Савчук Александр Геннадьевич: другие произведения.

Горе и Беда 04.12

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.63*26  Ваша оценка:

  
  Глава 1.
  
   Подошва сапога соскользнула с мокрой кочки, и я принялся с энтузиазмом изображать птенца. В смысле, быстро-быстро начал махать руками, словно пытаясь взлететь. Делал я это с чувством, с экспрессией, с небывалым душевным порывом! Отдаваясь действу целиком и полностью. Зрителей вокруг не было, обидно до слез. Вот так и остается талант незамеченным! А появись здесь сейчас Станиславский, его громогласный, полный огня вопль: "Верю!", мигом выровнял бы местность до состояния Красной Площади. Но, Станиславского нет, и не предвидится. Сохранив вертикальное положение, я плюнул в пролетающего мимо комара (не попал), и зашагал дальше.
   Нет, ну почему мне так не везет? У любого из моих коллег был шанс получить это задание, а по болоту топаю я! Не совсем по болоту, но и сухим это место не назовешь. А ведь так все хорошо было, я фулл-хаус собрал, а у Армена вдруг каре на девятках! Не иначе ему кто-то заговор на удачу подарил, иначе откуда такое везение?
   Покинув топкое место, я вытер пот со лба и открыл карту. Так, если мой компас по-прежнему указывает на север, а не курс доллара, направление выбрано верно. Еще километра два и я у цели.
   Пройти два километра по ровной асфальтированной дороге задача плевая. А вот попробуй проделать этот путь по заросшему, кустарником и травой, местности! Когда не видишь точно, куда ступаешь! Под травкой вполне может быть небольшая ямка, куда стоит ногой попасть, и вывих гарантирован. Скорость движения в таких условиях падает до критического минимума. А шагать надо! Наша работа не из тех, где можно халтурить. Контроль и учет властвуют над нами. Так что, сожми зубы и иди дальше. Только под ноги смотри.
   Выйдя на опушку, я облегченно вздохнул. Хотя мне еще предстоял обратный путь, половина миссии было пройдено.
   - Да-а! Ну и пейзаж! Тут впору волком выть.- Вслух произнес я, глядя на десяток почти развалившихся домов.
   На старых картах, далеко не на всех, это место носило гордое имя поселок Звездный. Кто придумал такое название, и чем он руководствовался, я не знаю. Когда-то здесь жили люди. Была дорога до ближайшего райцентра. Не асфальт, но была. А вот электричества отродясь не было. Последние жители покинули эту местность почти десять лет назад. С тех пор дорога заросла, не только кустарником, но и деревьями, крыши домов прогнили, а стены покосились. Сюда не добирались даже вездесущие мародеры. Нет, если как следует полазить по углам, здесь можно найти кое-что представляющее интерес для любителей старины, но вот тратить время, и рисковать ногами, желающих было мало. А транспорт сюда не каждый дойдет. Только что-то вроде трактора. Или танка.
   - Интересно, какой из этих домов? - Бурчал я под нос.- Ладно, чай десяток не сотня. Сейчас разберемся.
   Дома пришлось обходить по очереди. Бывшие дворы тоже покрылись зарослями почти в мой рост, но я прорубал дорогу тяжелым мачете. Незаменимая вещь не только в джунглях! К счастью, выкашивать всю траву мне не пришлось. В четвертом доме я почувствовал присутствие.
   - Гражданин Сёмушка?- Громко спросил я, осторожно входя в дом.
   Прежде чем это сделать, мне пришлось бросить укрепляющее заклинание, иначе меня вполне могла похоронить под остатками дырявой крыши. А еще щиты поставил. Кроме обрушения гнилого потолка есть еще и другие опасности. Столько лет в полном одиночестве могут с ума свести.
   - Сёмушка, ты живой еще?
   Из-за печки на середину комнаты выкатился полупрозрачный мохнатый шар, почти не отличимый по цвету от густого слоя серой пыли. Блеснули два бледно-голубых глаза.
   - Сёмушка. Да, я Сёмушка.- Пискнул домовой.- Да, да, да!
   - Гражданин Сёмушка, вы подавали заявку на новое место жительства? - Спросил я.
   - Ох, тыж, матушки! Да почитай лет пятнадцать как подавал! - Воскликнул домовой.- Как хозяйка моя преставилась, так и подавал. Неужто только теперь очередь дошла?
   - Ну, всему свое время.- Пробормотал я.
   Мне было стыдно перед этим созданием. Сказать ему, что из-за оплошности его заявка попросту лежала в архиве? Среди других пыльных бумаг? И поэтому он столько лет провел в одиночестве, будучи привязанным к этому месту? Как он еще трезвый рассудок сохранил? О том, что он практически на последней черте замер из-за голода я вообще старался не думать. Выделив капельку энергии, я протянул ее домовому.
   - Спасибо! - Шарик аккуратно слизнул угощение и на несколько секунд прикрыл глаза, наслаждаясь давно забытым ощущением.
   Можно было бы дать больше, энергии у меня на сотню таких доходяг хватит, но это было опасно. Нельзя после длительной голодовки сразу много еды давать. Домовые, они почти как люди, тоже помереть могут.
   - Поступила заявка на опытного домового.- Прервал я молчание.- Правда, жилье находится в городе, в многоэтажном доме....
   - Сёмушка согласен! - Прервал меня домовой.- Честно-честно согласен! Куда угодно! Ох, батюшки! Неужто снова среди людей жить буду?
   - Обязательно.- Подтвердил я.- Только сперва надо будет реабилитацию пройти. Здоровье поправить, да и подучиться кое-чему. Времена изменились.
   - Хорошо-хорошо! - Шарик от восторга и нетерпения начал подпрыгивать на месте.- Сёмушка скоро поедет?
   - Сейчас.
   Я скинул с плеч рюкзак и вытащил из него лапоть. Некоторые деревенские домовые отказывались переезжать на новое место жительства иным способом. Но, думаю, Сёмушка привередничать не станет.
   Так и вышло. В лапоть домовой запрыгнул с разбега, не теряя ни секунды. Не стал тянуть время и я. Мне еще обратно по лесу идти. Быстренько произнеся открепляющую форму, я заметил, как аура домового изменилась. Все, теперь он может отправляться в путь.
   - Служивый! - Внезапно сказал домовой.- Сёмушка больше не хранитель этого места. Тут клад есть, забери его себе.
   - Что за клад? - Я недоверчиво вскинул бровь.
   - Хороший клад! - Горячо воскликнул Сёмушка.- В подполе схоронен! Забери, а то бросать жалко! А там вещь тебе нужная! Суженой подаришь!
   - Нет у меня суженой.- Буркнул я.- И расширенной тоже нет.
   - Нет, так будет! - Убежденно воскликнул домовой. Сёмушку не обманешь, Сёмушка все видит!
   - Ладно, давай показывай.
   Крышка подпола разбухла, и открыть ее было нелегко. Жаль, что я с собой монтировку не прихватил. Но, ничего, справился и без монтировки. Открыл, и тут же поморщился. Пахнуло гнилью и плесенью. Лестница тоже давно сгнила. К счастью, собираясь в подобные места, я обстоятельно подходил к выбору снаряжения. Так что нашлись у меня в рюкзаке и крепкая веревка, и фонарик. Вот только куда ее прикрепить? В этих развалинах к стенам и остаткам мебели и прикасаться-то страшно. Немного поразмыслив, я привязал веревку к тяжелому сундуку, предварительно застопорив его заклинанием.
   - Здесь-здесь копай! В углу копай! Тут неглубоко!- Сёмушка из лаптя руководил моими действиями.
   Копать и в правду глубоко не пришлось. Сначала я разгреб труху и мусор, а затем немного разворошил влажную почву. Ладони на две, не больше. В указанном домовым месте обнаружилась ржавая металлическая коробка, размером с кирпич, обмотанная куском клеенки. Открыть коробку не удалось, крышка намертво приржавела. Сунув находку сначала в пакет, а затем в рюкзак, я начал подъем. Сундук отчетливо скрипел, но с места не сдвинулся. Очень приятно, не хотелось бы здесь надолго задерживаться.
   Через несколько часов, еле волоча уставшие ноги, мы, наконец, достигли оставленного в кустах автомобиля. Сёмушке хорошо, он в рюкзаке на моих плечах ехал, а вот мне обратный путь нелегко дался. Благо еще, что домовые почти ничего не весят. Они даже не совсем материальные, особенно после длительной голодовки.
   Несмотря на близость к трассе и отсутствию вблизи населенных пунктов, мой автомобиль оказался в целости и сохранности. Колеса не сняли, бензин не слили, магнитолу не тиснули. Даже неприличное слово на капоте не нацарапали. Значит, маскирующие заклинания еще работают, обновлять не надо. Быстренько переодевшись в более приличную и чистую одежду, я завел двигатель и тронулся в обратный путь. Лапоть с переселенцем лежал на пассажирском сидении.
   - Служивый, а в том доме, где Сёмушка жить станет, дети есть?- Задал вопрос домовой, откровенно наслаждаясь поездкой. Еще бы! Столько лет на одном месте провести!
   - Есть.- Кивнул я, не поворачивая головы.- Мальчик семи лет и девочка. Ей три исполнилось.
   - Это хорошо.- Вздохнул домовой.- Когда в доме дети, жить веселей. Давно Сёмушка за детьми не ухаживал. Ты не бойся служивый, Сёмушка хорошо будет следить. И за домом и за детками.
   - Я и не боюсь.
   Я действительно не опасался каких-либо проблем. Уже сейчас было ясно, что Сёмушка сохранил рассудок. Немного в себя придет, сил подкопит, и будет в его новом доме покой и порядок. Это хорошо, не хотелось бы уничтожать славного домового. Их и так немного.
   Домовые это выходцы из другого мира. Как именно они попадают на Землю, никто точно не знает. И сами они ничего по этому поводу сказать не могут. Воспоминания о прежней жизни полностью стираются. Те, кому посчастливится, находят себе место и становятся его хранителем. В домах, где живет домовой, люди намного меньше болеют, скандалят и грустят. Это все заслуга домовых. Взамен они получают от людей необходимую для жизни энергию. Вот только увидеть домового может только человек с магическим даром, да и то не каждый. Вообще-то, они неохотно даже магам являются, это Сёмушка по людям соскучился.
   Перейти в другой дом самостоятельно домовой не может. Для этого ему надо или приглашение новых хозяев, или старых, если те местожительство меняют. А еще мы, маги можем помочь. Иногда домовые просят нас о помощи. Нет, не заявлением о четырех листах, просто передают информацию через других домовых до ближайшего мага. А они или сами помогают, или сообщают в бюро вроде нашего. И Сёмушка надеялся что ему быстро новое жилье найдут, но вот кто-то запихнул его заявку в архив, и если бы не случайность, плохо бы ему пришлось.
   На въезде в город меня тормознул гаишник. Странно, вроде бы скорость я не превышал, еду по правилам. Ладно, сейчас выясним, чего ему надо.
   Приоткрыв окно я наблюдал как ко мне подходит совсем молодой парнишка, курносый и густо обсыпанный веснушками.
   - Лейтенант Кузнецов! - Представился страж порядка.- Предъявите права и документы на машину.
   - А что случилось, лейтенант? - Спросил я, протягивая ему документы.
   Я мог предъявить ему удостоверение майора ФСБ и одну очень строгую бумагу, запрещающую любые проверки и досмотр, но ситуация пока была спокойная. Незачем лишний раз к себе внимание привлекать.
   - Ориентировка поступила, что час назад автомобиль такой же модели забор в поселке Речном снес.- Пояснил он, бегло проглядывая карточки.- Может пьяный, а может с управлением не справился. Но у того фара разбита и крыло помято.
   - Тогда чего меня тормознули?- Хмыкнул я.
   - Правила такие.- Вздохнул лейтенант.- Ориентировка и учебная может быть. Проверки у нас последнее время регулярные, вот и приходится по инструкции работать.
   Он протянул мне мои документы и бросив взгляд в салон внезапно заметил лежащий на сидении лапоть.
   - Ух, ты! - Совсем по-мальчишески воскликнул он. - Первый раз в жизни вот настоящий лапоть вижу! Только в музее, за стеклом их наблюдал! Можно потрогать?
   - Нельзя! - Строго ответил я.- Лапоть не простой, историческую ценность имеет.
   - Это какую же?
   - Про Сусанина слышал?- Спросил я.- Вот, это его лапоть. Точно установлено. В музей везу.
   - А чего только один? - Хитро прищурился полицейский.
   - Давайте отрежем Сусанину ногу! - Процитировал я.- Вот один и остался.
   - Так Сусанин же не в наших краях гулял? Он где-то рядом с Костромой поляков водил.
   - Ну, сбился с пути малость. Завел в Сибирь, а здесь их комары загрызли.- Пояснил я.
   Лейтенант расхохотался.
   - Вот уж повеселили! Спасибо вам! Вот ваши документы и счастливого пути!
   - И тебе удачи, лейтенант!
   Через полчаса я притормозил возле большого частного дома. Хозяина я предупредил заранее, и ждать долго не пришлось.
   - Привез? - Спросил кряжистый мужик лет пятидесяти, выходя из калитки.
   - Да, Игнат. Привез. - Кивнул я.- Ты уж помоги ему.
   - А как иначе? - Хмыкнул он в бороду.- Не переживай, выходим мы твоего болезного. Краше прежнего будет!
   Игнат очень сильный ведун. И с домовыми умеет ладить. Лучшего места для восстановления сил Сёмушки и придумать сложно. Через недельку домовой будет в полном порядке и поедет на новое место жительства.
   - Бывай, Сёмушка! - Попрощался я.- Игнат тебе поможет. Поправишься, а там и новая жизнь начнется.
   - Спасибо служивый! - Пропищал домовой.- Если бы не ты, совсем Сёмушке пропасть!
   Все! Домового пристроил, теперь в офис. Отчет писать. Строго у нас с отчетностью.
  
