ответ и ничего не отвечал. Но для этих двоих, это было уже совсем неважно.
     Неожиданно для всех, палуба слегка дрогнула и от непонятного по своей природе удара, а корпус корабля загудел глубоким, насыщенным звуком, как старинный медный колокол. Сирена не прозвучала, поэтому Янг решил, сто это штатная ситуация и оставил это событие на совести Илая. Ему сейчас было не до этого.
     - Что там у вас происходит на планете Иза, - удивленно спросил Янг, и кто этот прыщ, что прибыл с тобой.
     - Это я хотел бы спросить тебя, что у тебя там происходит на той планете, - ответил вопросом на вопрос Дэвид, намеренно пропуская вопрос насчет прыща.
     – Похоже, твой лейтенант Скотт вместе с доктором Рашем, захватили контроль над планетой типа Икар со звездными вратами оборудованными девятью шевронами. – Ко всему в придачу, у них в подчинении теперь оказались два корабля люсианцев класса "Тайфун" .
     - И не только, - наконец-то оторвавшись от Ванессы, отозвался несговорчивый противник «лупоглазого». – Еще три корабля с десантом уже на подходе, и хочу вам доложить, что скоро они тоже перейдут на сторону Земли, - возвращая себе вновь свой обычный самоуверенный вид заявил взъерошенный доктор Раш выходя в центр зала.
     - Где мой Скотт, - раздался со второго уровня, возбужденный голос Хлои.
     Она только что прилетела с "Авроры" их второго корабля, которым впервые руководила все это время. При проведении стыковки с "Судьбой", возбужденная от переживаний за судьбу Мэтта, Хлоя хорошенько «приложилась» шаттлом к стыковочной палубе корабля. Одетая в униформу древних, грозно размахивая выданным ей пистолетом, она быстро спускалась вниз, ища глазами Мэтью. Но его нигде не было.
     В этот момент как в хорошем водевиле вновь раздался писклявый голос.
     - Меня кто-нибудь, представит подчиненному мне персоналу, не выдержав унижения, вновь визгливо запищал третий человек прибывший из врат.
     Хлоя, не слушая никого, все так же продолжая размахивать пистолетом, прошла мимо этого незнакомого человека при этом оттолкнув его в сторону и стремительно бросилась в открытый портал врат.
     - Чтоб тебя, выругался полковник Янг.
     - Раш, там хоть безопасно? .......ну, там, куда эта непослушная девчонка только что сбежала.
     - Да - да, там сейчас все как вполне нормальном подразделении вооруженных сил земного происхождения. – Все зубрят новый устав, который откуда-то выкопал твой ненормальный лейтенант.
     - Надо будет проверить, надо будет проверить, - на автомате пробубнил Янг, думая о чем то своем.
     Полковник Тэлфорд, у которого от такого нарушения субординации не на шутку зачесались кулаки, оправившись от удивления спросил, - у вас здесь все дамы такие ненормальные или есть те кто в адеквате. Янг уже ничему не удивляющийся, пожав плечами, молча посмотрел на Ванессу.
     Доктор Раш, которому не терпелось залезть в свой дурацкий компьютер, не теряя времени даром, накоротке рассказал тем кто присутствовал в зале врат о том, что приключилось с ними и Скоттом на планете Иза. В заключении он сообщил, что Мэтт остался на планете, чтобы ненароком не выпустить ситуацию из под контроля.
     Туда куда отправилась так неожиданно для всех Хлоя, никто не ждал появления леди. Людей из холодных палаток расположенных на улице срочно перевели в просторней бункер. Часть бойцов драила шруберами грязный пол, взбивая дешевым армейским мылом плотную пену отмывающую натоптанную за все это время грязь и засохшую блевотину зомби, другие заносили с холода разобранные походные кровати, а кто-то сидел на табуретках и зубрил наскоро от руки переписанные главы полевого устава войск США.
     - Меня кто-нибудь, представит подчиненному мне персоналу, - уже раздраженно топая ногами, вновь визгливо запищал третий человек прибывший с планеты Иза.
     - Да, господа, разрешите мне представить вам куратора нашей программы из Комитета программы Звездных Врат ООН мистера Доналда Воуджи, - наконец то представил присутствующим Дэвид своего визави.
     Визгливый мистер, посмотрев на свою серую неопрятную униформу, тем же неприятным писклявым голосом спросил, «Где я могу получить униформу как у той дамы, что без спросу ушла через врата. Срочно проводите меня в мой рабочий кабинет и через десять минут подайте горячий кофе с отчетами за прошедшие полгода».
     Сказав это, «писклявый» самоуверенно пошел вперед ожидая, что куча чинопочитателей и блюдолизов, как обычно бросится за ним следом указывая большому начальству как правильнее пройти в свой бюрократический мирок.
     В ответ на это, такое неожиданное для неизбалованных спокойной жизнью членов экипажа, в основном с военным складом характера и трудной судьбой, имевших по
     две-три дырки на своей латаной, перелатанной не раз и зачастую в антисанитарных условиях шкуре, раздался оглушительный дружный смех, продолжавшийся не менее пяти минут.
     «Писклявый» в недоумении остановился, с неподдельным интересом рассматривая каждого из смеющихся людей.
     - Ну и рассмешил ты нас мистер Скрудж, - вытирая слезы на глазах, сквозь смех промолвил полковник Янг.
     - Где ты себе такого надзирателя выкопал, - продолжая смеяться, вновь обратился Янг к Дэвиду.
     После слов «мистер Скрудж», обе военных группы, вмиг рассыпавшиеся из боевого порядка на маленькие группы, вновь залились смехом.
     - Ну, ну, ну не забывайтесь! - Не мистер Скрудж, а директор департамента межзвездных контактов, Комитета программы Звездных Врат ООН - мистер Доналд Воуджи.
     - Ладно Доналд, - по простетски похлопав Комитетчика по спине сказал Янг. - Обожди здесь минутку, сейчас приставим к тебе какого ни будь ассистента, а не то нажмёшь здесь на какую ни будь кнопку и взлетим мы все дружно на воздух. Про себя он подумал «Горбатого только могила исправит, пусть лучше походит под присмотром».
     - Камилла Рэй, это полковник Янг. - Прибудьте срочно в зал врат, к вам прибыл гость с Земли.
     Доналд Воуджи запротестовал, он сообщил, что лично приставлен к полковнику Дэвиду Тэлфорду и тот должен согласовывать с ним все его поступки и принятые решения. Поэтому он самый главный везде, где будит присутствовать Тэдфорд.
     Ладно, будешь самым главным, будешь, успокоил его Эверрет, но для начала он предложил ему привести себя в порядок, расслабится после пережитого стресса, принять душ и прочитать необходимые для понимания происходящего на корабле отчеты. В засаленной люсианской форме и без душа, вряд ли на ум придут здравые мысли убедил он Скруджа и передал его в надежные руки Камиллы, прибежавшей из помещения столовой, где она занималась проведением интервью с прибывшими заложниками, пытаясь сообразить кому какой род деятельности был бы самым приемлемым.
     Увидев Доналда Воуджи, Камилла расцвела как майская роза. Наконец-то она встретила хоть кого-то из своего круга, из той приятной старой жизни, по которой она так скучала длинными, ничем не занятыми вечерами и ночами когда их корабль рассекал в сверхсвете межзвездную пустоту незнакомых галактик, несясь навстречу конечной цели миссии древних.
     Со Скруджем тоже произошли разительные перемены. Не смотря на не очень то привлекательное тело унтеркапрала Парса, он выпятил грудь колесом, и озорным петушком начал гарцевать вокруг мисс Рэй. Она же интересовалась только проделанной Комитетом работой за те четыре года, которые она отсутствовала в этом исполнительном, полностью засекреченном органе ООН. О его существовании в принципе не знало девяносто девять процентов жителей Земли.
     Воуджи начал расхваливать свою бурную деятельность. В особенности он хвалился, как успешно и своевременно ему удается выколачивать отчеты из всех организаций, представительств на чужих планетах и военно-гражданских миссий. Чисто военные миссии были не в его виденье. Камилла увлеклась его рассказами о событиях в Комитете и личной жизни хорошо знакомых ей коллег и друзей. Она увлеченно продолжала расспрашивать и уточнять многочисленные детали, которые интересовали ее женскую сущность.
     «Какая же она вертихвостка. Так дешево повелась на россказни этого плешивого павиана. Видимо я в ней глубоко ошибся», с обидой подумал Янг о той женщине, чье сердце все больше и больше привлекало его душу, провожая сладкую парочку своим недоумевающим взглядом.
     - Группе личного обеспечения, следовать за мной, - скомандовал Янг и без колебаний шагнул в раскрытый зев звездного портала. За ним шагнул Дэвид, а следом лейтенант Джеймс со всей своей группой.
     Уходя он уже не видел, как Камилла привыкшая за последнее время следить за всем, что говорит или делает этот раньше ненавистный ей мужчина, моментально перестала слушать пустую болтовню Дональда и с тревогой посмотрела на уходящую в опасную неизвестность как всегда впереди всех, грузноватую фигуру ее полковника.
     Она уже всем своим существом понимала, что это ЕЕ ПОЛКОВНИК. Просто Рэй еще не знала, была ли она полностью готова к смене приоритетов и полноценным отношениям на новом и еще неведомом для нее поле.
     Что-то насторожило и озаботило ее. Что же именно? Что? Что?
     Имея строго аналитический склад ума, Камилла быстро отмотала «пленку» назад. Так, так, так ….. ВОТ, нашла. Его короткий полный разочарования взгляд….. Ее светская пустая болтовня с этим напыщенным индюком Воуджем. Идиотка! Дура! Какие отчёты? Бездушные бумажки! Супергерой Дональд Воудж, кровожадный мачо по выбиванию недостающих отчетов.
     Да что он знает о реальной жизни – этот бюрократ и бумажный червь. Чему он может научить их или от чего уберечь. Что он знает о том, через что им вообще пришлось пройти на этом полном опасностей разваливающимся от ветхости и полученных в боях повреждений корабле древних. Закрывало ли когда – ни будь, это распетушившееся чмо глаза погибшим в бою или от страшных болезней товарищам? Нет, Нет и еще раз нет, конечно.
     Он просто вонючий Скунс! Подумала о своем бывшем собрате из Комитета мисс Рэй, уловив ноздрями неприятный запах исходящий от давно нестираной и неопрятной военной формы унтикапрала Воуджи. И пахнет так ужасно не только от его давно не стиранной одежды, а и все его насквозь прогнившего бюрократического нутра, скрывающегося за обобщением и умелой критикой чужой работы. Пота и крови которую люди проливали во имя мира и прогресса. Значит ему опять нужен теплый кабинет!?
     Мистер Воуджи, не видя, как медленно меняется выражение ее лица, пользуясь случаем ловко взял Камиллу под руку, продолжая заигрывать и говорить дурацкие комплименты своей коллеге из Комитета.
     Камилла, медленно но настойчиво высвободила свою руку из объятий Дональда и повернувшись к нему лицом строго спросила не желает ли он как специалист по инопланетным контактам поговорить с пленными люсианцами. Может быть ему удастся переманить кого ни будь из них на сторону Земли. Тот опешил от перемены в настроении мисс Рэй, но не смог отказать даме. Спустившись в отсек переоборудованный под место для содержания военнопленных, они вошли в первое помещение. В нем находилось около десяти человек. Увидев вошедших в их камеру, они проигнорировали Камиллу и сразу же бросались с расспросами о том, что происходит на контролируемой ими планете к унтеркапралу Парсу, не зная о том, кто на самом деле находится в его теле.
     Растерявшийся, от напора «соотечественников» высокий комиссар прибывший с Земли начал пороть какую то чушь, а потом и в чем-то оправдываться. Не видя результата, напыщенный Скрудж раскричался на пленных солдат, за что его чуть было, серьезно не побили. Волуджу очень повезло, и он отделался только пару тумаками и несколькими пинками армейских сапог по своему тощему заду.
     - Что за произвол, насилие над свободной личностью. – Не позволю, доложу куда надо. – Они все пойдут под трибунал, размахивал он после драки кулаками из за спины охраны блока заключенных, находясь уже в полной безопасности.
     - Где мой кабинет и кофе, продолжал неистовость Скрудж.
     - Сначала работа, потом уже отдых и отчет о проделанной работе, без жалости в голосе напрямую заявила ему Камилла. – Вы специалист по контактам с представителями других цивилизаций, так потрудитесь отработать свой хлеб господин комиссар.
     Скрудж все не унимался. Он начал стучать пагонами по столу, заявляя, что сейчас он самый главный начальник на корабле и все должны, ему подчинятся.
     Камилле Рэй которой уже порядком поднадоел выпендреж этой бюрократический кабинетной крысы, подняла руку ладонью направленной в сторону его лица и громко сказала в несвойственной ей манере, «быстро заткнись, иначе я тебе врежу по твоей холеной роже». Бумажный червь не понял, что от него требуют, и продолжая жестикулировать руками, стал требовать немедленно выдать ему генеральскую форму и всем построится на инструктаж. «Ты не понял, что тебе велели закрыть рот и заняться полезным делом», оглушительно гаркнула Рэй занимающая второе место на корабле, исходя из неофициального, но всеми признанного табеля о рангах. От этого грозного выкрика, вокруг моментально стало тихо. Даже заключенные в камерах замолкли и притаились не зная чего ожидать от такой стервы, а часовые в коридоре отсека заключенных, вытянулись по стойке «смирно». Раньше такого на корабле не наблюдалось. Похоже после инцидента с комитетской крысой, у Камиллы появился незыблемый авторитет не только в кругу гражданских но и в рядах военных.
     Только непонятливый и строптивый Скрудж похоже так ничего и не понял. Он уже кричал, что отдаст под суд весь экипаж корабля и Камиллу Рэй в его первых рядах. Тут он явно перегнул палку. Терпение Камиллы, которое уже было на приделе, при этих угрозах окончательно лопнуло, и она закатила звонкую пощечину прямо по небритой физиономии этого не на шутку распоясавшегося павиана.
     Как ни странно это помогло. Дональд моментально заткнулся и с преданностью во взгляде уставился на Рэй.
     - По законам военного времени, каждый, кто попадает на территорию военного корабля, поступают в прямое распоряжение капитана судна ведущего боевые действия, параграф 246, устава военно-космических войск, уверенно процитировала Камилла положение руководящего документа.
     - Сейчас вы в моем распоряжении, так как полковник Янг находится за пределами нашего подразделения, за любое неподчинение или саботаж, к вам будут применять требования обеспечения безопасности корабля и его экипажа, вплоть до отдачи под суд.
     Высокий начальник с Земли моментально просчитав про себя все за и против, был явно морально сломлен, только сейчас он осознал, что всего лишь несколько часов назад экипаж вел сражение сначала с одним врагом, а затем и с другим противником. Если он не подчинится требованиям устава, то можно в отсутствие полковника Тэлфорда к которому он был приставлен наблюдателем и куратором, запросто загреметь под статью военно-полевого суда. Спорить было не просто бесполезно, а напрямую опасно для его драгоценной жизни. В этой ситуации надо было соображать не просто быстро, а молниеносно. Он заметил, как все солдаты из охраны вытянулись по стойке «смирно», при отданной ею команде. Видимо она и впрямь здесь большая шишка подумалось ему без тени сомнения.
     - Я готов к выполнению любой задачи и полностью согласен с вашими аргументами господин офицер, глядя на Камиллу одетую в одежду древних.
     Она не стала разубеждать его в его заблуждениях относительно своего военного звания и просто скомандовала, - шагом марш на кухню мыть посуду.
     Дональд Воуджи, побежал, не зная куда, решив на ходу выяснить, где тут располагается кухня и кто там главный.
     Раш в это время уже был на основном командном мостике и по полной программе помогал всей команде инженеров вместе с Илаем закончить наладку восстановленных систем и корректировку системы наведения нового орудия главного калибра. Уже второй выстрел подряд оно откровенно мазало мимо выбранной цели. В чем крылась причина, невозможно было понять. Монитор выдавал какие то каракули на машинном языке и даже компьютерный мальчик не смог справится с задачей. Пришлось срочно позвать Зорка. Тот залез в систему и стал изучать ее изнутри. И ни-че-го, ничегошеньки не нашел. Все три головы по самые уши залезли в блок, созданный робототехниками. Как говорится одна голова хорошо а три все же лучше – но в нашем случае это были волосатая, виртуальная и энергетическая головы.
     И вот шаг, за шагом, блок за блоком, изучая одновременно, незнакомый язык цивилизации роботов они шли к пониманию проблемы. И наконец-то нашли где «собака зарыта». Первым догадался, в чем причина как ни странно доктор Раш. Он предложил навести орудия не на разрушенные корабли противника, а на крупные метеориты, летающие по соседней с планетой орбите.
     Первый же выстрел разнес в дребезги огромный метеорит.
     -Эврика! – воскликнул Раш, - вот оно в чем дело.
     - Да, именно об этом мы и подумали, когда ты выстрелил ответили разом оба других естествоиспытателя.
     Это открытие было первым шагом в решении далеко идущих планов всех трех горячих голов.
     Через двадцать минут все цели поражались с первого выстрела, но в целях экономии боеприпасов было решено прекратить дальнейшую стрельбу. Все трое умников приступили к решению более важной задачи.
     Вбежав через врата на планету Иза, Хлоя Амстронг остановилась в нерешительности, держа в одной руке многозарядный пистолет, а в другой переносную рацию. Прическа растрепана, и униформа как-то мешковато сидела на не привыкшей носить военное обмундирование девушке. «Всех перестреляю, если что», крутились у неё в ее голове неадекватные мысли.
     У врат с той стороны, никакого усиления не было. Двое дежурных поздоровались с вошедшей обычным военным приветствием. Люсианская форма ни чуть не смутила возбуждённую Хлою, так как терять ей было нечего. Поэтому она спросила у охраны портала напрямик, где сейчас находится лейтенант Скотт. К ее удивлению, ей тут же показали дорогу и по рации вызвали командира их военной базы. Правда при этом ее слегка приправили, - не лейтенант, а старший лейтенант Мэм.
     -Командир, к вам женщина в форме древних.
     - Сейчас иду, раздался в рации до боли знакомый голос Мэтта.
     «Ничего себе разошелся! Командир базы люсианцев», - подумала с гордостью о своем бесшабашном парне Хлоя.
     Навстречу ей по коридору бункера шел тот, за кого она была готова отдать свою жизнь, всю без остатка, тот за кем она будет теперь следовать всегда и везде, ее Мэтью.
     Не стесняясь окружающих она бросилась ему на встречу и подбежав совсем близко грациозно подпрыгнув обвила его крепкую шею обеими руками, а стройные ноги девушки тут же обхватили его тело чуть выше бедер.
     Скотт, одновременно нежно и крепко прижал Хлою к себе и погрузив свое лицо в густую копну ее волос, с наслаждением вдохнув такой знакомый и родной запах ее каштановых волос, свободно спадающих вниз и не признающих модных причесок.
     Несколько человек оказавшиеся в этот момент в этой части коридора бункера с завистью думали о том, какой все же счастливчик их командир. Отхватить такую девушку и где? Прямо в открытом космосе!
     - Старший лейтенант Скотт, - раздался голос дежурного по военной базе.
     Медленно опустив Хлою на землю, Мэтт тут же ответил. Он уже привык, что все на базе называют его старлеем, и больше не спорил по этому поводу. Было уже поздно менять на ходу правила начатой игры.
     - Да, лейтенант Плаурос, слушаю тебя.
     - У нас гости!
     – Из сверхсвета только что вышел военный корабль Землян. Класс корабля - пограничный патрульный крейсер, готовится напасть на наш корабль. Расстояние до прицельного выстрела пять минут хода.
     - Капитанов «Пирата» и «Амстронг» срочно на связь.
     После захвата военной базы, а затем и обоих кораблей, лейтенант Скотт, не стесняясь, при полном одобрении обоих экипажей присвоил новые названия люсианским кораблям. В нем проснулся дух первооткрывателя и авантюриста. Первый корабль он назвал «Пират», а второй, который находился в засаде получил гордое название «Амстронг».
     После отдачи приказа, Хлоя стоявшая рядом с Мэттом, тут же расплакалась и, забыв, что у нее в руках терла свои глаза руками занятыми тяжелым оружием и рацией. «В честь отца, в честь отца!», с благодарностью думала она.
     Оба корабля моментально вышли на связь. Одному было приказано оставаться в засаде и нос не высовывать от туда, чтобы ненароком не вступить в бой со своими же. Второму была отдана команда срочно на максимальной скорости уносить ноги, чтобы не угодить под обстрел. И все же один выстрел угодил таки по щиту «Пирата». Тот выдержал и корабль резко рванул в сторону.
     - Выйти на связь с землянами!
     - Канал связи переключить на меня, - продолжал отдавать приказы Скотт.
     - Корабль землян вызывает военная база планеты Иза, …… корабль землян вызывает военная база планеты Иза, срочно ответьте ….. прием. Вызвал землян по радиосвязи Мэтт, срочно направляясь в командный центр базы.
     - Кто там такой смелый, - раздался ответ с напавшего на них корабля.
     Идя в а банк, лейтенант Скотт нагло соврав, ответил «полковник Дэвид Тэлфорд, военно-космические войска США, персональный код – 11039013». Персональный код упертого полковника, которого они уже несколько раз отправляли на тот свет, Мэтт запомнил наизусть.
     - Повторите кто на связи?
     - Для тех, кто в танке повторяю, - с вами на связи полковник Дэвид Тэлфорд, военно-космические войска США, персональный код – 11039013.
     - Немедленно прекратите преследование нашего корабля и подготовьтесь к получению нового задания.
     -Что значит нашего корабля? – Передо мной противник из Люсианского союза находящийся в нашем территориальном пространстве.
     - Приказываю не стрелять и немедленно связаться со штабом внутригалактических миссий, скомандовал лейтенант в надежде выиграть время. – Вы же видите тот кого вы преследуете не открывает по вам ответный огонь.
     - Это кто тут командует от моего имени, - раздалось за спиной Скотта знакомый голос адмирала, в чьем теле находился Тэлфорд, уже прибывшего через звездные врата с «Судьбы» и вошедшего в помещение командного центра. За ним с веселой усмешкой на лице от всего им увиденного, входил полковник Янг со своим личным сопровождением.
     Хлоя настроенная решительно, и еще не совсем разобравшись, кто есть кто, решительно наставила свое огнестрельное оружие на «лупоглазого». Его роль в сегодняшней игре ей была вовсе не понятна.
     -Ну, ну не так быстро! -Осади лошадок, красотка, -по Техасски, с наглой усмешкой на губах, отреагировал видавший в своей жизни и не такое полковник Тэлфорд.
     Возникшую ситуацию быстро урегулировал оперативно вмешавшийся Мэтт, положивший свою руку на пистолет мисс Амстронг и уведя его в пол.
     - Полковник, тут не до выяснений кто у кого что присвоил, у нас времени совсем нет, сейчас наш бульдог вдребезги разнесет, наш же корабль который по понятным всем нам причинам не оказывает ему сопротивления.
     На установленных, по инициативе Скотта радарах, было хорошо видно, как уменьшается расстояние между двумя кораблями. Еще несколько минут и оба корабля выйдут на расстояние прямого выстрела.
     Полковник Тэлфорд трезво оценив сложившуюся обстановку и быстро изучив технические характеристики корабля выдаваемые радарной установкой, громко рявкнул в микрофон дальней связи, - Командиру «Либерти» прекратить преследование люсианского корабля и отойти на безопасное расстояние. Говорит Полковник Тэлфорд. Мой приоритетный мандат - Альфа-Ромео-Танго-313.
     - Что-о-о? – Моментально отозвался командир ранее неизвестного корабля с Земли.
     - Выполняю! Отхожу на расстояние одного рывка. Но если что не так, ….. полковник,….. сами понимаете. – Согласно инструкциям мне нужна личная встреча с вами для проверки идентификации, и уточнение ваших полномочий. Точка рандеву пятьсот кабельтовых, на три часа от рубки корабля. Я знаю вас лично, но мы никогда вместе не участвовали в космических миссиях Сэр.
     На радарах наземной базы было хорошо видно как «Либерти» снизил скорость недалеко от метеоритного пояса планеты и оба корабля легли в дрейф.
     - Хорошо, сейчас буду,- продолжил диалог Дэвид. Думаю, мой внешний вид вас сейчас не очень-то обрадует, хотя….. кто знает, кто знает.
     Кстати, если это облегчит ситуацию, меня будет сопровождать полковник Янг, знаете такого?
     - Кто-о-о!
     - Эверрет, дружище! - Ты жив?
     – У нас здесь в дальних миссиях всякие байки про тебя ходят, одни говорят к праотцам давно подался, другие утверждают, что жив!
     - Как ты, друг - это я майор Удо Буркхолдер.
     - Привет, старый хрыч!
     – Удо, я тебя сразу по непрвторимому баварскому акценту узнал, но решил посмотреть как разрулиться ситуация.
     – Кстати как там у тебя на корабле с униформой, а то я в конец поизносился, не поверишь, сам по вечерам дырявые портки штопаю, запланка на заплатке. Четвертый год для одного комплекта полевки это многовато.
     – Да и еще, просьба….. если есть возможность, поделись запасами кофе, и если есть вакуумные упаковки с сырыми зернами, я был бы твоим должником до гробовой доски.
     – Понимаешь, очень нужно сказать спасибо одному невыносимо склочному и до невозможности преданному нашему делу ученому. Если бы ни он и этот самозванец старлей Скотт, который чтобы выиграть время и дождаться нас представился тебе полковником Тэлфордом, то мы бы с тобой сейчас вовсе не говорили, а кормили рыбу на дне водоема никому неизвестной планеты. А ты бы тоже неизвестно как выбрался бы отсюда. -Шансов уцелеть у этой планеты у тебя вообще не было.
     - Прилетай быстрей, сейчас поставлю задачу своему боцману- весь резерв обмундирования тебе перекинуть, ну а кофе брат поделим поровну, даже мой личный НЗ, быстро ответил Удо.
     - Сам на своей шкуре познал, что такое день без кофе! Один раз мне пришлось в плену у люсианцев целый год проторчать, так поверь, порой за чашку кофе неделю в изоляторе просидел бы. А карцер у них, поветь мне на слово, совсем не сахар.
     - Я потому-то и не останавливался когда твой старлей меня брал на «гоп стоп» представляясь Тэлфордом. -Так хотелось им ребра пересчитать, аж руки чесались.
     - Какой сарлей, удивившись, спросил Янг. – А! старший лейтенант Скотт, - догадавшись о ком идет речь добавил он посмотрев в сторону понурившего голову парня. – Да этот может! Он у меня и не такие фокусы вытворял.
     - Кстати он совсем не знает, что за проявленную отвагу при захвате вражеской базы вместе с несколькими кораблями ему присвоено внеочередное звание капитан. Ну а старлея он получил, когда крепко спал в стазисном сне, - лихо, прямо на ходу соврал полковник.
     У Ванесса от удивления расширились глаза как у совы. Про себя она подумала «Все правильно в стазисе прошло три с половиной года, срок присвоения следующего воинского звания истек, и если Скотту присвоили во сне старлея, то и она сейчас тоже старший лейтенант морпеха», при этой мысли она гордо подняла голову и распрямила свою высокую грудь. Похоже это заметил Янг и хитро улыбнулся, "Давно пора ребят по службе продвинуть, и кроме меня это сделать некому. Вот вернусь с «Либерти» и подпишу приказ" быстро промелькнула правильная мысль у него в голове.
     - Ну, а наши люсианцы уже совсем не те что раньше, - быстро среагировал Янг на обидные для новых союзников слова, чтобы не вызвать обиды у вновьобращенных союзников.
     – Теперь они знают, что значит идеалы истинной свободы и демократии, а что такое насилие и рабское существование.
     – Не поверишь Удо, наши союзники из пятой колонны сейчас сидят и зубрят наш устав космических войск и наперебой сдают зачеты.
     – Что творится, сам не пойму.
     – Все это безобразие сотворили тут на этой планете этот несносный доктор Раш с капитаном Скотом.
     - капитан Скотт просто офигевший от такого поворота событий пылал как майская роза. Не раздумывая, он вызвал челнок с «Пирата» и, провожая своего командира, скрестил пальцы на удачу. Мало ли, что бывает в непростой солдаткой карьере.
     Ванесса думая, сколько народа на корабле сегодня выкатят поляну в честь полученных новых званий, пропустила мимо ушей обидные слова сказанные об этом несносном докторе Раш.

Глава 28 Новый расклад сил

     Челнок с корабля «Пират» начищенный внутри до зеркального блеска, доставил полковников Тэлфорда и Янга в точку рандеву. После предварительного визуального осмотра и сканирования на наличие возможных взрывчатых веществ, его принял в себя вместительный стыковочный узел патрульного крейсера «Либерти».
     Пробив по базе данных статус полковника Тэлфорда, командир пограничного патрульного крейсера четко уяснил его ранг и полномочия. Зам командующего программы Звездных врат по особым поручениям, это тебе не хухры – мухры. Тем более, что из генерального штаба на их запрос прислали не просто контрольные вопросы по идентификации личности, но и закодированное сообщение, которое открывал только личный шифр Буркхолдера. Прочитав его он образно сел прямо на свое мягкое место. Несмотря на то, что Пограничная Космическая Бригада была подчинена совершенно другому ведомству, все корабли, отрабатывающие задачи в этом секторе территориального пространства галактики находящегося под юрисдикцией Земли, переходили в прямое подчинение полковника Тэлфорда. Это в корне меняло дело. Встреча нового шефа дело всегда очень ответственное. Такое поручать кому бы то ни было, просто опасно. Все надо делать лично. Поэтому программу встречи Удо готовил сам. Кроме почетного караула командир корабля выстроил весь персонал для встречи высокого гостя.
     Вот тут то и вышла неувязочка.
     Мало того, что караул был выстроен у входного шлюза вражеского челнока с бортов которого по понятной причине никто еще не успел снять опознавательные знаки и флаг Люсианского Союза, но все усугубил тот факт, что когда грянул гимн вооружённых сил Земли, и командир корабля чеканя шаг пошел докладывать, с трапа стал спускаться кривоногий и лупоглазый коротышка одетый в форму адмирала Ллюсианского Союза.
     Все кто встал на «караул» обалдели от увиденного, а в рядах построенного по этому случаю экипажа корабля начался недовольный ропот.
     Ситуацию слегка выправил Янг идущий следом за кривоногим адмиралом в хорошо всем знакомой, но основательно потертой и заношенной до дыр форме военно-космических войск, черного цвета. Он не растерялся, и на ходу сняв с себя полевую кепку с кокардой военно-космических сил, ловко нацепил ее на голову своего друга. Видя этот поступок со стороны высокого и крепко сложенного полковника, бардак начавшийся в рядах космических рейнджеров моментально прекратился.
     Когда их командир доложил о состоянии дел на их корабле, то в рядах космических волков от названной должности прибывшего, повисла мертвая тишина. Все хорошо помнили историю, когда к Земле неожиданно прибыл корабль древних – сеятель врат, и на нем вместе с инопланетянами прибыл считавшийся давно погибшим полковник Тэлфорд. История выживания на корабле с незнакомой гуманоидной расой вошла в программы обучения экипажей всех космических кораблей.
     Несмотря на это, адмиральская вражеская форма все же смущала побывавших в различных передрягах парней.
     Все спрашивали шепотом друг друга, кто тот второй одетый в нашу изношенную до дыр форму. Один парень, прибывший на построение из командного пункта, в полголоса сказал, «это тот самый полковник Янг, который пропал без вести в дальнем космосе более трех лет назад».
     Гул одобрения следовал как морская волна провожая их командира и прибывших гостей внутрь корабля.
     В кают-компании «Либерти» было шумно. Офицеры корабля, за исключением тех, кто был на боевых постах, громко разговаривали друг с другом, и иногда им удавалось поговорить с прибывшими из другой галактики гостями. Рассказы Янга о приключениях случайного экипажа корабля древних поражали воображение молодых офицеров. Среди них сразу же нашлось два-три человека готовых отправиться в неведомую даль. Янг в принципе не возражал. У него было несколько человек, которые из-за полученных ранений с трудом справлялись с порученными заданиями. Предварительно два капитана уже договорились, заранее получив благословление от Дэвида о замене части уставшего в длительном путешествии экипажа «Судьбы».
     За несколько часов пребывания на корабле недавно прилетевшим с Земли оба полковника хорошенько расслабились, а натуральный виски из личных запасов капитана патрульного крейсера Удо Буркхолдера сделало свое дело.
     Сейчас обсуждался вопрос о том, как доставить освобожденных заложников и всех гражданских случайно попавших на древний корабль обратно домой на Землю.
     Все понимали, что отправка людей напрямую от сюда, используя девятый шеврон пока не реальна. Для этого у Земли пока нет достаточного количества энергии. Врата с девятым шевроном установленные на блок посту древних в Антарктиде уже в прошлый раз исчерпала остатки энергии из найденного на ней МНТ. Оставшейся энергии с трудом хватает на поддержание работоспособности блок поста и в крайнем случае на несколько прицельных выстрелов системы группового огня древних. Дизель-генераторы, постоянно молотящие воздух внутри боевого поста, обеспечивали все остальные потребности персонала, несущего в нем постоянное боевое дежурство.
     Вторая возможность - провести серию скачков через полтора десятка звездных врат тоже отпадала. Две планеты на этом пути имели такую ядовитую атмосферу, что имеющиеся в достаточном количестве легкие скафандры не могли предотвратить гибель людей. А те три скафандра тяжелого типа, которые были на "Судьбе" не спасали ситуацию и к тому же они были необходимы на корабле. К тому же это не был «прямой» путь. И поэтому часть маршрута проходила через подконтрольную Люсианским Союзом территорию. Все были уверены практически на сто двадцать процентов, что на трех планетах их будет ждать «жаркая» встреча со стороны люсианцев.
     Оставался лишь третий вариант. Командиру «Либерти», предлагалось забрать освобожденных задолжников и всех гражданских, поменять часть экипажа «Судьбы», и забрав с собой три под завязку заполненные энергией МНТ, отправиться с этой важной миссией назад на Землю.
     Все понимали, что если МНТ будут доставлены на Землю, то она будет практически неуязвима со стороны противника.
     Блок пост на Антарктиде, обеспечил бы поражение кораблей противника любого класса, причем, на расстоянии недоступном для прямого обстрела планеты, а «Атлантида», поднявшись в ближний космос и включив режим невидимости, при поддержке остального флота Землян, за несколько месяцев распотрошила бы все корабли люсианцев по всей галактике.
     Остатки флота противника был бы загнан в защищенные порты на разных планетах и со временем сдался бы на милость победителей. Но это были только планы, только планы.
     Как лягут карты, и в каком направлении пойдет развитие мировой и межгалактической истории покажет только миссис время и мистер случай.
     А пока дружная компания разгулявшись по полной программе пригласила на борт офицеров с дружественного корабля «Пират». Пока они собрались и готовили сувениры для обмена и напитки разжигающие воображение, а так же свой любимый сурос и другие деликатесы, на принимающем гостей корабле готовили новое более просторное помещение для приема. Причиной этого стал результат обмена шутками между Удо и Дэвидом.
     Захмелевший Удо напомнил полковнику о том, как тот в начале их разговора по рации намекнул, что доблестный командир патрульного корабля вряд ли выбрался бы отсюда целым и невредимым. И почему это у «Либерти» вообще не было шансов уцелеть у этой планеты.
     Не долго думая, Дэвид подозвал его к широкому панорамному окну кают-компании и хитро спросил, «Ты ничего интересного не замечаешь вокруг своего корабля майор?».
     Тот осмотрел все вокруг, и ничего подозрительного не заметил. На горизонте маячил только одинокий корабль пока еще с вражеской символикой и неясным названием на невидимом ими борту, с одной стороны. С другой стороны распологалась необитаемая планета, и по правому борту "висело" несколько крупных метеоритов .
     - Да нет тут ничего подозрительного, раздраженно ответил Удо, Дэвиду.
     - Ну а если все же повнимательнее присмотреться дружок, упорно настаивал тот.
     Букхолдер, вызвал мостик и приказал внимательно осмотреться по сторонам. Первый помощник шаг за шагом прощупал все пространство вокруг планеты сначала корабельным радаром, затем просканировал еще раз весь периметр, используя молекулярный сонар новейшего поколения и, в заключении осмотрел все вокруг корабля, используя визуальные системы наблюдения.
     Через пару минут с мостика последовал уверенный ответ, что в зоне видимости вокруг корабля все чисто. Поблизости, кроме дружественного корабля ничего подозрительного, не считая нескольких крупных метеоритов с большим содержанием металла нет.
     После столь убедительного ответа, Удо разгорячился и предложил заключить пари, что он здесь всех без труда разнесет в щепки.
     В качестве приза он выставил подобранный на одной из необитаемой планет артефакт, суть работы и назначение которого никому не было известно. Штуковина была действительно очень интересная. Это обстоятельство и предрешило судьбу дальнейших событий.
     Дэвид плутовато улыбаясь не долго думая согласился на пари предложив в качестве встречного приза золотые часы адмирала. Ему было не очень-то жалко чужого добра, да и проигрывать он вовсе не собирался.
     - Ну, давай показывай, как это от меня мокрого места не останется, - вовсю распетушился майор Буркхолдер, - давай показывай.
     Офицеры его корабля как один твердили, что позиция их корабля самая выгодная, все подступы к планете прикрыты, и деваться врагу, если придется вступить в бой, будет просто некуда.
     Лейтенант Джеймс, выйдя со своими парнями на смотровую палубу и тщательно осмотрев периметр, так же ничего подозрительного или опасного для корабля не заметили. Правда Ванессе не очень понравилась плотная группа метеоритов как специально согнанная в одну большую кучу, «очень хорошее место для засады»,- подумалось, почему то ей.
     Выслушав аргументы разгорячившегося командира «Либерти», кривоногий и лупоглазый Дэвид, одетый в чужую военную форму безапелляционно заявил, - вот поэтому-то вас и бьёт противник. Все из-за вашей самоуверенности, высокомерия и упертости. Кстати именно из-за этих качеств и погибла цивилизация древних. Ну а раз уж мы их потомки, именно мы и унаследовали эти порочные качества.
     После этого Удо Буркхолдер хорошенько принявший на грудь, вообще полез в бутылку, доказывая свою правоту и прозорливость. Будучи уверенным в своей правоте он поставил на кон еще один лот – подобранную на орбите той же планеты, где был найден артефакт, какую-то не менее древнюю штуковину отдаленно напоминающую растянутую паутину с механическим устройством в самом центре.
     Дэвид принял ставку и выставил против него Люсианский орден святого ерузендия, созданный из золота, платины и крупных алмазов.
     - Ну, ну, давай, доказывай свою правоту полковник, вызывающе хмыкнул командир «Либерти».
     Дэвид не стал тянуть кота за хвост и вызвал по рации Скотта.
     Тот сразу же отозвался, спросив, как приходит встреча, и нужна ли, какая ни будь помощь.
     - У нас все Ок, лейтенант. А вот помощь в обучении наших парней на корабле нужна. Будь добр, покажи-ка им нашего второго бульдога. И отправь ка после этого весь офицерский состав и со второго корабля на «Либерти» для обмена опытом. Кстати напомни им, пусть не забудут прихватить с собой побольше «мотивационного предмета».
     - Вас понял Сэр, - ответил новоиспеченный капитан, хорошо знающий военные традиции. До тех пор пока не выкатишься старшему начальнику и не «обмоешь» как полагается присвоенное звание, так и будешь ходить для него в старом звании. «Главное капитанские звезды не проглотить во время ритуала обмывания, ведь восемь штук одновременно держать во рту с водкой и глотать этот обжигающий горло напиток - это тебе не шутка, так и захлебнуться недолго. Да и наверняка эти черти, сначала заставят меня старлейские звезды обмыть, так что наверно напьюсь в зюзю» быстро подумал он про себя и громко отдал приказ.
     - Капитан «Амстронга», как слышишь меня – прием!
     - На связи, слушаю ваши распоряжения командир.
     - Покажись ка на минутку из своего укрытия, и покрути ка для наглядности своими главными калибрами. После этого снова в укрытие и вместе со свободными от вахты офицерами со своего корабля и отправляйся на прием и фуршет организованный в вашу честь. Командиру «Пирата», это и вас касается.
     - Уже выхожу, - раздалось с «Амстронга».
     - Есть,- ответил командир «Пирата».
     - Да кстати чемергес не забудете прихватить, чтобы не было за вас стыдно.
     - Есть, весело смеясь, отозвались оба командира.
     На «Либерти», все остолбенели от увиденного. С расстояния убойного выстрела как в хорошем голливудском кино, несколько огромных метеоритов отплыли в разные стороны и, опешившим офицерам во всей своей красе предстал, ощетинившийся всеми видами оружия боевой корабль. Орудия главного калибра плавно сделали движение вправо и вниз, нацелившись в самое уязвимое место взятой на прицел мишени.
     - О-уеть! , – невольно вырвалось у кого то из находящихся в кают компании.
     С командного мостика пошли четкие доклады о внезапном появлении противника. Заместитель командира корабля доложил о готовности открыть огонь на поражение.
     - Отставить, - быстро скомандовал Буркхолдер, - привыкайте, это наши.
     -Ам-стро-нг, - членораздельно, по слогам прочитал опешивший от эффекта неожиданности майор Буркхлдер. Имя гордо красовавшиеся на правом борту появившегося из ниоткуда корабля, отчетливо напоминало всем офицерам находившимся в кают компании о какой знаменитой личности идет речь.
     Весть о гибели сенатора Амстронга, около четырех лет назад, где то на окраине галактики, моментально облетела всех, кто был тесно связан с космосом. Кто на Земле не знал первого человека ступившего на поверхность Луны? Наверно таких было мало, ведь все учась в школе проходили в той или иной степени предмет по освоению космоса.
     - Я проиграл в нашем споре, под громкие выкрики сторонников выигравшего, честно заявил Удо.
     - Кто это у вас так постарался, и как величают второй корабль?
     - Все твой молодой друг - лейтенант Скотт, с усмешкой ответил Дэвид. Кстати готовься к фуршету в честь предстоящего похода к Земле. Сейчас к нам прибудут офицеры с «Пирата» и «Амстронга», будем завязывать дружеские контакты и обмениваться передовым опытом.
     Завязывание дружественных отношений дело совсем не простое, поэтому смазывание контактов в этом процессе имеет жизненно важною значение. Такую необходимость понимают только те, кто сам на практике стакивался с этим. К счастью военные любой страны, и как оказалось в последствии и любой планеты очень даже любят хорошенько поддать в свободное от службы время.
     Поэтому задача по налаживанию добрососедских отношений в нашем случае немного упрощалась. Тем более, что Раш со Скттом так хорошо «подкрутили» сознание бывших врагов, что они сами того не зная, на подсознательном уровне были друзьями Землян.
     Другое дело Земляне! Им-то мозги никто не подкручивал. Это могло все испортить. Как оказалось впоследствии для нескольких человек с «Либерти» такая задача оказалась не по плечу и, им пришлось срочно лететь под конвоем на планету где Мэтт, после консультации с доктором Рашем, усадив их в кресло и подключив аппаратуру по коррекции сознания, подкрутил в их мозгах пару опций.
     Как известно из практики, старые враги сходятся с трудом, а чтобы стать закадычными друзьями надо не один литр в спиртовом эквиваленте выпить, а попросту говоря стать собутыльником.
     В результате, после вступительных речей руководителей сторон, на борту «Либерти» начался фуршет, переросший через некоторое временя в привычное для всех возлияние всего что горит и добровольное поклонение Бахусу. Как ни странно, там где в обычных условиях, это зовется пьянством на службе, и за что можно схлопотать по самое «не могу», вплоть до увольнения в запас, в присутствии высокого начальства проболтает статус важного мероприятия и даже им же широко приветствуется. Как ни странно само начальство надравшись до состояния белой горячки вытворяет такое……, за что простой летёха, был бы отодран как сидоровый козёл.
     Как водится вначале мероприятия, все внимательно слушали только начальство и сами упорно молчали, потом был период, кода говорил кто-то один, а второй внимательно слушал, но вот наступил тот долгожданный и важный момент в ходе мероприятия, когда говорили все разом и никто не слушал друг друга!
     Самая важная часть, когда люди, подчиняясь неведомому им закону бойлеровского хаотичного движения, двигаясь, как хорошо разогретые частицы, самопроизвольно смешиваясь, начинают притягиваться друг к другу в зависимости от общих интересов, привязанностей, взглядов, жизненного опыта, испорченности и бог знает еще чего.
     Так произошло и в этот раз. Через пару часов, народ разогретый различного рода спиртными напитками и проведя различные эксперименты по их смешиванию, начали общается, группками, парами или путем постоянной смены слушателей и ораторов. В общем, все как обычно.
     Очень скоро практически все поняли, что все они хорошие парни и у них один и тот же враг против которого и придется совместно бряцать оружием. Ну а дальше пошли реальные истории и басни Крылова, по поводу славного боевого прошлого каждого из участников торжества. Надо сказать, что всем очень повезло, так как им не приходилось пересекаться до этого в многочисленных стычках, происходящих постоянно в пограничном территориальном пространстве Млечного Пути.
     Правда по два - три участника с каждой стороны, как то не могли найти общий язык, заявляя, что если- что то пойдет не так, то они на своих кораблях за пару недель ворвутся в главные города друг друга и разнесут там все к гребаной бабушке.
     Кое - кого, удалось урезонить альтернативным предложением – просто приехать в гости и насладится местными достопримечательностями и реальностью классного отдыха в ночных заведениях обеих планет.
     Но нескольким горячим «эстонским парням», которые так и застряли в своих танках, по приказу Тэлфорда пришлось отправиться на прием к лейтенанту Скотту и в срочном порядке «поправить касочку». Прилетев назад, они еще долго не могли въехать в суть происходящего в банкетном зале, пока не нашли себе подходящих собеседников.
     Ванесса как всегда была в центре внимания. Сразу несколько кавалеров пытались завоевать ее расположение, но все они были не из той группы которой она руководила. Ее ребята давно знали, что это просто пустая трата времени.
     Один из ее новых поклонников, явно перегнул палку, когда положил руку немного ниже талии. Несколько коротких но точных ударов локтем, незаметных всем остальным парням из ее окружения заставили любвеобильного ловеласа согнуться пополам и, поперхнувшись отборным виски, надсадно зайтись в кашле. Остальные донжуаны, дружно засмеялись, над своим другом, не умеющим, как следует пить. Немного придя в себя, любовник неудачник сразу же сменил компанию, и от туда с опаской поглядывал на аппетитные аргументы лейтенанта пришедшую из другой галактики.
     Мероприятие закончилось только к самому рассвету. Некоторые совсем расслабились и уходили на свои челноки в обнимку, правда, не столько из-за того, что они были неразлучными друзьями, а для пущей уверенности, что таким образом не промажут мимо входного отверстия швартовочного шлюза. Расставались все долго и горячо. По всему было видно, что ночь проведенная таким образом, надолго им запомнится. У каждого появились новые друзья и знакомые.
     Полковники Янг и Тэлфорд покидали корабль, щеголяя в новёхонькой черной форме военно-космических войск.
     Группа Ванессы, загрузила на челнок несколько десятков комплектов формы и долгожданное кофе, в том числе три вакуумных упаковки с зеленым не жареным кофе. А еще ее группа несла на себе тяжеленный артефакт и второе такое же древнее устройство завернутое в плотную водонепромокаемую ткань

Глава 29 Два Илая

     Самое трудное перед принятием важного решения - понять, что и в какой последовательности необходимо делать, а также спланировать кто, и за что будет отвечать. С дальнейшими планами, как раз все было совсем непонятно.
     Многие томились в ожидании того что их ждет будущем и вообще как дальше жить. До сих пор на главный вопрос пока не было ответа. Смогут ли они попасть обратно на Землю, используя врата установленные планете Иза ?
     На «Судьбе» весь вечер и ночь прошли в томительном ожидании. Вестей с планеты, на которую ушел полковник Янг вместе с Дэвидом, с группой сопровождения до сих пор не было. Врата как и прежде были заблокированы со стороны планеты Иза, лейтенант Скотт, на связь не выходил. Оба полковника убыли не оставив никого вместо себя, что было довольно таки странно для них обоих.
     Несмотря на то, что после окончания трудного дня, который принес столько нового и неожиданного все сильно устали, новые запасы съестных продуктов всех очень порадовали. Запас провизией на долгое время был очень важен для всех, в особенности после того как население корабля практически удвоилось. Спасенных заложников и плененных Люсианцев надо было накормить и напоить. На некоторое время эта проблема была решена. На корабле был устроен богатый ужин в честь встречи с родными и близкими, а так же по поводу победы над врагами.
     Отсутствие Янга, Скотта и Ванессы, внушало какую-то растерянность всем членам экипажа. Никому как то не получалось порадоваться от души и по полной вначала вечеринки. Но потихоньку - по легоньку все настроились на празднисный лад и стали шутить и веселиться.
     Сержант Грир наконец то сдержал свое обещание и при участии всех заинтересованных наготовил целую гору стейков. Его дама сердца, Лиза Парк руководила другой группой добровольцев, которые забыв на время о пищеблоке древних, готовили суп из местной дичи, мясное рагу и различные гарниры из корнеплодов собранных на планете на огромную ораву людей появившуюся на корабле древних. А для приготовления суроса доставленного с корабля были задействованы раннее плененные Люсианцы. Под стражей осталось только три человека, как ни старался доктор Раш, но при помощи устройства по коррекции сознания этой троице так и не удалось «вправить мозги». К большой радости Николаса Люсианский капитан Зига не попал в их число. Этот важный человек из личного окружения адмирала с большой радостью докладывал Рашу обо всех найденных артефактах, хранящихся в родовом поместье Большого Вуддо.
     Время от времени Раш отлучался и, надевая на шею найденное в полевом офисе адмирала кольцо, включая режим невидимости. Он слушал о чем говорят выпущенные на свободу Лусианцы и вообще подглядывал за всеми и контролировал ситуацию на корабле. Мало кто из Люсианцев помнил хоть, что-либо о событиях прошедшей недели. Поэтому они были слегка растеряны и держались особняком. Настроение у них было мирное, всех окружающих они воспринимали как новых союзников в борьбе по смене правящего режима о Люсианском союзе. Надо было срочно адоптировать их в сообщество землян. Многие из экипажа и заложников, с подозрением смотрели в их сторону и никакие разъяснения Николаса и Камиллы не помогали. Держать же в заперти новых сторонников было просто глупо.
     Раш посоветовавшись с Камиллой срочно вызвал с «Авроры» их добровольного союзника Ворро и рассказав ему о сути проблемы попросил его вместе с ТиДжей хоть как то разрядить обстановку.
     И все получилось. Лейтенанта ТиДжей на корабле не просто любили, а относились к ней с нежностью и уважением. Все ее поступки воспринимались окружающими подспудно так, как к чему необходимо было бы следовать. Ну а Люсианец Ворро давно уже доказал своими поступками, что он один из бесстрашных членов экипажа.