  
   Место работы у меня не совсем обычное. Большая часть населения страны о таких и не слыхивала. А вот кое-кто, из высшего эшелона власти и бизнеса в курсе. Они знают, что магия вовсе не выдумка, а реально существующая сила. И стараются сотрудничать с нами. Вот откуда у меня удостоверение сотрудника ФСБ. И разрешение на ношение огнестрельного оружия тоже имеется.
   Я работаю в Бюро по контролю за магическими происшествиями. Название громкое, но на самом деле все гораздо проще. Мы отслеживаем проявлением людей с магическим даром, контролируем их, дабы они дел не натворили, и помогаем освоиться в окружающим нас мире. Правда, такие случаи довольно редки, магов рождается мало. Менее одного процента населения. И, чаще всего, дар у них слабенький, еле заметный. Существуют методики позволяющие определить наличие дара уже при рождении. А вот если человек получает силу, так сказать, в силу непредвиденных ситуаций, удара молнии или нечто похожего, тут приходится проявлять повышенное внимание. Иногда, совет высших магов решает даровать кому-нибудь из обывателей силу, но это редкость. За последнее десятилетие всего три раза такое случалось.
   А еще мы с домовыми разбираемся, сущности, пришедшие из-за грани отслеживаем, да и прочего по мелочи хватает. Контор, вроде наших, в России немного. Наше бюро отвечает почти за всю Сибирь, так что командировки у нас дело обычное. А вот народу у нас немного. Менталитет у магов такой, не любят они кому-нибудь подчиняться. Есть еще отдел Б-52 в ФСБ, но они в основном силовыми операциями занимаются. По мелочам не работают. Хотя, последних пару лет их репутация здорово пошатнулась. Был тут неприятный случай, чуть реально Темного Властелина не получили. Но, все обошлось.
   Здание нашего офиса расположено не в самом центре города, но и не у трущобах. Вполне нормальный район. В советское время тут отдел гражданской обороны обитал, а сейчас мы квартируем. Места хватает, учитывая, что под крепким двухэтажным зданием есть приличных размеров бомбоубежище. Мы его почти не используем, разве что в качестве архива. Вот он много места занимает. Как я уже упоминал, отчеты у нас любят.
   Примерно раз в год вывеска на двери меняется, чтобы не привлекать ненужного внимания. Обычно что-нибудь не броское, вроде "Системного управления инновационных технологий" или нечто подобное.
   Сейчас на двери скромная табличка информировала любопытных, что в этом здании находится "Центр КРЛС и ТМ Сибирского региона". Причем, что это за зверь "КРЛС и ТМ" не знал даже наш шеф. Первое время мы пытались подобрать расшифровку, но потом плюнули. И не под такими вывесками работали.
   Набрав комбинацию на кодовом замке, я вошел в родной офис. Места для всех хватало, у каждого есть собственный кабинет, но, если нет срочных дел, весь личный состав собирается в одном, самом большом кабинете. Это у нас что-то вроде кают-компании. Туда я и направился.
   Сейчас в кают-компании находились трое моих коллег. Армен что-то писал в своем ежедневнике, Виктор, оккупировав компьютер, сосредоточенно раскалывал пасьянс, а Наташа листала глянцевый журнал.
   - Армен, скажи честно, ты как-то схитрил?- Спросил я, нависнув над представителем гордого армянского народа.- С чего это к тебе каре пришло? Всю дорогу проигрывал, а на последней раздаче банк сорвал!
   - Слющай, зачем такие обыдные для мужчыны слава гаваришь!- Пылая праведным возмущением, и сверкая черными маслинами глаз, Армен гордо вскинул голову. Но, на всякий случай немного отодвинулся.- Карта сам прышол, да! Удача, фортуна, фарт-шмарт понымаешь, да? В другой раз и к тебе прыдет! Вот увидишь!
   Зараза! И акцент изобразить не поленился! На самом деле по-русски он говорит совершенно без акцента. А еще владеет английским, немецким и итальянским. Способности у человека к языкам. Сейчас вроде бы испанский учить начал. А еще у него способность к убеждению. Армен способен убедить практически любого человека в чем угодно. Сам был не раз свидетелем. Однажды он на моих глазах убедил двух "свидетелей Иеговы" бросить свою секту и жить нормальной жизнью. За десять минут. Иногда мне кажется, что он любого академика - астронома мог бы убедить, что Земля все-таки плоская и стоит на трех слонах. Причем магию для этого он никогда не применяет, хотя и мог бы.
   - Ладно. Сделаем вид, что я тебе поверил.- Медленно кивнул я.- Но учти, теперь ты находишься под моим личным контролем.
   - Как съездил? - Уже совершенно спокойно спросил Армен.
   - Нормально.- Я плюхнулся в кресло и вытянул ноги.- Сёмушку нашел, от места отлучил.
   - Значит, в порядке домовой?- Подала голос Наташа, оторвавшись от увлекательного чтива.
   - Отощал, бедняга, а так вполне адекватен. Я его к Игнату отвез.- Я пригляделся к девушке.- Наташа, ты же утром шатенкой была? А сейчас опять брюнетка!
   - Ты знаешь, я решила, что к этому платью больше темный цвет волос подходит.- Наташка кокетливо поправила локон.- Разве я не права?
   - Права, права, как же иначе.
   У Натальи тоже есть дар, но тут без магии не обошлось. Она может менять внешность. Не слишком радикально, но вот изменить цвет волос, для Наташи пара пустяков. И краска для этого ей не нужна. Какой ее родной цвет, по-моему, она и сама не помнит. По поводу выбора того или иного оттенка, спорить с ней бесполезно. То, что сейчас она стала брюнеткой, ничего не значит. Вечером, когда начнутся сумерки и освещение изменится, она вполне может снова стать шатенкой. Или блондинкой. Со стороны может показаться, что ее ничего не интересует кроме внешности и нарядов, но Наташа довольно сильная ведьма. Прекрасно разбирается во всех аспектах этого нелегкого искусства и во время работы на посторонние вещи не отвлекается. Сейчас она ничем не занята, а значит, вполне может поступать как ей хочется.
   - Ой, Горюшко пришел! Горюшко усталый и голодный. Хочешь пирожков? Я тут припрятала парочку. И чая могу налить.- Предложила заглянувшая в кабинет девушка.- Принести?
   - Неси, мам Зина.- Согласился я.
   - А мне пирожков? - Возмутился Виктор.
   - А ты уже шесть штук съел. И весь день в офисе просидел. А Горюшко работал. И устал.- Отрезала девушка и пошла за провизией для уставшего коллеги.
   Ей всего двадцать лет, но все, включая шефа, зовут ее не иначе как мама Зина. За доброту и заботу. У нее всегда найдется чай, кофе и чего-нибудь съестное. Готовит она замечательно, а пирожки у нее просто волшебные.
   У нас в коллективе вообще стариков нет. Шефу недавно исполнилось сорок, мне - тридцать три. Остальные еще младше. Армену двадцать восемь, Виктору двадцать шесть. Наташе двадцать четыре. Еще есть Андрей и Серега, им по двадцать пять, но сейчас они в командировке. Ну а маме Зине двадцать. Она у нас самая младшенькая.
   А еще только она может называть меня Горюшко. Ей я разрешаю. На самом деле, меня зовут Горислав. Горящий славою, то бишь. Или пылающей в славе. Горислав Анатольевич Волгин. Такое имя при рождении мне отец дал, несмотря на все протесты матери. В школе меня частенько дразнили, прозвище придумать несложно, из-за чего я страшно злился. И дрался с теми, кто меня так называл. Ведь всем не объяснишь, что мое имя к горю никакого отношения не имеет. Особенно меня бесило прозвище, которое мне Васька Толмачев из параллельного класса придумал. Бедоносец. С Васькой мы несколько раз дрались. Васька тогда был сильнее меня, но я упрямее. И в конце концов он признал, что прозвище плохое. Перестал дразниться сам, и не позволял другим. С тех пор мы с Васькой стали приятелями. Даже сейчас перезваниваемся. Когда получал паспорт в восемнадцать лет, я всерьез задумывался изменить имя, но случилось страшное. Мои родители попали в автокатастрофу. Грузовик вылетел на встречку и принял лоб в лоб машину, в которой ехали мои родители. Став сиротой я решил оставить имя, данное мне отцом, и теперь почти все мои знакомые обращаются ко мне не иначе как Слава. Но маме Зине можно. Она хорошая.
   - Да, а я ведь с прибытком вернулся.- Жуя восхитительные пирожки и запивая их горячим чаем, вспомнил я.- Сёмушка мне страшную тайну открыл. Оказывается, именно в том доме, где он жил, Буратино спрятал часть прибыли от нового кукольного театра. Ну, те золотые, что он от Мальвины заначил.
   - Вот! - Наталья обличительно подняла к потолку палец. - Все мужики такие! Нет чтобы в дом, в семью, обязательно хоть что-нибудь да заначат!
   - Так его тоже можно понять.- Вступился за деревянного человечка Армен.- Мальвина, насколько я помню, строгая и требовательная. Чуть что ей не по нраву, такого Артемона спустит! Или в чулан с пауками. А Буратино нормальный пацан, ему иногда с Пьеро и Арлекином хочется пивка попить.
   - И много спрятал? - Поинтересовался Виктор.
   - Точно не знаю, коробка проржавела. Крышку открыть не смог. Но, судя по весу, папе Карло на новую куртку хватит.
   - Так хвались!
   Я оценил уровень чая в кружке.
   - Лень.- Сделал я чистосердечное признание.- Неохота до машины идти. Да и отчет писать надо.
   - Отчет можно и завтра, шеф все равно в отъезде.- Проинформировала меня мама Зина.- А нам интересно. Да завтра не дотерпим.
   - Давай я сбегаю.- Вызвался Виктор.
   Я вручил ему ключи.
   - В рюкзаке, в пакете коробка ржавая.
   Пока Виктор бегал за сокровищами, Армен застелил стол газетами и приволок откуда-то пассатижи, молоток и небольшой гвоздодер. Я даже и не знал, что в нашей конторе инструменты есть. Хотя, чему я удивляюсь. Тут если хорошо поискать, можно череп коня Вещего Олега найти.
   Вскрывать коробку доверили Армену и мне. Виктор обеспечил доставку от автомобиля до стола, а дамы, сгорая от любопытства, подбадривали нас нетерпеливыми возгласами. С помощью молотка и гвоздодера мне удалось немного приподнять крышку, ну а потом пассатижи и грубая мужская сила сделали свое дело. На расстеленные газеты, обильно посыпанные ржавчиной, выпал сверток полусгнившей ткани, в котором что-то отчетливо звякнуло. Я аккуратно начал извлекать сокровища.
   - Да-а, похоже Буратино как был дубом, так дубом и остался.- Разочарованно протянула Наташа.
   Клад, который мне так нахваливал Сёмушка, оказался фикцией. Может быть для деревенского домового это и было ценностью, но по современным меркам "весили" эти сокровища немного. Разве что для любителей старины? И то не факт. Десяток юбилейных советских рублей, стеклянные бусы, еще одни бусы, только из пластмассы, простенькие серебряные серьги, колечко серебреное, вроде обручального, без рисунка и бриллианта в пятьсот карат. Брошь с янтарем и наручные мужские часы "полет", с металлическим самодельным браслетом. Вот браслет мне понравился, сверху на звеньях были установлены вставки из оргстекла. А в этих вставках рисунки цветные. Звезды, созвездия, ракеты. Часы безнадежно испорчены влагой, а вот браслетик я приберу.
   На дне коробки лежал алюминиевый портсигар, в котором мы обнаружили медаль "За отвагу". Серебряный кружочек потемнел, ткань на колодке от сырости наполовину расползлась, но все равно, медаль я отложил в сторону с почтением. У меня дед воевал, так у него такая медаль единственная боевая награда была. И он ею очень гордился.
   - Не понимаю, зачем хранить весь этот хлам? - Армен задумчиво почесал кончик носа. Руки его были в ржавчине и нос теперь тоже. - Ну, кроме медали, конечно. Остальное слова доброго не стоит.
   - Не знаю.- Пожал я плечами. - Сёмушка сказал - клад хороший. Может быть в его понимании хороший.
   - Да скорей всего не в себе был твой Сёмушка.- Высказал предположение Виктор.- Помнил, что в подполе что-то закопано, а что именно - уже позабыл. Вот ему и казалось, что раз бывшие хозяева схоронили, значит - вещь ценная.
   - Возможно.- Согласился я.- Ну, что? Как делить будем? Девчонки, вам бусики не нужны?
   - Бусики нет, а вот брошь я, пожалуй, возьму.- Наташа присмотрелась к украшению. - Хоть и простенькая вещь, но довольно интересная. У меня есть кофта, она к ней идеально подойдет.
   - А я, если ты не против, рубли заберу.- Армен сгреб тяжелые монеты.- У меня приятель нумизматикой балуется. Правда тут рариков нету. Дедушка Ленин, дедушка Ленин, опять он, олимпиада, октябрьская революция и Лев Николаевич Толстой. На остальных голова дедушки Ленина.
   - А я читала, что в таких монетах иногда изумруды прятали.- Мама Зина перебирала пальчиками бусинки.- Надо на голову дедушки Ленина нажать, у него рот откроется, а там изумруд.
   - Байки это все!- Отмахнулся Армен.- Как и то, что за юбилейный рубль можно было автомобиль приобрести.
   - Бусики я заберу. - Решилась Зина.- Может быть пригодятся. И сережки тоже. Винтаж, сейчас это модно.
   - Медаль не отдам. - Предупредил я Виктора.- На ней номер стоит, попытаюсь разыскать родственников владельца. Самого наверняка уже в живых нет. Браслет тоже не отдам. Хочешь - забирай портсигар.
   - Должен же я хоть что-то из этого клада получить.- Пробурчал он.- Ладно, уговорил. А колечко? Себе оставишь?
   - Сёмушка сказал, чтобы я какую-то вещь из клада своей суженой подарил. - Пояснил я.- На мой взгляд, только колечко и подходит.
   - Тогда, Горюшко, ты ни за что не женишься.- Торжественно заявила Зина.- Любая девушка, которой ты это колечко подаришь, сочтет тебя жлобом и скупердяем, поменяет место жительства и удалит тебя из друзей. Это я тебе авторитетно заявляю!
   - А я поддерживаю.- Согласилась с подругой Наташа.
   - Так в этом-то и соль.- Усмехнулся я.- Вот влюбится в меня какая-нибудь принцесса, будет преследовать и днем и ночью, а ей раз - и колечко! Точно отстанет! Прав был Сёмушка, полезный клад.
   Давно, лет десять назад, я женился. Инга красавица и умница, даже не знаю, что она во мне нашла. Но супружеское счастье длилось недолго. Она начала замечать некоторые странности, которые происходили со мной, и я был вынужден признаться, что владею магической силой. Пусть и не самый сильный маг. А если честно, середнячок. Но Инге и этого хватило. Она спросила у меня, могут ли маги читать мысли? Я ответил, что могут, но далеко не все. Например, у меня ментальные способности почти нулевые. И уж конечно я не стал бы проделывать такое с близким человеком. Инга вроде бы мне поверила, но с тех пор она начала отдаляться. Не знаю, было ей что скрывать, или просто она испугалась, но через три месяца мы развелись. Тихо, без скандалов. Отношения приятельские мы сохранили, иногда общаемся, но вот с тех пор я о новом браке как-то не задумывался. Возможно, когда-нибудь и женюсь, но уж точно не сегодня. Устал и домой хочу. А колечко припрячу, авось пригодится.
   Отчет я все-таки написал. Вдруг утром шеф раньше меня заявится? Оно мне надо, его нудные лекции о порядке и контроле выслушивать? Нет, так-то он мужик хороший, но вот по отчетности у него пунктик. И тратим мы на этот пунктик столько бумаги, что на новую Ленинскую библиотеку хватило бы. Так что, рисковать я не стал, быстренько сочинил победоносный рапорт, указав, что во время выполнения задания подвергался многочисленным опасностям, трижды чуть не погиб (от укуса комара, от голода и от взрыва потерянной туристами ядерной бомбы, которую я накрыл в момент взрыва своим телом, спасая родной округ от радиации), и помахав всем ручкой, отбыл домой.
   По пути я заехал в магазин, ибо продукты в моем холодильнике кончились, а пара пирожков, выданные сердобольной Зиной, уже благополучно переварились. Много брать не стал, так как магазин скромный и по-настоящему вкусного тут мало. В выходной закуплюсь более основательно, а пока ограничимся дежурным холостяцким набором.
   Припарковав автомобиль на привычном месте, я захватил рюкзак с походным барахлом, и пакет с продуктами, и усталой походкой честного труженика, поднялся на четвертый этаж, где собственно и проживал последних пять лет.
   Квартира у меня трехкомнатная, но небольшая. Комнатки маленькие, спальня, кабинет и зал, да мне это и нравится. В футбол дома я не играю, а для моих скромных потребностей места вполне достаточно. Вот только дома меня никто не ждет. Одно время я подумывал завести кота или собаку, все же живое существо, но потом от этой мысли отказался. Командировки у меня часто случаются, а за животинами уход нужен. Собаку не каждый раз удастся с собой взять. Про кота вообще молчу, где это видано, чтобы кот променял теплую лежанку на поездку неизвестно куда? Попросить соседку, чтобы в мое отсутствие кормила питомца? Так для этого надо сначала соседку завести, а у меня на площадке только мужики живут. Нет, в подъезде женщины есть, не монастырь же, но подходящих нет. Все или работают с утра до вечера, или с семьей заняты. Куда им еще заботу о четвероногом друге взваливать?
   Бросив рюкзак со снаряжением в кладовку, предварительно достав и отправив в оружейный шкаф пистолет, я протопал прямиком в душ. Водные процедуры быстро вернули мне пусть не бодрость, но легкость телесную, а попутно, добавили несколько пунктов к голоду. Так что ужин я поглощал с аппетитом и приличной скоростью. А потом включил недавно скачанный из сети фильм и предался безмятежной неге. А что? Сегодня я неплохо поработал, имею право отдохнуть. Расслабился я так, что уснул с включенным телевизором посредине фильма.
   А ночью меня буквально выкинуло из постели. Словно электрическим разрядом от макушки до пяток долбануло. Еще не отойдя от сна, я хватал ртом огромные порции воздуха, утирая при этом пот со лба, и ничего не мог понять. Не менее минуты мне потребовалось на то, чтобы начать соображать. Первым делом я просканировал пространство вокруг меня и пораженно замер. Непонятно почему, но в моей квартире изменилось магическое поле! Энергетические линии сияли на порядок ярче обычного, да и сама энергия словно стала более чистой. Попытавшись заполнить этой энергией собственный резерв я понял, что время наполнения хоть немного, но сократилось. Кроме того, под ее воздействием границы моего ядра расширились процентов на пять точно. Не понял? Разве такое возможно? Что это за аттракцион неслыханной щедрости? И самое главное, это только меня так осчастливили, или счастье досталось всем, и никто не ушел обездоленным?
   Натянув футболку и треники, сунув ноги в кроссовки, я спешно покинул дом родной. По лестнице бежал словно школьник, перепрыгивая через ступени. И выскочив на улицу, обомлел. Насколько хватало зрения, энергетические линии вели себя словно северное сияние. Сияли ярко, пульсировали, переливались чистым светом. Нельзя было сказать, что их мощность сильно увеличилась, но то что это увеличение произошло, было видно невооруженным взглядом. Разумеется, разглядеть такую иллюминацию мог только человек с магическим даром. Но я о таких подарках судьбы или природы никогда не слышал.
   Открывая дверь моей квартиры, я услышал истошный вопль моего телефона. Обиделся бедняга, что я его дома оставил, поэтому и орет так громко.
   - Да!- Я поспешил ответить на вызов.
   - Слав, ты почувствовал?!- Возбужденно вопил в трубку Армен.- Ты видел что происходит? И что такое происходит?
   Далее он разразился длинной фразой на смеси английских, немецких и армянских слов. Кажется, что-то и на японском проскользнуло, но я в языках не силен. Общий смысл я понял, а еще понял, что непонятки с энергией коснулись не только меня. Учитывая, что Армен живет на другом конце города, явление это затронуло всех. По крайней мере в нашем городе.
   - Армен, Армен, потише! - Взмолился я.- И говори по-русски! Моя-твоя не понимай!
   Наш полиглот выдохнул, взял себя в руки и продолжил уже более сдержанно.
   - Что с линиями случилось?
   - Армен, а я откуда знаю? Ситуация как в анекдоте: " не поверишь, хозяин, я сама офигела". А с резервом у тебя что?
   - Увеличился! Чуть-чуть, но факт! И похоже этот эффект не одноразовый!
   - Что могу сказать? - Вздохнул я.- Счастье привалило. Вот только как бы оно не кредитным было. Придут потом коллекторы, и начнут счет предъявлять.
   - Испепелю! - Клятвенно пообещал Армен.- Пусть только подойдут! Такая удача привалила! Вот только откуда? Версии есть?
   - Есть. Природная, божественная и инопланетная.
   - У меня тот же набор. Ладно, утром с шефом поговорим. Может он что знает?
   Армен отключился, а мне позвонила Зина. А потом Виктор. История у всех была одна, и все жаждали ей поделиться. И версиями произошедшего тоже.
   Закончив разговоры полные восторга и различных предположений, я понял, что уснуть этой ночью мне не суждено. Странное событие прокатилось по организму адреналиновой волной, сна ни в одном глазу, зато мыслей множество. Вот только без дополнительной информации пазл не складывается. Пришлось идти на кухню, дабы обеспечить себя порцией горячего кофе. Чуть не разбил любимую кружку, слишком много добавил сахара, но в общем, бодрящий напиток получился. С кружкой в руках я сел за компьютерный стол.
   Да, маги тоже пользуются интернетом! Не блюдце же с яблочком наливным нам использовать. Разумеется, у магического сообщества есть свои, закрытые от посторонних, сайты, но и хватает чатов, где не говорят о магии в открытую, и только знающий всегда уловит суть. Вот и сейчас, открыв несколько страниц, я убедился, что подобная чехарда с энергией происходит во всем мире. Но, далеко не однородно. Самые сильные всплески были зафиксированы в России. А именно, Сибирь, Урал и Кавказ. Чуть слабее в Индии и Китае. Европа, Африка и Австралия получили меньшую дозу, А США и вовсе треть от нашей "вспышки". Из Южной Америки сведения запаздывали, но и там слышался отголосок энергетической щедрости. А вот конкретную причину этого никто не знал. Предположений было множество, магический мир бурлил, а достоверной информации нет. Я не удивлюсь, если есть осведомленные люди, из числа высших магов, только вот от комментарий они скромно отказались. Что же произошло? Не верю я в бесплатную халяву! За все приходится платить, даже если ты этой сделки вовсе не желал.
   Я думал, что в офис приеду первым, ведь выехал я на два часа раньше обычного, но Армен и Зина уже были на местах. А вслед за мной в офис ворвался Виктор. Не хватало только Наташи и шефа, впрочем, наша ведьмочка тоже не заставила себя долго ждать. За час до начала рабочего дня, мы уже находились на своих местах. С желудками полными кофе и намозоленными языками.
   - Вот это рвение! Одобряю! Может каждый день вам встряску устраивать? Тогда и на работу никто не опоздает.- Раздался громкий голос, и мы дружно повернулись к дверям.
   Наш шеф, Стравинский Глеб Сергеевич, был одним из самых молодых в России, ставший высшим магом. Сейчас ему сорок, а свое звание он носит уже почти десять лет. Он вполне мог бы отойти от общественных дел, и заниматься личными, но наш шеф оставался в строю.
   - Шеф, ну чего нас бездельниками выставлять? - Обиженно пробурчал Виктор.- Как будто мы в обычные дни постоянно опаздываем!
   - Нет, опоздания в нашей конторе редкость.- Признался шеф.- Но и радость от нового рабочего дня вы демонстрируете редко.
   И он с укоризненной покрутил головой, показывая как больно ему видеть нашу лень и безалаберность.
   - Глеб Сергеевич, вы что-нибудь знаете о природе произошедшего?- Высказал я общий вопрос.
   - Нет, Слав. - Вздохнул он.- Никто ничего не знает. Архивариусы роются в хрониках, пытаются обнаружить аналогичные случаи, но за последние триста лет ничего подобного не происходило. Уже созданы исследовательские группы, ждем от них результатов.
   - Знаю я эти группы! - Пробормотал Виктор.- Полгода будут в затылках чесать, а потом крякнут, и руками разведут!
   - Если думаешь что справишься лучше - дерзай! - Мило улыбнулся шеф.- Зина, кофе еще есть?
   - Конечно, есть! - Встрепенулась наша хозяюшка.- И печенье тоже.
   - Собственно, что произошло? - Шеф сел за свободный стол в ожидании угощения.- Ну изменилась составляющая энергетической сетки. Резервы чуть-чуть больше стали. Так радоваться надо! И работать! А не предположения строить. Слав, сейчас Захаров подъедет, у него что-то интересное для нас есть. Как приедет, мигом его в мой кабинет. И сам тоже подходи. Спасибо, Зина.
   Шеф завладел кружкой и блюдцем с печеньем и удалился. А мы вздохнув принялись разбирать бумаги.
  