     Люсианцы моментально обступили Ворро и ТиДжей и закидали их массой вопросов. Им было многое не понятно и незнакомо. Они мало что знали о традициях землян, а их настороженное отношение к Люсианцев было очевидно. Чтобы хоть как то растопить лед недоверия и завязать дружеские отношения Ворро и Тамара рссказали новым сторонникам, о том, как исследователи с Земли при помощи таинственного девятого шеврона оказались на летящем на автопилоте безлюдном корабле Древних. Затем Люсианцем поведали, о том с какими проблемами им пришлось столкнуться на корабле с полностью истощенными ресурсами жизнеобеспечения и вооружения. Особое сочувствие у новых сторонников вызвало сообщение Тамары о том, что возвратиться назад домой на Землю им никак не удавалось на протяжении четырех долгих лет. Всем им было также интересно узнать, как команде корабля удалось приспособиться к новой жизни и освоить управление "Судьбой". Особенно поразило воображение бывших врагов рассказ о миссии "Судьбы" и то, что тем кто останется в экипаже корабля предстоит выяснить следуя указаниям Древних, которые расшифровали сообщение полученное вместе с реликтовом излучением пришедшим из недосягаемых глубин вселенной. Никто не знает с чем им придется еще столкнуться оказавшись в самых дальних уголках вселенной, согласно курсу их корабля проложенному еще в древности их общими предками. Слушателей поражала мысль о том как привыкнуть к мысли, что на этом этом корабле им придется провести всю свою жизнь.......
     Вновь прибывшим эта мысль была неприятна и страшна. Остаться без дома и близких, не имея шансов вернуться туда где твой дом и близкие люди, да и вообще больше не встретить себе подобных - было по плечу только сильным духом.
     Встреча с новыми людьми всегда большое событие!
     Особенно после постоянных встреч с безжалостными беспилотниками и знающими пощады инопланетянами. Через какое то время к их группе стали присоединятся новые и новые слушатели и члены экипажа, которые стал добавлять новые и новые подробности их приключений. Постепенно все люди смешались и начали знакомится, кое где раздался смех от удачной шутки или анекдота, а забористый самогон Броуди и Волкера и душистые вина из устройства пищеблока древних довершили дело.
     Шумное веселье взяло верх над унынием и тоскливыми мыслями. Так уж устроены все люди, после смертельной опасности, стресса или шока, только хороший релакс способен привести всех в норму. На корабле царило возбуждение и веселье. Никто уже не обращал внимание на отсутствие полковника Янга. Близкие люди наконец то получили возможность наобщаться вдоволь. Некоторые из тех влюбленных и семейных пар, которые под вечер получили возможность уединиться, наконец-то повылазили на божий свет, из своих кают услышав шум общего гуляния и веселья. Ворро вновь забрался на свой канат, но на этот раз у него было очень много конкурентов из соплеменников. Пошли в ход разные трюки и новые развлечения. Игра похожая на кегли и метание на точность к цели магнитных шайб, метание ножей, стрельба из самодельного лука сделанного стариком Саймоном, покер, вист и просто "очко" вовсю приветствовались веселившимися людьми.
     Вот тут то и показал себя во всей красе эмиссар Воуджи. Целый день он тихо как мышь трудился на кухне. Как всякий ярый карьерист, он начал с посудомойщиков, а к вечеру уже занимался почетным для себя делом по распределению продуктов со склада. Но сейчас он просто блистал. Все, что касается развлечений было его коньком. Анекдоты, шутки, шарады, литерея на главный приз и всякие конкурсы здорово разрядили ситуацию и сблизили разных людей.
     Вокруг людей свободно бегали шустрые зверьки привезенные с планеты, которую все вез колебаний назвали Зорро, в честь тех событий которые всех здорово рассмешили. Эти дружелюбные животные похоже веселились наравне со всеми.
     Только двое из присутствующих были не в своей тарелке…… Илай и его Мама.
     Мама Илая, только что прошла реабилитацию в медицинской капсуле древних и все ее физические недуги были излечены. Даже тот самый страшный, с которым на Земле не всегда еще могли справиться доктора и ученые и о котором Эмма даже не подозревала. Ее физическая истощенность и слабость была теперь вопросом времени. Илай уже знал все это от ТиДжей и радовался от души.
     Вот только… Вот только он не мог ее обнять, прижать к себе крепко-крепко и расцеловать в обе щеки. И она тоже говоря куда-то в пустоту и слышав в ответ его до боли знакомый голос, сидела в дальнем уголке большого и набитого людьми смотрового зала и грустила. С одной стороны у нее была пустота космоса, а с другой стороны пустота рядом с ней в которой физически отсутствовал ее дорогой и любимый сын. С одной стороны она была рада тому, что он все же жив, несмотря ни на что. А с другой стороны его все же не было рядом. И грустила она от того, что ее материнская сущность не могла смириться с тем, что нежные любящие материнские руки не могут обнять ее ненаглядного, дорогого и нежного сына. Слезы сами собой ручьем текли из ее раскрасневшихся глаз.
     Илай как только мог, успокаивал мисс Уоллес. Главным аргументом был тот факт, что несмотря ни на что, он все же жив и относительно здоров.
     - Сынок, ты даже представить себе не можешь, как я рада что ты остался жив, несмотря на то, что случилось с вашим кораблём.
     -Ты не представляешь, мой мальчик, как я ждала тебя все эти три с половиной бесконечных года, пока вы совершали этот бесконечный прыжок из одной галактики в другую.
     - А ведь знаешь Илай, как бы я была счастлива если бы ты как раньше приходил домой в чужом обличье.
     -Как были прекрасны те последние две недели, перед тем как ты пропал надолго, когда ты вместе с лучшими учеными и техниками высшей квалификации собранными со всех стран решали, как починить последнюю неисправную стазисную капсулу. Тогда, за две недели ты успел побывать дома в обличии тридцати или даже сорока человек. В конце концов я даже привыкла отгадывать тебя в чужом теле по тем признакам которые знаю только я – твоя мать.
     -Я все же думаю Илай, что это было правильно отправлять на корабль раз за разом новых и новых специалистов в такой неизведанной для ученых Земли области как стазиз. Как я радовалась, когда вам всем вместе удалось запустить эту упрямую капсулу. До сих пор помню наш последний вечер в горах Монтаны, куда ты отвез меня на военном вертолёте космических войск. Сынок, ты не поверишь, но именно тот сказочный вечер на горном ранчо, помог мне дождаться нашей сегодняшней встречи. И даже четыре месяца в подвалах Люсианских тюрем, не смогли сломить меня. Я им ничего не сказала, да и что может знать такая старуха как я, думали наши похитители.
     - Ты даже не знаешь как ты права моя любимая мамочка, наконец ответил Илай. Тот вечер помог нам обоим.
     -Именно наш прощальный вечер в заснеженных горах Монтаны так засел у меня в голове, что даже когда я практически стал сумасшедшим, эти последние воспоминания о тебе и о том, что ты не переживешь такой потери, шаг за шагом «вели» мое непослушное и всеми силами сопротивляющееся тело к спасательному креслу древних, которое я тебе показывал сегодня днем. Только тот вечер и крутился бесконечным калейдоскопом в моем поврежденном сознании, пока я не создал компьютерную программу для своего еле–еле тлеющего сознания.
     - Кхе, - кхе! Не помешаю, - скрипучим голосом спросил мисс Уоллес повелитель Ориона.
     Зорк уже долго стоял недалеко от них и внимательно слушал разговор этих двух гуманоидов. Для него все больше и больше раскрывалась истинная сущность человеческой цивилизации, и несмотря на совершенно разные и совсем непохожие культуры и историю развития он потихоньку стал привязываться к людям и даже полюбил их. Он многое уже понимал и чувствовал, правда пока не подавал вида и держался как всегда. После того как он передал свой дар Мэтью, он стал переживать за дальнейшую судьбу спасенного им ранее от неминуемой смерти лейтенанта, и за то как он и как у него идут дела. Он не видел Скотта уже три дня и от этого у Зорка, что то покалывало в нижней части тумана. А сейчас невольно и сознательно в то же время подслушав разговор матери и сына носитель энергии наконец то понял и всем своим энергетическим телом почувствовал, что такое кровное привязанность и любовь к ближнему. Ведь и Мэтью теперь был чем то частью его самого. Той способности повелевать сознанием постороннего существа, которая раньше принадлежала только ему самому и больше никому на этом корабле. С пониманием этого чувства он теперь и обращался к этим двум кровно близким людям.
     - Нет, конечно же, нет, присоединяйтесь к нам. Я так рада, что у моего сына здесь столько друзей. Илай мне много рассказывал о вас и вашей цивилизации. Кто бы мог подумать, что где то существует разумная энергия.
     - Да, представляю, как он описал вам нашу первую встречу, засмеялся Зорк.
     - Какую встречу, - недоуменно спросила Эмма. О какой такой встрече говорит твой друг, Илай?
     Произнеся все это, она подозрительно уставилась на серебристый туман.
     -Мама, не бери в голову и не воспринимай все дословно. Господин Зорк имел в виду историю о том, как мы нашли его на Ледяной планете в стеклянной колбе в которой он пробыл совсем один, больше десяти тысяч лет.
     - Сколько, сколько, не поверила Эмма.
     -Десять тысяч лет, ты не ослышалась мама, - вновь повторил Илай.
     - Кстати он спас нашего лейтенанта Скотта, с которым я тебя очень скоро познакомлю.
     Далее Илай попытался переменить тему не желая расстраивать свою любящую маму историей о своем глупом просчете, чуть было не закончившимся очень печально и начал рассказывать о новом друге, о рабочих телах носителей энергии, Ледяной планете и модернизации корабля, в которой Зорк очень помог людям.
     Повелитель Ориона явно не понимал, почему Илай уклоняется от рассказа о том, как он чуть было не погубил молодого, дикорастущего гения.
     Он немного послушал, то о чем рассказывал Илай и не проникнувшись к этим вопросам симпатией, вернулся к начатой ранее теме.
     - Да, да это все интересно, но я ведь присоединился к вам для того, чтобы загладить свою вину. Если говорить начистоту, то на самом деле я чуть было не погубил вашего сына. И все из-за своих корыстных интересов. Хорошо еще, что ваш мальчик оказался на редкость сообразительным и сумел всеж-таки отыскать укромное местечко в электронной начинке этого корабля.
     -Как, - ахнула встревоженная мама Илая, и присела на ближайший стул.
     Пришлось все же Илаю вместе с Зорком, рассказать о том, что же на самом деле произошло при из первой встрече. И заодно о том, как Илай провел несколько томительных недель внутри одной из микросхем корабля.
     -Беспилотники! Вдруг без всякой связи воскликнул Илай.
     -Что, беспилотники! Разом переспросили его ничего не понявшие, Зорк и Эмма.
     -Как, что! Я же говорю вам ……. беспилотники, - закричал во весь голос, - возбужденный Илай.
     Внезапно раздавшийся в динамиках громкий голос Илая заставил вздрогнуть практически всех участвующих в торжественном ужине по поводу освобождения заложников и своей первой победы над тремя кораблями противника. В зале повисла зловещая тишина, и люди стали растерянно оглядываться по сторонам, и недоуменно перекидываться встревоженными взглядами. Шумные разговоры моментально стихли, а опытные военные без всякой команды медленно двинулись в сторону оружейной комнаты.
     -На обоих радарах все чисто, в дальнем космосе тоже, - раздались быстрые доклады дежурной смены с обоих кораблей.
     - Илай, что за шутки, - недовольно спросила по рации Камилла Рэй, которая согласно негласному «табелю о рангах», была в отсутствии Янга старшей на на корабле.
     - Извините, извините, - моментально раздался в динамиках сконфуженный голос юного любителя компьютерных игр. Это мы с господином Зорко обсуждаем, как взять контроль над дронами.
     После сказанного Илаем, народ в зале сразу же повеселел, напряжение спало само собой, а после пару рюмок забористого виски изготовленного Волкером на прошлой неделе шум в зале усилился ровно в два раза. Все вернулись к обсуждению последнего боя с кораблями роботов, а так же последних событий на Земле, на корабле, деталей недавнего боя и происшествий на соседней планете, а так же о том как живут простые Люсианцы, которые напивались дармовыми напитками наравне со всеми. Волкер с Броуди, стали усиленно думать о том, как увеличить мощности по производству спиртного, так как с таким количеством персонала, «горючего» осталось часов на пять – не больше. Они оба разом двинули в аппаратную, для загрузки исходного материала для крепкого спиртного в самогонный аппарат. За ними последовал и вездесущий старик Сайман, который дал им попробовать на вкус семена местного злака по вкусовой полире очень похожего на вкус семян и корней можжевельника, который на земле являлся главным амортизатором хорошего ирландского виски. Волкер разминал и нюхал новый ингредиент, а Броуди уже пробовал его на вкус. "Хорош", сделали разом заключение оба самогоноварильщика и с радостью похлопали Саймона по крепкой стариковской спине.
     Пользуясь тем, что внимание всех вновь переключилось от них на еду и возлияние, Илай сообщил носителю энергии, что находясь в «мышеловке» у него в сознании внезапно промелькнула мысль о том как переподчинить дроны оставшиеся без влияния флагманов. Эта мысль была как искра пролетевшая в ночи от костра в темноту. Потухнув, о ней никто больше не вспоминает. Но теперь он под воздействием эмоций и присутствия своей мамы внезапно вспомнил догадку неожиданно осенившею его во время вынужденного бездействия. Не теряя времени он быстро пересказал свой план по переподчинению дронов повелителю Ориона. Главный секрет скрывался в отличии математического языка землян и носителей энергии от электронного языка цивилизации роботов.
     Мама Илая конечно же ничего не поняла, из сказанного ее сыном но умилённо смотрела на динамик из которого раздавался голос ее мальчика.
     Но Зорк, все ни как не мог угомониться и вновь напомнил о том, что он чуть было, не загубил молодую жизнь Илая.
     -Ладно, ладно проехали, - примирительно сказал Илай, - что было, то было. Видимо в этом и заключается суть бытия. Только после хорошей драки парни становиться настоящими друзьями.
     - Мисс Уоллес, как вы отнесетесь к тому, если я «перенесу» сознание Илая в человеческое тело, - не обращая внимания на слова юного гения, спросил пожилую женщину серебристо-бархатный туман.
     - Как это перенесете? Неужели это возможно? А вдруг он погибнет? Закидала градом вопросов правителя Эмма.
     - Ничего не случится, я все уже обдумал и заранее поэкспериментировал. Я постараюсь очень аккуратно скопировать нынешнее сознание вашего сына и перенести его в одно из человеческих тел. Правда все же появится одна проблема.
     -Какая проблема, - ошарашено спросила пожилая женщина.
     -Проблема будет в том, что у нас появится два Илая, один в виртуальный, а второй живой и в новом человеческом теле.
     -Да хоть три, чем больше, тем лучше, - воскликнула возбужденная мать, переживающая за свое дите, пусть даже такое взрослое. Бог мне не дал больше одного ребенка, так пусть его жизнь будет сразу в двух разных телах.
     Во время диалога Зорка с Эммой, Илай хранил гробовое молчание. Он был наповал сражен и просто шокирован мыслью о том, что вот так просто, волею случая и знакомством с представителем энергетической расы, не напрягаясь он вновь сможет обрести человеческое тело.
     -Ну а где же вы возьмете подходящее тело для моего мальчика, - спросила мама Илая.
     - Вот для этого-то я и подошел к вам, - сообщил им обоим Зорк. Я хочу посоветоваться, какой типаж человеческого тела вам обоим будет больше по душе. Есть высокие и низкие, толстые и худые, блондины и брюнеты, в общем на любой вкус. В этом зале все празднуют и веселятся, да и в целом, на обоих кораблях царит приподнятое настроение, и только вы вдвоем тоскуете и грустите. Так пусть же и для вас сегодня будет праздник. Пока все будут заняты общением с давно потерянными родными и праздновать победу над врагами, мы подготовим им всем еще один сюрприз.
     -Илай ты как, готов, - обратился представитель энергетической расы к своему другу.
     - Я-то готов, - раздался в озабоченный голос Илая. Но что будет со моим вторым Я? Как мы будим жить вдвоем одновременно, обладая теми же самыми знаниями и жизненным опытом, воспоминаниями. Как?
     - Не переживай, все будет хорошо, каждый из вас с момента копирования твоего сознания, пойдет своей дорогой. Да и в любом случае у тебя всегда будет в надежном месте матрица твоего сознания. В случае гибели твоего нового тела, ты всегда сможешь скопировать свое сознание в новое тело. Ну конечно если я буду рядом, засмеялся голосом Скотта, повелитель Ориона.
     Кстати можешь не переживать у меня внутри уже есть несколько копий человеческого сознания, про запас. Например, все сознание лейтенанта Скотта, правда, без его последних героических поступков. Просто в настоящий момент оно «спит» во мне, но в любой момент я могу пересадить его копию в кого угодно, но сначала придется стереть из нового носителя «старую информацию». Раньше я не мог бы такого сделать, но с того момента как сержант Грир, стал проводить со мной постоянные сеансы с использованием вашего электрошока, во мне развились новые способности, о которых я раньше даже и не подозревал. Ну и конечно получение максимальной мощности от МНТ древних. Это придало мне дополнительные возможности.
     -Ну а ты сам то уверен, что все получится, - уже заинтересованно спросил Илай, будучи конченым авантюристом по своей натуре.
     - Еще, как уверен, - ответил Зорк.
     Он поведал Илаю и его маме о том, что во время заготовки провизии на соседней планете, он пересадил все копии сознаний Люсианцев, тела которых он лишил разума превратив в безмозглые создания, в уродливые туши летающих тварей и бегающих травоядных животных, во время своего пребывания на этой дикой планете.
     - Возможно, они осознают, что они не одни такие, и начнут, общается друг с другом, - увлеченно рассказывал о своих проделках новоиспеченный Зорро. Отличительной чертой у всех будет моя прощальная метка «Z» на их нежных задницах. Ну а если этим Люсианцам повезет, и разум будет передаваться по наследству, то через три – четыре тысячи лет они создадут новую цивилизацию, с двумя различными разумными подвидами. Кстати на прощанье, я со всеми мысленно пообщался и напутствовал их на нужный лад, посоветовав, защищать друг друга, на этой новой для них территории.
     - Ну, ты даешь – бродяга! Только и воскликнул Илай. Давай, идем…. показывай свой «товар», работорговец.
     С этими словами они направились вместе с Зорком в секцию корабля, где находились камеры стазиса. Все потерявшие разум Люсианцы были полностью раздеты и хорошенько вымыты. Ведь многие из них хорошенько "обделались" после того как впали в детство. Дальнейший уход за ними не требовался так как все они находились в состоянии «сна».
     Выбор подходящего для Илая тела занял довольно таки много времени. Как мы помним, ровно тридцать восемь тел неподвижно застыли в капсулах времени. Несмотря на то, что тела всех высоких, низких, толстых, худых и блондинов, а также женщин застывших в разных позах в камерах стазиса были без лишних рассуждений отметены всеми тремя сразу же, все же спор между Илаем и его мамой возник в отношении пяти претендентов, на обладание сознанием юного гения. Один - был коренастый с переломанным носом и шрамом на щеке, второй - простого юношеского телосложения с печальным лицом, фигура третьего была классной но зверское выражение лица все же немного отталкивало как Илая так и Эмму. Четвёртый имел фигуру потомственного борца и сломанные уши, ну а пятый предстал перед ними крупным детиной под два метра ростом с выражением ребенка на лице.
     Когда они уже склонялись к выбору третьей кандидатуры, Зорк просто предложил осмотреть еще один экземпляр «случайно» оказавшийся в соседней, ранее пустовавшей секции стазиса.
     Когда Илай направил объектив «кино» на эту капсулу, у него вырвался вздох восхищенья и радости. Это было то, о чем он мечтал всегда. Атлетическая фигура с лицом античного бога спустившегося на Землю. Мама Илая с радостью захлопала в ладоши, как маленькая девочка и заплакала от радости. Она стала от всей души благодарить правителя Ориона и провидение, а заодно и всех богов вместе взятых, за такую возможность и счастье матери которая получит возможность вновь обнять своего горячо любимого сына.
     - Ну, что? Приступим, - с интонацией пластического хирурга гордо спросил Зорк, основательно польщённый такой положительной реакцией «зрительного зала».
     - Давай, - коротко, без лишних реверансов, боясь передумать, сказал Илай.

Глава 30 Кто куда?

     Несмотря на дружное веселье, Камилла Рэй и доктор Раш продолжали руководить всеми делами на корабле. Камилла занималась вопросами организации жизнеобеспечения и работой с персоналом, а Николас активно впрягся в доводку всех технических решений и завершение ремонта поврежденных частей корабля. Он обсуждал с совершенно расслабившимися от принятия спиртного Волкером и Броуди, как запустить те системы к которым они совсем недавно получили доступ, устранив разгерметизацию корабля. Но ребята похоже не были настроены на рабочий лад и только кивали головами в знак согласия.
     Тем временем в зале где все отдыхали по полной сержант Грир в присутствии Лизы Парк показывал все на что он способен.
     В этот раз он соревновался не только с Ворро, но и еще двумя люсианцами. После метания штык ножей, в ход пошли саперные лопатки, ремни и даже обеденные ножи и вилки. Зрители горячо обсуждали каждого участника состязания и самые удачные попадания в цель.
     Главным призом в этот раз был небольшой кинжал ручной работы найденный Роландом во время посещения планеты, жителей которой полностью уничтожили беспилотники. В тот раз при подзарядке энергетических накопителей «Судьбы», у звезды типа голубой карлик, Лиза Парк потеряла зрение. Сейчас она видела даже лучше чем прежде благодаря медицинским капсулам древних. Она тоже увлеченно следила за ходом состязаний и переживала за Рона. Его противники на этот раз тоже были не лыком шиты.
     Мишенью в которую метали обеденные ножи был выбран фрукт похожий на ананас, но по вкусу напоминающий авокадо. Ими был под завязку забит один из холодильников и несколько камер стазиса.
     На фрукт было нанесено белое кольцо, внутри которого был нарисован черный круг. На шесть часов ниже черного круга уже торчал острый нож, на одиннадцать часов выше него, касаясь черного круга еще один. Три ножа были намного дальше от центра, а один валялся на полу.
     Последним по жребию метал Рон.
     Почти не целясь сержант метнул свой штык по косой траектории. Нож быстро полетел вращаясь в воздухе и сияя стальным блеском от яркого света ламп освещения в сторону мешени. Через пару секунд лезвие ножа воткнулось прямо в середину черного круга и вошло в до самой рукоятки в экзотический фрукт.
     Под восторженные крики зрителей, главный приз вновь перешел в собственность Грира.
     - Так, так, так! Раздался за спиной Грира незнакомый и очень наглый голос, явно принадлежавший молодому и сильному человеку. - А новых участников принимаете, - задал вопрос тем же вызывающим голосом незнакомец.
     п
     «Кайриш ожил, наш красавчик Кайриш вернулся», зашумела небольшая группа Люсианцев стоящих неподалеку от места состязания. «Ты же стал сумасшедшим! Как тебе удалось выкарабкаться счастливчик? Где ты так долго пропадал? Что с остальными, они тоже пришли в себя?», послышались их удивленные выклики и вопросы.
     Сержант Грир медленно, скрипя каблуками армейских полевых ботинок повернулся назад.
     За его спиной стоял атлетически сложенный парень с очень красивым мужественным лицом. Он был на голову выше сержанта. Наглая улыбка незнакомца, прекрасно гармонировала с его спортивным видом и хорошо скроенной атлетической фигурой. Такое вызывающее поведение молодого человека явно провоцировала Грира и призывала к ответным действиям и, причем немедленным.
     Он смерил незнакомца испепеляющим взглядом от макушки до пяток, оценивая на что может быть способен этот парень. "Неплох, неплох..... но я тебе сейчас наваляю как следует красавчик ", - подумал он про себя.
     Но тут один аспект отвел внимание Рона от разглядывания мускулатуры наглеца бесцеремонно вмешавшегося в ход соревнований. Протертые до дыр джинсы были очень знакомы Рональд. Где то он видел их до этого. К тому же эта часть гардероба атлетически скроенного парня были явно тому не по размеру и свободно болтались на стройной заднице внезапно нарисовавшегося красавчика. Видимо у их предыдущего владельца эта часть тела была более раскормленной и намного большей чем у нового владельца, да и застиранная и полностью выцветшая майка смельчака была явно тесновата тому в плечах.
     Присмотревшись к вещам незнакомца повнимательнее мастер сержант вдруг набычился и покраснев от возмущения и стал грозно смотреть на появившегося из ни откуда парня из подлобья.
     - Какого черта ты натянул на себя майку и джинсы Илая, мать твою, - внезапно зарычал на красавчика сержант, догадавшийся, наконец-то по изношенным кроссовкам здоровяка, кто был прежним хозяином этих вещей.
     - Ты даже не представляешь как дорог нам всем этот человек, и брать его вещи никому непозволительно.
     - Илай, Илай, -Крикнул в рацию рассерженный сержант.
     Но виртуальный Илай почему то не торопился отзываться на вызов Грира. Сержант попытался вызвать его еще один раз, и все так же безрезультатно.
     -Хорошо, я сам разберусь с тобой, проклятый мародёр, - воскликнул в сердцах Рон.
     - Быстро снимай с себя все это шмотьё, а ни то……
     - Что, ни то? Искренне удивился парень, в котором Люсианцы признали своего сержанта Кайриша.
     - А ни то……., я хорошенько надеру твою симпатичную задницу сынок, с издевкой заявил Рональд.
     Но «сынок», явно не струсил, похоже, он был не из робкого десятка. Слегка прищурив глаза, он сделал полшага навстречу Гриру. Теперь оба противника стояли, что называется нос к носу. Только вот, сержанту приходилось смотреть на атлетически сложенного люсианца снизу вверх.
     «Ничего, и не таких ломали» - подумал он про себя. Он уже четко знал, куда будет наносить серию своих отточенных в боях с противником ударов.
     - Так значит, не снимешь, ……. ну тогда пеняй сам на себя, медленно проговорил Рон, демонстративно сплевывая на подл, через щель в зубах.
     Правая рука сержанта сжатая в кулак, резко пошла в сторону печени, мародёра, а левая одновременно нанесла апперкот в направлении подбородка противника.
     Но странное дело, красавчик Кайриш вовсе не испугался и не дрогнул. Он машинально, до автоматизма натренированным движением, сделал пол шага назад и вправо и, поймав правую руку сержанта в захват, одновременно парировал раскрытой ладонью кулак Рона, который при попадании в цель, должен был бы свалить его в доли секунды, одновременно уведя свою голову вправо от кулака сержанта.
     - Это я разрешила ему одеть эту одежду,- поспешно срывающимся на крик голосом заговорила мама Илая неожиданно появившееся из-за спины атлета.
     Грир, попытался отпрыгнуть назад, но вдруг оказался в крепких объятьях своего противника. Он попытался вырваться, но это удалось ему не сразу и с большим трудом. Отскочив в сторону, он сразу же принял боевую стойку. Обе ладони были сжаты в кулаки, левая рука была согнута в локтевом суставе и выдвинута немного вперед, а правая отведена на уровень таза. Глаза сержанта бешено блестели, и на губах играла хищная улыбка.
     - Илай, прекрати! Зачем ты это делаешь! Ты ведь хотел просто крепко и от души обнять своего друга. Посмотри, вокруг тебя сейчас только твои друзья, воскликнула пораженная происходящим Эмма.
     - Как Илай? Какой Илай? Тут же опомнился сержант Грир, вновь вплотную подошедший к незнакомцу.
     «Илай, Илай вернулся. Где Илай, я его не вижу. Посторонитесь дайте пройти....»,- заговорили в собравшейся вокруг места состязаний толпе, члены экипажа.
     К месту происходящего через плотную толпу собравшихся, уже протискивались Рэй и доктор Раш, а так же и другие члены команды «Судьбы». Они тесным кольцом обступили незнакомца одетого в так привычные для них вещи Илая.
     - Вы кто,- задала без особых церемоний свой первый вопрос, атлетически сложенному молодому человеку Камилла Рэй.
     - Я Илай, - послышался спокойный и уверенный ответ.
     В толпе раздались удивленные возгласы, высказывания, замечания и она как то странно загудела. Кто-то из спасенных родных и близких членов экипажа и переобращённых Люсианцев которые еще не слышали историю о гибели и виртуальном возрождении юного гения, стали спрашивать, кто такой этот Илай и почему они его не видели до сих пор.
     - Хватит нас дурачить, - раздался из за спины Камиллы голос доктора Раша.
     - Раз ты Илай, то назови мне первые шесть цифр из основного кода корабля.
     Основной код «Судьбы» состоял из тринадцати цифр, и его знали на память всего два человека на корабле.
     -131261,- не раздумывая назвал начало сложной числовой комбинации атлетически сложенный, стройный молодой человек вовсе не прохожий на прежнего недоросля Илая, - дальше продолжать уверенно спросил он Раша.
     Раш без слов подошел к молодому человеку и крепко обнял его. Потом он отстранил его слегка от себя и внимательно вгляделся в его лицо. Увидев знакомую усмешку на чужом лице, он улыбнулся ему в ответ.
     - С возвращением сынок, - сказал он через мгновенье, дрогнувшим от волнения голосом.
     Камилла, привыкшая к разносплетаниям и непредсказуемости событий происходящих с ними всеми на корабле древних, радостно засмеялась и со словами, «добро пожаловать на борт», подошла к Илаю и дружески пожала его руку выше локтя.
     - Ну, вот и хорошо, ну вот и чудненько, - раздался голос Скотта и к месту разыгравшихся событий «подплыл» тумана образный Зорк.
     - Я уже боялся, что этому молодцу никто не поверит.
     Внезапно по громкой связи раздался голос виртуального Илая, «Так, так, так, значит, все лавры победителя достанутся самозванцу». Первый Илай все же не выдержал того, что все внимание теперь уделяли не ему, а тому второму, который даже не был внешне похож на него прежнего.
     С одной стороны ему льстило, что теперь у него, а точнее его двойника появилось такое шикарное атлетическое тело и красивое мужественное лицо. То о чем он мечтал всю свою сознательную жизнь. Он никогда не был тем парнем, кого ставили в пример или на кого засматривались бы девчонки. Если бы не та злополучная компьютерная игра в которой он прошел до самого последнего уровня, раскрыв самую сложную комбинацию кода доступа созданную древними, которая была недоступна никому на Земле, он бы не попал на этот корабль и так бы и сидел дома у своего любимого компьютера играя в какую ни будь увлекательную игру.
     Но сейчас его просто душила жаба. Этому красавчику светило все, а ему придется продолжать влачить свое жалкое кибернетическое существование в главном компьютере корабля.
     «Самрзванец» повернулся в сторону летающего не подоплёку Кино и спокойно сказал, - прости брат за то, что ты остался там, в компьютере, а я теперь расхаживаю по кораблю, но ты это я, а я это ты.
     По крайней мере, до этого момента у нас было одна жизнь и одно прошлое.
     - И спасибо, что дал нам второй обоим шанс на человеческую жизнь.
     - Нам? Раздался завистливый голос виртуального Илая. – Это ты там красуешься перед всеми, а я так и продолжаю торчать в этой куче железа.
     Все вокруг замолкли и внимательно следили за развитием ситуации.
     Раш который уже побывал в ситуации когда он встретился сам с собой прибывшим из прошлого, был больше всех заинтересован как, раздвоился Илай. Он с подозрением и интересом посмотрел на повелителя Ориона, еще не догадываясь, как это было возможно пересадить разум Илая из компьютера корабля, в тело потерявшего рассудок люсианца. И даже не пересадить компьютерное сознание в человеческое тело, а клонировать его сознание в другом теле. «Интересно насколько они теперь отличаются, друг от друга и как долго они уже существуют раздельно», подумал он.
     Страсти между двумя Илаями накалялась все больше и больше. Обмен обвинениями стал перерастать в серьезную перепалку. Похоже, два Илая осознали, что заняли одно пространство на двоих. Кто из них будет главнее, еще было непонятно.
     Но тут в ситуацию вмешалась их мама.
     - Ладно, хватит ссориться дети, - веско, не оставляя шансов на оспаривание сказанного ею, заявила Эмма.
     - Мальчики вы оба мои сына и я вас одинаково сильно люблю. Вы оба такие умные, и я горжусь вами. Я знаю, что вместе вы сделаете то, что не под силу одному.
     - Быстро помиритесь и обещайте своей маме никогда больше не ссориться.
     - Ну......., долго мне ждать? На этот раз грозно спросила Эмма.
     - И ты мой дорогой, тот который в компьютере, начинай первый, так как именно ты спровоцировал все это.
     Оба Илая хоть и были уже совсем не мальчиками, но побаивались свою маму которая любила их теперь уже обоих больше всех на свете.
     - Прости брат, - послышалось через некоторое время из динамиков. Просто обидно как то стало. Ты там развлекаешься, а я все, так же как и прежде, здесь внутри электронных плат, вот и сорвался с катушек.
     - Хорошо - хорошо, послушно заговорил первый Илай!
     - Прости за обидные слова и не держи на меня зла.
     - И ты тоже не обижайся на меня, тут же отозвался «человеческий» Илай.
     -По сути я все сделал то, что сделал бы ты сам. Ведь я это ты. Первым делом, я померился силами с нашим Роном. Ты об этом и сам думал не раз. Комплекция теперь у меня, ну и у тебя, как бы....., для этого сейчас самая подходящая, .
     - Как видишь, мы с ним, как и прежде друзья, но теперь я спокойно могу надрать ему задницу, о чем ты мечтал не раз.
     - Но, но, - тут же раздался голос сержанта Грира, - это когда гражданские юнцы венным сопли утирали. Предлагаю после тусовки, в спортивном зале посмотреть на что ты способен!
     Посоле этих слов ситуация в зале и вовсе разрядилась и все находившееся а зале дружно рассмеялись. Присутствующие стали дружно обсуждать произошедшее и спрашивать Эмму, обоих Илаев, а также и Зорка своими вопросами о том, как получилось переселить разум Илая из электронного носителя назад в человеческое тело.
     Каждый из опрашиваемых старался рассказать о произошедшем со своей точки зрения.
     Люсианцы обступили тесным кольцом прежнего Кайриша и пытались узнать помнит ли он о своей предыдущей жизни хоть что-нибудь. Ведь многие были его боевыми друзьями и подчиненными. Но он к сожалению ничего не помнил. Правда когда красивая девушка из отряда люсианцев, взяла его за руку и заглянула глубоко – глубоко в его голубые глаза, у него что – то екнуло, под сердцем. Хитровато улыбаясь, при этом оглядываясь на летающее рядом Кино, он обнял девушку за талию и нагло соврал, что только при виде ее он начинает что-то припоминать.
     «Что тут припоминать, это ведь твоя Сабрина», зашумели люсианцы дружно наливая забористый виски, в свои армейские кружки и переключаясь на обсуждение того, что произошло с Кайришем, а так же другие темы из области паронормальных явлений.
     - У меня есть тост, - закричал на весь зал Илай номер два и поднял вовремя поданный кем-то из его прежних друзей стакан с крепким напитком произведенным в лаборатории Броуди, одновременно притягивая за талию поближе к себе прекрасную «незнакомку».
     -За жизнь! За разум во всех его проявлениях! За Носителей Энергии! Ура!
     В зале не было никого, кто-бы не поддержал его тост и не крикнул бы, что ни будь в ответ. Даже виртуальный Илай крикнул во весь свой корабельный голос «Виват!», чем немало порадовал свою светящуюся от счастья маму.
     Весь остаток вечера народ только и обсуждал, что это очень даже не плохо, что они подружились с цивилизацией носителей энергии. Такая дружба открывала для человеческой расы новые неограниченные перспективы связанные с переселением сознания из человеческого тела в тела подходящих для этого животных и других людей, которые потеряли разум или выращенные из пробирки и в худшем случае даже в механические тела роботов, адаптируя их компьютерные программы для жизни человеческого разума в механическом теле. Люди могли бы вообще жить вечно в виртуальности.
     Правда, когда люсианцы узнали, что одна часть их бывших соплеменников в настоящее время находятся на соседней планете и обитают в шкурах незнакомых доселе летающих и травоядных животных, они стали как то с опаской обходить правителя Ориона. «Зорро, Зорро идет раздавался их тревожный шёпот, когда мимо них величественно проплывал серебристый сгусток энергии в виде струящегося седого тумана. Никто из них не хотел злить носителя энергии и попасть на соседнюю планету.
     Многие из вновь прибывших на корабль стоя на смотровой палубе наслаждались созерцанием красотой окружающего пейзажа. Звёздная система, в которой сейчас находились оба корабля состояла из многочисленных серебристых туманностей, за которыми открывалась разноцветная спираль красочных созвездий ведущих в соседнюю галактику. За много миллионов и миллиардов километров от дома, нереально красивая космическая картина на которой газовые гиганты переливались разноцветными красками, поражая воображение людей турбулентностью и гигантскими торнадо на фоне непрерывных газовых ветров всех цветов радуги. Здесь же наблюдались и несколько планет земной группы. Они отличались от других планет своим голубым цветом. Звездная система рядом с которой они сейчас находились, включала в себя несколько туманностей которые в свете своих звезд создавали целую симфонию красок, неподдающихся описанию. Вся палитра цветовой красок была различной, что вызвало у людей не передаваемые ассоциации. На газовых гигантах никогда не прекращались мощные ветра и вспышки молний. Они были окружены большими и малыми спутниками. На больших спутниках активно действовали вулканы и гейзеры которые выстреливали струи горячей жидкости на сотни километров вверх, образуя высокие столбы горячей массы растворяющейся в их атмосфере. Эта картина притягивала внимание всех, кто созерцал эту неземную красоту.
     Даже на таком расстоянии, не вооруженным взглядом, было видно, что планеты вращающиеся вокруг незнакомых звезд сильно отличаются друг от друга. На одних наблюдались вспышки зеленовато – фиолетовых молний, на других вспышки были красного - малинового цвета. Люди тихонько переговариваясь и гадали, был ли это результат химического состава их планет их взрывы вызывало что то другое.
     Несмотря на дружное веселье, Камилла Рэй и доктор Раш продолжали руководить всеми делами на корабле. Камилла занималась вопросами организации жизнеобеспечения и работой с персоналом, а Николас активно впрягся в доводку всех технических решений и завершение ремонта поврежденных частей корабля. Камилла использовала дружеские беседы с вновь прибывшими, чтобы уточнить какие знания и опыт они имеют, и какие навыки смогут им пригодиться как новым членам экипажа.
     Несмотря на то, что все были заняты приятным времяпровождением, Раш как всегда время даром не терял. Да и по правде говоря без Ванессы ему здесь было как то не интересно.
     Как всегда, сегодня его в очередной раз оторвали от важных размышлений и мыслей которые одолевали творческое сознание раба науки все двадцать четыре часа в сутки. Побродив бесцельно среди оттягивающегося по полной программе народа, Раш нашел среди шумного зала Зорка и после того как выудил из него все детали появления второго Илая, отправился вместе с ним и виртуальным Илаем в технический отсек. Ему надо было наладить аппаратуру автоматически регулирующею работу второго щита, который не реагировал на вражеские выстрелы как надо во время последнего боя с противником.
     После того как они нашли причину неполадки и устранили ее, они втроем провели проверку работоспособности восстановленных систем вооружения. Благо, что Илай мог находится во всех местах одновременно и делать множество дел сразу.
     В то время, когда одна часть его мозга вела беседу с Зорком и Рашем настраивая приборы контроля, вторая часть его сознания увлечённо беседовала с мамой, вторым Илаем и Сабриной, а еще одна часть его мощного интеллекта контролировала параметры всех остальных систем корабля, моментально корректируя малейшие сбои в их работе. К тому же Илай продолжал координировать работу многочисленных ремонтных роботов продолжающих восстановление поврежденных частей обшивки корабля. Теперь для их работы на корабле было полно металлических бронированных пластин которые они демонтировали с огромных кусков развороченной обшивки вражеских фрегатов, которые для удобства подтянули шаттлами прямо к корпусу «Судьбы». Старые и новые повреждения корабля древних с методической постоянностью «зашивались» новыми кусками бронированной стали с планеты роботов.
     Разобравшись с основными проблемами в техническом отсеке, Раш внимательно посмотрел на Зорка, потом на летающее рядом Кино и спросил обоих, «что вы там придумали по поводу того, как переподчинить дронов оставшихся без влияния подбитых флагманов?».
     Илай не затягивая, рассказал свою версию о том, как и почему до сих пор не удавалось справиться с перепрограммированием «плененных» дронов. Вся проблема видимо заключается в языке машин. Внешне все электронные и механические микропроцессоры и электронные блоки этих летающих убийц были очень схожи на устройства древних и базировались на работе кристаллических носителей информации. Они вроде бы, принимали новые команды и программы, созданные людьми, но затем стирали их из своей базовой памяти, как чужеродные, при этом они моментально копировали в себя невесть откуда прежние программы созданные роботами и враждебные людям.
     - А что не так, с языком машин, - поинтересовался Раш.
     -Все дело в том, что все, что мы встречали до этого, было создано на языке машин, базирующимся на основе универсального цифрового кода программирования при использовании двоичной системы 0 и 1, увлеченно начал доказывать свою догадку своим компаньонам Илай.
     -Внешне у всей электронной начинки созданной роботами, те же параметры, что и у той которая была создана древними, но видимо у них в програмных системах есть еще и третий код, и его символ надо установить.
     - Вчера я на всякий случай я протестировал один из главных кристаллов управления дронами, которые Зорк демонтировал со всех летательных аппаратов, - продолжал Илай. Оказалось, что когда я загонял в них простейшую программу управления, созданную на основе наших операционных систем, информационный поток разделился как мозаика, оставляя пустое место для третьего программного кода. К тому же у всех кристаллов в конце программного блока вместо двух процессоров находится, есть еще один, третий. Вот в него-то ни один символ из загруженных мною программ так и не зашел. По началу я думал, что это какой-то резервный блок, но теперь я просто уверен, что он предназначен для обработки третьего программного параметра. По моей версии роботы на планете где их создали, стали не просто логично выполнять поставленные задачи, но и разумно мыслить, с того момента когда в их информационных системах, создатели этих машин стали использовать троичный код в программировании.
     - Очень смахивает на правду, - тут же заявил Зорк. Наши инженеры до этого не додумались. Мы долго пытались переподчинить их технику своим целям, но каждый раз когда мы полностью были уверены, что управляем дронами, по время сражения они вновь и вновь, в ходе сражения разворачивались на полпути к кораблям роботов и обрушивали всю свою огневую мощь на наши корабли. Так, что обычно мы просто обезвреживали их, вынув главный кристалл из гнезда и в лучшем случае переплавляли их на метал, а чаще всего наши корабли просто расстреливали их в космосе.
     - А у тебя есть идеи насчет третьего символа в их программном коде, - спросил Илая доктор Раш.
     - В том то и дело, что пока мне ничего не понятно, - отозвался Илай. Я попытался загнать в их программное обеспечение один за другим все известные мне символы, но из этого ничего не вышло. Ни один из них так и не встроился в образовавшуюся мозаику. Даже символы с кораблей инопланетян использовал, но без результатов.
     Кристалл, снятый с дрона, вновь был установлен в испытательный стенд, и все трое подключив имеющиеся в их распоряжении приборы, начали испытывать новые и новые методы подборки отмычек к неизвестному им виду кристалла управления системами работы летательным аппаратом. Всем было ясно, что подобрав ключи к дрону, можно будет воздействовать и на флагманские корабли роботов.
     Около трех часов ночи, Раш оставил Зорка с Илаем и отправился в зал врат.
     К своему удивлению там он встретил Камиллу.
     Она тоже уже некоторое время находилась здесь и ходила туда-сюда вдоль портала врат.
     Поговорив о чем-то незначительном, они не сговариваясь одновременно замолкли.
     В полном молчании они оба с тревогой глядели в потухший проем звездных врат.
     Причина была на редкость банальная. Где то там куда вел звездный портал исчезли люди которые были им очень дороги. Поэтому, в это утро Камилла с Рашем не договариваясь заранее, практически одновременно оказались в этом зале.
     Раш как зомби тупо уставился в проем портала. Он уже несколько раз ловил себя на мысли, что пальцы его рук, машинально нажимают до боли знакомую комбинацию символов на устройстве древних, которое он совсем недавно выбил из рук адмирала.
     С некоторых пор он уже не мог обходиться без армейских, замечаний с издёвкой и высказываний с подтекстом в свой адрес со стороны лейтенанта Йохансен. Что-то крепко-накрепко связало воедино души таких разных по своему менталитету и характеру доктора технических наук и боевой машины пехоты в юбке.
     Странно, но всегда независимый Раш чувствовал ответственность за эту женщину и впервые за последние время волновался и серьезно переживал за свою пассию.

Глава 31 На распутье

     Виртуальный Илай с повелителем Ориона еще долго сражались над расшифровкой третьего символа троичного кода языка роботов. Зорк несколько раз входил и выходил из кристалла снятого с боевого дрона пытаясь по внутреннему строению коммутационных каналов основного блока обеспечивавшего работу беспилотного устройства, а так же сохранение информации в его памяти установить какой же символ задействуется роботами в программном обеспечении созданных ими устройств и машин. К сожалению все попытки раскрыть секрет роботов ничего не дали. Правда было и кое что полезное в этих бесконечных прощупываниях созданных механическим разумом кристаллических блоков управления. Машинально Зорку далось наткнуться в объемном хранилище электронной информации кое-что полезное и интересное.
     Изучая содержимое памяти дрона он обнаружил, что все, что происходило в активной фазе «жизни» механического убийцы записывалось и хранилось в кристалле блока управления.
     Первые записи сделанные летательным аппаратом проливали свет на планету роботов, а точнее на место сборки боевых дронов и кораблей уничтожителей к которым они были приписаны. Тестовые проверки блоков и пробные полеты вблизи завода по их созданию дали четкое представление о том кто и как собирает эти устройства. Полностью автоматизированные сборочные линии и роботы приемщики готовой продукции, сложные лабиринты по которым продвигались на главный конвейер "полуфабрикаты" и внутреннее устройство завода давали представление о том, что когда-то заводы на планете роботов первоначально строились гуманоидной расой разумных существ. В дополнение к этому съемки сделанные дроном во время полета вблизи города находящегося рядом с заводом, запечатлели огромный урбанизированный участок местности уходящий на несколько сотен километров вдаль. Снующие туда-сюда шаттлы с орбиты и назад в космос показывали постоянную доставку сырья для хорошо наложенного производства боевых машин. Ни одной живой души даже при детальном осмотре улиц и магистралей по которой сновали автоматизированные грузовые транспортные средства обнаружено не было. Остальные записи демонстрировали всю историю боевых похождений флагмана к которому дрон был приписан. Все сражения в которых участвовал неумолимый убийца быстро пронеслись перед «глазами» носителя энергии. Зорк тут же вывел эту запись на экран и показал ее Илаю. После беглого просмотра записей в ускоренном режиме оба исследователя долго молчали. Затем, не сговариваясь, они начали совместно изучать остальные кристаллы, которые были сняты с других дронов доставленных на корабль. Летательные аппараты противника до того как замерли потеряв связь с подбитыми в бою флагманами базировались на трех разных кораблях. Зорк считывал записи с кристаллов, а Илай систематизировал и сортировал полученную информацию по разным разделам относящимся к планете роботов, к местонахождению и типу жизни на тех планетах, где разумные цивилизации были уничтожены и их координатам, по тактике космических сражений роботов с кораблями их противников, используемым технологиям уничтоженных цивилизаций и другим направлениям. Получилось что-то вроде хроники, которая давала много полезной информации.
     Незадолго до завершения сканирования кристаллов оба исследователя внезапно оживились. Один из дронов зафиксировал нечто интересное. Похоже где то на другом конце в этой галактики обитали те кто мог постоять за себя и дать достойный ответ цивилизации роботов. Он с радостью наблюдали за тем как около незнакомой звездной системы роботам здорово надрали задницу. Несмотря на то, что дрон был "выпущен" уже в самом конце сражения он все же зафиксировал как три из четырех кораблей прилетевших с планеты роботов пылали и рассыпались на куски, а за единственным уцелевшим флагманом гнались около десяти кораблей незнакомой конструкции, на ходу стреляющих незнакомым импульсным оружием вслед уходящему на полном ходу в гиперпространство последнему уцелевшему кораблю из флотилии механических убийц.
     -Вот это уже интересно!
     - Надо добраться до программных и информационных кристаллов системы управления флагманов, там должно быть еще больше ценной информации, - вслух подумал Илай.
     - Согласен, - после недолгого раздумья ответил повелитель Ориона. - Узнаем побольше о тех кто так лихо противостоит нашему врагу, к тому же кристаллы памяти и блоки управления возможно помогут нам выйти на троичный код языка разумных машин, неторопливо добавил он. Но только придется хорошенько изолировать эти устройства от наших компьютеров и терминалов древних, чтобы не заразаить их каким ни будь машинным вирусом.
     - Надеюсь, что в будущем, кристаллы снятые с подбитых дронов нам очень даже пригодятся.
     Вот поэтому я предлагаю срочно отправить на их поиски и демонтаж ребят из группы Грира. Как только справимся с языком роботов и поймем как обойти их систему блокировки, эти кристаллические блоки управления и памяти пойдут на усовершенствование наших кораблей, - добавил Илай.
     - Да эти кристаллические процессоры созданные роботами оказались на редкость вместительными и суперскоростными в работе,- согласился Зорк.
     - А почему надо отправлять только Рональда, - удивился носитель энергии. Твой двойник - второй Илай подойдет для этой цели намного лучше, ведь он знает все то, что знаешь и ты. За исключением сегодняшних знаний, но это он усвоит за несколько минут.
     - Согласен, - проскрипел в ответ недовольный голос из динамика,- но все же под присмотром сержанта Грира, отозвался главный компьютер зная, что его двойник так же как и он способен на странные и порой необъяснимые поступки.
     - Кстати, вдруг осенило Зорка, - в бою с кораблями роботов может произойти, непоправимое. На днях мы установили платформу с главным калибром роботов, сорванную с флагманского крейсера противника. Надеюсь, что ты хорошо помнишь, что сначала новые орудия с трофейной платформы все время мазали мимо цели. Но когда мы сняли блокировку "свой - чужой" орудия стали попадать прямо в цель. Но похоже радоваться нам все же рано, как как система управления наведением осталась прежняя, хотя и переподчиненная нам. Исходя из опыта нашего энергетического сообщества я хорошо знаю, что во время прямого контакта со "своими" все их блоки начинали вновь работать против нас. По этой причине наша раса отказалась от использования трофеев захваченных в бою с роботами.
     - Как жаль! Но нам все же придется вынуть кристалл управления из системы наведения недавно пристыкованной к "Судьбе" трофейной боевой платформы и во время боя с роботами производить наводку на цель основного калибра в ручную. Зато в сражении с другим противником снятые кристаллы все же можно будет использовать.