  
   Майор Захаров прибыл через полчаса. Судя по тому, как он вошел, дело хоть и странное, но не спешное. Значит, убийство и похищение людей отпадает. Кража? Вполне возможно. Но кража должна быть в высшей мере необычной, иначе бы он просто сообщение на электронную почту прислал. Он постоянно так делает, потому что является нашими глазами и ушами в полиции. В каждом городе есть такие, ведь не всякая чертовщина в протокол попадает.
   - Привет, Иван. - Поздоровался я с полицейским.- Что опять случилось? Собаки странно воют или зеленые человечки пиво без очереди требуют?
   - Глеб Сергеевич у себя? - Майор явно не хотел терять времени.- Мне на совещание спешить надо, каждая минута на счету.
   - Пошли.- Кивнул я, поднимаясь с кресла.
   В кабинете шефа майор достал из папки несколько листов бумаги и прозрачный пакетик с какой-то сушеной травой.
   - Дело в следующем, - начал майор.- Несколько дней назад в городе начали продавать новую курительную смесь. Неофициально, разумеется. И продавали ее в узких кругах. Информация быстро разошлась, торчки распробовали товар и за ним буквально очередь выстроилась. Берут по нескольку сотен доз в день. Говорят, даже те, кто прочно на героине сидел, предпочитают вот эту травку покупать. Дешевле, а самое главное приход намного круче. И почти нет ломки.
   Он потряс в воздухе пакетиком.
   - Новый сорт марихуаны или спайс?- Спросил я.
   - Ни то, ни другое.- Отрицательно покачал головой Захаров.- Барыга всегда один и тот же. Встречу назначал в парке, сразу всем. И не как обычно, принял деньги и шепнул где закладка, а просто, как семечки. Из сумки пакетик достал, в руки отдал. Разумеется, мы отправили к нему своего человека, произвели контрольную закупку, а потом и задержали. Он при задержании не сопротивлялся, не пытался бежать, только ухмылялся ехидно.
   Мы с шефом переглянулись.
   - Так что за трава?- Спросил шеф.
   - Самосад. - Устало выдохнул майор.- Обычный самосад, без каких-либо примесей. Хоть сейчас козью ножку крути. А наркоманы со стажем с этого табачка в космос улетают. Наши эксперты в чертей готовы поверить. Продавец не местный, прописка города Омска. Сурков Игорь Валентинович, двадцати лет отроду. Здесь, по его словам, проездом. Задержали на трое суток, а уголовного дела нет, и не будет. Максимум что мы можем, это административное наказание ему впаять.
   Шеф взял из рук майора пакетик, раскрыл его, поворошил пальцем, понюхал и перекинул мне.
   - Алхимик?
   - К гадалке не ходи! - Кивнул я, проверив вслед за шефом содержимое пакетика и уловив остатки магической формулы.- И до нас добрался, гаденыш!
   - Что за алхимик? - Встрепенулся майор. - Вы его знаете?
   - Не лично. Но наслышаны. - Ответил шеф.- Слав, объясни подробнее.
   - Сей отрок зело разумен, но шкодлив аки котенок.- Пояснил я.- А если проще, этот гаврик лет шесть уже по всей Сибири хулиганит. Магическая сила его невелика, а вот мозги работаю отменно. Он сбежал из дома, когда ему было четырнадцать, как только получил паспорт. С тех пор бродяжит. А деньги на жизнь зарабатывает разными фокусами. В одном городе он продавал владельцу ресторана особую, самолично приготовленную приправу. Ее добавляли в готовые блюда и посетители буквально выстраивались в очередь. Съешь такую еду, и получишь небывалые ощущения. Нет, никаких наркотиков, просто вкус и аромат был просто божественным. Даже увеличение цен никого не отпугнуло. Столики в ресторане не пустовали никогда, хоть днем, хоть вечером посетители были всегда. А через месяц те, кто ели эту еду начали страдать от метеоризма. Хоть глушитель на штаны ставь, а собеседникам противогазы выдавай. Алхимик к тому времени заработал небольшие деньги и смылся. А нашим коллегам пришлось лечить любителей вкусной еды. Иногда он и без денег представления устраивал. Зачаровал в одном супермаркете мешки с собачьим кормом, так после него, собаки несколько дней кукушку из часов изображали. То есть, каждый час гавкали положенное количество раз. И всегда точно, гавк в гавк, секунда в секунду.
   - А когда он паленой водкой торговал? - Вспомнил шеф.- Вреда от этой водки для организма никакого, только вот пьющие ее испытывали непреодолимую тягу к поэзии. Кто знал стихи на память, выходили на площадь и начинали декламировать вслух. А кто не знал, мчались в библиотеку, хватали первые попавшиеся сборник стихов и заучивали их наизусть. А потом тоже на улицу, радовать прохожих. В другом городе наловил сотни три тараканов и клопов, покрасил их и устроил реконструкцию битвы при Бородино. С редутами, построением и прочим. Тараканы шли в атаку, стреляли из соломинок, клопы отбивались. Три дня народ валом на представление шел.
   - И это только некоторые его проказы. Особой жестокости в его поступках нет, но и жить спокойно он не может. - Добавил я.- А вот заклинания его - это нечто совершенно невообразимое. Многие до сих пор не удалось повторить. Даже понять не можем. Вот и с этим самосадом такая же история. Что-то здесь безусловно есть, какая-то магия, а вот что именно, я не знаю.
   Майор задумчиво прикусил нижнюю губу. Его понять было как раз не сложно. Задерживать сверх срока нельзя, а отпускать эту мину с замедленным действием ой как не хочется. Ведь неизвестно где в следующий раз рванет. И как именно рванет.
   - А вы ничего не можете сделать?- С затаенной надеждой спросил Захаров.
   - А что мы можем? - Развел я руками.- Если мы каждого за подобные шалости будем силы лишать, то и магов не останется. Беседы с ним проводились не раз, а толку никакого. Кстати, силы его лишали. На полгода. Эти полгода он честно трудился на стройке разнорабочим. А напоследок, уже вернув себе силу, зачаровал краску, и теперь на доме, который они строили, во время рассвета и заката, матерные слова видны. Исправили, конечно, да только потребовались усилия пяти опытных магов.
   - Слав, скажи Армену и Виктору, пусть прокатятся вместе с майором.- Сочувственно глядя на полицейского сказал шеф.- И привезут эту ходячую проблему сюда. Попробуем наставить его на путь истинный.
   Когда майор в сопровождении двух магов ушли я задал шефу вопрос:
   - Глеб, объясни мне, почему Алхимик в этот раз дал себя так легко задержать? Обычно он уходил, как только почувствует опасность, а чует он ее просто звериным нюхом. Нет, пару раз его задерживали, но с гораздо большим трудом. А тут сидит он в парке на лавочке, самосадом барыжит, и ждет, когда его арестовывать придут. Что-то тут не сходится.
   - Ты прав, поведение для Алхимика нетипичное. - Согласился со мной шеф, прощая мне некоторое панибратство. В конце концов, мы давно знакомы, разница в возрасте у нас небольшая, и сейчас в кабинете никого кроме нас нет.Да и прошли мы через многое. - Я вижу только одну причину для такого поведения. Алхимик устал бегать.
   - И он хочет.....- Меня пронзила страшная догадка.- И ты...?
   - Ага.- Подтвердил шеф.
   - Переизбыток энергии нарушил кровообращение в твоей лысой башке. - Констатировал я факт.
   Глеб пригладил свои, слегка тронутые сединой черные густые волосы и только хмыкнул в ответ. Потом быстренько набросал мне линию поведения. Я немного подкорректировал сценарий Глеба и после небольшого обсуждения он со мной согласился. Остаток времени мы сидели молча, размышляя о предстоящем разговоре. И когда Армен завел в кабинет невысокого худощавого парня, мы были готовы. Первым слово взял шеф.
   - Ну, что, Форрест Гамп? Надоело бегать? Что скажешь?
   - Квартира, хороший оклад, свободный график.- Быстро сказал парень, хитро сверкнув глазами.
   - Должность сторожа и вечного дежурного с правом проживания в этом здании.- Мрачно отреагировал я, исполняя свою роль плохого мага.- Деньги будешь получать раз в квартал. На мороженое.
   - Лаборатория с любыми, даже самыми редкими ингредиентами.- Продолжил диктовать свой райдер Алхимик.
   - Все, что найдешь в мусорном бачке - твое.- Предложил я.
   - Автомобиль, небольшой вертолет и яхту!
   - Яхту полностью не обещаю, получишь якорь от яхты. Угадай, в какое место?
   - Штиблеты с золотыми подошвами и парад в мою честь!
   - Швабру, резиновые перчатки и половую тряпку!
   - А что гражданин начальник скажет?- Ухмыльнулся Алхимик, глядя на шефа.
   - Тебе условия Слав уже озвучил. - Шеф кивнул в мою сторону.- Хотя, на лабораторию я соглашусь. В стиле "минимализм". Иногда, кроме мелочи на мороженое будешь получать пару монет на газировку. Но! Если после твоих экспериментов мы начнем всем коллективом танцевать польку-бабочку, или считать себя дикобразами, я действительно якорь раздобуду. От авианосца, понял? Годится?
   - Я согласен!
   Так в нашей команде появился ехидный шалопай и настоящий гений в одном флаконе. Жил он в офисе, переоборудовав один из кабинетов в комнату, а в подвале разместил свою лабораторию. Там у него что-то постоянно шипело, дымилось и иногда взрывалось. Совмещая химию и магию, он творил настоящие чудеса. Маме Зине смешал три сорта молотого кофе, добавил что-то еще и получил на выходе невероятно ароматный и бодрящий напиток. Наташке зачаровал бесцветный лак для ногтей, который, как хамелеон, приобретал любой цвет, по желанию владелицы.
   Для нас, мужчин, он изготовил отличные защитные амулеты, даже лучше чем те, которыми мы пользовались до сих пор. Вообще, наш новый коллега оказался мастером на все руки, работал и по дереву и по металлу, правда на этом его полезные для коллектива качества заканчивались. На выезда он ездить категорически отказался, заявив, что является экспертом в области нестандартной магии. Дескать, понадобится его авторитетное мнение, тогда зовите, а наблюдать за малышами с магическим даром или переселять домовых - это скучно и неинтересно.
   А еще он воспротивился прозвищу Алхимик. Оно ему напоминало о преступном прошлом, с которым он порвал безжалостно и бесповоротно. Просто Игорем ему именоваться тоже не хотелось, против Игоря Валентиновича ополчились мы, и после долгих споров и жестоких баталий он получил оперативный псевдоним Прохвост. Бывшему Алхимику прозвище почему то очень понравилось, ну а мы периодически сокращали его до банального Хвоста.
  
  
  
  Глава 2
  
   Неделя прошла с той самой ночи, когда на всех нас свалилась энергетическая благодать. Страсти немного поутихли, маги привыкали к приятным изменениям. Энергетические линии больше не увеличивались, но и возвращаться в прежнее состояние тоже не спешили. Причины произошедшего мы так и не узнали, хотя у шефа появилась какая-то информация, но делиться с нами ею он не спешил. Вообще, последних пару дней, Глеб вел себя как-то странно, был нервным, часто отвечал невпопад и подозрительно косился на меня. А вчера вообще заявил, что Серега и Андрей из командировки не вернутся, вернее переходят на новое место работы, в связи с чем у нас снова образовался кадровый голод. На предложение возможных кандидатур шеф только махнул рукой, дескать, не вашего ума дело. Наверное, пришлют кого-нибудь из других регионов.
   Сегодня, едва войдя в офис, я встал как вкопанный. Возле входа со шваброй в руках, мужественно драил пол Прохвост. Одетый в старый, застиранный до дыр рабочий халат и с платком на голове, повязанным на манер банданы, он удивительно напоминал бабульку-техничку, которая мыла полы в школе где я учился. Вот сейчас откроет рот и скажет.....
   - Все ходют и ходют! По мытому ходют. А ноги никто не вытирает! - Словно услышав мои мысли пробурчал Хвост.- Чего уставился? Сам-то небось в жизни полов не мыл, только мусорить и можешь! А ну пошел вон!
   - Это кто же тебя заставил полы мыть? - Спросил я.- Шеф опять не в духе? Или натворил чего?
   Обычно для уборки мы простейшие бытовые заклинания используем. Минута - и весь офис блестит. Назначить ручной труд шеф мог только в виде наказания. А он мужик справедливый, и дурное настроение срывать на подчиненных не станет.
   - Да я вчера один состав испытывал.- Поморщился шалопай. - Хотел им пол покрыть, чтобы грязь на нем не задерживалась. И еще заклинание одно, которое эту самую грязь будет в одном месте собирать. Покрыл, проверил, вроде бы вечером все нормально было. А за ночь что-то изменилось. Шеф час назад в офис пришел, заходит, а тут каток натуральный! Он же не знал, ступил на место, которое я составом смазал, ну и поехал! До стенки доехал, об стенку шмякнулся, на пол хряпнулся. Сумка в одну сторону, шеф в другую! А тут собирающее мусор заклинание сработало. Его в угол, как шайбу в ворота оттащило, а следом и сумка прилетела. В аккурат ему по темечку! Я шум услышал, сюда прибежал, а шеф в углу и маму мою вспоминает. Да еще во всех подробностях! Я грешным делом подозрение затаил, а не сынок ли я шефа нашего? Очень уж он красочно все описывал! Я спросил, тот меня в такие дебри послал, куда нормальные отцы своих сыновей не в жизнь не отпустят. Пришлось сначала нейтрализатором все здесь смыть, а вот теперь окончательную чистоту навожу. Вручную, между прочим! Говорят, труд облагораживает, так что теперь я барон! Как минимум.
   - Тебе до барона еще шваброй махать и махать! - Рассмеялся я. - Трудись и может к вечеру на титул и наскребешь!
   - Тебя шеф искал.- Выдал запоздалую информацию Прохвост.- Сказал, как только придешь, тут же к нему.
   - А чего сразу не сказал? Вот уж действительно обалдуй!
   Бросив провинившегося экспериментатора домывать пол, я направился прямиком в кабинет начальства.
   - Слав? Заходи! - Глеб разговаривал с кем-то по телефону и нетерпеливо махал мне рукой.
   Делать было нечего, я вошел. Аккуратно сел на стул и стал ждать.
   - Да, он уже здесь! Нет, не в курсе, как я мог, на мне же клятва. Да я за него ручаюсь, он парень надежный! Прямо сейчас и выезжаем, ждите!
   Он положил трубку, медленно выдохнул и взглянул на меня.
   - Неприятное известие, Слав.- Тихо сказал Глеб
   - Что случилось? К нам едет ревизор? - Попытался пошутить я.
   - Почти угадал. Только не он едет, а мы. В гостиницу. Он уже со вчерашнего дня в городе.
   - Глеб, ты чего говоришь? Какой ревизор?
   - Не совсем ревизор, хотя, лучше бы ревизор! - Махнул он рукой.- Поликарпов приехал. И не один. И желают лицезреть тебя.
   - Что???
   Поликарпов был не только искуснейшим, но и старейшим магом России. Говорят, ему уже четыреста с лишним лет! До такого возраста даже высшие маги не доживают, а этот живет и в ус не дует. Даже прозвище у него - Предок. Хотя Поликарпов официально всего лишь входил в Совет Магов, как равный среди равных, все знали, он - верховный маг России! И такой человек прилетел в наш город? Да еще и не один? Мать честная! А я-то им зачем?
   - Слав, я давал клятву, и рассказать ничего тебе не могу.- Ответил шеф, прежде чем я успел задать вопрос.- Скажу одно - от тебя теперь многое зависит. Особенно в сложившейся ситуации. Ты был прав, есть последствия у произошедшем неделю назад. И они очень тревожные. Согласишься на предложение Поликарпова, жди от меня большой подарок.
   - Надеюсь, харакири делать не придется? - Мрачно пошутил я.
   - А на фига мертвецу подарки? - Так же мрачно ответил Глеб.- Не все так страшно.
   - Тогда чего время тянуть? Поехали. Поликарпов не такой человек, которого можно ждать заставлять.
   Ехали мы на машине Глеба и ехали молча. Глеб может быть и рад был бы мне все рассказать, но висевшая на нем клятва не давала такой возможности. А я вопросов не задавал, к чему спрашивать, если ответа не получишь? Нервничал я изрядно. Что все-таки за последствия щедрой энергетики? Почему именно я? И что я должен сделать? И чем это лично для меня аукнется? Не поверю, что задание будет простым, Поликарпов бы просто так не приехал! И неужели во всей России более подходящей кандидатуры не нашлось? Как маг я твердый середнячок, не самый плохой, но и не самый сильный. В общем, ничего особенного. Тот же Виктор и то сильней меня!
   Искоса я поглядывал на шефа. Вряд ли кто-нибудь из нашей команды смог правильно интерпретировать чувства Глеба, но я его не первый год знаю. И мы через многое прошли. И я четко вижу, Глебу страшно. Страшно до чертиков, наверное он даже бабайки в детстве так не боялся. А испугать его, это постараться надо, и то не факт, что получится. Вот только расспросить его я не мог. Клятва не даст ему рассказать причину своего страха.
   Только к концу нашего автопробега я задал вопрос:
   - Глеб, я понимаю, клятву нарушить смерти подобно, но ты же можешь просто высказать свое мнение об имеющейся у тебя информации? Я вижу, тебя что-то гнетет.
   - Мне страшно Слав.- Глеб на мгновение отвлекся от лицезрения дороги и взглянул мне в глаза.- Думаю, когда тебе все расскажут, ты тоже почувствуешь этот страх. Хотя, тебе будет еще хуже.
   - На нас надвигается белая полярная лисичка? - Мрачно пошутил я.
   - Нет.- Глеб снова смотрел вперед.- На нас надвигается пятая точка белой полярной лисички.
  
  
  
   Поликарпов остановился в самой большой и дорогой гостинице нашего города. Гостиница именовала себя "отель" и носила звучное, но не слишком оригинальное название "Сибирь". Назвали бы "Конго" и то было бы веселей! Да и черт с ним, с названием! Главное, здесь и сейчас мне поведают, что же случилось и объяснят, чем я могу помочь.
   В холле нас уже поджидал незнакомый мне молодой маг. Наверное один из учеников Поликарпова. Если это так, сила у этого парня поистине велика. Других Поликарпов к себе не берет. На нас он посмотрел, не скрывая своего любопытства, словно перед ним стояли уникальные шаманы из затерянного племени верховьев Амазонки.
   - Волгин? Стравинский? - Спросил он.
   Глеб молча кивнул.
   - Пойдемте, учитель вас уже ждет.
   Прав я оказался, этот парнишка действительно личный ученик Предка. Я бы тоже не отказался от такого учителя, но вот силенок маловато. Неперспективный я. Глеб, например, запросто может уйти на повышение, мне же не светит даже его кресло. В принципе, я не слишком расстраиваюсь по этому поводу. Не смотря на значение моего имени, славы я никогда не желал. А равно как и запредельных доходов. Мне вполне достаточно того, что я имею сейчас. А надоест, уйду в свободное плаванье. Опыт у меня приличный, найду чем заняться.
   Персонал отеля не обращал на нас никакого внимания. Понятно дело, небольшое ментальное воздействие и мы практически невидимки. Следуя за нашим провожатым, мы вошли в лифт и поднялись на последний этаж. Предок наверняка лучший номер потребовал, есть у него слабость к всему самому дорогому и шикарному. С его доходами почему бы не жить на широкую ногу. И точно, возле роскошных дверей мы остановились. Сопровождающий негромко постучал.
   - Входите! - Донесся приветливый голос.
   Глеб вошел первым, я за ним. Ученик Поликарпова с нами не пошел, скрылся в неизвестном направлении.
   - Добрый день! - Почти хором поздоровались мы.
   - И вам здравствовать, господа! - Кивнул верховный маг России.- Присаживайтесь.
   Блин, гостиная номера была застелена таким шикарным ковром, что по нему в уличной обуви и ходить-то страшно! Так и тянет, как в музее, тапочки попросить. Мебель под стать ковру, а вот золота в отделке могло быть с поменьше. Не самый лучший дизайнер интерьер подбирал. И вообще, излишняя роскошь вызвала у меня дикое желание высморкаться в портьеру. Ну или хотя бы вазу уронить. Наверное во мне гены рабоче-крестьянские заговорили. Подавив в себе эти позывы, я сел в кресло рядом с Глебом.
   Поликарпов был немолод. Выглядел он лет на семьдесят, что, учитывая его настоящий возраст, было совсем неплохо. Больше всего он напоминал крупного бизнесмена, создавшего свою империю и теперь вкушавшего ее плоды. Аккуратный, ухоженный, лощеный. Густые седые волосы, прическа дело рук настоящего мастера. Очки в золотой оправе. Дорогой костюм, безупречно сидящей на стариковской, но подтянутой фигуре. А еще от него за милю можно было почувствовать огромную силу. Я впервые встречался с Предком и признаюсь, старик меня просто подавлял своей аурой. Впрочем, делал это он наверняка не специально. Ему незачем постоянно напоминать окружающим о своем величии. Все и так отлично об этом знают.
   Предок был не один. По соседству с ним расположилась не менее легендарная фигура. Сам Мамонт! Боевой маг просто чудовищной силы, и что гораздо важнее, огромного опыта. Я с ним встречался лет семь назад, во время одной заварушки. Он тогда наблюдателем был, следил за работой нашего отдела. Надо же, нисколько не изменился! Все так же тщательно приглажены усы, та же искорка в глазах и неизменный боевой посох в ладони. Посох у него сделан в виде трости, с рукоятью из бивня мамонта, отчего он собственно и получил свое прозвище. Я думал, что Мамонт окончательно отошел от дел, после истории двухлетней давности, когда ему пришлось собственноручно упокоить безумного кровавого мага Демида, попутно посадив в лужу ФСБшников, от которых этот самый Демид и сбежал. Тогда же, Мамонт опекал начинающего мага, небывалого лекаря, который не только умудрился за несколько месяцев в совершенстве овладеть лекарским искусством, но еще и подругу в ведунью превратить, что считалось совершенно невозможным. У этого лекаря еще фамильяр-воробей был. Происходило это все не в нашем городе, но тоже в Сибири. Отголоски истории до нас докатились. Мамонт приветливо кивнул нам, продолжая вертеть в руках трость.
   - Выпьете что-нибудь?- На правах радушного хозяина предложил Поликарпов.
   - Нет, спасибо.- За нас двоих отказался Глеб.- Как я понимаю, времени мало, так что можно сразу к делу.
   - Ты прав.- Согласился с ним Предок.- Времени у нас действительно мало.
   И он взглянул на меня.
   - Вы, Горислав, наверное, недоумеваете, почему именно вас я пригласил? - Понимающе спросил он.
   Я кивнул в ответ.
   - Я утолю ваше вполне законное любопытство. Но, сначала я должен обрисовать вам картину в целом. Ни для одного мага не секрет, что несколько дней назад, пусть и немного, но магическая энергетика в нашем мире изменилась. И что послужило причиной этому, вы конечно не знаете.
   - Откуда? - Пожал я плечами.- Как и у всех, сотня предположений, но есть ли среди них верное?
   - Наверняка вы знаете, что наш мир не один.- Продолжил Поликарпов.- Теория множественности параллельных миров описана как вполне серьезными учеными, так и писателями-фантастами. Так вот, частично они оказались правы. Параллельные миры действительно существуют. И между ними можно путешествовать.
   - Ну, это не такой уж секрет. Те же самые домовые к нам из других миров приходят.- Я снова пожал плечами.
   - Именно. Но домовые приходят в виде энергетической субстанции. А тут идет речь о вполне телесных оболочках. Такие же люди, как и мы, могут проникать в наш мир. А мы к ним. Разумеется, только те, кто обладает магической силой.
   - А вот это уже более интересно.- Хмыкнул я.- И что? Есть в других мирах эльфы и гномы, или это только легенды?
   - Легенды не всегда врут.- Поддержал беседу Мамонт.- Они зачастую немного приукрашивают действительность.
   - Около тысячи лет назад, магами Земли был воздвигнут барьер, не позволяющий проникать в наш мир тем, кого мы считаем легендой. Вампиры, оборотни, ожившие мертвецы. Была серьезная угроза вторжения не одной-двух особей, а целых легионов. Случись это и сейчас бы Землей правили они, а люди существовали только в виде кормовой базы. Ради спасения Земли было принято решение оградить наш мир, от других, подобных ему. Барьер был установлен на тысячу лет, маги прошлого полагали, что этого времени вполне хватит на совершенствование магических искусств и изобретением оружия против нечисти. Но они ошиблись. Барьер ограничил циркуляция магии между мирами, и нам остались жалкие остатки магической энергии. Вследствие этого магов рождалось все меньше и меньше. А потом на нас вообще началась охота. Честно говоря, мы сами виноваты. Маги решили возглавить людей, подчинить их своей воле. А люди придумали против них инквизицию. Знаете, есть те, кто сам не обладает магией, но способен ее видеть. Именно такие видящие стали на сторону церкви и государства. Времена инквизиции не прошли для нас даром, самых сильных магов уничтожали, книги сжигали. Любого можно взять силой, главное выбрать подходящий момент. Потом, между магами и обычными людьми наступило вооруженное перемирие. Маги не лезли во власть, а люди не жгли нас на кострах. Сейчас времена, конечно, изменились. Инквизиции практически нет, да и ее остатки не те, что прежде. Но и маги растеряли былые знания. По сравнению с теми кто установил барьер, мы лишь их тень. Все это удалось узнать из уцелевших документов, часть которых хранилась в монастырях по всему миру. И в Ватикане. А сейчас барьер начинает разрушается. Изменение энергетических линий это только начало. Так сказать, первая ласточка.
   Я слушал Предка и волосы на моей голове встали дыбом. Это что же получается? Совсем скоро на нас хлынет армия нечисти, а мы даже не знаем, как с ними бороться? Хорошо если легенды не врут, и оборотня можно серебряной пулей убить, а вампира осиновым колом, но вдруг не сработает? Во сколько раз сократится население планеты, пока мы будем вырабатывать тактику и стратегию? При условии, что маги прошлого не смогли с ними справиться, а мы намного слабее их?
   - Такое в тайне не утаишь.- Хрипло сказал я.- Если появятся вампиры и оборотни, люди узнают и о магах. Неизвестно, как они воспримут это известие. Как бы до новой инквизиции не дотянуть!
   - В корень зришь, малец! - Одобрительно хмыкнул в усы Мамонт.- Поэтому, принято решение постепенно выводить магов из тени. Создать у населения образ мага-защитника, готового плечом к плечу с армией отражать нападение пришельцев. Время у нас есть, до окончательного падения барьера по нашим подсчетам около пяти лет. Но червоточины в барьере уже есть. И отдельные особи могут заглянуть к нам уже сейчас.
   - Тогда я пошел? - Я встал и поправил ремень.
   - Куда?
   - Кол осиновый вырублю, да серебряные монетки на пули переплавлю.- Пояснил я.- Других знаний у нас все равно нет.
   - Есть.- С самым серьезным видом кивнул Предок.- Не во всех мирах обитают эти твари. Есть вполне обычные, где живут такие же люди как и мы. И среди них есть маги. Сильные маги, имеющие опыт борьбы. Те, кто не отсиживался за барьером, а совершенствовал свое искусство. И они связанны с нами старым договором.
   - Так что? Отправимся на стажировку в другой мир? - Недоверчиво усмехнулся я.- Будем просить помощи у братьев по разуму?
   - Слав, не ерничай! - Отдернул меня Глеб.
   - Извини.
   - На следующий день после начала, в наш мир удалось пройти группе магов. Ослабление барьера позволило им создать портал в наш мир. Они объяснили нам, что происходит. И они же готовы обучать нас. Не просто так, и не из солидарности магов всех миров. Дело в том, что их мир, так же как и наш, страдал от нашествия тварей. И попадали они к ним с двух сторон. В том числе и с нашей, потому что Земля расположена таким образом, что представляет собой коридор для доброй половины обитаемых миров. Через нас нечисть шла в другие миры. И когда мы поставили барьер, то здорово снизили нагрузку. А с теми, кто проникал к ним, минуя нас, он научились бороться. Теперь, если Земля падет, другие миры тут же получат вражеские орды в своем тылу. Так что, помочь нам в их интересах.- Предок легко встал, взял со стойки в углу бутылку минеральной воды и за два глотка осушил ее.
   Глядя на него, я тоже почувствовал сильную жажду. Даже попытался облизать сухие губы. Предок усмехнулся краешком губ и перебросил мне еще одну бутылку. Напившись, я вздохнул немного свободней.
   - Значит, вы хотите, чтобы я прошел обучение у добрых пришельцев? - Сделал я вывод из услышанного. - Стал Блейдом сибирского разлива? Без клыков, но не менее смертоносным? Я согласен!
   - Согласен он! - Хмыкнул Мамонт.- Стали бы перед тобой одним распинаться, если бы нам потребовались рекруты! Согласись, легче было бы собрать перспективных магов в одну группу, и лишь тогда провести подробный инструктаж. Нет, парень, тут проблема стоит шире. И помочь всей Земле сейчас можешь только ты. Прости за пафос, но это так.
   - Так что я должен сделать? - Я недоуменно переводил взгляд с одного легендарного мага на другого.
   - Держи! - Мамонт протянул мне свернутый в трубочку плотный лист бумаги.
   Развернув его, я с отпавшей челюстью увидел изображение рыцарского щита, на котором красовался поджарый сильный волк. Текс ниже гласил, что умные дядьки с учеными степенями, перетряхнули мой род, вплоть до Адама, и выяснили, что на самом деле, я - князь Волгин. В самом низу теснились десяток печатей, часть их которых были оттиснуты на сургуче.
   - У них сильны традиции и поэтому пришлось сделать из тебя аристократа.- Пояснил Предок.
   - Так я на самом деле не князь? - Тупо спросил я.
   - Нет, конечно! - Фыркнул Мамонт.- У тебя в роду аристократы если только на сеновале с какой-нибудь прапрапрапрабабушкой отметились. Хотя и совсем беспутных тоже нет. В основном служивые люди. Так что, пришло время и тебе послужить.
   - Я свое в сапогах оттоптал.- Огрызнулся я.- Но я все равно не понимаю, зачем весь этот цирк?
   - А затем, что у наших друзей оттуда действительно очень сильны традиции.- Предок встал напротив меня и посмотрел на меня тяжелым взглядом.- Отступить от них невозможно. Союз двух миров необходимо скрепить. Тебе придется жениться.
   В первую секунду я подумал что ослышался, но сочувственный взгляд Глеба быстро меня разуверил в этом. А потом я сам не заметил, как оказался на ногах, а бутылка из-под минералки полетела в стену. Жалко пластиковая, и вместо красивых стеклянных брызг получилось только звучное "бомм".
   - Вы, что, козлы старые, в конец умом тронулись?! - Прохрипел я.- Какая еще женитьба? С какого перепугу я должен на инопланетянке жениться? Кандидатуры другой не нашлось? Мамонт, вот ты бы стариной тряхнул, все равно тебе терять уже нечего!
   - Да я бы тряхнул, если бы осталось, чем трясти.- Невозмутимо ответил Мамонт.- Слав, ты не думай, что это наше решение, и мы именно тебя решили в жертву принести. Поверь, были кандидатуры намного лучше твоей. И добровольцы, что важно. Тебя вообще никто на эту роль не рассматривал. Но тут решение за невестой. Она отвергла всех кандидатов. Пришлось показывать ей фотографии и слепки ауры тех, кто подходил под возрастную категорию. Она выбрала двоих. Один ты, а другой живет в Нижнем Новгороде. Женат, имеет трех детей. Заставить его из семьи уйти? Возможно, он и согласится, но как детей без отца оставить? А времени почти не осталось. Если мы немедленно не заключим союз, прибывшие сюда маги уйдут, и мы останемся одни перед нашествием нечисти. Да, тебе придется пожертвовать своей свободой, но не все так страшно. Брак, как я понимаю, будет почти фиктивным. Какое-то время вам придется пожить вместе, а потом вы разбежитесь в разные стороны. И к тебе вернется твой чистый паспорт.
   - Что же я его на завтрак не съел! - Пробормотал я.- Ведь и калорий в нем немного, и готовить не надо.
   - Горислав, только от тебя сейчас зависит, сколько людей мы потеряем в предстоящей войне.- Тихо сказал Поликарпов.
   Вернувшись в кресло, я обхватил голову руками. Не то чтобы я так боялся семейных отношений, но меня поставили перед фактом, практически лишив выбора, а это никому не может понравится. Если бы для спасения человечества меня попросили бы прыгнуть в жерло вулкана, я точно согласился бы. Ну, скорей всего. Ибо мужчина должен быть готов отдать свою жизнь за родных, соотечественников, Родину. А вот так принуждать пойти в ЗАГС непонятно с кем, это не хорошо. Совсем нехорошо! Противоестественно и мерзко. Но, как я понимаю, выхода у меня нет. Я, конечно, могу встать в позу, громко хлопнуть дверью, но кому я сделаю хуже? Предок и Мамонт не шутят, скоро на Земле начнется хаос, и в моих силах хоть немного этот хаос обуздать. Нет у современных магов опыта борьбы с вампирами и оборотнями, к тому же магическое общество разобщено. Небольшая горстка вроде меня, Глеба, Армена и остальных пытаются поддерживать порядок, но делаем это мы по своей воле. Мы не призванные на военную службу, мы добровольцы. А теперь нам предстоит столкнуться с кое-чем похуже сумасшедших домовых. Что, Горислав, князь свет Волгин? Даешь свадьбу?
   - Она хоть не зеленая? - Простонал я.- Рожек нет? Хвоста не наблюдается? На лицо, надеюсь, не Гингема? И сколько ей лет?
   - Нет, обычная девчонка.- Успокоил меня Предок.- Даже симпатичная. Ей двадцать четыре года. И она очень сильный маг. С боевым опытом. Поверь, ей тоже мысль о замужестве не очень приятна. По факту, девчонку тоже приносят в жертву, следуя покрытым мхом и плесенью, обычаям. Но такова воля их императора, и ослушаться они не могут. Да, они прекрасно понимают все выгоды союза, и готовы обучить нас, но без этой свадьбы союзу не бывать.
   - Где она? - Спросил я.- Можно хоть увидеть ее перед свадьбой? И когда, собственно, эта свадьба состоится?
   - Госпожа эн Киарэй, в сопровождении своих соотечественников прибудет с минуты на минуту.- Удовлетворил мое любопытство Мамонт.- А свадьба состоится через два часа. Сначала по нашему законодательству, в ЗАГСе, а потом проведем церемонию по их обычаю. Брак будет действительным в двух мирах. После этого вези законную супругу домой, а завтра вместе с ней на работу. Она будет работать в вашем отделе, так сказать, рядом с мужем.
   - Что? Через два часа? А мальчишник со стриптизершей? А выкуп невесты? А банкет? Вы решили банкет зажать? Неужели я не увижу, как легендарный Мамонт попадает привязанным ниточкой к ширинке карандашом в горлышко бутылки? А каравай кусать кто будет? И медовый месяц? Его не будет? Нет, вы все-таки козлы старые!