     Второй Илай был срочно вызван в испытательную лабораторию и после краткого повествования о добытой информации направился по лабиринту коридоров корабля в сторону "плененной" платформы, а затем к стыковочному узлу шаттлов, где его уже поджидала команда сержанта Грира.
     В зале врат так же, как и прежде горело только дежурное освещение.
     Доктор Раш задремал сидя на стуле, опершись спиной о стену обшитую серым жаропрочным, противоударным пластиком. На нем было множество отметин, выбоин и сколов, говоривших о том, что посещение некоторых планет прежними и нынешними хозяевами корабля были отнюдь не безопасными. Где то под потолком до сих пор торчала пестрая стрела аборигена какой-то далекой планеты, как живое напоминание уходящим на задание парням об опасности космических миссий.
     На соседнем стуле принесенном из комнаты управления вратами примостилась Камилла. Она уже несколько часов подряд сидела и думала только о том, как ей дальше жить. Сначала она с радостью вспоминала все самое хорошее из своей прежней жизни и беззвучно улыбалась в такт своим размышлениям. Затем пришла пора осмыслить в какой момент в ее жизни у нее начались проблемы и наступил разлад с самым близким человеком на Земле - с ее возлюбленной. По всей видимости все началось с того первого раза, когда она пришла домой в теле другого человека. Первая женщина в которую вошел ее разум преодолев несколько миллиардов космических миль, была привлекательной и очень сексуальной особой. Но именно с той первой ночи, у ее подруги начался путь к измене. Сначала она сопротивлялась и никак не хотела подпускать к себе незнакомую сексапильную женщину, но Камилла все же сломила ее сопротивление. А потом она стала появляться в своем доме все в новом и новом облике. И, похоже, что эта бесконечная смена партнеров в их отношениях, в конце концов, все же доконало их брак. Похоже ее любимая нашла на стороне то, что не могла предоставить ей Рэй, то, что называется постоянством. Теперь, сидя у звездных врат она всем своим разумом понимала, что возврата к старой жизни нет. Все на чем она держалась все эти годы пропало безвозвратно. Правда, тот спонтанный роман неожиданно произошедший с ней и полковником Янгом во время их последнего пребывания на Земле круто изменил ее отношение к мужчинам. Несмотря на то, что во время их внезапного романа она была в теле мужчины, то что с ними произошло ей неожиданно понравилось. Теперь ей очень захотелось повторить все что произошло на Земле но будучи уже в своем собственном теле. Ей хотелось вновь завоевать того мужчину с которым ей было по настоящему хорошо именно с тем, кого она завоевала в тот раз находясь далеко отсюда. Перед глазами пробегали сцены их трехдневного приключения. Конфуз Эверта попавшего в интересное положение, находясь в женском теле, их схватка в номере полковника, которая закичилась бурной ночью, два дня райского блаженства на Земле и этот полный осуждения взгляд Янга уходящего в неизвестность. «Надо все прояснить и расставить по своим местам» думала она, не смыкая воспаленных от недосыпания красивых раскосых глаз.
     - Есть активизация врат, - вдруг раздался в динамиках голос дежурного по командному мостику.
     - Персональный код полковника Янга, координаты определены – звездные врата планеты Иза.
     - Группе охраны звездных врат срочно прибыть к порталу, - продолжал отдавать приказы дежурный офицер в строгом соответствии с требованиями алгоритма стандартных процедур.
     Когда вооруженная охрана, поднятая по тревоге, заняла заранее установленные позиции Камила и Раш отдали приказание открыть звездный портал со стороны корабля, а сами встали рядом с вооруженными людьми.
     Когда воздушная линза бурлящая пузырьками откатилась назад и засияла голубизной переливающийся волны, на пороге звездных врат стали выныривать один за другим ушедшие около суток назад на планету Иза члены экипажа корабля. Многие из них были еще «на веселе». Но они стойко несли на себе тяжёлую ношу состоящую из двух артефактов выигранных в споре Янга с командиром «Либерти», картонные коробки с несколькими десятками комплектов военной формы, продуктов и кофе. Последними из портала показались полковники Янг и Тэлфорд одетые в новую черную форму военно-космических войск и Ванесса в своей пятнистой десантной униформе.
     - Что так долго,- спросила Камилла Рэй подходя к полковнику Янгу и заглядывая ему в глаза.
     Как Эверетт не пытался увернуть свой взгляд от настырных глаз Камиллы, ему все же пришлось посмотреть в глаза девушки настырно ставшей на его пути.
     - Да там, на планете с девятым шевроном появилось много непредвиденных дел, которые нам пришлось срочно решать прямо на ходу, - ответил полковник медленно поворачиваясь к ней и нехотя погружаясь своим взором в черноту восточных глаз Камиллы.
     Такого он не ожидал. Вместо чувства разочарования, которое он испытал несколько часов назад, перехватив пустую болтовню Рэй, на сей раз у него перехватило дыхание и часто-часто забилось сердце от взгляда Камиллы обращенного прямо на него в упор.
     «Какой все же я все же осел! Тупоголовый солдафон! Похоже, она прождала меня прямо у портала несколько часов подряд…» быстро пронеслись мысли в его трещавшей по швам голове. Не говоря лишних слов Янг, неожиданно для самого себя, нежно обнял девушку за стройную талию и крепко прижал ее к себе, при этом, он не отрывал своего пристального взгляда от преданных глаз обращенных прямо на него.
     Кривоногий и низкорослый полковник Дэвид сначала приостановился, ожидая своего друга, но оглянувшись назад, разочарованно махнул рукой и в сердцах пнул лежащий на полу ящик с отличным бразильским кофе. Со словами «черт знает что, тут у вас происходит», он торопливо направился прямиком в свою каюту.
     Янг, продолжая играть в молчанку, все так же придерживая Камиллу Рэй за талию и локоть, не спеша направился вместе с ней в сторону своей аскетической командирской комнаты.
     У всего подчиненного полковнику личного состава, головы непроизвольно сами-собой повернулись в их сторону. Любопытные взгляды бойцов проводили их до поворота коридора за которым те вскоре скрылись.
     Ванесса, которая тоже была слегка озадачена происходящим, резким окриком привела всех бойцов в чувство, и отдав последние распоряжения своей группе, а так же и группе охраны врат подошла вплотную к Рашу, спросив его, «ну что, не спится ковбой?».
     Несмотря на командирский тон бравой лейтенантши, по ее глазам было видно, что она тоже волновалась и переживала за своего строптивого ученого и порядком соскучилась по Николасу за время их разлуки. Использую фразу из старого, затертого до дыр анекдота, она спросила своего через чур умного парня, - «Хоменгуэя читал? Нет? Тогда в постель» и радостно смеясь, потащила Николаса в свою каюту. Тот и не думал сопротивляется, и следуя за ней успел по дороге вкратце рассказать ей о всех событиях прошедшего дня, и в особенности о чудесном появлении второго Илая а теле сумасшедшего Люсианца.
     Дальше все потеряло для них всякий смысл. Для тех, кто любит друг друга не нужно долгих объяснений и лишних слов. Три часа пролетели незаметно. То, что происходило с ним наяву, было похоже на чудесный сон. Он получил не просто все что хотел и о чем фантазировал в ее отсутствие, а намного больше. Эти большие и сочные аргументы всегда заводили его и приводили в восхищение, придавая новые и новые силы и открывая новые возможности и желания. А в конце его просто поимели как муху на стекле, и он был вовсе не против. Когда Николас лежал в полном изнеможении, то ему было все равно, что четырнадцать миллиардов лет назад наша вселенная была создана из ничего. То, что интересовало его всегда, и к изучению чего он всегда стремился, сейчас его вовсе не интересовало. Даже вечный спор о том, что такое пустота и как она связана с созданием вселенной, с тем как из НИЧЕГО составлявшего бездонный космос создавались звездные системы, образующие бесконечное количество галактик, в этот момент перестал его волновать. Теория большого взрыва тоже его не интересовала. Он нежно обнимал свою любимую чуть-чуть ниже талии, нежно поглаживая бархатную кожу обнаженной женщины своими изящными длинными пальцами.
     - А, что ты там говорила про Хемингуэя мой строгий командир, - спросил он заплетающимся от усталости языком, повернув к ней свое небритое лицо.
     Ванесса, лениво потягиваясь, рассказала ему о том, что произошло с ними на планете Иза. И конечно же в первую очередь о встрече с Землянами, а так же о хорошем сабантуе организованном на патрульном крейсере с Земли.
     Вот там-то подвыпившие коллеги-вояки из космического десанта, всячески пытающиеся закадрить ее или хотя бы получить ее хорошее расположение к себе, поведали ей старый, бородатый анекдот.
     В одной семейной паре все происходило на редкость тривиально. Муж, приходя с работы, монотонно съедал, первое, второе и третье блюдо, после чего сытно отрыгнув, коротко командовал жене, «ну а теперь дорогая – быстро в постель». Года через три такой жизни, жена, возмутившись потребовала каких либо изменений. Ей надоело сразу же после ужина выполнять свои супружеские обязанности.
     Удивленный муж спросил у своей супруги, чего же она хочет. На что, она ответила ему, что было бы правильнее после сытного ужина поговорить о литературе и искусстве, обсудить события в мире и.д., а уж потом заниматься сексом. Муж с радостью согласился с ее доводами.
     На следующий день, придя домой с работы, он быстро съел свой сытный ужин и интеллигентным, нежным голосом спросил жену – «Ну что, Хоменгуэя читала?»
     Жена удивленно подняла брови вверх. «Нет? Тогда в постель!», последовала уверенная команда хозяина дома.
     Николас смеялся до упада. Он-то точно Хоменгуэя не читал, только во времена своей далекой юности в рамках школьной программы он списывал с хрестоматии, подготовленные кем-то другим умные фразы о творчестве великого писателя.
     Потом Ванесса увлеченно рассказала о приключениях на планете с вратами, оборудованными девятым шевроном.
     Раш проявил заинтересованность только дважды. Первый раз, когда ему рассказали о двух неизвестных артефактах доставленных бойцами в технический отдел и второй раз, когда стало ясно, что прямиком на Землю с планеты Иза не попасть.
     О запасах настоящего кофе, который добыл полковник Янг у капитана «Либерти», лейтенант Йохансен решила пока не говорить, так как Николас мог запросто сбежать от нее, чтобы разыскать полковника с бесценным сокровищем.
     Но Раш своим шестым чувством понял, что ему что-то недоговаривают и поэтому долго еще канючил своим сонным голосом, пытаясь выведать, то о чем ему недоговорили.
     В командирской каюте тоже происходило много интересного.
     Янг решил больше не упускать представившегося ему шанса. Когда Камилла дошла до его комнаты, то она постаралась незаметно высвободится из нежных объятий полковника.
     Стоя на пороге новых событий она вновь начала сомневаться в правильности своих действий и принятых решений. Обескураженные взгляды вооруженных бойцов полностью выбили из нее решимость начать все заново и к тому же на неведомом доселе для нее поле. Те сомнения которые пропали у нее когда Эверетт был в опасности и не давал о себе знать, и тот хлесткий осуждающий взгляд вынудивший ее к активным действиям, незаметно выветрился из ее головы, уступив место привычному твердому расчету и склонности все заранее осмыслить и разложить по полочкам.
     Камилла извинилась и, сославшись на усталость, а так же множество нерешенных дел попыталась по тихому улизнуть от Янга. Но не тут то было.
     Эверетт проявив настойчивость и совсем не соблюдая этикета взял ее подбородок двумя пальцами правой руки приподнял его вверх заглянул ей в глаза.
     То что он увидел вновь поразило его до глубины души. Он увидел в ее темных как два омута глазах растерянность и страх.
     Не раздумывая больше ни секунды, он просто взял и поцеловал ее в губы. Сначала он не почувствовал, ответного чувства, даже более того, какое-то животное сопротивление проявленное с ее стороны, было попыткой воспрепятствовать его намереньям.
     Но на этот раз он не уступил и более настойчиво притянул ее к себе, всем своим телом ощутив ее женское начало. Небольшие, но твердые груди молодой женщины упруго ощущались им даже через плотную совсем новенькую униформу космических войск. Форма черного цвета выгодно подчеркивала его сильную фигуру и выносливость.
     «Не отпущу», «ни за что на свете не отпущу», настойчиво твердил он сам себе, продолжая затянувшийся по времени глубокий поцелуй.
     И она сдалась.
     Сдалась потому, что ощутила всю серьёзность его намерений. Сдалась, потому, что она все же женщина и ей надоело постоянно выполнять мужскую работу. Сдалась, потому, что она давно уже думала только о нем. О нем одном и ни ком другом. Она хотела его. Она наблюдала за каждым его шагом, действием, словом. И все его поступки и высказывания ей нравилось и доставляли непонятную радость и чувство летающих бабочек внизу живота и тревожную тоску где то под сердцем.
     Сегодня он станет ее. Он всегда будет только ее, и она никогда не будет делить его ни с кем. Она сама будет все делать первой, доминируя над ним распоряжаясь его мощным мускулистым телом, направляя его потаенную мужскую энергию в тех направлениях, которые будут доставлять ей истинное удовольствие, как женщине с непростой ориентацией.
     Сочные губы Камиллы непроизвольно разжались, стали предательски податливо мягкими и сладкими на вкус. Ее рука уверенно надавила на кнопку открытия комнаты Янга, и они вместе провалились в проем открывшейся двери.
     Янг просто ошалел от страсти и влечения к этой непростой и очень смелой женщине. И еще от нового зарождавшегося чувства, которое ранее было неведомо ему. Сердце колотилось словно молот, весь хмель от выпитого спиртного на другом конце вселенной моментально выветрилась из его головы. Мощный поток адреналина непрерывно вливался в его кровь уничтожая из нее последствия выпитого алкоголя.
     Ввалившись в каюту, он чуть было не упал потеряв равновесие, но все же немного согнув колени, удержался на ногах и, подхватив Камиллу на руки, донес ее до постели заправленной на армейский манер. У него было огромное желание повалиться вместе с ней на кровать, но вместо этого он поставил ее на ноги прямо напротив себя, невольно развернувшись спиной к постели.
     Камилла, которая тоже была возбуждена до придела, медленно подняла голову вверх и, войдя во вкус происходящего поднялась на цыпочки, доверчиво заглянув ему в глаза через мгновенье сама …… страстно поцеловала Эвертта прямо в губы. При этом ее руки начали со знанием дела уверенно растягивать куртку полевой формы полковника, медленно обнажая его крепко сложенную фигуру.
     Янг не шевелился, стараясь неосторожным движением все испортить.
     Куртка полковника с шорохом упала на пол. Руки Рэй потянулись к брючному ремню, но Янг опередил ее и сам быстро расстегнул его.
     Камилла хитро улыбнулась и обеими руками легонько толкнула его в грудь, тем самым повалив полковника на кровать.
     Плотоядно улыбаясь, взяв всю инициативу в свои руки, она как кошка быстро вскарабкалась на расслабившегося мужчину. Сначала она нежно укусила замершего в ожидании Эверетта за мочку уха, а затем без раздумий страстно поцеловала своего избранника в шею и только после этого, опять прямо в губы. Дальнейшее было похоже на то, о чем только мечтают все взрослые мальчики из галактики «Млечный Путь».
     Все влюбленные одинаково хотят ответного чувства, и эта ночь для обоих была ночью исполнения всех их желаний. Даже тех, о которых они раньше боялись признаться самим себе.
     Вообще-то им самим было не ясно, кто руководит «парадом» и задает темп в бурно развивающихся отношениях. Инициатива в интимной близости несколько раз добровольно переходила из рук в руки. Фантазии, приходившие в головы влюблённых, тут же воплощались в реальность.
     Иногда им обоим казалось, что они вновь переселились в те далекие и такие разные тела чужих людей противоположенного пола, которые сослужи им на Земле такую хорошую службу.
     Ближе к шести утра по корабельному времени им было все равно, что о них подумают их подчиненные и спасенные заложники на обоих кораблях.
     Похоже, что этой ночью они заключили своеобразный брачный союз, без свидетелей и священников, без печатей в паспортах и регистрации в книгах учета актов гражданского состояния. Суть этого соглашения заключалась в добровольном признании обоюдной власти друг над другом. У них не было лидера в отношениях. Не обсуждая вслух этого сложного семейного вопроса, они оба признали образовавшийся паритет и одинаковую ответственность за их дальнейшую семейную жизнь.
     Усталый, но счастливый Янг, в ответ на хозяйские объятье Камиллы, без колебаний закинул свою волосатую ногу на стройное, спортивно сложенное бедро своей порядком измочаленной дамы сердца.
     И тут он чуть было все не испортил. Армейский выпендреж на мгновенье взял верх над его истинными чувствами и поставил все чего они долбились под сомнение.
     - Кстати, я дисциплинированный солдат, миледи,- лениво произнес он свою первую членораздельную фразу за всю ночь!
     -Что так, - так же лениво, через некоторое время отозвалась Камилла.
     -Сегодня ночью я полностью и главное дословно выполнил приказ генерала О. Нила, усмехаясь, ответил он.
     -Что, за приказ, - удивилась девушка.
     - Генерал приказал отодрать тебя хорошенько, за ту историю, в которой ты была замешана на Земле, во весь голос засмеялся Янг.
     - Ну, положим это еще вопрос, кто кого отодрал сегодня ночью, вскочила на обе коленки разъярённая Рэй, не понявшая всю глубину армейского юмора. Обнаженная девушка была неописуемо прекрасна в своем гневе.
     - Ладно – ладно, - примирительно заворковал Эверетт и взяв ее за локоть без лишних слов повалил на себя.
     Дорого же стоило ему это примирение. Непокорная душа с трудом понимала его слова. Не успокоив девушку нежными прикосновениями и поцелуями, он стал просто рассказывать ей про свою непростую жизнь. Про сомнения и надежды, про то, как он переживает за жизнь и здоровье всех на этом корабле. Выговорившись вволю и рассказав Камилле то, о чем он боялся признаться даже самому себе. При этом он даже и не заметил, как она нежно обняла его за талию и прижалась к его груди своей теплой щекой.
     Потом она стала тихо рассказывать Эверту о своих страхах и сомнениях. О том, что она иногда просто боится того что с ними происходит на корабле и о том что им может не удастся выполнить замысел древних и что они никогда больше не вернуться вновь на Землю.
     Мир между ними был вновь восстановлен и похоже уже навсегда.
     По заведенному распорядку завтрак на корабле был организован с семи до девяти утра. Многие уже сидели за своими любимыми местами. Как не странно предыдущий вечер и самопроизвольный праздник, затянувшийся для некоторых до глубокой ночи, никак не повлиял на работу увеличившейся в размерах столовой. Рабочая смена дежурившая по столовой все сделала вовремя. К тому же нашлось много добровольцев, которых Дональд Воуджи получивший в народе кличку Скрудж, за сутки дослужившийся до нештатной должности начальника столовой задействовал в качестве подсобных рабочих и официантов. Неясно как он смог уговорить и за столь короткое время обучить и натаскать их, а еще и одеть в одинаковую одежду с белыми сорочками, смутно напоминающими нижнее белье древних и самодельными бабочками, но у утру вокруг столов порхали сияющие официанты. Это было необычно и ново. Все на корабле обалдели от такого сервиса. Стулья, кресла и столы для значительно увеличившегося контингента корабля частично были найдены во вновь открытых отсеках корабля, а частично доставлены с «Авроры» на которой в главной башне города их было предостаточно.
     К тому же оказалось, что две герметические переборки, разделявшие столовую со смотровым залом из которого можно было любоваться красотами открытого космоса, могли опускаться прямо в пол перемещаясь на этаж ниже. Когда бронированные стены этих двух коридоров изолирующих столовую от смотрового окна исчезли «уехав» вниз, то обеденный зал оказался по истине огромным. Пульт, убирающий стены, оказался прямо рядом с панелью управления оборудованием кухни и был попросту обесточен. Об увеличении столовой никто раньше не задумывался, так как до этого момента места хватало всем и с лихвой. Ну а когда проблема обозначилась, Илай нашел решение, хорошенько порывшись в архиве корабля. Там он случайно наткнулся на старую фотографию большого обеденного зала, за столами которого вальяжно сидели, мирно обедающие давно исчезнувшие древние. Фотографию увеличили и распечатав поместили в рамку на одной из стен зала. Ну а вид зала подтолкнул компьютерного гения найти, как ранее увеличивался зал в столовой.
     У входа в обеленный зал столкнулось сразу две пары. В спину полковника Янга вошедшего в помещение вместе с Камиллой, неуклюже врезался как всегда рассеянный и невнимательный к тому, что творится вокруг него доктор Раш вынужденно направляющийся на завтрак под присмотром лейтенанта Йохансен. Он бы с радостью улизнул бы от принятия пищи и вместо завтрака хорошенько поработал бы в своей комнате для размышлений. Но проницательная Ванесса, как цепной цербер перехватила Николаса прямо из душа и как миленького привела на завтрак.
     Янг как раз удивленно рассматривал разительные перемены, произошедшие с обеденным залом во время его отсутствия. «Вот те раз», только и успел он произнести до того как в его спину на полных парах врезался Николас.
     Доктор Раш все еще недолюбливающий Янга начал что-то бубнить себе под нос и явно не торопился извинятся перед полковником.
     -Тысячу извинений сэр, - раздался за его спиной голос Ванессы, которая не хотела новых обострений в отношениях между Рашем и полковником, тут же извинилась за него.
     Как ни странно, но Янг, будучи в прекрасном расположении духа обернулся одновременно вместе с Камиллой к доктору Рашу и добродушно без всякой подготовки и принятия извинений спросил того «Кофе Американо хочешь? Или ты предпочитаешь Экспрессо?».
     Раш просто остолбенел от удивления и как филин широко раскрытыми глазами молча уставился на полковника. Он ничего не знал про доставку заветного напитка на корабль.
     -Ты что гонишь! Шутить изволите, или так просто издеваете……, - через несколько секунд прошипел как змей он угрожающе, но так и не закончил начатую фразу от полученного удара локтем по ребрам со стороны Ванессы.
     -Что серьезно? - с детской улыбкой на губах, спросил он уже другим тоном перехватив суровый взгляд своей пассии.
     - Да мой друг, да, - раздался довольный голос полковника в ответ, который был полностью удовлетворен увиденной реакцией от полученного известия и выражением детской радости которое он увидел на лице несговорчивого Раша.
     -Долгожданное кофе, в том числе три вакуумных упаковки с кофе сырцом уже у нас на борту.
     Полковник говорил громко, так чтобы об этой новости узнало побольше людей. Но экипаж корабля по видимому волновало вовсе не кофе, а совместное появление полковника Янга и Камиллы Рэй.
     Задолго до их прихода солдатское радио сообщило о том, как накануне ночью они встретились в зале врат и в каких отношениях они оба ушли в сторону командирской каюты. С особым интересом за ними наблюдали сразу две пары глаз, женских - ТиДжей и мужских - кривоногого коротышки Дэвида Тэлфорда.
     Хотя Тамара больше не хотела вступать в близкие отношения с Эвертом, но остатки былого чувства все же бередили ей душу. Ну а Дэвид, по натуре карьерист, всегда и во всем завидовал Янгу.
     Ни одна живая душа на корабле не знала о странном романе, произошедшем между ними на Земле. Даже Дэвид ни о чем не пронюхал, хоть он тесно общался с Янгом во время его последнего визита на Землю.
     Именно поэтому такое неожиданное сближение двух сильных личностей их корабля шокировало весь экипаж.
     Но вскоре все они заметили, что этим двоим, похоже было глубоко наплевать, что о них подумают окружающие. Им просто было хорошо вдвоем.
     Произошло то о чем никто даже и подумать не мог. Новый любовный дуэт вопреки всему образовался просто на пустом месте, по воле случая и стечения обстоятельств.
     Через какое то время все же все внимание экипажа перешло на появление заветного напитка на корабле.
     По команде полковника Янга несколько парней вынесли из складских помещений корабля объемные ящики с бразильским кофе .
     После бурных дебатов было решено, на сегодня выдать по одной кружке кофе всем желающим, ну а в будущем выделять его каждую субботу, до того момента пока Раш с Лизой Парк не вырастят кофейные деревья из «живых» зерен.
     В виде исключения Раш получил три кружки сразу, так как Янг и Ванесса отказались от этого божественного напитка в его пользу. Но это удовольствие доктор решил растянуть на целый день.
     К тому же второй Илай уже вовсю участвующий в жизни корабля тут же начал настраивать пищевой автомат древних введя в его газовый анализатор, как часть кофейного порошка, так и несколько капель уже готового напитка. В результате ручной настройки аппарата пищеблока ему удалось получить горячий напиток очень похожий по вкусовым качествам с земным кофе, но он почему-то был светло зеленого цвета. Но похоже, цвет напитка никого уже не волновал. Соскучившийся по любимому напитку и просто по вкусу кофе экипаж корабля, долго еще толпился у обоих аппаратов, получая эрзац продукт в любом количестве.
     Завтрак подходил к концу, и наступало время ежедневной планерки и постановки задач на день.
     Пользуясь тем, что в зале собрались почти все население корабля, полковник Янг попросил вызвать по громкой связи всех, кто еще отсутствовал в помещении столовой корабля, а так же вывести телетрансляцию на мониторы «Авроры».
     Когда все были в сборе, полковник подозвал к себе Дэвида Тэлфорда и они вместе подробно рассказали о том, что происходит на планете Иза, а так же на ее орбите.
     Все находившиеся в помещении радостно загалдели и захлопали в ладоши, когда рассказ дошел до встречи с патрульным пограничным кораблем Земли «Либерти» и организованной встрече по обсуждению дальнейших совместных действий.

Глава 32 У каждого свой выбор

     Подождав немного для приличия, понимая эмоции которые нахлынули на присутствующих, полковник поднял правую руку вверх призывая находившихся в помещении людей к тишине. Когда радостный шум стих Янг вынул из нагрудного кармана своей новенькой формы сложенный вчетверо лист бумаги и, развернув его, прочитал приказ подписанный руководством Земли.
     Надо сказать, что старый боевой друг - командир «Либерти» здорово выручил его, поручив своему штабу подготовить проект приказа о присвоении воинских званий и поощрении персонала «Судьбы». Надо сказать, что это было совсем непросто сделать беря во внимание то обстоятельство, что текст был нацарапан страшно неразборчивым подчерком командира "Судьбы".
     Пока офицерский состав четырех кораблей скреплял дружбу и братство, в строгом соответствии с универсальными боевыми традициями установленными в армейских коллективах разных стран и даже планет, проект приказ был подготовлен, распечатан в двух экземплярах и в электронном виде послан по СДС связи на подпись в штаб Космических Сил Земли. Надежды на то, что его сразу же подпишут не было никакой. Одновременно Буркхолдер отправил свое сообщение и подробные рапорта полковников Тэлфорда и Янга с описанием ситуации на «Судьбе», и в частности о недавно выигранном бое с беспилотниками .
     О захвате звездных врат на планете Иза вместе с военной базой Люсианцев и их боевыми кораблями , а так же о плане проведения совместных мероприятий по ее защите, а так же доставке через ее врата на «Либерти» важного для Земли груза намеренно не сообщалось.
     Сообщить в штаб о том, что грузом будет несколько модулей МНТ с устройством для их подзарядки, было бы неосмотрительно, так как в штабе звездных сил по всей видимости действовало несколько шпионов Люсианского союза завербованных при помощи созданного командой Большого Вудо оборудования подавления человеческой воли и вербовки агентов.
     В случае неполучения подписанного приказа, Янг планировал взять всю ответственность на себя и подписать проект приказа собственноручно. Но как ни странно через двадцать минут отправленный с Либерти документ пришел назад за подписью генерала О'Нила. Ниже стояла его приписка «Держитесь ребята, вся надежда только на вас, нам тут совсем туго.»
     Всем офицерам присваивались очередные воинские звания, а Скотту за проявленную смекалку и отвагу при захвате вражеской базы вместе с несколькими кораблями противника было присвоено внеочередное звание капитан.
     В зале вновь поднялся невообразимый шум.
     Такое событие! О них знают и помнят на Земле. Их заслуги оценены по достоинству. Все они находятся ка корабле не зря. Экипаж присланный сюда сделал что - то очень важное для своей родной планеты.
     На этот раз Эверетт не стал сдерживать бурные эмоции своих людей.
     Понемногу суматоха в помещении немного стихла и тогда он продолжил.
     - У нас есть реальная возможность отправить на Землю всех гражданских и провести частичную замену экипажа «Судьбы», - уверенно заявил полковник Янг, при этом он пристально посмотрел на Камиллу Рэй. Но к его большому удивлению она даже не повела бровью. Эта история была не про нее.
     Как ни странно в зале вновь наступила тишина.
     Внезапно сосем не кстати раздалось одинокое хлопанье в ладоши и радостный писклявый смех Дональда Воуджа.
     От неожиданности и странной если не сказать дурацкой реакции старшего по столовой многие из тех кто находился в зале машинально повернулись в ту сторону где он стоял. Впрочем смех как то резко оборвался, так как рука полковника Дэвида резко сжала костлявое плечо того, кого на корабле прозвали Скруджем.
     Не обращая внимания на выходки своего "координатора" полковник Тэлфорд вышел вперёд и продолжил.
     - И мы это сделаем через врата планеты Иза, - а далее на нашем патрульном корабле те, кто прибудет на планету отправятся дальше. Домой!
     - Пока нам еще не ясно кто из наших людей полетит к Земле на «Авроре», но это будет ограниченный контингент, только ровно столько, сколько понадобится для ее пилотирования и поддержания работоспособности основных систем. Но у «Авроры» будет еще одна миссия до отправки домой, - добавил Янг.
     Но народ находившийся в зале продолжа молчать, и ничто не нарушало наступившую тишину.
     Полковник Янг видя такую неожиданную реакцию зала немного опешил. Он вновь посмотрел на Камиллу. Но та только молча пожала плечами в ответ на его вопросительный взгляд.
     Тогда он вновь терпеливо повторил разработанный им вместе с Дэвидом план по возвращению на Землю всех желающих из числа гражданского персонала военной базы планеты Икар, освобожденных заложников и части военных получивших серьезные ранения, а так же тех, у кого истек срок контракта.
     Он повторно сообщил, что все люди, которые будут отравляется домой, сначала через врата Судьбы переправятся на планету Иза и от туда на патрульный корабль «Либерти». Под прикрытием двух союзных кораблей «Пирата» и «Амстронг» они отправятся на Землю. По пути к ним должны присоединиться еще пять союзных кораблей с десантом. Три корабля усилят эскорт, а два поступят в распоряжение командира военной базы.
     Перешедших на сторону Землян люсианцев из группы захвата застрявших на «Судьбе», планировалось переправить на усиление военной базы. Так же туда в срочном порядке должно было быть переправлено часть нового вооружения найденного на складах Ледяной планеты и снятого с подбитых флагманов планеты роботов.
     Часть Люсианцев радостно загалдели, так как им совсем не хотелось отправляется в дальний путь за тридевять земель и неизвестно для чего. Они с опаской поглядывали на Большого Вуддо одетого в форму пилота Вооружённых Сил Землян и в знак согласия кивали головами. У них появились новые планы на жизнь, а рисковать собой ради мисси древних им совсем не светило. Правда, некоторые из них сгруппировались вокруг Ворро, их нового лидера и о чем-то активно переговаривались.
     -Теперь у нас есть подконтрольная планета, которая находится на другом краю галактике «Млечный путь» с вратами, которые могут создавать устойчивый канал с «Судьбой» и "Авророй". Так, что мы сможем чаще производить ротацию личного состава и организовывать доставку необходимого продовольствия, - продолжил Янг.
     -Единственная проблема заключается в том, что с Изы нельзя попасть прямиком на Землю, через звездные врата. Только на патрульных кораблях можно попасть на нашу родную планету относительно безопасною и то при условии, что мы не наткнемся на Люсианцев. Мы еще не разобрались почему, но врата Антарктиды заблокированы. Насколько я понял доктор Раш, пытался их открыть во время своего пребывания там, но у него ничего из этого не вышло.
     При этих словах Раш утвердительно закивал головой и просипел "экспериментировать слишком опасно!" Врата запитаны напрямую от ядра планеты, связь со всеми шевронами кроме девятизначного, может привести к необратимым последствиям, блок управления вратами моментально произвел аварийное отключение и включил сирену.
     В любом случае от Изы до Земли расстояние в одиннадцать дней лету.
     Многие бывшие заложники и часть гражданских, начали радостно перешёптываться друг с другом и со своими родными. Правда большая часть экипажа сидела с напряженными выражениями на лицах и не желала вступать в дискуссию.
     Первым игры в молчанку не выдержал полковник Тэлфорд. Склонный к принятию быстрых решений, не терпящий когда ему перечат и не выполняют данные им распоряжения, будучи сторонником силовых методов решения возникающих проблем, Дэвид решил надавить на людей посильнее не отходя от кассы и приступить к реализации разработанного плана. Он сделал шаг вперед и наигранно веселым голосам начал подбадривать собравшихся в помещении столовой и убеждать их в правильности принятого решения.
     -Давайте смелее ребята, скоро будете дома, - сорвавшись на фальцет визгливого голоса люсианского адмирала, закончил свои убеждения бравый полковник находящийся ныне не в самом красивом теле на свете.
     Несмотря на перешептывания отдельных людей народ упорно продолжал молчать.
     Тэлфорд стал нервничать и напирать более настойчиво. Он приводил много аргументов в пользу разработанного плана и хотел реального и немедленного одобрения со стороны экипажа.
     Наконец с места нехотя поднялся Броуди. Трусливый по натуре, он был одним из тех, кто давно рвался домой на Землю. Но сейчас он сидел рядом с женой и сыном и был ответственен не только за свою жизнь, но и за их судьбы тоже. И поэтому он спросил, «а не получится в этот раз точно так же, как в тот раз у той незнакомой звезды, чью энергию мы решили использовать для поддержки работоспособности врат. Ты полковник вернулся на землю, а мы все отправились прямиком к праотцам?».
     Дэвид весь напрягся и покраснел как рак. Он действительно вернулся на Землю, а все остальные, кроме Раша заживо погибли в нестабильной червоточине во время вспышки на звезде.
     Дэвид, чуть не взорвался от злости и хотел было нагрубить наглецу поставив его на место, но Янг положив свою тяжёлую ладонь на плечо кривоногого полковника тихонько шепнул ему на ухо, «придержи коней ковбой!»
     На лице Дэвида заиграли скулы, но он сжал зубы плотнее и сдержался, не наговорив грубостей в ответ.
     Янг вступился за своего друга и объяснил, что в происшедшем никто не виноват, решение принималось всеми вместе и полковнику просто повезло в том, что он остался жив, проскочив на другой конец вселенной.
     Тут за его спиной раздался знакомый голос доктора Раша.
     «Ну вот, началось! Едрит твою мать» тихо выругался про себя Янг.
     Но Раш почему то сегодня совсем не был обозлен. Он находился в безмятежном расположении духа после двух выпитых подряд кружек хорошего бразильского кофе.
     Доктор, для которого вопрос о возвращении на Землю был вовсе неактуален, поднялся с места и, не тратя время зря, предложил перекинуть на военную базу планеты Иза около двадцати дронов перепрограммированных для управления ими с земных компьютеров в нуждах защиты планеты.
     Во время завтрака к нему подсел второй Илай вернувшийся вместе с Гриром с поисков уцелевших боевых рубок управления вражеских флагманов. Несмотря на хаос металлических обломков разбитых кораблей царивший в трех местах где они вышли из гиперпространства им все же удалось отыскать и доставить на корабль два куска командных мостиков с почти не поврежденными пультами управления флагманов.
     Илай рассказал обо всем, что удалось узнать Зорку и виртуальному Илаю в течении прошедшей ночи. Так же он сообщил Николасу о том, что платформу с орудием главного калибра временно отключили от системы управления корабля и вынули кристалл управления из ее автоматики. Положительным было лишь то, что сержант Грир натренировавшийся стрелять из лазерной пушки, вызвался управлять стрельбой из орудий главного калибра во время предстоящих сражений.
     Кстати красавчик Илай уже успел накануне встретится в спортивной комнате с сержантом Гриром и несмотря на всю свою атлетическую фигуру и хорошую реакцию своего нового тела хорошенько получить от сержанта во время дружеского спарринга. Только хорошая реакция тренированного ранее тела помогла парировать большинство ударов сержанта. Его правая скула слегка вспухла и до сих пор саднила. Остальные ссадины и ушибы скрывала военная форма древних. Илай, конечно же, пытался надавать сержанту в ответ, но не в этот раз. Его удары были, мягко говоря, не убедительными. Результатом поединка было соглашение о том, что Роланд возьмется тренировать Илая и сделать из него нормального мужика.
     Полковник Янг, терпеливо выслушав предложение Раша, согласился с ним.
     - Для надежной защиты базы на Изе, понадобятся любые средства, - сказал он, -а дроны доказали свою огневую мощь и маневренность, будим надеяться, что беспилотники не доберутся туда и не перехватят управление на себя.
     - Почему нельзя прямо отсюда попасть на Землю, - напрямую спросил один из бывших заложников, который ничего не знал о проблемах с которыми столкнулся экипаж корабля.
     - Почему нельзя напрямую через звездные врата Судьбы или Авроры направиться прямо на Землю, или хотя бы используя врата планеты Иза,- спросил кто то из новичков.
     - Да и почему наши корабли не могут сделать длинный скачек прямо к Земле, - задал вопрос еще кто то.
     Услышав эти вопросы, с лица доктора Раша исчезла наивная улыбка и он решил разъяснить вновь прибывшим суть проблемы и попытаться хоть как то уменьшить их тревоги и сомненья.
     Для тех кто не в курсе в чем заключаются наши проблемы хочу сообщить, что мы попали на этот разваливающийся от старости корабль Древних совершенно случайно и совсем не с Земли а с планеты Икар чьи звездные врата, скажем так для уточнения инженерной мысли - устройство телепортации второго поколения запитывались энергией прямо от ядра планеты на которой они были установлены и имели усовершенствованное наборное устройство позволяющее задействовать все девять шевронов.
     С врат первого поколения обнаруженных на Земле и многих планетах нашей Галактики попасть на столь далекие расстояния на которые удалены оба корабля древних на которых мы сейчас находимся просто невозможно. Они открывают телепартационную червоточину только в пределах конкретной галактики и в редких исключениях открывали путь и в другие галактики расположенных неподалеку. Не скрою, что на Земле мы нашли более современную военную базу древних скрытую от посторонних глаз во льдах Антарктиды. Внутри ее были обнаружены более современные звездные врата третьего поколения. В отличии от других врат они приводятся в действие совершенно другим источником питания - Модулем Нулевой Точки (МНТ), представляющим собой набор кристаллов особой емкости, содержащими в себе как бы сказать - вселенную в миниатюре из которой и качается энергия. К сожалению проблема заключается в том что МНТ на Антарктиде оказался полностью истощен. Его последняя энергия была израсходована во время отправки научной экспедиции на Атлантиду в галактике Пегас и поэтому все попытки открыть адрес из девяти шевронов оказалось невозможно. До последнего времени на Земле не было устройства которое помогло бы подзарядить МНТ Антарктиды и Атлантиды. Для задействования врат этой военной базы, для того чтобы переправить кого ни будь с Земли сюда к нам не хватило бы электроэнергии вырабатываемой всеми электростанциями Земли.
     Все вы знаете, что Земля сейчас в опасности. Вот поэтому нам надо доставить на Землю найденные в разрушенном городе-корабле Аврора модули МНТ, а так же и устройства по их подзарядке. Мне как ученому вполне понятно, что что с нашего второго корабля Аврора можно попасть прямо на Землю, но все наши попытки сделать это от сюда ничего не дали. Врата на военной базе Антарктиды по какой то причине не открываются. Ни мне, ни Илаю, ни ученым на Земле так и не удалось решить эту проблему. По видимому по той же причине не удается задействовать для связи с землей и врата Изы.
     Кстати нам пришлось хорошенько попотеть чтобы скоммутировать врата Судьбы и Авроры, так чтобы телепортация между вратами первого и третьего поколения стала возможной, и то только в пределах одной галактики, так как приоритет врат Авроры подавлял активность врат Судьбы. Но после серьезных доработок используя запасные блоки найденные на Ледяной планете задачу удалось решить.
     Планета Иза находится в галактике Млечный Путь но прорваться напрямую прямо на Землю у нас не получится, так как в нужной нам цепочке врат находятся несколько планет контролируемых Люсианским союзом. Так, что придется добираться на кораблях, либо прямо домой, либо до планеты с которой можно в дальнейшем попасть на Землю.
     Вы спрашивали о том почему мы не можем направится домой на наших кораблях.
     Во первых мы оказались очень, очень далеко от дома. Наш последний полет в надежде оторваться от беспилотников, даже на сверхсвете занял у нас целых три с половиной года.
     Ну, а как вы знаете скорость передвижения зависит от типа наших двигателей.
     Ну а с ними у нас такая ситуация:
     - На Судьбе и Сеятелях стоят сверхсветовые двигатели. Больше ни у кого мы таких не встречали. Они позволяют кораблям двигается быстрее скорости света. В этих двигателях наше преимущество и наша беда. Они позволяют нашему кораблю двигаться как в обычном пространстве только во много раз быстрее, к тому же мы имеем возможность видеть и засекать планеты с вратами, а так же созерцать созвездия и планеты находящимися на нашем пути. Но все же наш двигатель медленнее чем гипердвигатель, поэтому беспилотники нас постоянно догоняют;
- наши земные корабли, корабли Люсианцев, крейсеры энергетического союза, беспилотники и наши новые враги уничтожившие древних на Ледяной планете используют гипердвигатели которые позволяют лететь немного быстрее но при этом, во время такого полета невозможно видеть, что творится вокруг, приходится тупо и лететь через гиперпространство от точки А до точки Б. С кораблей оборудованных этими типами двигателей нет возможности засекать планеты на которых находятся врата и зондировать окружающее пространство, как это можно делать на сверхсветовой скорости.
- А вот на кораблях класса Аврора и Атлантида установлен тунельный двигатель который передвигается в червоточинах проложенным внутри вселенной. На таком корабле можно довольно быстро добраться до нашей галактики.
     Если нужно Аврора может передвигается и на сверхсветовых скоростях. Единственная проблема заключается в том, что этот корабль еще не готов к такому длительному перелету. Все его системы бездействовали очень длительное время. Многое на нем до сих пор не приведено в рабочее состояние. К тому же, для работы на Авроре необходимо подготовить экипаж. А для работы людей даже нет элементарных условий. Ну и как сказал полковник нам необходимо решить несколько проблем около Ледяной планеты при помощи этого корабля.
     После сообщения Раша в обеденном зале корабля началось оживление. Все стало ясно.
     Вот он долгожданный миг когда каждый должен сделать выбор для себя и своей семьи. И поэтому то народ не торопится радоваться.
     Кто-то думал - «в чем же кроется подвох?», некоторое из экипажа вспоминают неудачную попытку попасть, домой используя энергию одной из выбранных ими звезд. Тогда на Землю через портал попал только Дэвид, а остальной экипаж «Судьбы» погиб в червоточине во время перемещения по причине неожиданной вспышки на той звезде от которой они использовали энергию для активизации заездных врат и возвращения на Землю. Корабль клонировался и вскоре второй Раш вернулся к ним из будущего на непоправимо поврежденном корабле.
     Как ем странно, но большая часть из тех, кто когда-то волей судьбы попал на корабль Древних, просто не хотели возвращается домой не выполнив миссию возложенную на этот корабль несколько сотен тысяч лет назад.
     -Ну вот, как долго мы его ждали возможность отправится домой, радостно подумала про себя Камилла прежде чем взять на себя трудную роль связанную с приданием уверенности ставшему ей таким родным экипажу. Она просто и без пафоса обратилась к тем кто стал ей так дорог за годы проведенные вместе.
     - Я вижу, что никто не торопится смеяться и ликовать. Жизнь на этом корабле приучила нас не радоваться удачным решениям и кажущейся надежности предстоящего предприятия. Сколько раз мы с вами были на пол шага от успеха и сколько раз мы были на грани полного краха и неминуемой гибели.
     Но вот сейчас пришла пора делать свой выбор, оставаться на корабле или направиться назад домой на Землю.
     Тем кто останется на корабле предстоит продолжить полет в неизвестность и постараться выполнить миссию Древних. Тем кто полетит на Землю придется не просто отправится в путь, а рискуя жизнью доставить на нашу планету то в чем жизненно нуждается для выживания наша цивилизация, ведь по последним сообщениям Люсианцы собираются собрать все силы в кулак и нанести смертельный удар по нашей родной планете.
     Люди переглядывались, кто-то молча обдумывали создавшеюся ситуацию и размышляя как же ему поступить на этот раз, некоторые начали тихо переговариваться друг с другом о том каков будет их выбор. Похоже, что возвращение домой совсем не выглядело как воскресная прогулка по Большому Парку в центре Манхеттена.
     Янг нахмурил лоб и почесал затылок. Ему было хорошо известно, что часть из тех, кто когда-то волей судьбы попал на корабль древних просто не хотел возвращается домой. Кто то, такие как доктор Раш считали, что только выполнив миссию поставленную перед судном и ее экипажем несколько сотен тысяч лет назад создателями корабля, можно будет автоматически вернуться на Землю.
     Многие другие, после многочисленных испытаний, сроднились с кораблем, здесь они воссоединились со своими семьями, а на Земле их ждала неясная участь от вторжения на планету Люсианцев.
     Военная часть экипажа привыкла исполнять приказы. Такие как мастер сержант Грир сами искали место посложнее и поопаснее. Для них жизненно важно было быть там где выполнялись по своей сути невыполнимые задания.
     По правде говоря большая часть гражданских и их семьи очень хотели домой, а у многих военных давным давно вышел срок контракта, да и все мыслимые и немыслимые ротации на которые они имели право должны были быть давно осуществлены.
     Выждав немного полковник обратился ко всем присутствующим.
     - Так как дело важное, я даю время до обеда. Прошу всем гражданским сообщить о своем решении мисс Рэй, а я подготовлю список ротируемого личного состава. Те из военного персонала, кто захотят остаться на корабле пусть подойдут ко мне и заявят о своем желании лично.
     На этом завтрак закончился. Кто то заторопился на боевые посты и на выполнение поставленных задач, и только небольшая часть людей собралась небольшими группами и бурно обсуждали услышанное, они спорили о том как поступить и какое решение принять. Потихоньку помещение столовой опустело так как семьи видимо решили для себя как поступить. Один за другим гражданские подходили к Камиле и сообщали ей о своем решении. После этого они уходили на выполнение ремонтных работ по восстановлению и модернизации корабля.
     Полковник Янг тоже не скучал без дела. К нему то и дело подходили ребята в военной форме и сообщали о своем желании остаться на корабле под его командой. К своему удивлению он обнаружил, что только двое решили ротироваться на Либерти. Совсем незадолго до истечения назначенного времени к нему подошла Ти Джей и совсем неожиданно для Эверетта настойчиво заявила о своем желании остаться на корабле. За ее спиной стояла мощная фигура люсианца Ворро.
     Янг все понял без слов и даже не стал уговаривать ее изменить принятое решение. В душе он был очень рад. Несмотря на то, что их пути окончательно разошлись и их уже больше ничего не связывало ее судьба была ему не безразлична. Да и откровенно говоря где ему было еще найти такого медика который так хорошо освоил бы медицинские премудрости древних. Из простого фельдшера Тамара превратилась в настоящего врача с богатым стажем, правда без каких либо сертификатов и дипломов.
     Когда настало время обеда все встало на свои места. Пятнадцать гражданских, часть из которых была с вновь обретенными семьями изъявили желание отправится на землю через врата Изы и далее на Либерти в сопровождении эскорта из двух обращённых на сторону Землян кораблей. Так же десятеро родственников ранее погибших на корабле землян отправлялись домой. Несмотря на протесты о проведении ротации шестеро из числа военного контингента были так же подвергнуты замене. Дело в том, что их ранения не могли полностью излечить технологии древних и они не могли на равне с остальными выполнять боевые задачи. С ними покидали корабль и двое добровольно желающих вернуться домой.
     Как ни странно все остальные решили остаться и продолжить путь начатый древними.
     Времени на эвакуацию для тех кто покидал корабль было просто в обрез. Поэтому Янг скрепя сердцем выделил на подготовку и переход в другую галактику всего восемь часов. Находясь в постоянном ожидании нападения беспилотников весь экипаж действовал быстро и слаженно. Параллельно с переброской людей и вооружения предусмотренного для усиления военной базы, Раш с обоими Илаями в ускоренном режиме писали инструкции по обслуживанию дрнов и программное обеспечение предназначенное для их автономной работы и управления с командного пункта базы и работы с другими устройствами. Как ни странно, в самый последний момент сержанту Гриру вместе с доктором Броуди удалось найти среди разбросанных обломков разбитых фрегатов неповрежденный отсек создающий защитный щит вокруг боевого корабля. Это была по истине ценная находка. Ее без промедления доставили на Изу и приступили к монтажу настройке и испытаниям. Ситуацию основательно улучшил тот факт, что на планете не было проблем с энергией для работы вновь смонтированного щита. Блок питания врат давал столько энергии, что ее хватило бы на работу нескольких тысяч таких устройств. Чтобы обезопасить врата и не создать нестабильность в их работе во время одновременного включения щита и врат пришлось переправить на планету конденсаторную установку предназначенную для накопления и планомерного распределения энергии. В памяти многих еще были свежи воспоминания о том, что произошло на Икаре во время их внезапной эвакуации в неизвестность.
     Время на прощание и напутственные речи не было и в помине. Поэтому убытие тех с кем остающиеся на корабле провели столько лет и прошли сквозь невообразимые испытания было будничным и происходило прямо на ходу, впопыхах. Поэтому и не было грусти и уныния. Убытие коллег по несчастью было как бы очередным заданием с которым столкнулся экипаж.
     Те кто прибыл по замене, с удивлением таращились на невиданную доселе технику и устройства древних и медленно въезжали в курс событий выполняя поставленные задачи. Лейтенанты Робертсон, Левис и Декстер изучали работу по управлению шаттлами и использованию их боевых возможностей. Многое им было не по зубам и поэтому капитан Скотт злился на них и ругал по чем зря.
     Гора перемещаемых через врата вещей медленно таяла на глазах. Вот последний предмет медленно поплыл в сторону другой части вселенной, пришла пора и последние люди кем оказался доктор Броуди с семьей помахали на прощание остающимся руками и исчезли в портале врат.
     Доктор Волкер никого не стыдясь втирал слезы на своем заросшем рыжей щетиной лице.
     - Прощай друг! Может когда ни будь встретимся беззвучно шептал он негромко всхлипывая. Прощай!
     С Изы раздались слова дежурного оператора, "Судьба прием! Эвакуация персонала и имущества с вашего корабля завершена, все прибыло по назначению! До связи!"
     -С богом! Раздался в динамиках голос полковника Янга лично руководящего отбытием персонала. Отключить портал.
     Но в этот момент голубая рябь включенного портала врат вновь колыхнулась и на пороге возник смущенно улыбающийся доктор Броуди.