   - Полегче с выражениями, молодой человек! - Вдруг лязгнул сталью в голосе Предок. - Один раз я могу простить подобное, учитывая ваше состояние, но постоянно терпеть такое я не намерен!
   Да что ты мне сделаешь? Если я откажусь от свадьбы, иномирные специалисты помашут вам ручкой на прощание! Вот только последствия этого и по мне здорово шарахнут. Убить меня может, и не убьют, но и орденом точно не наградят. Да и брак фиктивный, поживем как в общежитии, а потом не сойдемся характерами. Вот только в качестве общежития будем моя квартирка использоваться, что мне категорически не нравится. А вдруг это такой хитрый план? Пропишется у меня, пропишет еще своих земляков, а потом и отсудит жилплощадь при разводе? Понимаю, что несу ересь, но это у меня защитная реакция организма такая. А вот некоторые материальные блага надо постараться получить.
   - Тогда я требую премии, большой премии, и увеличение моего жалования.- Заявил я, тоже прибавив твердости в голосе.- Мне теперь жену кормить, а я не знаю, сколько она ест. Даже если мало, наверняка в ее рационе такие продукты, что они мне точно будут не по карману! Опять же на крема-шпильки-наряды. Моя супруга должна прилично выглядеть!
   - Обеспечим, не сомневайся! - Кивнул Мамонт.
   В этот момент в дверь негромко постучали. В номер вошел тот самый молодой маг, что встречал нас.
   - Учитель, - сказал он.- Гости прибыли.
   - Отлично.- Предок благосклонно склонил голову. - Мы их ждем.
   Рядом гулко откашлялся взволнованный Глеб, Мамонт как-то приосанился, А Предок принял свою обычно-величавую позу. Привык он за столько лет к высокому положению, теперь это у него в крови, тут уж ничего не поделаешь. Я же встал и приготовился встретить свою будущую жену. Во рту почему-то сразу пересохло, и в животе как будто ледяной узел скрутился. Волнуюсь. Глубокий вздох, медленный выдох и вот я уже чувствую себя гораздо спокойней.
   Первым в номер вошел рослый мужчины, лет сорока на вид. Старшие товарищи говорили о магах, и я ожидал увидеть мудрых старцев, с белыми бородами, в расшитых звездами балахонах. Смешно, понимаю, но к нашим, земным магам я привычный, а тут пришельцы из другого мира! Так вот, вошедший на мага был категорически не похож. Плечистый, крепкий, с внимательными глазами матерого хищника. Мне доводилось встречаться с волкодавами из спецназа, этот явно из той же породы. Но вот аура, хоть и заметно приглушенная, указывала что гость, как минимум равен по силе Мамонту. А может и превосходит его. Боевик окинул нас внимательным взором, на секунду задержавшись на мне, и коротко кивнул-поклонился. А потом отошел на пару шагов в сторону, освобождая место для своих спутников.
   Вслед за ним вошли еще трое мужчин. Возраста от двадцати до тридцати пяти, все спортивного телосложения, но от них подобной силой хищника не веяло. Нет, уважения они определенно заслуживали, но точно рангом пониже. И пожиже. Весь квартет был облачен в хорошие строгие костюмы. Или мода в наших мирах совпадает, или натянули земную одежку, чтобы внимание не привлекать. Ну а где же моя ненаглядная? Где мой цветочек трепетный?
   А вот и она. Мамонт не соврал, рогов и хвоста в комплекте нет. Вошедшая девушка приветственно кивнула Предку и Мамонту, а потом пристально взглянула на меня. А я смотрел на нее. Что же, первое впечатление, ...... неоднозначное. Нет, с внешностью у нее все в порядке. Невысокая, где-то около 165 сантиметров. То есть, мне по плечо будет. Худощавая, но не тощая. Сложена, насколько я могу судить, вполне гармонично. Грудь ......условно есть. Блондинка, волосы цвета спелой пшеницы. Глаза серые. Нос тонкий, ровный, не курносая. Губы чуть-чуть тронуты помадой. Одета в белое платье, но не свадебное, а что-то похожее на наряды восьмидесятых. Или даже шестидесятых. Точно! Я похожие платья в фильмах видел, про американских хиппи! С виду простое, до щиколоток, в талии подобранное тонким пояском, рукава широкие. Никакого орнамента, никаких узоров. На руках серебряные браслеты, высокий лоб пересекает тонкий серебряный обруч.
   Нет, ничего плохого о внешности сказать не могу, хотя не мой любимый типаж (я брюнеток люблю), но вот все остальное! В ее взгляде плескался такой ярый коктейль из высокомерия, гордыни и презрения, что даже ежу было понятно - характерами мы не сошлись еще при встрече. Нет, честное слово, она смотрела на меня словно светская львица на вонючего бомжа! Это так взбесило меня, что я уже было открыл рот, с целью послать всех далеко и глубоко, но тут за моей спиной предупреждающе кашлянул Глеб. На секунду прикрыв глаза я попытался обуздать свой вспыльчивый нрав. Удалось. Пусть не полностью, но удалось.
   - Добрый день, сударыня! - Произнес я самым мягким тоном, на который был способен.- Разрешите представиться - Горислав Анатольевич Волгин. Князь.
   - Бедорианна эн Киарей, графиня Листра.- Вместо моей суженой голос подал тот самый волкодав, вошедший первым.- А я граф Дарст ал Чикар. Охранитель госпожи графини до ее замужества.
   - Графиня. Граф.- Перед будущей супругой я склонил голову, а графу протянул руку. Не знаю, как у них там по этикету положено, я и земной-то не слишком ведаю, но, судя по реакции оскорбления я гостям не нанес. Графиня на поклон не ответила, но глазки на мгновение вниз опустила, а вот граф руку мне пожал. Крепко, по-мужски.
   - Господа, прошу вас, проходите, располагайтесь! - Перехватил инициативу Предок.
   Гости чинно расселись по местам, благо недостатка в креслах не было. Невестушка моя больше на меня не глядела, переключив свое внимание на Предка.
   - Госпожа графиня, как вы уже поняли, перед вам находится ваш будущий супруг.- Не стал тянуть кота за хвост верховный маг.- Вы предварительно одобрили его кандидатуру. Князь Волгин тоже дал свое согласие. Род Волгиных хоть и обедневший, но один из самых знатных в России. Предки Горислава всегда служили своей стране на самых трудных и ответственных местах. Лично я готов стать поручителем вашего союза. Вы не изменили своего мнения? Вы подтверждаете свое согласие стать женой князя Волгина?
   - Подтверждаю.- Совершенно механическим голосом ответила графиня.
   Опять это же ощущение. Голос красивый, а вот лед в нем мне совершенно не нравится!
   - Как представитель его императорского величества, Корниса Пятого, я, маркиз ор Леташ, готов провести церемонию и засвидетельствовать бракосочетание.- Сказал тридцатилетний брюнет, с тонкими чертами лица и доброжелательным взглядом. А на меня он взглянул с сочувствием, дескать, держись парень, я все понимаю, но такова жизнь!
   - Великолепно.- Панкратов не скрывал вздоха облегчения.- Тогда не станем откладывать. Через час выезжаем.
   - Прошу прощения, но я хотел бы ненадолго отлучиться. Вместе с господином Стравинским. - Вмешался я.- Дело в том, что я не был предупрежден о сегодняшнем событии, и мой наряд не соответствует ситуации. Прошу час времени.
   - Хорошо.- Дал свое согласие Предок.
   Нет, ну действительно! На мне сейчас кроссовки, потертые джинсы и футболка! Не могу же я в ЗАГС так идти! В принципе могу, но лучше подобрать одежду поприличней.
   - Не думаю, что это что-то изменит! - Тихо, но отчетливо произнесла моя невеста.
   И очередной презрительный взгляд в мою сторону.
   Ах, ты, коза инопланетная! Я знаю, что я не самый красивый мужчина на Земле, но и совсем уж уродом меня выставлять не надо! Физиономия у меня не хуже чем у твоих охранителей, фигура спортивная, а на кулачках еще посмотрим кто кому шею намылит! Вот с магией у меня хуже, тут согласен. Однако, сама меня выбрала! Чего теперь характер показывать?!
   Видимо, граф был того же мнения, потому что неодобрительно посмотреть на мою невесту и что-то произнес на незнакомом языке. Графиня в ответ обожгла его недовольным взглядом, но тут же продемонстрировала смирение. Ручки на коленях сложила и взгляд потупила.
   Только мы с Глебом направились к выходу, нас остановил Мамонт.
   - Паспорт давай! - Потребовал он.
   - Ты, что, Петр Кузьмич, думаешь, что я сбегу? - Мрачно усмехнулся я.- Я слово дал. А если бы хотел сбежать, отсутствие паспорта меня точно не остановило. Не беспокойся, портки другие одену и приеду. Прямо в ЗАГС. В каком меня окольцуют?
   - В Центральном.- Ответил Мамонт отбирая у меня паспорт. - Для ЗАГСа и беру. Туда же надо штамп поставить.
   - Слушай, а ведь у этой графинки паспорта-то нету! - Спохватился я. - И гражданство ее подозрительное!
   - Не переживай, у нее уже три дня как паспорт российский и гражданство тоже.- Махнул рукой старик.- Кольца уже заготовлены, так что, быстро меняй портки и пулей в ЗАГС.
   - Все! Буду!
   Схватив Глеба за руку, я выскочил из апартаментов. В лифте я молчал, а вот на улице дал волю чувствам.
   - Белый лебедь, плывущий в дорожке лунного света, и нет ее прекрасней! - Хотел бы сказать я, но невольно заменил несколько слов и теперь за мою чувственную речь меня могли на пятнадцать суток оформить. Клянусь, это не самый плохой вариант!
   - Слав, успокойся! Да, эта дамочка не подарок, но ты сам знаешь, что стоит на кону!- Попытался успокоить меня Глеб.
   - Да все я понимаю! - Рычал я.- Но ты видел, с каким презрением она на меня смотрела? И с этой особой мне в одной квартире жить? Да я через сутки рехнусь!
   - Ну, не наговаривай на себя! - Внезапно усмехнулся Глеб.- Я в тебя верю! Перевоспитаешь!
   - Попытаюсь.- Вздохнул я.- Назад ходу нет. Ладно, заводи машину! Времени тоже нет, а еще надо цветы купить. Как же на свадьбе и без цветов?
   А сам на ходу выдернул телефон и набрал номер.
   - Армен? Срочно собирай всех и ЗАГС Центрального района! Я ключи от машины на столе оставил, езжай на ней. Хвоста из подземелья вытащи, Виктора и девчонок тоже бери! Времени вам час! Приезжайте, я попрощаться хочу! Это мое последнее желание!
   - Слав? Что с тобой? Что случилось?- Встревожено прокричал Армен.
   - Там все узнаете! Ах, да! Армен, у меня у верхнем ящике стола колечко лежит! То самое, из клада Буратино! Захвати его обязательно!
   - Нет! Неужели это то, о чем я думаю? Колечко? ЗАГС? Ты нас покидаешь? Вот так, без предупреждения?- Голосил в трубку Армен, но я уже его не слушал.
   Возле дома я попросил Глеба купить подходящий букет. Со стороны могло показаться странным, что я шефа, причем высшего мага за цветами гоняю, но мы с Глебом через многое прошли. И на людях я всегда субординации придерживаюсь. К тому же Глеб понимает, в какой ситуации я оказался, и искренне сочувствует мне. Да и не велик труд, за цветочками сходить!
   Сам же рванул в квартиру сменить одежду и спрятать кое-что компрометирующее меня. К счастью, только вчера я генеральную уборку делал, так что в квартире был относительный порядок. Душ я принял за пять минут, на бритье потратил две, и на одежду и окончательный марафет ушло еще минут пять-шесть. Никогда не думал, что буду в такой спешке собираться на собственную свадьбу!
   Через двадцать пять минут я стоял возле подъезда, в отличном костюме-тройке, выбритый, причесанный, и благоухающий. Бабулька-хохотушка, Алевтина Петровна, жившая на первом этаже, узрела меня через оконное стекло и одобрительно кивая, показала мне большой палец. Хорошая старушка, веселая и сплетни не любит.
   -О, здорово Слав! - Мой сосед снизу, Пашка, бежал, судя по торчащему из пакета батону, из магазина.- Ты чего так вырядился? Жениться что ли собрался?
   - Угадал. - Со вздохом кивнул я.
   - Правда, что ль?
   - Куда уж правдее.
   - А чего в понедельник? Обычно в пятницу или субботу?
   - Выходной хотелось, а шеф, зараза, не отпускает без веской причины. Вот, пришлось под венец идти.
   - Ну, давай! Давно пора! - Явно не поверив в мое срочное изменение семейного положения, Пашка хлопнул меня по плечу и поспешил к тоскующей без батона жене.
   Через минуту возле меня остановился автомобиль шефа.
   - Садись, новобрачный, поедем тебя свободы лишать!
   - И тебе того же и по тому же месту.- Привычно огрызнулся я, забираясь в салон.- Букет купил?
   - Вон, на заднем сидении лежит.- Мотнул головой шеф, трогаясь с места.
   Минуты две я изучал букет. Вдумчиво, роясь в памяти.
   - Глеб, а сколько в букете цветочков?- Поинтересовался я.
   - Сорок одна роза! - Гордо ответил Глеб.- Самые свежие, сам выбирал!
   - А почему именно сорок одна?
   - Не знаю. Просто число красивое.
   - А цвет? Бледно-розовый что означает?
   - И этого не знаю.
   - Красный, если я не ошибаюсь, на языке цветов значит "я тебя люблю". Желтый, вроде бы к разлуке. А вот бледно-розовый к чему?
   - Ты думаешь, твоя графиня знает земной язык цветов? - Скептически взглянул на меня Глеб.- Даже если у них тоже нечто подобное существует, наверняка значения разные. Может у них там розы вообще не водятся!
   - Чего уж тут.- Вздохнул я.- Ой, чувствую хлебну я непоняток с этой Бедорианной!
   - А тебе даже подходит! - Вдруг рассмеялся Глеб.- Бедорианна! Беда! Горе и Беда! Вот у вас семейка!
   - Да я уже этот момент прочувствовал! - Отмахнулся я.
   На самом деле, как только я услышал имя моей невесты, понял, что от женитьбы мне не отвертеться. Судьба! Ну не мог я со своим именем на Наташе или Тане жениться! Вот папочка удружил! Сына решил оригинально назвать! Нет, чтобы Ростиславом или Добрыней наконец! Выбрал так уж выбрал! А теперь Беда на мою голову свалилась! И не одна, учитывая скорое разрушение барьера. Правду говорят, беда одна не приходит!
   Возле ЗАГСа нас уже поджидали коллеги. Как только я покинул автомобиль, они всем скопом бросились ко мне, проигнорировав даже присутствие шефа.
   - Горюшко, так это правда? - Заглядывая мне в глаза, спросила Зина.- Нам Петр Кузьмич кратко ситуацию объяснил.
   - Правда, мам Зина.- Признался я.- Жертвую собой ради мира во всем мире!
   - Слав, а она красивая? А сколько ей лет? А ты, правда, теперь князь? Вы вместе жить будете? А работать она в нашем отделе будет?- Затараторила Наташа.
   - Замолчи, женщина! - Сурово отдернул ее Армен.- Видишь, плохо мужчине, а ты еще со своими вопросами! Дай ему в себя прийти! А пока приходишь, скажи, она красивая?
   Виктор молча хлопнул Армена по макушке. Он вообще не многословный, предпочитает не говорить, а делать. Армен на Виктора не обиделся, просто пообещал зарезать при случае. Вот только к дедушке съездит, фамильный кинжал возьмет и обязательно зарежет. Простым ножом такого близкого друга резать нельзя. Пока у Армена кинжала не было, Виктор безнаказанно еще раз шлепнул его по макушке.
   - Значит, Мамонт здесь? - Спросил я, не обращая внимания на их дурачества.- А моя ненаглядная?
   - Ее пока нет.- Ответила Наташа.- Сами ждем. Петр Кузьмич сказал, что она вот-вот подъедет.
   - Все время ее на месте нет! - Хмыкнул я.- Непорядок! Армен, ты кольцо привез?
   - Абижаешь, брат! Канечна привез!
   - Постой, Слав! - Зина схватила меня за руку.- Ты что, хочешь ей это страшилище на палец надеть? Слав, я все понимаю, но тебе еще с ней жить. Не стоит сразу, с первой минуты отношения обострять.
   - А ты знаешь, как она на меня смотрела! - Снова вскипел я.- С каким презрением! У меня тоже гордость есть!
   - Есть у тебя, гордость, есть. Кто же спорит! А вот мстить девушке это не по-мужски.- Судя по тому, что ярость куда-то улетучилась, Зина применила ко мне какое-то успокаивающее заклинание.- Ты ее тоже пойми. Из родного мира забрали, замуж идти заставляют. И увидела она тебя в живую за пару часов до свадьбы. Пожалей девочку, может быть она хорошая!
   - Ага! Хорошая! Беда моя ненаглядная! - Выдохнул я.
   Коллеги переглянулись.
   - А почему Беда? - Осторожно спросил Армен.
   - Зовут ее Бедорианна.- Пояснил стоящий рядом шеф.- Вот и получается, Горе себе Беду нашел.
   - Или она его. Беда, беда, огорчение. Раз, два, горе - не беда. - Меланхолично сказал Хвост.
   - Горе и Беда! - Поправил его Виктор, и первым рассмеялся.
   А вслед за ним в голос начали хохотать и остальные. За общим весельем я даже не сразу заметил, что возле ступенек ЗАГСа остановился шикарный внедорожник.
   - Вот она, моя лягушонка в коробчонке приехала! - Скрипнул я зубами.- Давай букет Глеб, пойду налаживать отношения. Девочки, если что, спасайте.
   Несколько раз я глубоко вздохнул, нашел в себе частичку абсолютного покоя и шагнул навстречу невесте. Бедорианна была в том же самом платье, в котором я ее увидел в гостиничном номере.
   С букетом наперевес я подошел к группе иномирян, которые только-только покинули автомобиль. За рулем сидел худощавый мужчина, средних лет, с внимательным взглядом и характерным прищуром человека из спецслужбы. Да и под легким пиджаком у него было кое-что заметно. Наверняка он не гамбургер там прячет. Охранник и водитель в одном лице, значит, гостей приняли на самом высоком уровне. Да это было и так понятно.
   - Господа, прошу меня простить, но не могли бы вы оставить меня с ее сиятельством наедине. Всего на пару минут! - Вежливо попросил я. Блин, у меня от этих речей высокопарных скоро язык в трубочку свернется! Нет чтобы просто сказать: "Мужики, отойдите в сторонку, дайте с невестой парой фраз перемолвится", так ведь нет! Приходится вспоминать книги, которые я когда-то читал, и изображать из себя придворного шаркуна.