     Адам, -не сдержал бурного ликования Дэйл Волкер. Здорово бродяга! Как долго я тебя не видел!
     Оба друга радостно обнялись и долго не отпускали друг друга стоя у выключившегося в тот же миг портала врат.
     Когда все убывающие с ценным грузом отбыли на Изу и им на смену с Либерти прибыло новое пополнение встал вопрос, что делать с капитаном Скоттом и кому доверить защиту такого важного стратегического объекта как военная база на планете Иза. Несмотря на то в составе прибывшего пополнения из пятнадцати человек, были так же три пилота из дежурной смены Либерти, которых со скрипом и ворчанием и только под давлением мандата полковника Телфорда отданы майором Буркхолдером в распоряжение командира Судьбы, Скотт был нужен на корабле.
     Поэтому полковник Тэлфорд принял непростое решение и поручил командиру Либерти назначить одного из своих заместителей возглавить этот важнейший для всех авангард пост.
     Но вот экипаж Либерти сильно поредел.

Глава 33 Сражение у планеты

     Весть о том, что Адам Броуди вернулся назад мигом облетела весь корабль. Все у кого получалось старались выбрать минутку и заскочив в инженерный отсек пожать руку или сказать пару одобрительных фраз тому, кого давно считали частью корабля. Чтобы не думать о том, что ждет его семью, которая без него отправилась на корабле Землян "Либерти" в сторону дома он с головой погрузился в работу. Сейчас он вместе с остальными учеными пытался сосредоточится и наконец-то понять секрет машинного языка созданного роботами.
     Вот таким образом он присоединился к Зорку с Рашем, которые продолжали ковыряться с одним из кристаллов снятых с разбитой рубки управления вражеского фрегата. Группа сержанта Грира раскопала его в куче железного мусора. Сейчас обломки разбитых беспилотников под действием гравитации одинокого светила начали вытягиваться в длинный хвост, постепенно занимая свое место на его орбите.
     Кристалл был вставлен в кассету блока управления и подключен к питанию. Тестирование проводилось уже несколько часов, причем под рабочим напряжением в 230 вольт. Зорк только что вынырнул из объемных глубин тестируемого кристалла и переписывал полученную информацию на постоянные носители информации корабля древних. Хроника его безжалостных похождений поражала воображение присутствующих. Много полезного уже удалось собрать и систематизировать по различным направлениям, но вот нащупать третью составляющую программного кода используемого машинами так и не получалось.
     Адам старался тестировать соединения и платы самого блока управления, но изучаемые параметры были в допустимых рамках.
     -Ничего не могу понять, - бурчал он сквозь сжатые губы. Все в норме а третий канал похож на резервный. Он пуст.
     Внезапно что то произошло. Сразу никто ничего не заметил и толком ничего не понял. Но неожиданно Зорк своими энергетическими рецепторами уловил какую то новую составляющую которую излучало подключенное к питанию устройство беспилотников.
     - Фиксирую параметры на третьем информационном канале, - одновременно возбужденно, во весь голос закричал доктор Броуди.
     Раш озадаченно чесавший затылок своей недавно вымытой благодаря стараниям Ванессы шевелюры, вздрогнул от этого вскрика и резко дернувшись вперед подключил тесткомплект к входному порталу блока управления. Параметры начали считываться и автоматически записываться. Неожиданно для всех, через несколько секунд на панели блока в который был вставлен кристалл заморгала красная светодиодная лампочка. Такое мигание не предвещало ничего хорошего. Это поняли без лишних слов все разом. Но проверять на своей шкуре, что это значит трое исследователя как то не хотели.
     - Уходим, - закричал Раш, похоже включилось устройство самоуничтожения.
     - Или кто-то или что то его активизировало, - подлил масла в огонь Зорк.
     Далеко уйти не успеем, и если кристалл такого размера взорвется, то он нам разворотит весь инженерный отсек если не больше. Может погибнуть даже часть экипажа корабля находящегося в зоне поражения, - добавил Броуди с тоской в голосе.
     -Попробую блокировать угрозу, - крикнул он на ходу Энергетический пришелец, молниеносно просачиваясь по трем каналам одновременно внутрь тестируемого устройства.
     Адам оцепенел от страха и с бесконечной тоской смотрел на мигающий красным светом сенсор, точно так, как кролик смотрит на гипнотизирующего его своим взглядом удава.
     На блоке управления, рядом с мигающей лампочкой загорелось информационное табло, которое до этого было обесточенным. Даже непонятливому человеку стало бы понятным, что это табло обозначающие обратный отсчет времени. Об этом свидетельствовали постоянно меняющиеся непонятные символы.
     Раш, обладающий аналитическим умом сразу понял, что как говорится уже поздно суетится под клиентом. По всей видимости, в зону доступную для коммуникации с кристаллом вошел или вошли беспилотники. Он тут же включил громкую связь с мостиком и идя в а банк коротко доложил Янгу о сложившейся ситуации и о том, что корабль находится на грани взрыва.
     -Полковник, похоже, что у нас гости, - сделал он неутешительный вывод.
     Тысяча свиней! Услышал он в ответ. Какого черта! Что вы там делаете с кристаллом.
     Но решив позже разобраться с неугомонными экспериментаторами, тут же взялся за выяснение ситуации.
     - Что у нас на экранах Илай, - обратился он на прямую к виртуальному гению.
     -Все чисто шеф, -в очередной раз сканируя дальний и ближний космос с волнением в голосе отозвался юноша.
     -А что у Авроры, - задал вопрос Хлое Амстронг и второму Илаю полковник Тэлфорд.
     - На экранах все чисто, - тут же отозвалась Хлоя параллельно изучившая записи корабля. Стойте.... стойте, пару дней назад был выход из гиперпространства не очень далеко от нас.
     -Кто дежурил на мостике?
     - Похоже, что это был капрал Барнс.
     - Барнс, вызывает полковник Янг.
     - На связи…. полковник.
     - Что было на вашем дежурстве, кто выходил из гиперпространства, почему не доложили, - засыпал вопросами капрала разъяренный полковник.
     - Я докладывал полковнику Тэлфорду, он в тот день дежурил на мостике. Выход был, но космос был чист, никаких параметров или признаков движения.
     Янг ничего непонимающим взглядом посмотрел на своего боевого друга.
     - Я принял решение не придавать этому факту преувеличенного значения. Тем более что вокруг все было чисто. Начал переть буром на Янга Дэвид.
     Все ясно! Разочарованно махнул рукой Эверетт.
     -Вот когда получим удар в бок тогда поймем цену своей глупости и тупости, только и ответил он не обращаясь на прямую к Тэлфорду командир корабля Эверетт.
     - Похоже, роботы тоже освоили режим невидимости, - сделал заключение полковник объявив боевую тревогу и скомандовав включить оба щита на полную мощность. Ничего другого мне в голову не приходит объяснил он свое решение экипажу. По моему мнению наши давние враги сейчас подкрадываются к нам как волки и обкладывают со всех сторон.
     Решение у Янга созрело моментально. Он приказал Скотту отправиться через врата на Аврору и взяв управление на себя и сделать прыжок в гиперпространство но тут же вынырнуть в режиме невидимости за единственной планетой этой солнечной системы. Судьбе же оставалась незавидная роль приманки. Илай взял все управление боевыми системами на себя, а сержант Грир рысью бросился в отсек управления огнем орудий главного калибра.
     - Что у вас там с кристаллом, - обратился полковник по громкой связи к Рашу.
     Тот пыхтел и обливаясь потом смотрел на таймер который показывал что до их гибели остаются считанные минуты, а может быть и секунды.
     Доктор Броуди вжался в рабочее кресло, подлокотник за который он ухватился обоими руками начал медленно деформироваться от невероятно сильного давления на него, а костяшки его пальцев побелели от напряжения. «Какого хрена я вернулся на этот гребаный корабль, летел бы сейчас вместе с семьей домой и горя бы не знал …… патриот гребаный, если бы я только знал….», вихрем проносились различные мысли в его голове.
     Неожиданно неумолимое мелькание незнакомых символов на экране таймера остановилось. На табло осталось гореть только два символа. Моргание красной лампочки перешло в постоянное, более тусклое свечение. Раш ждал появление Зорка, но хранитель все не появлялся и не появлялся. Вдруг на экране таймера появилась бегущая строка, написанная на с детстве знакомом для них языке но с орфографическими ошибками. «ПРОЦЕСС АКТИВИЗАЦИИ ВЗРЫВНОГО УСТРОЙСТВА ОСТАНОВИЛ, НО ДО ТЕХ ПОР ПОКА НЕ ПРЕКРАТИТСЯ ВОЗДЕЙСТВИЕ НАХОДЯЩИХС В БЛИЗИ КОРАБЛЕЙ ПРОТИВНИКА, ВЫЙТИ НА РУЖУ НЕ СМОГУ. СДЕРЖИВАЮ ВЗРЫВ В МАНУАЛЬНОМ РЕЖИМЕ. НА ПОДХОДЕ ЧЕТЫРЕ ФЛАГМАНА, ТРОЕ ИЗ НИХ ВЗЯЛИ СУДЬБУ В КОЛЬЦО, А ЧЕТВЕРТЫЙ СПРЯТАЛСЯ В ЗАСАДЕ, ПРЯМО ЗА ЗВЕЗДОЙ. ИХ ВОЖАК ПЫТАЛСЯ ПОЛУЧИТЬ ИНФОРМАЦИЮ ИЗ КРИСТАЛЛА, НО Я ОБОРВАЛ ИХ ОБЩЕНИЕ. ГОТОВТЕСЬ К СРАЖЕНИЮ!»
     - Поняли, поняли …., -проорал в сторону кристалла срывающимся на хрип голосом Николас. Держись дружище, мы на рубку, если можешь то выдай нам на дисплей координаты флагманов. С этими словами он рванул в сторону мостика, на ходу передавая по рации полковнику Янгу полученную информацию. Притормозив в дверях шлюза он оглянулся назад и со злостью зыркнул в сторону Адама. «Что расселся как папа Карло на табуретке, дуй быстро на склад и перетащи все кристаллы в экранированный «аквариум», туда, где мы когда то содержали энергетического пришельца, а после этого мухой на командный мостик».
     Броуди до сих пор не веря в свое счастливое спасение, резко вскочил и длинными скачками понесся в сторону помещения хранилища кристаллов.
     Раш ураганом ворвался на командный мостик как раз в тот момент, когда Янг отправлял вновь испечённых пилотов к шаттлам. Им была поставлена задача выйти в режиме невидимости из доков корабля и занять позиции справа и слева от корабля. Огонь по противнику открывать только по команде.
     - Полковник в этом нет смысла, устало сказал ученый. Нас обложили со всех сторон. Без мощи наших щитов, потеряем оба шаттла в мгновенье ока.
     - Что предлагаешь, любитель острых ощущений, - с вызовом в голосе спросил Янг.
     - Какого хрена вы полезли со своими экспериментами в этот долбанный кристалл, - эхом, в унисон ему вторил Тэлфорд.
     - Не будешь щупать, …… не будешь знать, как любил говаривать мой дед, - со злостью в голосе ответил Дэвиду на обвинение в свой адрес ученый.
     -А что нам делать, я сейчас скажу. Он подошел к своему терминалу и вывел на экран изображение камеры наблюдения установленной в инженерном отсеке.
     Затем он навел объектив камеры на устройство управления беспилоткиков и используя зум увеличил картинку показывающую то, что было написано на таймере.
     S0054#J8907; S8754#J0990; H9876#F7876; Z9980#B7767 показывал таймер.
     - Это что за белиберда, - съехидничал полковник Тэлфорд.
     - Подожди ка, подожди ка, отодвинул его в сторону своим мощным корпусом полковник Янг. Что тут у нас, по хозяйски распоряжаясь, стал рассматривать показания таймера командир корабля.
     В это время Раш уже выводил координаты вражеских кораблей относительно одинокого светила и его единственной планеты.
     До выхода на прицельный выстрел орудий осталось 30, … 29… 28… 27… секунд начал обратный отсчет компьютер корабля в который были загружены координаты противника.
     - У нас установлена новая платформа с главным калибром. И корабль не подключён к нему. Мы уже сейчас можем надрать им задницу, а у них видимо еще нет таких орудий, - раздался голос Илая из громкоговорителей.
     Полковник тут же отдал приказ на открытие огня и приказал Илаю помочь сержанту Гриру с координацией выстрелов. Первый нейтронный снаряд улетел в космическое пространство, явно мимо цели, он не причинил никакого вреда флагману противника. Но трассирующая линия появившееся на экране четко показывала насколько в этот раз промазал неутомимый сержант. Выругавшись в эфир он навел орудия с учетом коррекции предыдущего выстрела и вновь надавил на гашетку.
     Ослепительная вспышка взорвала вечную темноту космического пространства. Корабль, созданный механическим разумом разлетелся на куски разной величины, часть из которых продолжала взрываться в открытом пространстве.
     - Быстрее бей следующего, пока они не включили защитный щит, - закричал в микрофон доктор Раш. Если они подкрадываются в режиме невидимости, то щиты у них отключены. Ни у кого из инопланетян, кроме нас щит и режим невидимости одновременно работать не могут, даже у древних. Совместить эти функции помог нам энергетический пришелец во время модернизации корабля, и второй щит с МНТ мы смонтировали при помощи его знаний и возможностей. Без Зорка нам бы этого не видать как своих ушей.
     Грир вновь навел орудия и дал мощный залп, направленный в сторону следующей невидимой цели. Вновь мощный взрыв яркой вспышкой озарил все вокруг. И тут же из ниоткуда возник третий флагман беспилотников.
     Он шел на таран «Судьбы» изрыгая из всех орудий смертоносный ураган. Но выстрелы пока не доставали Судьбу. Но вот выстрелы дотянулись до корабля древних.
     Двойной щит корабля землян на котором в ожидании результата атаки врага застыл весь экипаж, без проблем выдержал мощный шквал огня.
     -Огонь из всех орудий на поражение, скомандовал Янг.
     Все орудия открыли шквальный огонь по идущему на верную смерть противнику. Больше всего его щиту доставалось от орудий главного калибра и боевого лазера недавно смонтированного на корабле.
     Янг вызвал на связь в режиме радиомолчания Аврору. Капитан Скотт и второй Илай молча смотрели на него. Янг приложил указательный палец к своим губам и ни кому не обращаясь сказал, - посмотрите внимательно на наш экран, - и одновременно ткнул пальцем в то место где на звездной карте располагался невидимый но очень грозный враг выжидающий момент для удара в спину.
     -Немедленно прыгайте ему в тыл, и как только он попытается выйти из укрытия или прыгнуть в гиперпространство, убегая от нас, врежьте ему по пятое число. А если он будет стоять на месте то бейте по координатам, при этом он указал на монитор видео с двумя координатами.
     Оба парня одновременно кивнули и на сенсорах корабля появилась информация о совершенном Авророй прыжке.
     В то же мгновенье сенсоры показали еще серию совершенных в гиперпространство прыжков где то на краю недалеко расположенной звездной системы. Илай тут же сообщил о еще двенадцати вражеских кораблях направляющихся прямиком к ним.
     - Как с точками выхода, спросил Янг.
     Через несколько секунд на карте появилась схема возможных выходов беспилотников из гиперпространства.
     - Быстро добить флагмана, который атакует нас, скомандовал Янг, наблюдая как от того отделяется целый рой дронов которые начинают стрелять и таранить его корабль. Видя, что флагман еще держится сковывая их на одном месте, а им уже давно пора уходить в сверхсвет, он скомандовал, - всем орудиям прекратить огонь и сделать залп по моей команде в район боевой рубки флагмана. Дроны как назойливые осы жаля своими выстрелами защитный щит, старались прорваться к различным частям корабля.
     Как и в предыдущий раз, по команде ТРИ, вся огневая мощь Судьбы пришлась на одно место в щите противника…… и он не выдержал. Корабль врага треснул и развалился на две части, одна из которых тут же детонировала и взорвалась на мелкие части, которые врезались во второй обломок корабля нанося ему непоправимый урон.
     - Илай, уходим в сверхсвет.
     - Есть командор, - ответил компьютерный мозг унося корабль в зону недосягаемости.
     Через несколько минут, как только стало возможным сделать обратный прыжок, корабль вернулся в точку возможного выхода из гиперпространства первого беспилотника, и как раз вовремя.
     Они увидели как Аврора хладнокровно, прямо в упор расстреливает вражеский флагман затаившийся в засаде. Вокруг нее в бешеном хороводе, кружится яростный рой дронов, а еще большая армада дронов уцелевших после гибели подбитых ранее кораблей противника подтягивается для массового нападения на нее. Из гиперпространства пока еще никто не выходил, они прибыли своевременно.
     - Кукиш вам а не Шарапова, - ни кому не обращаясь сказал Янг, отдавая приказ на уничтожение стаи дронов направляющихся к Авроре используя оружие легкого и среднего калибра. На дальнем расстоянии подбитые дроны вспыхивали и гасли как кометы, сгорающие при входе в плотные слои атмосферы. Рассерженный рой вражеских дронов тут же развернулся в сторону нового противника, но было уже поздно, их количество уменьшалось прямо на глазах.
     Не обращая больше внимание на дронов с которыми на большом расстоянии хорошо справлялись расчеты орудий малой и средней мощности, Янг отдал команду на ведение залпового огня по флагману, сражающемуся с их вторым кораблем.
     Город корабль продолжал быть невидимым. Методическими выстрелами из своих сохранившихся оружейных систем он продолжал выводить из строя щит корабля противника, одновременно продолжая парировать удары врага и подавлять нападки дронов расстреливая тех кто пытался прорваться сквозь свой щит.
     Залп сделанный с Судьбы прямо в спину врага довершил дело. Беспилотник развалился на несколько кусков, которые под действием ударной волны и гравитации понеслись в сторону раскаленной звезды.
     Время на ликование совсем не было. Янг вызвал на связь Аврору и оперативно сообщил ее экипажу о приближающимся выходе из гиперпространства двенадцати новых флагманов. Второй Илай тут же перекачал в их компьютер расчётные координаты и порядок выхода этих кораблей в зону боевых действий.
     Было ясно, что явный перевес сил не позволит землянам победить атакующего противника. Поэтому было принято решение хорошенько всыпать противнику в момент выхода его из гиперпространства и постараться получить при этом как можно меньше повреждений. Затем было решено быстро смыться туда где их будет трудно достать и со временем дать врагу новый бой.
     О предстоящей тактике ведения боя экипажи обоих кораблей были оповещены оперативно. Еле успев занять новые позиции, позволяющие вести огонь по нескольким целям сразу, люди увидели как из гиперпространства начали массово выходить флагманы противника. Не дожидаясь полного выхода вражеских кораблей в текущее пространство, экипажи Судьбы и Авроры открыли огонь по нескольким целям одновременно. Возмущение пространства в районах выхода беспилотников из гиперпространства оказали решающую роль в уничтожении безжалостных преследователей. В раз используя элемент внезапности Янгу с Мэтью удалось разнести в дребезги сразу шесть кораблей врага. Но остальные беспилотники с ходу набросились на землян. Одновременный огонь шести флагманов и целой армии дронов стал пробивать защиту Авроры. Судьба была в более выгодном положении, и продолжала успешно давить дронов как клопов и жарить один за другим корабли ненавистного противника.
     У Авроры защитный щит сильно подсел и грозил в любой момент выйти из строя. Подбив два корабля противника и получив три пробоины в районе охладительных агрегатов капитан Скотт спешно вывел корабль из боя и совершил прыжок в заранее оговоренный район, к двум светилам окруженных несколькими планетами. Все планеты были непригодны к жизни, но одна из них находилась в очень выгодном положении. У Мэтью со вторым Илаем тут же родилась мысль установить на ней один из "осьминогов" с дистанционным управлением. Слишком много кораблей роботов прилетело для их уничтожения, поэтому механическому разуму необходимо противопоставить человеческую смекалку.
     "Дадим им прикурить, когда они подставят нам свою электронную задницу", - с ухмылкой заявил Уоллес заканчивая химичить с автоматической системой наведения древних.
     А в это время Судьба продолжала сражаться с неприятелем. Двойной щит и куча навороченного вооружения позволяла ей не только успешно обороняться но и наносить смертельные удары по флагманам. Около шести часов у нее не было особых проблем. Но потом из гиперпространства появились два корабля с роботов вооруженные такими же орудиями главного калибра как у беспилотника с которого Судьба "позаимствовала" свои самые мощные орудия.
     К тому времени экипаж полковника Янга подбил уже три вражеских корабля. Их останки пылали в темноте космоса, озаряя место сражения. Обломки мешали вести прицельную стрельбу обоим сторонам, но у Судьбы был такой искусный корректировщик, как Илай Уоллес, что все выстрелы попадали прямо в цель.
     Но с двумя новыми мощными крейсерами перевес стал решающим. Семь против одного и еще целая армия дронов делали свое дело. Удвоенный щит Судьбы начал сдавать. Она продержалась еще двадцать минут но при этом щиты не выдержали массированной атаки и она получила сразу несколько пробоин в недавно отремонтированном корпусе. Корабль вновь наполнился запахом горящего пластика и горелого металла. Несколько секций вновь заблокировалось. К счастью ни одна из важных систем не была повреждена. Вышедшие системы и блоки были отключены Илаем и заменены дублирующими. В этот критический момент один из двух мощных крейсеров получил пробоину и его развернуло двигателями к кораблю древних. За секунду перед выходом в сверхсвет Янг выпустил двух "осьминогов" прямо в работающие на малых оборотах двигатели поврежденного крейсера врага. Последним, что увидели люди сражающегося корабля, это разваливающийся на куски крейсер роботов. На всех боевых постах одновременно раздалось громкое УРА и те кто был задействован в восстановительных работах поняли, что в общей сложности в этом сражении экипаж завалил четыре корабля роботов. С этой радостной новостью дымящийся от многочисленных попаданий корабль древних ушел в сверхсвет, с достоинством покинув поле боя.
     Тут же на командном мостике проявился Зорк. Цвет энергетического тумана опять был близок к синему. Видимо сдерживание активизированного роботами взрывного устройства потребовало у него массу энергии и нервного напряжения.
     Пять дней продолжалось игра в прятки и догонялки. Четыре раза корабли древних пилотируемые землянами выходили у разных звездных систем и устраивали засаду на преследующих их беспилотников.
     Тактика была проста но беспроигрышна.
     Активируя врата одного из кораблей они заманивали корабли противника в ловушку. В первый раз у планетной системы с двумя светилами людям используя элемент внезапности удалось разнести в дребезги три корабля врага.
     Один был уничтожен сразу же при выходе из гиперпространства, но другие тут же навалились на них. Видимо они просканировали эту планетную систему и заранее знали местонахождение обоих кораблей землян. Правда восстановленная защита и орудийные системы людей тут же обрушились на них. Поменяв тактику Янг сосредоточил огонь обоих кораблей только по одному из противников, в результате он задымился и затем запылал как факел, но так и не взорвался. И тут один из флагманов не зная об опасности "подставился" под удар "осьминогов" установленных на необитаемой планете всеми своими тремя двигателями. Если бы у роботов были бы эмоции то они бы здорово обалдели от удара в прямо в задницу.
     Дальше они не стали тянуть резину и совместно сбежали с места битвы.
     В следующий раз роботы стали намного осмотрительнее и только один корабль попался на уловку.
     Затем им не удалось поймать врасплох ни одного корабля, так как те выпрыгнули из гиперпространства за двадцать минут хода до места предполагаемого места сражения и позиция землян стала очень невыгодной. По этой причине им пришлось спешно покинуть это место.
     По какой то причине роботы перестали нападать на них и поэтому в последний раз для выманивания противника людям пришлось активизировать несколько раз врата обоих кораблей и еще врата на планете где те были установлены давным давно.
     На этот раз уловка удалась. Бой был очень ожесточенным. У одного из беспилотников оказался очень мощный главный калибр. Какое то новое оружие, более мощное чем ранее виденные. Защита Судьбы три раза была пробита его мощными залпами. Авроре тоже досталось по полной программе. Но надо было добивать врага любой ценой. И поэтому люди бились до конца. На Судьбе несколько человек получили серьезные ранения. Несколькими попаданиями бесмилотников и дронов пробили обшивку корабля и разворотили отсек орудий средней мощности, а так же вывели из строя электропитание системы жизнеобеспечения. Уровень содержания кислорода в воздухе резко падало. Дополнительно к этому запах гари и дым вызывал затруднения в дыхании людей, на основных постах использовали кислородные маски. Илай во всю пытался наладить подачу электроэнергии в обход поврежденных линий энергопитания, но безуспешно. Зорк вошел в систему энергоснабжения пытаясь сделать хоть что либо, но тоже безрезультатно. Все обходные пути вели в другие направления.
     И тут Раш сорвался с места и задыхаясь от воздуха наполненного гарью направился в инженерный осек. С бухтой кабеля он ползком добрался до отсека жизнеобеспечения. Тут он увидел в чем заключается основная причина отключения системы жизнеобеспечения. От попадания металлических осколков разорванной от попадания снаряда переборки основная и вспомогательная система подачи электроэнергии вышли из строя. Оба щитка с коммутационными кабелями еще дымились выделяя токсичный дым. Николас не стал церемонится. Он разрубил тесаком слипшиеся вместе провода и сделал на скорую руку скрутку соединив провода системы подачи электроэнергии с бухтой принесенного им кабеля. "До соседнего отсека должно хватить", подумал Раш практически ползком направляясь в сторону соседнего помещения. Тамара суетилась во всю оказывая первую медицинскую помощь тем кто пострадал больше всего. Но нехватка кислорода делало свое дело. ТиДжей быстро сообразила что ей делать чтобы спасти раненых. Она закрыла шлюз в медицинский отсек и слегка приоткрыла вентиль кислородного баллона. Сразу стало легче дышать. "А как же там остальные, без кислорода им долго не протянуть", с тоской подумала она.