   Граф переглянулся с маркизом, потом с графиней и коротко кивнув выполнил мою просьбу. Отошли они недалеко, шагов на десять, но этого было достаточно, чтобы ситуацию контролировать, а разговора не слышать. Тем более, что я не собирался кричать на всю ивановскую. Невестушка моя подняла голову и взглянула на меня. Презрения почти не было, процентов тридцать, не более. Все остальное было заполнено льдом.
   - Ваше сиятельство, я прекрасно понимаю, что вам не по душе этот брак.- Тихо сказал я.- Мне он тоже не доставляет никакого удовольствия. Но мы делаем этот шаг, чтобы дать шанс нашим мирам. Любви между нами нет, и быть не может, но мы вполне можем стать союзниками. Я предлагаю заключить договор. Вы относитесь ко мне более мягко и спокойно, а я приложу все усилия, чтобы помочь вам освоиться в этом мире.
   Закончив, я преклонил колено и протянул ей букет. Со стороны это выглядело словно предложение руки и сердца. За моей спиной послышался сдвоенный умильный вздох в исполнении Наташи и Зины. А еще одобрительное хеканье мужской части нашего коллектива.
   - Я подумаю над вашим предложением, князь.- Выдержав паузу ответила графиня, выделив особой интонацией последнее слово. Похоже она в курсе, какой я аристократ на самом деле.
   Помедлив еще мгновение, она приняла от меня букет. Вот только большой он, зараза! Не для ее маленьких ручек. В момент передачи букета, я заметил, небольшие мозоли на ее ладошках. Что это? Графиня любит мечом помахать? Или она только что закончила в своем мире копку картошки? Бедная женщина, наверняка в одиночку соток двадцать подняла!
   Наташа с Зиной видя затруднительную ситуацию ринулись на помощь графине.
   - Ой, мы так рады, что наш дорогой Слав наконец женится! - Защебетала Наташа, избавляя мою невесту от цветочной ноши.- Он такой хороший, такой заботливый и мужественный, а все никак себе спутницу не найдет! А вы такая красивая пара, так великолепно смотритесь вместе!
   - Горислав просто замечательный, у него практически нет недостатков!- Открыла второй фронт Зина.- Его у нас все уважают, он один из лучших специалистов!
   - Какое у вас платье красивое! Это вы с собой привезли, или здесь вам его пошили? Нас Слав не предупредил, поэтому мы в совсем не подходящих нарядах!
   - Ой, а можно мы будем подружками невесты? А то вокруг одни мужчины, а как же невесте без подружек? Тем более, что мы теперь будем работать вместе! Только этот букет кидать не надо, он большой и красивый!
   - А Слав вам уже показывал свою квартиру? Он, представляете, сам ремонт делал! Он настоящий мастер!
   Графиня, атакованная нашими девочками, только в изумлении хлопала глазами. Вставить хоть слово ей не давал сдвоенный напор, а просто уйти не позволяло воспитание. Ее спутники тоже не решались прийти на помощь, графине ничего не угрожает, а отгонять говорливых дам не мужской поступок. Пряча довольную улыбку, я давно уже встал и отошел к коллегам.
   - Все, еще минут пять, и графиня поймет, что тихий и спокойный я, намного лучше, чем общительные Зина и Наташа. Молодцы, девчонки, хорошо работают
   - План достойный Макиавелли! - Одобрительно хмыкнул Хвост.- Но ты так жесток!
   - Ничего! Это ей маленькая месть за нашего Слава.- Поддержал меня Армен.- Сейчас наши красавицы ей голову так закружат, что она папу-маму забудет!
   - Слав, спасай свою невесту. - Посоветовал мне Глеб.- Вон уже Предок из ЗАГСа вышел, нас зовет. Пора вас окольцовывать.
   Я решительно направился вызволять Бедорианну. Не дожидаясь перерыва, я призвал разошедшихся девиц к порядку.
   - Девочки, дайте хоть минуту покоя! Понимаю, женщинам всегда найдется, о чем поговорить, но нам сейчас кое-что предстоит. С завтрашнего дня вы работаете вместе, так что будет у вас время на общение!
   Отогнав девчонок, я предложил руку графине. Та, еще находясь в неком ступоре, автоматически придвинулась ко мне и уцепилась своей ладошкой за меня.
   - Спасибо, что спасли меня, князь.- Чуть более теплым голосом сказала она.
   Где-то на треть градуса теплее, но это уже плюс.
   - Не за что.- Ответил я.- Вы на них не обижайтесь, они хорошие, только излишне эмоциональные. Впрочем, как и большинство женщин.
   - Как я понимаю, они не аристократки? - Поинтересовалась графиня.
   - Видите ли в чем дело, в нашей стране практически нет аристократов.- Пояснил я.- Максимум, это потомки древних родов, давно лишенные титула. Нет, можно отследить по архивам принадлежность к тому или иному роду, даже добиться, чтобы тебе был возвращен титул предков, но вот в жизни от этого титула никаких изменений не произойдет. Общество сильно изменилось за последние сто лет. А вам об этом разве не рассказывали?
   - На подробности у нас не было времени. Мы прибыли в ваш мир совсем недавно и сразу столкнулись с массой проблем. Вашего языка мы не знали, но эту проблему довольно легко решить имея в отряде сильного менталиста. Потом, выйдя на контакт с советом магов, нам было необходимо убедить их в реальности будущей опасности для Земли. Продемонстрировали свои способности, потом вели переговоры. А император поставил перед нами четкую задачу и установил жесткие сроки. Поэтому, изучать общество, в которое мы попали, у нас не было времени.- Объяснила Бедорианна.
   Надо же! Оказывается она нормально говорить может! Значит, еще не все потерянно. Может быть и сработаемся.
   - Просто примите тот факт, что вы почти не встретите титулованных дворян.- Сказал я.- И от этого, ваши новые коллеги не становятся людьми второго сорта. У нас все определяет не титул, а сам человек. Его способности, его умение и желание работать. Теоретически, любой может встать во главе государства. Или, по крайней мере, оказаться в высших эшелонах власти. На практике это не так просто сделать. Позже я вам обязательно расскажу о нашем обществе подробнее.
   Я никогда не был именно в этом ЗАГСе, но особых отличий от подобных ему не заметил. Да и времени нам практически на осмотр местных достопримечательностей не оставили. Предок и маркиз видимо сильно торопились, поэтому сама церемония прошла в режиме форсажа. Средних лет дама, гренадерского роста и могучего телосложения, бегло отбарабанила стандартный текст, практически без запинки произнеся имя и титул моей невесты, приказным тоном заставила нас поставить подписи на бланке, и торжественно объявила нас мужем и женой. Судя по ее невозмутимому виду, или она видала и не такое, или мадам находилась под ментальным воздействием. Я лично ставлю на второй вариант. При наличии такого количества обалденно сильных магов, организовать бракосочетание вне очереди, плевое дело. Да и помнить об этом ей вовсе не обязательно.
   Маленькие заминки возникли дважды. Первая, когда нам было предложено обменяться кольцами, я признаться замешкался, пытаясь решить, какое именно колечко на графинский пальчик надеть. Желание вытащить из кармана тусклое и поцарапанное серебряное колечко было велико, но коллективное шипение за моей спиной, исходящее от коллег, сделало свое дело. Я решительно взял с поднесенной тарелочки красивое золотой колечко с небольшим прозрачным камушком и со вздохом окольцевал им госпожу графиню. В ответ получил свое колечко, более простое на вид, без камушка, но тоже золотое. А вторая заминка произошла, когда нам было предложено скрепить наш брак первым супружеским поцелуем. А он у нас вообще первый! И судя по реакции Бедорианны последний. Нет, она не отступила от традиции, не поджарила меня или работницу ЗАГСа молнией, но лед, недовольство, презрение и отвращение в ее взгляде было столь велико, что я было хотел ограничиться воздушным поцелуем, но потом решил не сачковать и еле-еле ощутимо прикоснулся губами к устам супруги. Честное слово, в детском саду девчонки мальчишек за компот крепче целуют! Но дело было сделано, рядом со мной стояла моя жена, Бедорианна Волгина. Моим мнением, предоставлять ли супруге мою фамилию, никто не поинтересовался.
   После этого, маркиз вежливо попросил служащую покинуть зал, и она без слов и возмущения это сделала. Точно под заклятием находится! Но вреда от этого для нее никакого. Не новички тут магией балуются.
   Маркиз времени не терял. Став напротив нас, он приказал взяться нам за руки и начал нараспев читать какое-то заклинание, на незнакомом мне языке. Я подобной магии точно не знаю, и судя по внимательным взглядам Предка и Мамонта, они тоже. По мере как напряжение в голосе маркиза росло, вокруг нас образовывалось энергетическое поле, и сотен и сотен тонких силовых линий. Они переплетались все плотнее и плотнее. Зрелище было завораживающее и немного пугающее. По крайней мере, у меня мурашки по коже табунами бегали. Да и судя по тому, как были напряжены пальцы Бедорианны, равнодушной она не осталась.
   В какой-то момент, голос маркиза из уверенного стал встревоженным, по его вискам побежали капельки пота, а кокон вокруг нас начал ощутимо подрагивать. Линии начали двигаться более хаотично, напряжение возрастало с пугающей амплитудой. Тогда остальные иномирцы, исключая Бедорианну, включились в действо, своими силами. Я удивленно наблюдал, как сильные и опытные с виду маги, совместными усилиями еле-еле справлялись с обезумевшими энергетическими линиями, приводя их движение в порядок. Бедорианна с силой вцепилась в мою ладонь так, что я непроизвольно зашипел от боли. Даже не подозревал в хрупкой на вид девушке такую силу! Я не мог понять, что происходит, но судя по всему, ситуация была критическая. Вот сейчас как шандарахнет, и конец семейной жизни! И не только семейной. Продолжалось все это около пяти бесконечно длинных минут и внезапно закончилось. Вот просто хлоп, и кокон исчез, словно его никогда и не было. Только правое запястье на мгновение вспыхнуло коротким болевым импульсом. Приглядевшись я обнаружил, что на запястье теперь у меня красуется небольшая татуировка, что-то вроде восточного иероглифа. Скосил взгляд, точно и у супруги такой же. Вот нас и заклеймили. Хреново, татушку, как кольцо, на курорте не снимешь. Благо, что в нашем мире о ее значении знают только несколько человек.
   - Никогда не видел такой реакции! - Утирая вспотевшее лицо, сказал маркиз.- Думал, что мы не справимся! Простейшее заклинание, а почти вышло из-под контроля, да еще и сотня осложняющих факторов появилось!
   - Я думаю, это из-за того, что жених и невеста происходят из разных миров.- Высказал предположение молодой маг, имя которого мне было неизвестно.- Сами видели, что из-за несовпадения магических ритмов, кокон пошел в разнос.
   - Видимо так.- Согласно кивнул граф.- На будущее нам стоит проверить расчеты, и внести необходимые коррективы.
   - Как бы то ни было, дело сделано.- Выдохнул маркиз.- Поздравляю вас, графиня.
   - Княгиня.- Вырвалось у меня.- Моя супруга - княгиня Волгина.
   За это высказывание я удостоился изумленных взглядов со всех сторон. Нет, я вовсе не был счастлив, что мой семейный статус так резко изменился, но меня возмутил тот факт, что маркиз поздравил только Бедорианну. И сделал это, будто никакого бракосочетания не было. Я понимаю, все фиктивно, только для галочки и отчетности, но теперь по всем законам мы женаты. И отбросить этот факт я не мог.
   - А теперь едем праздновать! - Налетел на меня Армен.- Я дяде Сурену позвонил, он кафе сегодня на спецобслуживание закрывает. Все уже готово, столы накрыты, только нас ждут!
   - Армен, побойся бога! - Простонал я.- Столько всего произошло, до застолья ли сейчас? Отдохнуть бы чуть-чуть!
   - А, зачем так говоришь? - Обиделся он.- Такое событие обязательно надо застольем отметить! Чтобы семейная жизнь была хорошей и богатой! Слав, ты даже не пытайся улизнуть, мы вас все равно не отпустим.
   Пришлось ехать. Поехали все, включая высших магов и иномирцев. Кафе принадлежащее дяде Армена, хорошо известно нашей компании. Почти все праздники мы отмечаем именно тут. И хозяин кафе, Сурен, нас хорошо знает. Узнав от племянника о моей скоропалительной женитьбе, он мгновенно подготовил угощение и встретил нас как почетных гостей. Правда я сразу предупредил всех, что если хоть один злодей крикнет "Горько", я начну зверствовать и карать всех подряд, невзирая на прежние заслуги.
   Торжество прошло скромно, но душевно. Не было привычных конкурсов, никто не воровал невесту, да и на личности никто не перешел. Спиртного употребляли помаленьку, маги вообще стараются контролировать употребление алкоголя, ибо после солидной порции можно разных, не совсем хороших дел натворить. Бедорианна опять замкнулась, почти не разговаривала, хотя я и пытался завести беседу. Она почти ничего не ела, только немного салата и стакан сока. Все остальное время она провела в раздумьях, посматривая время от времени на обручальное кольцо и татуировку. Вино лишь пригубила и тут же отставила бокал. А у меня на нервной почве жор начался, да и как можно удержаться, если на столе столько всего вкусного? Подарков нам не дарили, так как свадьба произошла спонтанно, и подготовиться гости не успели. Я имею в виду моих коллег, подарков от иномирян я вообще не ждал, а требовать что-то с Предка и Мамонта мне было неловко. А вот слова Глеба, о большом и солидном подарке, я запомнил. Обязательно стребую, только позже.
   Часа через два с начала застолья, фиктивная, но в тоже время законная супруга, тихо сказала мне:
   - Я очень устала. Мы можем уехать?
   - Разумеется. Признаться, я тоже устал.
   Объявив всем присутствующим, что молодожены отправляются домой, мы направились к моему автомобилю. Попутно Бедорианна забрала из джипа средних размеров сумку, похожую на увеличенный в два раза саквояж.
   - Здесь все ваши вещи?- Спросил я.
   - Да, портал расходует слишком много энергии, и я взяла только самое необходимое.
   - Это не порядок. Надо будет завтра проехать по магазинам и купить все необходимое. Сегодня уже все магазины закрыты, ничего не купишь.
   - Я оплачу покупки.
   - Не стоит. Расходы - это моя проблема.
   Я сказал так вовсе не из-за истинно княжеского благородства, а чтобы предоставить солидный счет господам высшим магам. Обещали же премию? Вот пусть и выполняют.
   - Я не нищая! Как вы смеете меня оскорблять?!- С гневом вскинулась супруга.
   - Я вас не оскорблял. - Совершенно спокойно ответил я, продолжая крутить руль.- Не знаю, как принято у вас, но здесь, мужчина должен обеспечить жену всем необходимым. Вы находитесь в нашем мире, так поступайте по нашим правилам и обычаям.
   - А выбирать одежду будете тоже вы? - Подозрительно глядя на меня поинтересовалась Бедорианна.
   - Я думаю, Наташа и Зина справятся с этой миссией лучше.- Усмехнулся я.- Они помогут вам подобрать наряды согласно нашей моде. Все равно я в этом ничего не понимаю.
   Оставшуюся часть пути мы молчали.
   Припарковав автомобиль возле подъезда, я помог супруге выбраться, захватив ее ношу.
   - Вот здесь я живу.- Сказал я и тут же поправился.- Мы живем.
   Бедорианна снова отгородилась ледяной стеной, и приняв высокомерный вид королевы в изгнании, милостиво проследовала за мной.
   - Три комнаты. Здесь зал, там спальня и кабинет. Тут кухня. В конце коридора ванная и туалет.- Кратко объяснил я расклад.
   Бедорианна медленно огляделась стоя возле порога, не предпринимая попыток осмотреть каждую комнату более внимательно.
   - На некоторых постоялых дворах, где мне приходилось ночевать, номера были больше. И куда более красиво оформлены. - Бросила она.
   Злость вызвала такую волну изжоги, что я помедлил с ответом. Мне стал обидно за мою небольшую, но аккуратную и красивую квартиру. Да, не палаты царские, но вполне достойное жилище!
   - Постоялые дворы остались далеко, но если вы желаете, я могу оплатить вам номер в гостинице. Не такой, в котором мы сегодня встретились, но крыша над головой будет.- Предложил я, тщательно контролируя свой голос, дабы он звучал ровно.
   Бедорианна окинула меня пренебрежительным взглядом, выхватила у меня из рук свой баул и прямой наводкой прошагала к дверям спальни.
   - Я буду жить здесь.- Сказала она.
   - Как вам будет угодно.- Уже не скрывая своего настроения, ответил я.- А обувь у нас в доме снимают.
   Распахнув двери спальни, я выхватил из шкафа кое-какие вещи. Не буду же я в костюме спать!
   - Постельное белье чистое, но если вы желаете, можете заменить. В комоде есть новые комплекты.- Бросил я, прихватывая с кровати одно из одеял.- Если вам что-нибудь будет нужно, я в кабинете.
   Бедорианна молча закрыла дверь за моей спиной.
   Диван в кабинете не совсем удобный, но это не помешало мне быстро и крепко уснуть. Прежде чем отправится в царство Морфея, я пробормотал вслух:
   - Вот и опять ты семейный человек, Горислав. И у тебя есть твоя личная Беда.
  
  
   Утром я встал рано, на часах стрелки авторитетно указывали, что в данном регионе России натикало шесть часов и три минуты утра. Обычно я в семь встаю, и времени чтобы собраться и приехать в офис мне вполне хватает. А тут шесть, и я выспался. Правда, ноги немного затекли, коротковат диванчик, но это ерунда. Короткая, очень короткая зарядка и я полон сил, а контрастный душ окончательно настроил меня на позитивный лад. Даже произошедшее вчера показалось мне не таким уж тяжким. В молодости я ведь жил в общаге, правда с тремя парнями в комнате, но ведь жил. Неужели я одну высокомерную иномерянку годик в своей квартире не потерплю? Надо будет попросить Глеба почаще меня в командировки отправлять. Даже в такие как поездка за Сёмушкой. В конце концов, у меня дача есть. Пусть дача для моего домика в деревне слишком громкое слово, но и там вполне можно какое-то время пожить. Это на тот случай, если мы в супругой в конец характерами не сойдемся. А может, удастся наладить дружеские отношения. Пожалуй, стоит попробовать. А начну я с завтрака. Вчера она почти ничего не ела, вечером из спальни вообще не выходила, наверняка сейчас проснется жутко голодная. А я ее накормлю, вот она и подобреет. Вот только что госпожа графиня на завтрак вкушать привыкла? А! Я ей не слуга, что приготовлю, то и будет есть. А не захочет, пусть сама готовит.
   С такими мыслями я отправился на кухню. Хорошо еще что продукты в холодильнике есть, закупился на днях, а то пришлось бы аристократку из другого мира магазинными пельменями кормить. Сам их ем с трудом, но у меня многолетняя практика, а она с непривычки и помереть может. Или накормить? Союз заключен, а статус вдовца тоже неплохо. Нет, дам ей еще один шанс. Не исправит свое поведение, заварю ей "доширак". Чтобы наверняка и никакая магия не спасла.
   На завтрак решил приготовить омлет с жаренным картофелем. Еще у меня есть вполне приличный сыр, немного винограда и кусок отличной ветчины. Может и не совсем подходящий завтрак для аристократки, но чем богаты. Картошку нарезал тоненькой соломкой, миллиметра два, не толще, и обжарил ее до состояния хрустящей паутинки. Попутно взбил яйца, добавил молока и зелени и через пару минут омлет был готов. Сервировать стол - дело минутное, а чай уже заварен. Не люблю пакетированный, у него вкус бедный, поэтому чая я всегда завариваю в большом чайнике. А если она захочет кофе, так он есть у меня! Сварю.
   Окинув довольным взглядом стол, пошел звать драгоценную супругу на совместный завтрак. Что-то она долго спит, а ведь нам сегодня на работу! Это она там аристократка и уважаемый маг, здесь Глеб начальник. А он не любит опозданий, и запросто устроит час позора. Подойдя к двери, которая еще вчера вела в мою спальню, я негромко откашлялся и так же негромко сказал:
   - Бедорианна! Пора вставать! Завтрак стынет, и на работу можем опоздать!
   Ответа я не получил. Нет, завтрак высокомерная аристократка вполне может игнорировать, особенно в компании со мной, но, то что она с сегодняшнего дня работает в нашем отделе, забыть точно не могла. И судя по всему, к работе она должна относиться серьезно. Боевой маг с опытом. Может, спит еще? Я поднял руку, намериваясь постучать в дверь, но успел только коснуться ее.
   Ббааа-ааааа-дгх! Воздушной волной меня откинуло от двери с такой силой, что я хорошо разглядел собственные пятки, внезапно оказавшиеся выше моей головы, а закончился мой фееричный полет косяком, в который я голов со всей дури и вписался. Голова у меня деревянная, но косяк видимо был изготовлен из более прочно древесины. Пробить его у меня не вышло, поэтому, мое туловище, повинуясь закону тяготения, рухнуло на пол со страшным шумом.
   Сквозь выступившие слезы я наблюдал, как распахнулась дверь спальни, и на пороге возникла моя супруга. В почти таком же платье, только нежно0голубого цвета, с аккуратно уложенной прической, свежая и бодрая.
   - Это что было? - Выдавил я смахнув слезы.
   - Обычное защитное заклинание.- Пожала плечами Бедорианна.- Чтобы ко мне в комнату никто не ломился. Особенно ночью.
   - Рехнулась? - Я сел и потер ушибленную макушку.- Теперь понятно, почему именно тебя к нам отправили! Сумасшедшие с манией величия никому не нужны! С какого перепуга ты решила, что я к тебе в спальню ломиться буду? Ты считаешь меня озабоченным маньяком? Или себя настолько неотразимой? У нас фиктивный брак, и тело твое меня вовсе не интересует!
   От боли и злости я даже перестал называть супругу на "вы".
   - А зачем тогда вы здесь? - Огрызнулась Бедорианна, но было видно, что она смущена.
   - Завтрак приготовил! - Рявкнул я.- И на работу спешить надо!
   Я поднялся и пошагал на кухню. Бедорианна шла за мной, и я просто спиной чувствовал ее досаду. Вот только по какому поводу, хотелось бы знать? На кухне я махнул рукой в сторону стола, а сам запустил исцеляющее заклинание. Ударился я не сильно, сотрясения точно нет, а вот шишка уже есть. Поскольку стригусь я коротко, щеголять таким украшением, мне не хочется. И еще я подумал, что на наш отдел точно порчу навели. Вчера Глеб от Прохвоста пострадал, сегодня я от супруги привет получил. И все по голове!
   Когда я повернулся Бедорианна уже бодро наворачивала омлет, орудуя вилкой и ножом с поистине аристократической грацией. Да еще и хлеб маслом намазала, а сверху ломтик сыра положила. Надо присоединятся, а то все съест, и я голодным останусь.
   Завтракали мы молча. Даже взглядами старались не встречаться. Но омлет скоро закончился.
   - Чай или кофе? - Спросил я.
   - Чай.
   Бедорианна отпила глоток круто заваренного чая, поморщилась и потянулась к сахарнице. А вот я чай всегда без сахара пью.
   - Хотел бы кое о чем договориться.- Начал я.- У нас не принято называть близких родственников и друзей на "вы". И среди коллег это не принято, за исключение начальства. По крайней мере, в нашем отделе мы все друзья. Боевые товарищи. Поэтому, будет очень странно если мы продолжим раскланиваться друг перед другом. Предлагаю перейти на "ты".
   - Согласна.- Кивнула Бедорианна.- Это в самом деле разумно.
   - И еще, у нас нет имени Бедорианна. - Продолжил я.- Если ты не против, предлагаю немного сократить твое имя. Скажем, Анна. Это имя у нас довольно распространенное, ни у кого не вызовет лишних вопросов. А меня друзья обычно называют Слав.
   Это понравилось супруге гораздо меньше. Если взглядом можно было бы резать, шрам через всю физиономию был бы мне обеспечен. Но я стойко выдержал взгляд супруги, и сам глаза не отвел.
   - Хорошо. Я согласна. - Медленно произнесла она. - Будут еще пожелания?
   - Больше ничего.- Пожал я плечами.- Допивай чай и поехали. Расскажешь нам о страшных вампирах и способах борьбы с ними.
  