     Как раз в это время полковники Янг и Тэлфорд делали все что могли.
     Дэвид возглавил командование Авророй. Ему во всем помогал Мэтью, Хлоя и второй Илай. Еще несколько человек освоивших оборудование корабля древних вовсю помогали им.
     Ситуация складывалась сложная. Шансы у обоих сторон были примерно равные. Земляне давно бы прикончили своего противника, но оба корабля были сильно ослаблены в предыдущих боях. Обшивка корабля и до этого была пробита в нескольких местах. На ее ремонт у экипажа совсем не было времени. Пока щит держал, то особой опасности не было, так как он обеспечивал герметизацию корабля и не позволял воздуху покидать отсеки корабля. Но сейчас с каждым попаданием противника ситуация становилась драматичнее и драматичнее.
     Авроре было полегче, так как город корабль и до этого был основательно разрушен, а обломки зданий хорошо отражали попадания противника.
     В любом случае надо было принимать важное решение, либо смываться, либо выигрывать сражение. В этот драматический момент, весы везения внезапно качнулись в сторону противника. Одновременно с мощнейшим залпом главного калибра, корабль роботов произвел выстрел из ранее неизвестного землянам оружия. Мощный энергетический протуберанец отделился от машинного отделения летательного аппарата и полетел в сторону Судьбы. За мили секунду до спаренного попадания выпущенного в корабль залпа, на мониторе главного компьютера вновь промелькнула испуганное лицо незнакомого существа. На несколько секунд управление всеми системами корабля вышло из под контроля Илая, многие системы и оборудование было моментально обесточено и вся сэкономленная энергия направлена на оба щита.
     Через мгновенье раздался оглушительный треск, от неотвратимого удара все, что было не закреплено и недостаточно стабильно стояло на столе, полетело на пол. Часть людей так же попадали на землю или с размаху врезались в переборки и в то, что находилось рядом с ними. Оба щита прогнулись до самой обшивки и именно щиты ударили корабль по корпусу. При этом первый щит был прорван и только второй выдержал, чудом не прорвавшись при попадании удвоенной огневой мощи врага. Он только слегка разошелся, но и этого хватило, чтобы сквозь образовавшеюся узкую щель в щите прорвалась незначительная часть выпущенного противником "протуберанца". Но даже этого хватило чтобы из броневой обшивки Судьбы вырвало "прямо с мясом" несколько броневых пластин. Часть отсеков с правой стороны корпуса корабля были повреждены и загорелись. Система жизнеобеспечения тут же сработала и эта часть корабля, были загерметизирована .
     - Дэвид, давай кончать с ним, закричал в межкорабельную рацию Янг. Вести залповый огонь по крейсеру, но только по моей команде.
     - Ок босс, как скажешь, отозвался полковник Тэлфорд.
     Сначала вражескому кораблю удавалось сохранять свою защиту и продолжать вести прицельный огонь сразу по обоим кораблям. Ему даже удалось выпустить новый "протуберанец" их своих недр и направить его на этот раз в сторону Авроры. Но на этот раз оба корабля не стали дожидаться его попадания а "разбили" его своими прицельными выстрелами.
     Затем, совместными усилиями, ведя по команде полковника Янга залповый огонь из всех видов орудий обоим кораблям удалось сначала пробить в нескольких местах защиту этого мощного крейсера роботов, повредив при этом его навигационную систему, а затем основательно подпалить его. Корабль врага начал терять прицельность в ведении огня, а затем приготовился покинуть место ведения сражения.
     Но земляне не дали ему сделать это. Двумя выстрелами "осьминогов" с Авроры капитану Скотту удалось развалить его на две части. Обесточенный корабль замер и его бортовые огни погасли.
     Со вторым беспилотником удалось справиться относительно без "пыли и шума", действуя совместными усилиями. К концу этого затяжного боя у обоих кораблей древних в прямом смысле дымилась шкура.
     В тот момент когда на Судьбе практически невозможно было дышать из за удушливого дыма и гари, доктору Рашу удалось подключить обходной кабель электропитания к соседнему отсеку, дальнейшее было уже только делом техники.
     Илай, с тревогой следивший за ситуацией на корабле и видевший как от удушья люди теряют сознание, незамедлительно включил "замолкшую" установку на полную мощность и используя все вентиляционные шахты стал принудительно нагнать в жилые и боевые отсеки корабля воздух наполненный живительным кислородом.
     Когда дым и гарь немного развеялись, стало возможным оценить цену которую заплатили экипажи Судьбы и Авроры за победу в сражении с двенадцатью кораблями роботов.
     Члены экипажей и несколько ремонтных роботов не дожидаясь команды бросились тушить возгорания и приводить в рабочее состояние вышедшее из строя оборудование, а виртуальный Илай не выходя из возбужденного состояния координировал все их усилия.

Глава 34 По следам врага

     - Ты это видел, спросил Адама, полковник Янг.
     - Что видел, переспросил Эверта доктор Броуди, потирая ушибленное о стойку с блоками памяти плечо. Во время последнего попадания в корабль, многие из экипажа попадали на пол или врезались в то что оказалось на их пути и получили серьезные травмы
     - Как что,..... взорвался полковник,- то странное испуганное лицо, которое промелькнуло на мониторе главного компьютера за мгновение до последнего прицельного выстрела вражеского корабля.
     - Нет, я никого не видел, ответил ничего не понимающий Адам.
     - Илай, а ты что либо заметил, - продолжил выяснение ситуации Янг.
     - Изображения я не видел, - честно признался Илай, - но у меня произошло что - то непонятное с системой управления щитами, и питанием корабля в целом.
     - За несколько мгновений до последнего мощного выстрела произведенного с вражеского крейсера у меня пропало управление мощностью щитов. Я и понять то толком ничего не успел, как управление вновь перешло ко мне, но уже после того как мощнейший выстрел противника был отражен и корабль чудом не развалился на несколько частей.
     - А что с показаниями главного компьютера, продолжал выяснять ситуацию полковник, ты успел скопировать лог файлы.
     - Они уже у меня, моментально отреагировал компьютерный мальчик копируя информацию.
     - Да и на всякий случай выведи побыстрее копию на внешний носитель, пока данные не пропали с концами. Позже, когда появится время мы изучим, кто это тут на корабле обитает кроме нас и помогает экипажу корабля в самые критические моменты, закончил разбор полетов командир корабля.
     Когда вновь настала тишина, люди на обоих кораблях сначала напряглись ожидая нового нападения, а потом не сговариваясь как муравьи из потревоженного муравейника бросились на устранение полученных кораблями повреждений. Согласно боевого расписания по действиям персонала в нештатных и экстремальных ситуациях, каждый член экипажа без промедления бросился на вверенную ему территорию. По подсказке вездесущего Илая, те немногие кому повезло и у кого на участке ответственности не было повреждений тут же направлялись на помощь товарищам.
     Никто из экипажа не нуждался в понуканиях и наставлениях. Похоже, что это уже стало привычкой и даже нормой поведения.
     Через пару минут Янгу стали докладывать о повреждениях корабля и о тех местах где все оказалось в порядке. И полученных пазлов потихоньку начала складываться картинка цены которую заплатили люди за победу в бою с беспилотниками. Через пять - семь минут на связь вышел Дэвид и сообщил о состоянии Авроры. К удивлению полковника, Аврора получила не так уж много повреждений. Видимо вся агрессия пришельцев из мира роботов была сосредоточена на их корабле. На том, кого они неотступно преследовали все последние время. На том, кого они потеряли на эти три долгих года.
     Улучшив момент, Янг вызвал медблок и коротко спросил Тамару.
     - Как она?
     В ответ он не услышал ничего нового.
     В это время на корабле кипела бурная деятельность.
     Старик Сайман вместе с сыном не жалея сил пытались спасти заготовленную впрок провизию. Как оказалось, уже больше суток, в самом начале сражения, одно из попаданий в корабль обесточило не только регенерационную установку но и систему энергоснабжения холодильных установок. Как оказалось попадание разгерметизировало складские помещения. Как на зло соседний отсек, загоревшийся от попадания вражеского снаряда сильно нагрел помещение где хранились мясные припасы и они начало быстро портится. В суматохе боя на информационной панели горело столько сообщений, что этому обстоятельству никто не придал нужного значения. Не взирая на огромный запас мясных припасов, большая его часть была безвозвратно потеряна. Теперь вблизи этого отсека корабля стояла удушливая вонь гниющего мяса. Лишь десять процентов еще съедобных травоядных туш добытых на планете вблизи которой состоялся их первый успешный бой с беспилотниками, была вывезена отцом и сыном прямо в открытый космос под защиту гравитации щита, причем прямо через стыковочный узел корабля. Идея, как сохранить остатки съестных запасов пришла в голову старого сквайра совершенно неожиданно. А вот испортившиеся припасы пришлось свезти прямо к автоматическим дверям отсека рядом с которым находился поврежденная часть корабля. Там где находилась самая большая пробоина в обшивке корабля. Хорошо, что робот-охранник Адам еще не был никем задействован, он здорово ускорил этот процесс. После того как шлюзовые двери уцелевшего отсека были закрыты, Янг снял щит с этого участка судна и на секунду открыл шлюз повреждённого отсека. Вонючие туши со скоростью звука, как снаряд из пушки, вылетели прямо в открытый космос. Теперь замерзнув в космическом пространстве, они медленно плавали вокруг обоих кораблей древних. Картина была прямо не для слабонервных. Ну а после того как помещения холодильников были освобождены от провонявшего мяса, оба Саимана надев на себя резиновые костюмы химической защиты и противогазы, отмывали стены и пол холодильных помещений жидкостью для дезинфекции.
     Тамара придя в себя от последнего потрясения, сначала сделала несколько срочных операций пострадавшим во время последнего сражения с противником, и поместила двух самых сложных своих пациентов в медицинские капсулы древних. Третья капсула уже жужала много часов подряд, но исход исцелительного процесса никому не был известен.
     Присев на соседнюю кушетку Тамара обхватила обоими ладонями свою голову и задумалась.
     Да, прошедшие сутки были не из простых. Она чуть было не потеряла Камиллу.
     Этой женщине как всегда необходимо было находится там где было опаснее всего. Когда второй снаряд выпущенный из флагмана противника все же пробил щит корабля она находилась именно там куда попал этот выстрел.
     Камиллу со страшной силой отшвырнуло назад и в сторону. С полного маху она всем телом врезалась прямо в крепежную стойку конструкции корабля. Один из осколков разлетевшейся на мелкие кусочки переборки, отрикошетил от стены и попал в бедро женщины. Но самое худшее заключалось в том, что другой осколок величиной с перочинный нож скаута, попал прямо в правую височную часть ее головы. Он прочно застрял там. Доктор Рэй тут же вырубилась и медленно сползла на пол. Он уже больше не не приходила в сознание. Женщину принесли в санблок на своих руках лейтенант Йохансен и один из вновь прибывших десантников. Они нашли ее лежащей в луже крови совершенно случайно. Какое то время они оба пытались помочь Тамаре но поняв, что реально ничем помочь не смогут, доложили о ситуации на мостик и убежали на свои боевые посты. Сначала ТиДжей пыталась поместить пострадавшую в одну из медицинских капсул древних, но та отказывалась начинать процесс регенерации тканей. Видимо чужеродные осколки сидевшие в теле пациентки не позволяли запустить этот процесс. Несмотря на то, что корабль содрогался от прямых попаданий в оба щита, защищавшие корабль самоиспеченный хирург взялся за самую трудную в ее жизни операцию. Первый осколок вынутый из бедра был лишь цветочками по сравнению с тем, что ей предстояло сделать в дальнейшем. Помогла лишь выдержка и самообладание и конечно же медицинский архив, технологии и оборудование древних. Только так ей удалось не повредить мозговую ткань Камиллы пострадавшую от проникновения чужеродного тела. Ждать было нельзя, каждая минута промедления приводила к отмиранию новых и новых нейронов головного мозга молодой женщины. Поэтому вариантов у Тамары было только два либо потерять Камиллу и не важно когда, либо вынуть осколок из черепа пострадавшей. Поэтому Тамара без промедления начала оперативное вмешательство. Все было не просто...., а один из толчков, чуть было не поставил крест на сумасшедшей идее Ти Джея. Не полагаясь на везение она просто откинула в сторону скальпель, острие которого под воздействием силы толчка направилась прямо внутрь раны. Остановив на скорую руку начавшееся кровотечение, Тамара вновь поместила доктора Рэй в капсулу. На этот раз колпак устройства моментально опустился вниз герметически закрывая доступ в нее. Капсула наполнилась светящимся туманом. Загорелись, весело мигая лампочки, устройство зажужжало и процесс регенерации человека начался.
     Утомленно вздохнув врач вместе с двумя ассистентками все время помогавшим ей, побежала по отсекам корабля, отыскивая и оказывая необходимую медицинскую помощь менее пострадавшим товарищам, всем тем кто сам оказал себе или своим товарищам первую медицинскую помощь используя персональные аптечки.
     Дым и запах гари, наконец то начал потихоньку выветривался с палуб и отсеков корабля благодаря недавно налаженной работе системы регенерации воздуха. Заботы доктора Волкера и Раша не пропали даром. Помня урок обесточивания этой важной для жизни людей системы созданной заботами древних инженеров, он не только установил тройное автономное электропитание, но и в тайне от всех колдовал над созданием принципиально новой системы снабжения экипажа обогащённого кислородом воздуха. В настоящее время на корабле все зависело от постоянной регенерации воздуха наполнившегося углекислым газом во время дыхания людей. Волкер хотел создать совершенно другую установку по производству кислорода.
     Всем учёным находящимся на корабле был хорошо известен способ получения кислорода из водорода. Сам по себе водород – очень распространённое вещество. При создании необходимых условий оно может распадаться на кислород и воду. Поэтому одним махом можно было бы убить сразу двух зайцев. Получить одновременно кислород и воду. Одно и другое всегда было необходимо людям на корабле. Но это было не безопасно. На Земле так и не была создана стабильно работающая установка. После нескольких взрывов произошедших на устройствах по производству кислорода в поселениях на Марсе, эту тему закрыли и запретили использование такой технологии в космосе. Волкер с таким решением никогда не был согласен.
     Во время их незапланированного путешествия на корабле древних мимо пролетали сотни, а то и тысячи газовых гигантов состоявших сплошь из чистого водорода. Заманчивая идея - ничего не скажешь. Кроме того, быстрому разложению водорода на воду и кислород способствуют катализаторы, которых полным полно в любой солнечной системе типа А2, часто обдумывал со всех сторон навязчивую идею неугомонный ученый, в свободное от работы время .
     Самое интересное, заключалось в том, что неожиданно среди обломков вражеских кораблей был найден агрегат, который совсем не заинтересовал доктора Раша. Не видя для чего ему может пригодится агрегат размером с половину легкового фургона, сплошь обвитый хитросплетением трубок разного диаметра непонятно для чего служивший роботам, он велел выкинуть его в открытый космос. Но Дэйл которому поручили эту задачу, чутьем прикладного ученого понял, что эта забавная вещица может им здорово пригодится.
     Провозившись с трофейной установкой несколько часов он наконец то понял принцип ее действия.
     Видимо те кто создал роботов так же как и люди дышали кислородом и эти установки были установлены на всех их военных кораблях. Ну а когда живых хозяев роботов не стало, этот блок как рудимент изготавливался и устанавливался на каждом корабле роботов по ранее заведенной практике.
     Почти так же, как аппендицит у людей. Этот орган давным давно перестал быть необходимым в пищеварении, но тем не менее он есть у каждого жителя нашей планеты.
     Такое открытие слегка шокировало Дэйла, но он не торопился оповещать об этом весь экипаж. Сначала ученый хотел запустить в работу эту странную установку врага, конечно же слегка модернизировав ее и только наполнив корабль жизненным кислородом, открыть полковнику и Рашу то, что ему удалось обнаружить.
     Несмотря не то, что на всех радарах было чисто, Янг отвел оба корабля к незнакомой звездной системе, которая находилась далеко от проторённой дорожки со звёздными вратами проложенной их древними предками.
     Но перед тем как направить корабли в этот район галактики он направил поисковую команду во главе с Рашем и Скоттом, на поиски и демонтаж с беспилотного крейсера нового оружия созданного машинным разумом. Такой мощной по своей разрушительной силе орудийной установки они еще не встречали. Как ни странно но это доказывало тот факт, что роботы могли совершенствовать и развивать то, что им досталось в наследство от канувших в лету создателей.
     Рашу с Мэтью не составило большого труда найти то за чем их отправил полковник. Даже не вооруженным глазом было видно, что устройство по созданию смертоносных "протуберанцев" было собрано и установлено второпях. Оно как безобразный полип было прикреплено к обшивке развалившегося на две части корабля в районе его маршевого двигателя. Похоже, что для создания энергетического всплеска использовалась энергия вырабатываемая протоновыми двигателями корабля. Судя по всему это была экспериментальная установка существующая в единственном экземпляре. Никто не знал сколько времени понадобится машинному разуму, чтобы доработать эту идею, запустить оружие в серию и модернизировать весь свой флот. Но одно было ясно - с таким оружием их враги быстро уничтожат своих противников, в том числе и цивилизации носителей энергии.
     Поисковая группа не церемонилась с демонтажем "полипа". Используя боевые лазеры установленные на одном из шаттлов, они оперативно срезали новое оружие роботов прямо вместе с энергетической установкой корабля и отправили его на Судьбу для дальнейшего изучения. Одновременно с обоих беспилотников и попавшихся на их пути подбитых дронов их были сняты кристаллы управления.
     Когда работа была практически завершена, произошло то, от чего одновременно вздрогнули Николас со Скоттом, а у остальных участников вышеуказанной операции забегали мурашки по коже и волосы стали дыбом.
     Неожиданно для всех, уцелевшие дроны вновь ожили и начали двигаться в сторону кораблей древних. Скот интуитивно бросился к оружейному пульту шаттла и взял на прицел самые опасные цели.
     По рации было слышно как Янг громко выругался отдавая приказ на ведение стрельбы. Неожиданно его команды перебил голос носителя энергии.
     - Прошу прощения полковник, я забыл вас уведомить, что мне удалось наконец то расшифровать машинный язык безпилотников и взломать из защитный код, раздался голос Зорка. Теперь все дроны наши.
     - Ну ты даешь к мачо! Только и услышали изумленные члены экипажа в ответ на заявление Зорка слегка осипший от неожиданности и стресса, голос своего командира.
     Как по взмаху волшебной палочки, ранее неподвижные дроны направились стройными колоннами в сторону кораблей землян. Ими всеми одновременно на расстоянии как умелый дирижёр управлял энергетический пришелец, расшифровавший наконец то троичный машинный код созданный цивилизацией породивших роботов. Плененные дроны размещались прямо на свободных палубах Судьбы и не расчищенных от обломков зданий площадях Авроры и внутри ее ангаров. Не теряя время Зорк рассказал всем, что над полным контролем дронов придется еще хорошенько повозиться, но в своем успехе он был полностью уверен. С этого момента оба Илая и Зорк активно занялись работой над созданием нового программного обеспечения для полного переподчинения летающих убийц и взятия управления кристаллов под свой контроль. Все трое по уши погрузились в разработку цифрового обеспечения основанного на использовании модифицированного троичного кода. Было совершенно ясно, что когда оно будет готово, все трофейные летательные аппараты никогда больше не будут контролироваться цивилизацией роботов и их беспилотниками.
     Изучив большие кристаллы оказалось, что беспилотники по своей сути были автономно работающими роботами. Людям еще предстояло разобраться в иерархии машинной цивилизации. Но она явно проглядывалась на примере кораблей и дронов, которые тоже были разумными машинами стоявшими на более низкой ступени иерархической лестницы.
     Кристаллы снятые с кораблей все время пытались противодействовать Зорку, и только отключение их от питания помогало на данном этапе справиться с ними. Дроны же сразу подчинились командам Зорка. При этом было ясно, что если вновь подключить питание к блокам управления кристаллами кораблей, они сразу же перехватят управление дронами и отдадут команду атаковать корабли людей. Поэтому после их размещения на обоих бортах, кристаллы с них были в спешном порядке демонтированы.
     Прибыв в новое место ремонт поврежденных кораблей продолжался, благо что в материалах для ремонта обшивки обоих кораблей не было недостатка. Часть подбитого вражеского фрегата была тупо примагничена к неповрежденной стороне Авроры. Вместе с ним она сделала прыжок на новое место.
     Теперь броневые листы корабля противника безжалостно распиливалась на нужные по размеру части которыми латали оба поврежденных корабля.
     Ремонт шел уже четвертый день. Народ спал только по три - четыре часа в сутки. Все понимали, что новое нападение не за горами. Поврежденные блоки и системы кораблей были отремонтированы или заменены резервными. Кое что пришлось временно отключить. Судьба была вся в заплатах, но в каких! Такой броне могли бы позавидовать и древние. В самых опасных направлениях устанавливался двойной слой защиты, чтобы не потерять в будущем живучесть корабля, ставшим для них вторым домом.
     Система регенерации воздуха работала на пределе, но не смотря на это многие отсеки так и не были наполнены воздухом. Это вызывало у всех тревогу, так как в этой звездной системе не было планет на которых мог бы находится нужный химический ингредиент.
     По фатальной случайности один из снарядов противника попавший в Аврору разворотил склад с запасам кассет предназначавшихся для системы регенерации воздуха.
     В общем надо было снова искать планету с источником нужного минерала.
     Идя по коридору на мостик, Янг вновь и вновь спорил с Дэвидом, который хотел забрав часть экипажа направиться на Авроре прямо к Земле. Несколько минут назад он вновь выходил на связь с медблоком, но Тамара ничем не могла его обрадовать. Капсула древних в которую была помещена Камилла продолжала жужжать, внутри стоял туман, но дальше ничего не происходило. Янг был в ярости, но ничем не мог помочь своей подруге. Одновременно он думал куда бы совершить следующий прыжок, чтобы пополнить запасы кальция. Система регинирации воздуха была ни к черту и дышала на ладан.
     Как то незаметно для всех на корабле что то изменилось. Дэвид идущий немного впереди Янга как шел вперед так и продолжил свой путь, а вот Эверет резко остановился на полпути и стал подозрительно осматриваться по сторонам и принюхиваться к воздуху. Вентиляционная шахта до этого вяло выделяющая нужный для дыхания воздух вдруг завибрировала и заработала на полную мощность. Живительный кислород так и хлынул во все внутренние отсеки, и в таком количестве, которого видавший жизнь корабль давно не видел.
     - Что за херня, - удивленно прорычал полковник.
     - О чем ты, - отозвался с опозданием его друг - карьерист не сразу понявший произошедшие на корабле перемены.
     - Ты что не чувствуешь, что кислород валит валом и прямо из ничего, а в мистику я как ты знаешь не верю. Кто то явно нашел неучтенные запасы кальция.
     - На мостике! Что с системой жизнеобеспечения, - спросил он без дифирамбов дежурного офицера.
     - Система работает на приделе, количество воздуха судя по показаниям приборов недостаточно для всего корабля. Многие отсеки остались полностью без воздуха.
     - Это по вашим приборам, - зарычал в гарнитуру полковник, - а на самом деле у нас тут во всех коридорах и отсеках воздух обогащенный кислородом прямо и прет изо всех щелей. Разберитесь в чем дело, и если надо то срочно подключите Раша к этому делу. Я в чудеса не верю.
     По рации раздавались доклады со всех рабочих мест о том, что воздух богатый кислородом поступает повсюду мощным потоком.
     На мостике царило радостное возбуждение, народ галдел и гадал откуда поступает воздух.
     Раш облазил все технические помещения но так ничего и не обнаружил. В тот момент когда интрига достигла своего апогея, в помещение вошел уставший но довольный как слон доктор Волкер и сознался в своем самоуправстве.
     Полковник Янг, для порядка конечно же дал ему про---чесаться, но при этом он радостно улыбался, понимая. что одной проблемой на корабле стало меньше.
     - Кстати, где ты добыл водород, удивленно спросил ученого Раш.
     Дэил коротко рассказал всем о том, что Адам с сержантом Гриром наткнулись на огромные цистерны с водородом во время изучения ранее недоступных отсеков корабля. Для чего он был предназначен было непонятно. Так как этот химический элемент никому не был нужен, об этом факте скоро позабыли. Все, кроме конечно же доктора Волкера, который с юного возраста мечтал создать кислородную установку нового типа.
     Потом он сообщил шокирующее всех известие о том, что на кораблях роботов есть система снабжения корабля кислородом.
     Зачем роботам то, что реально им не нужно было просто не понятно.
     - Янг почесал голову и повернувшись к полковнику Тэлфорду медленно произнес, - так оказывается на корабле роботов может работать экипаж набранный из людей.
     - Вот это да! Только и ответил ему Дэвид.
     - Но для начала нам надо каким то образом захватить контроль над беспилотником, - вмешался в разговор Раш, - или хотя бы на время парализовать управляющий кораблем кристалл.
     Все кто находились в помещении командного пункта начали радостно переговариваться и галдеть, хотя мало из них имел хотя бы малейшее представление как это сделать на практике. Все, что они знали о своем враге - это то, что он начинает стрелять раньше, чем думать.
     - Илай, Зорк, - вызвал по рации полковник святую троицу,- как идут дела с переподчинением дронов и взятием под контроль кристаллов снятых с вражеских фрегатов и крейсеров.
     - У нас есть прогресс с кристаллами снятыми дронов, - отозвался Илай. Они больше не подчиняю