  
  
  Глава 3.
  
   Прежде чем выдвигаться в сторону офиса, мне надо было захватить кое-какие вещи из кабинета. К моему удивлению Анна проявила здоровое любопытство и решила наконец осмотреть остальные комнаты квартиры. А то вчера юркнула в спальню и носа оттуда не показывала. Может быть ночью, пока я спал она и выходила по естественным надобностям, но я этого не заметил.
   Войдя вслед за мной в кабинет, Анна не спеша окинула взглядом комнату. Вообще, кабинет это название чисто условное. Я дома с бумагами почти не работаю, так что здесь у меня что-то вроде библиотеки совмещенной с зоной отдыха. Вдоль одной стены стоят книжные шкафы, заполненные моими любимыми книгами, вдоль другой диван и кресло с маленьким столиком. Стол побольше, уже компьютерный, занимал место в углу. Вот и весь кабинет. Придется здесь кое-что менять, диван другой нужен и шкаф для одежды. Спальню-то оккупатка заняла, и шкаф тамошний тоже она захватила. А мне где штаны хранить? Эх, а так все было хорошо налажено!
   - Вы занимаетесь фехтованием? - С удивлением спросила Анна, разглядывая стену над диваном.
   А посмотреть было на что. Шашка, две сабли, пять мечей и шпага. Чуть ниже - два кортика. Все новодел, правда из хорошей стали. Кроме шашки. Это настоящий клинок и семейная реликвия. Прадед мой служил в кавалерии, лихим рубакой был. У самого Буденного служил, рядовым бойцом, но все же в одном эскадроне с легендой. А все остальное это лишь увлечение. Есть в этих клинках какая-то особая сила, столь притягательная для любого мужчины. Наверное это кровь моих воинственных предков так голос подает, хотя я точно только про прадеда в курсе. Надо у Мамонта мое генеалогическое древо попросить, раз они из меня князя сделали, значит, изучили все основательно.
   - Разумеется! - Важно кивнул я.- Как иначе? Это же закон!
   - Какой закон? - Заинтересовалась Анна.
   - Все мужчины обязаны обучаться владению холодным и огнестрельным оружием.- Пояснил я.- Существует система зачетов. Не сдал - готовься выплатить крупный штраф. Да и карьеру не сделаешь, если твой уровень не соответствует стандарту.
   - Странная система, но заслуживает уважения.- Покачала головой супруга.- А еще странно, что в твоем личном деле нет об этом упоминаний. Или мне показали не все?
   - Так уровень подготовки относится к самым секретным сведеньям.- С серьезным видом произнес я.- Как можно его разглашать? Даже самые близкие люди порой не знают истинного уровня бойца. Сдача зачетов происходит в условиях строжайшей секретности!
   Тут я не выдержал и содрогаясь от смеха рухнул на диван. Анна ничего не понимая, гневно смотрела на меня, а ее ладони начали окутываться перламутровой дымкой. Ой, если я сейчас же все не объясню, мне опять что-нибудь по голове прилетит! Кое-как успокоившись и стерев выступившие слезы, я поспешил прокомментировать свое поведение:
   - Анна, прости бога ради, но мне так надоел твой высокомерный взгляд и вечно недовольно поджатые губы, что я не удержался. Нет никакого закона и зачетов тоже нет! Все это оружие, просто увлечение, кроме вот этой шашки. Она мне от прадеда досталась. Но ей было одиноко, вот я и купил несколько красивых клинков для коллекции. И фехтовать я не умею. У нас вообще, такое оружие уже не используются в военных действиях. Спортивное направление есть, да и некоторые любители старины неплохо мечами машут, а в обычной жизни, зачем такие навыки? Вот огнестрельное оружие - это да! Стреляю я неплохо. Извини за розыгрыш.
   Анна казалось стала выше ростом, настолько ее распирало негодование. Глаза как два лазера, в обрамлении ветвей молний, пальчики хищно напряглись, словно примериваясь к моему горлу, дыхание яростное. И магия прямо клубится вокруг драгоценной супруги!
   - Анна, у нас в коллективе часто подшучивают друг над другом.- Как можно долее миролюбиво сказал я.- Если ты каждый раз будешь против шутника магию применять, очень скоро с тобой перестанут общаться. И ты останешься в одиночестве. Неужели ты хочешь этого? Я понимаю, ты привыкла к совершенно другим отношениям, но сейчас ты здесь. В этом мире. И надо привыкать к новым реалиям. Я ведь обещал, что помогу тебе адаптироваться? Считай, я начал выполнять обещанное.
   Анна крепко зажмурилась, несколько раз глубоко вздохнула и с видимым нежеланием утихомирила свою магию.
   - Неужели вы там у себя только на возвышенном языке о высоких материях беседуете? - Поинтересовался я. Раз сразу не прибила, - А как же шутки? Юмор помогает справиться со стрессом и вообще, веселые живут дольше.
   - Очень скоро ты сильно пожалеешь, что клики у тебя только для украшения на стене висят! - Не отвечая на мой вопрос, произнесла Анна.- Впрочем, что еще можно ожидать от .....
   Она оборвала фразу, но смысл легко передала взглядом. Не ценит меня жена. Какая жалость.
   - От честного, умного и заботливого супруга, дарованного тебе Небом? - Продолжил я, хотя Анна хотела сказать совсем другое.- Который тебя завтраками кормит и еще ужин приготовит? Кстати, что на ужин готовить? Есть пожелания?
   - Наглец! - Нехорошо прищурившись, словно выбирая место, куда всадить длинный и острый нож, констатировала она.
   - Значит, готовлю на свой вкус.- Кивнул я.- Но ужин еще заработать надо. Поехали.
   Едва мы переступили порог офиса, громогласные хоровые поздравления чуть не лишили нас слуха. Сначала к нам кинулись наши замечательные девчонки, с обнимашками и поздравляшками, подхватили под руки Анну и утащили ее пить кофе. И, само собой, сплетничать. Мне же достались чествования от мужской части нашего коллектива. Правда, Прохвост попытался было поинтересоваться судьбой простыни, после первой брачной ночи, но получив от меня в печень, внял свой вопрос с повестки дня. А вообще, вокруг меня одни негодяи! Прекрасно знают, что брак фиктивный, но ведут себя, словно я на самом деле встретил любовь всей моей жизни.
   - Так, отстаньте от меня! - Заорал я, распихивая коллег.- Вон пошли, папараци доморощенные! По шее каждому, а не интервью! И где шеф? Почему он порядок не наведет?
   - Шеф там, где ему и положено быть. В своем кабинете.- Пояснил Армен.- Строит коварные планы, желая замучить своих подчиненных до смерти. И как можно более жестоко.
   - Пойду, помогу ему в этом благородном деле. А вы пока с Анной более близко познакомьтесь. Она теперь работает с нами.
   Оказавшись в кабинете начальника, я со стоном рухнул в любимое кресло.
   - Все так плохо? - Невозмутимо спросил Глеб.
   - Спал на диване в кабинете, а он короткий и у меня затекли ноги. - Начал я свой доклад.- Встал раньше обычного, приготовил завтрак. Потом меня швырнуло через весь коридор и я чуть не выломал косяк собственной головой. А потом меня хотели толи задушить, толи поджарить.
   - В общем, утро как утро.- Пожал плечами шеф.- Положительные моменты есть?
   - Да. Мы перешли на "ты" и чтобы не ломать язык решили, что теперь мою супругу зовут Анна.
   - Неплохо.- Признал Глеб.- А от меня чего хочешь?
   - Я понял, что мне необходимо приобрести кучу вещей, так что после обеда у меня поход по магазинам. - Поставил я начальство в известность.- Кстати, у Анны почти нет одежды. Девочки ей помогут, правда, они еще сами не знают об этом. А я оплачу. Как там поживает высшее магическое начальство? И где, собственно, денежки? Премия для меня, подъемные для Анны?
   - Начальство уже покинуло наш милый городок.- Поведал Глеб.- А деньги будут. Сегодня. Или завтра.
   - Хорошо, тогда я убегу на двадцать минут.- Я встал и раскрыл окно.- Подышу забытым воздухом свободы. Но я вернусь.
   И выпрыгнул. Нет, это не попытка самоубийства или обычные понты, просто так ближе. Неохота до дверей идти. А высота небольшая, всего лишь первый этаж. Глеб только молча прикрыл окно, он привык, не только я так на улицу выхожу. Ворчать будет, обязательно, но потом.
   Сперва я посетил киоск возле соседнего магазина, а потом зашел в салон связи. Не знаю, чем пользуются в другом мире, а у нас мобильная связь рулит. Без нее никуда. Мобильник стал неотъемной частью современного человека. Быстренько пробежавшись по ассортименту, попутно отгоняя заряженных утренней энергией продавцов-консультантов, я выбрал вполне приличный смартфон. Не самый дорогой, но и не дешевый. Я хоть и князь, но не олигарх. Приобретя смартфон пришлось купить еще чехол для него и прочее, прочее, прочее...
   Была еще одна причина, по которой я решил обеспечить супругу мобильной связью. Что-то мне не хочется опять в ее дверь стучать, приглашая на завтрак или ужин. Одного полета достаточно! Нет, есть вариант закупить сотню армейских сухпайков, и загрузить ей в спальню, дабы совсем ограничить наши контакты, но боюсь, после нескольких дней такой диеты, Анюта меня самого в расход пустит.
   Ну и планшет до кучи взял. Надо же Анютке как-то в наши реалии вникать, а в интернете содержится столько всего полезного! Правда, и шлака там до Эвереста, но тут уж ничего не поделаешь. Главное чтобы она на рекламу не велась, а то начнет увеличивать все, что природа не додала. Или в онлайн-казино все деньги спустит.
   Вернулся я, как и полагается воспитанному человеку. Через дверь. И обнаружил, что за время моего отсутствия, Анна подверглась перекрестному допросу по всем правилам. Первые скрипки, как обычно, играли наши девчонки. Ну с Наташей все понятно, у нее любопытство в генах прописано, да и Зина от нее не отставала. Она хоть и добрая, но ей тоже жутко интересно. Упустить свой шанс расспросить иномерянку? Ой, да не смешите меня! Виктор, Армен и Хвост тоже желали приобщиться к беседе, в результате на Анну обрушился шквал вопросов. И она, сидя в эпицентре всего этого, сжимая в руках кружку с чаем, честно пыталась ответить хоть на часть вопросов. Наверное, желая наладить контакты с новыми коллегами, она на время отбросила свою врожденную гордыню аристократки с чередой великих предков, но вот только, с каждой секундой, ее приветливая улыбка все больше напоминала оскал потенциального маньяка. Если ребята не прекратят, Анна начнет боевые действия.
   - Так, а ну все брысь по местам! - Громко скомандовал я.- Нет, ну нельзя же так на человека наседать! Что Анна подумает о нас, землянах? Ведите себя прилично, как и подобает настоящим магам!
   Народ нехотя рассосался, признавая правоту моих слов. Правда, Наташа еще порывалась выяснить один, самый последний, но очень важный вопрос, но я просто оттеснил ведьму в сторону.
   - Анна, вот необходимые в нашей жизни игрушки, которые сильно облегчают эту самую жизнь.- Сказал я, выкладывая свою добычу.- А вот ключи от квартиры. Не всегда получится уходить и приходить вместе. Схему защитных заклинаний на двери и окнах, я покажу вечером.
   - Я в ней уже разобралась! - Фыркнула девушка.- Крайне примитивная схема!
   - Какая есть.- Пожал я плечами, не желая идти на конфликт.- В телефоне забит мой номер. И Глеба Сергеевича. Остальные сама внесешь, какие пожелаешь.
   - Вообще-то, меня уже обеспечили связью.- Поведала Анна, извлекая примерно такой же смартфон.
   Понятно, значит, Предок всех пришельцев техникой обеспечил. Ладно, пусть планшет берет, раз смартфон свой есть. А откуда она его извлекла? У нее на платье нет карманов! И сумочки у нее нет! Может, с ней в музей сходить? Спереть Мону Лизу? Или статую Аполлона? Нет, слишком крупные шедевры для моей квартиры. А вот шоколадку в магазине умыкнуть можно.
   - Тогда продиктуй мне номер.- Просто ответил я.
   Записав контакт супруги, я закинул только что приобретенный смартфон на полку и сел за соседний стол. Сейчас Глеб придет, с обязательными утренними новостями. И задачами на текущий день. Ждать он себя не заставил.
   - Как я понимаю, все уже в курсе, кто наша новая сотрудница, и откуда она к нам прибыла.- Начал Глеб, окинув свое небольшое воинство взглядом великого полководца.- И вы знаете, что примерно через пять лет, нас ожидает возможное вторжение очень нехороших гостей. Про которых мы все читали книги и смотрели фильмы, но ничего не знаем. Анна, надеюсь, вы поможете нам подготовиться?
   - Разумеется. Именно для этого я здесь! - Анна уже взяла себя в руки и снова излучала аристократический холод.
   Она вышла в центр комнаты.
   - Я ознакомилась с легендами вашего мира, повествующими об вампирах и оборотнях, и хочу заметить, что они практически не содержат в себе истины. Хотя, частича правды в них есть. Для начала я хочу рассказать о вампирах. В мирах, где обитают вампиры, люди находятся на положении рабов, или очень близко к этому. Но, есть исключения. Те люди, которые приняты в кланы на правах младших родичей, имеют весьма реальную власть. Ниже вампиров, но выше всех остальных. Вампиры живут кланами, а все кланы объединены под правлением единого монарха. У них нет привычных титулов, вместо них иерархия определяется силой клана. Но увеличить могущество клана не так-то просто. Количество новых членов клана строго регламентировано советом кланов и правителем. Есть еще кое-какие факторы. Вампиры живут нескончаемо долго, по нескольку сотен лет, и могли бы заселить все земли, на которых обитают, если бы могли размножаться подобно человеческому обществу. Они увеличивают свою численность путем превращения людей в вампиров. В этом легенды ваши не лгут.
   - А в чем они лгут? - Спросил Армен.- Вампиры они вообще кровью питаются?
   - Кровью.- Кивнула Анна.- Не брезгуют они и обычной пищей, но именно кровь дает им силу. И наиболее для этого подходить кровь человеческая. Поэтому вампиры не истребляют людей полностью. Кровь, другая пища, одежда, предметы быта и источник новых членов клана - все это обеспечивают люди.
   - А спят они в гробах? Солнце их сжигает? - Поинтересовался Хвост.
   - Вот тут легенды искажают действительность. Вампиры живут в роскошных жилищах, ценят достаток и богатство, и солнце не оказывает на них никакого воздействия. За одним маленьким исключением. Когда человека превращают в вампира, с его организмом происходит направленная мутация. Трансформация занимает несколько суток, и в этот момент они должны находиться в полной темноте, ибо солнечный свет может нарушить процесс и даже привести организм к гибели. Как только трансформация закончится, вампир может спокойно выходить на улицу днем.
   - Я так понимаю, что с приходом в наш мир вампиров, нас ждет тотальный геноцид.- Задумчиво произнес Глеб.- Стремясь закрепиться в новом мире, кровососы образуют новые кланы, или же увеличат численность кланов уже существующих. За счет живущих здесь. Тех, кого в вампиров не превратят, ждет рабское существование. Но как они смогут этого достичь? У нас есть армия, в каждой стране своя. Есть оружие и бойцы. Если люди будут знать правду, они объединятся и уничтожат захватчиков!
   - Если вампиры прибудут большим отрядом и их прибытие вовремя заметят, то шанс есть.- Кивнула Анна.- Но они будут проникать малыми группами, по нескольку особей в каждой. Обычно они высаживаются в малонаселенных областях и подчиняют себе население. Вы оглянуться не успеете, как каждый второй небольшой город будет состоять из вампиров или их рабов. Кровососы почти не используют магию, кроме магии разума. В этом им нет равных. Не один менталист не может противостоять на равных вампиру. Ваши солдаты обратят свое оружие против людей, если попадут под воздействие вампирской магии. Кроме того, вампира очень сложно убить. Я сама видела, как в одного всадили десяток арбалетных болтов, а он продолжал сражаться. И один уничтожил половину отряда. Вот, посмотрите!
   Она сделала какой-то сложный пасс, и над ее ладонью появилось изображение худощавого мужчины, вполне обычной внешности. Ни клыков, ни кровожадного взгляда не наблюдалось. Вот только лысая голова, полностью лишенная волос, ну так и на Земле лысых полно.
   - Это обычный вампир, средней силы.- Пояснила Анна.- А вот его боевой облик.
   Наташа и Зина в один голос вскрикнули. Да и мне признаться, до ужаса хотелось присоединиться к ним. Изображение сменилось и теперь на нас смотрело существо, очень отдаленно напоминающее человека. Серая бугристая кожа, заостренные уши, горящие алой яростью глаза и клыки, которым бы и лев позавидовал. А еще длинные кривые когти, способные распороть человеку живот не хуже чем это сделал бы Фредди Крюгер.
   - В обычном облике вампира очень трудно распознать, только маг способен на это. - Продолжила моя супруга.- А в боевом трансе вампир становится во много раз быстрее и выносливей, чем обычный человек.
   Изображение в очередной раз сменилось, но теперь это была не застывшая картинка, а запись настоящего боя. Люди в легких доспехах размахивали мечами и саблями, атакуя двух вампиров, но их атаки не всегда были удачны. Кровососы двигались с потрясающей скоростью, словно герои фильмов о мастерах восточных единоборств, легко уклоняясь от сверкающих клинков, нанося страшные увечья в ответ. Вот одному из воинов улыбнулась удача, и его меч пронзил насквозь тело вампира, но тот лишь отшвырнул противника в сторону, а потом единым движением вытянул меч из своей груди и продолжил битву.
   - Кровь дает вампирам силу. - Пояснила Анна.- У них потрясающая регенерация. Мелкие раны вампир затворяет мгновенно, поэтому лук и арбалет малоэффективны. А вот большая рана, нанесенная саблей или топором, позволяет ослабить противника.
   - Как тогда с ними бороться? - Спросил я.- Из пистолета или автомата не расстреляешь, штыком не возьмешь. Подобное оружие малоэффективно. Разве что человек десять пригнать и патронов не жалеть. Так и кровосос на одном месте стоять не будет, а с его скоростью попасть по нему только в ограниченном пространстве получится. Гранатомет? Возможно, но только на расстоянии. В небольшом помещении этот фокус не получится, гранате надо на боевой взвод встать, да и тебя же взрывом накроет. А вот огнеметом поджарить?
   - Я видел фильм, там диких зверей сетками ловили.- Хвост был поражен увиденным не менее остальных, но его живой ум уже прикидывал варианты.- Ружья такие с четырьмя стволами, сеткой стреляют. Пульнуть сеткой в вампира, он запутается, и тогда руби его на мелкие ломтики!
   - Хорошая мысль.- Кивнул Глеб.- Надо прокачать этот вопрос. Попробуем такие ружья достать.
   - А что насчет легенд? - Спросил Виктор у Анны.- Ну, там серебро, осина, святая вода?
   - Осина не подойдет.- Покачала она головой.- Серебро тоже бесполезно, как и кресты. Вода - возможно, но только заряженная сильным священником, а таких немного в любом мире. Но и она окажет лишь незначительное воздействие. Самая эффективная методика, это холодное оружие и магия. Раны нанесенные вампиру все-таки сказываются на его состоянии, и чем обширнее эти раны, тем лучше.- Тут Анна взглянула на меня и в ее глазах проскользнула насмешка.- Так что, мой уважаемый супруг, фехтованием придется заняться!
   - Да я уже понял! - Тяжело вздохнул я.- А что касательно магии?
   - Парализующие заклинания, огненные и воздушные жезлы. Как их изготавливать я покажу. И обязательно амулеты защищающие разум. С этим сложнее их не так просто изготовить. Есть маги обладающие иммунитетом к ментальному воздействию, но они встречаются крайне редко.
   Вот оно что! Так вот почему Анна именно меня в мужья выбрала! Ментальной магией я почти не владею, это правда, но и на меня она не действует! То есть совершенно! Из наших, о такой особенности моего магического дара знает только Глеб. Ну и совет магов в курсе, они информацию обо всех собирают. От них Анюта и узнала, она же требовала все магические параметры кандидатов.
   - Надо будет озаботиться поиском таких людей.- Задумчиво пробормотал Глеб.
   - А совместить огнестрельное оружие с магией возможно? - Загорелся Хвост. Разговор затронул близкие ему темы.- Начертать на пуле что-нибудь убойное и долбануть по кровососу прямой наводкой!
   - Не знаю.- Потупила взгляд Анна.- У нас такого оружия не было.
   - Слав, у тебя наверняка левые стволы имеются.- Ткнул меня локтем в бок Глеб.- Выдели парочку для экспериментов!
   - ПМ дам.- Кивнул я.- И обрез есть. Я думаю, с обрезом проще будет. Нарезное оружие повредит руны на пуле. Завтра принесу и оружие и боеприпасы.
   - Есть ли возможность распознать вампира в его человеческом облике? - Спросил Армен.
   - В некоторых случаях это можно сделать по ауре, но опытные вампиры способны ее маскировать.- Вздохнула Анна.- Я дам отличительные приметы ауры вампира. Но есть способ гораздо более простой. Вот.
   И она кинула на стол небольшой пакетик. Вот откуда она его достала? Нет, точно пойдем в магазин шоколад тырить!
   - Ты шутишь?- Недоверчиво глядя на чудо-средство протянула Наташа.- Махорка?
   - Именно.- Подтвердила Анна.- Мы предоставили вашим магам образцы из нашего мира, и они полностью соответствуют вашему растению под названием "табак". А вот этот продукт просто идеально подходит. Концентрированный настой махорки, попавший на кожу вампира, вызывает мгновенное покраснение кожного покрова. Как ожог. Проходит быстро, особого вреда не приносит, но выявить вампира помогает.
   - Я все понял! - Хлопнул себя по колену Хвост.- Вампиры уже среди нас! И сидят они в Минздраве! Не зря последнее время такая компания против табака развернулась! Теперь надо все кардинально менять. Махорка в каждый дом! Самый модный аромат сезона! Не хочешь чтобы твой новых знакомый выпил твою кровушку - держи при себе махорку! Жаль менты у меня самосад отобрали, такой ядреный был! А курением можно себя защитить?
   - Нет. Кровь курящего, так же, может стать пищей для вампира. А вот здоровью человека табак вредит и очень сильно. Да и в настой необходимо добавить некоторые ингредиенты. Просто табак является основным элементом.
   - Оборотней тоже табаком брызгать будем? - Осведомился Армен.
   - Нет, с оборотнями проще, но в тоже время и сложней. Им люди вообще не нужны. Детей они и сами отлично рожают. Поэтому оборотни придут на новую территорию большим войском и будут уничтожать всех, до кого смогут дотянуться. Вот так выглядит оборотень в боевой трансформации.
   Да-а-а, что-то мне эта фигура напоминает! Точно! Фильм про Гарри Поттера! Там оборотень тоже на задних лапах ходил и похожую морду имел!
   - В отличие от вампиров, оборотни пользуются магией ничуть не хуже людей.- Пояснила Анна.- Это в человеческом облике. А когда перекидываются в зверя, сметают все на своем пути. Их народ очень многочисленный и им постоянно требуются новые территории. Но тут легенды не врут, серебро действительно на них действует разрушающе. По крайней мере, стрелы с серебряными наконечниками причиняли оборотням сильную боль.
   - Давайте на сегодня закончим! - Предложил Глеб.- Надо все хорошенько осмыслить и по полочкам разложить. Надеюсь, завтра в бой не придется идти, а там обязательно разработаем и тактику и вооружение. Слав, с тебя завтра стволы, а всем остальным подумать, где будете учителя фехтования искать. Чувствую, лишним не будет.
   - Я несколько толкенутых знаю, могу им позвонить. Они не в этом городе живут, но если договоримся, обязательно приедут. Вроде бы мечами шустро машут.- Предложил Хвост.
   - Тоже вариант.- Кивнул Глеб. - Изложи все на бумаге. Рассмотрим.
   Глеб отправился в свой кабинет. Зина помчалась ставить чайник, разумно полагая, что чашечка горячего чая или кофе сейчас никому не повредит. Армен что-то задумчиво бормотал себе под нос, а вот Хвост задорно пел песню собственного сочинения. Только с рифмой у него явные проблемы.
   - Окропим махорочкой гостюшку клыкастого, в темя ему стукнем остреньким мечом! Магией приложим, в сеточку уложим, из ружбайки в брюхо дуплетом саданем! Все клыки мы выдернем ржавыми клещами, будет шеф тем зубом отчеты подшивать!
   - Хвост, помолчи! - Взмолился Виктор.- И так голова пухнет, а тут еще ты разорался!
   - Может, поймаем одного вампира? - Не обращая внимания на Виктора, предложил Хвост.- Сделаем из него живой дырокол.
   Виктор пнул ножку стула, на котором расположился Хвост.
   Я подошел к Наташе.
   - Страшно? - Спросил я.
   - Ага! - Она зябко передернула плечами.- Не думала что мне придется с вампирами и оборотнями воевать!
   - Тебя на передовую никто не посылает. Вы в тылу сидеть будете.
   - А где тот тыл?
   - Поищем и найдем. А сейчас мне твоя помощь нужна. Твоя и мамы Зины.
   - Говори.
   - Аня почти без вещей прибыла. У нее пара платьев и все. Свозите ее по магазинам, помогите подобрать одежду на все случаи жизни. Ну и прочее, что для женщины надо.- Я протянул ведьме карточку.- Код 9817.
   - Ты отправляешь нас на шопинг?- Глаза Наташи удивленно расширились.
   - Ага.- Подтвердил я.
   - Балбес! - Донесся голос Армена.- Представляешь, на какую сумму они сейчас отоварятся? У тебя на хлебушек денег не будет!
   - Вот свою жену заведешь и будешь на ней экономить! - Отрезал я.- Наташа, покупайте все, что надо, но в пределах суммы и размеров твоего автомобиля. Запомни, твой Поло это не фура дальнобойщика! И перекусить где-нибудь не забудьте.
   Наташа так горячо закивала, что я на минуту усомнился в своем поступке.
   Но я немедленно изгнал эту мысль, как недостойную и жлобскую. Посмотреть со стороны, так Анютку остается только пожалеть. В другой мир отправили - это не так страшно. Замуж выдали - ну тоже бывает. А вот лишить приличную девушку гардероба! Хуже преступления быть не может! И, чтобы разъяренная этим фактом магичка, не вымещала свою злость на мне, как на самом близком и подходящем объекте, необходимо утрату восполнить. И тогда в мире наступит красота и гармония. А деньги? Что деньги, это дело наживное. Тем более, не последнее я отдаю, есть сбережения и довольно неплохие. Вообще, хороший маг с пустым карманом никогда не останется. Тот же самый Прохвост, за годы своих похождений солидный капитал сколотил. Он запросто мог бы купить себе квартиру, и не одну, просто сейчас ему это не надо. Он живет в офисе, у него есть лаборатория и самое главное, ему нравится наш коллектив. Его приняли как своего, и Хвост это без сомнения оценил.
   Так что, я спокойно улыбнулся супруге, передал ее в цепкие лапки доброй ведуньи и веселой ведьмы, а сам отправился к школьному приятелю, который несколько лет занимается производством мебели.
   Серега не подвел. Как только я объяснил, что мне требуется диван и шкаф для одежды, он немедленно извлек каталоги и предложил несколько вариантов. При этом Сергей обзывал меня нехорошими словами, обвиняя в том, что свадьбу я нагло зажилил. Покаялся и клятвенно пообещал пригласить на развод. А потом отказался от умопомрачительных образчиков современной мебели и выбрал модели простенькие, зато уже готовые.
   Серега, по старой дружбе выделил мне двух грузчиков, они же и сборщики, и эти ребята в считанные секунды собрали мне шкаф, помогли немного передвинуть уже имеющуюся мебель в кабинете и даже любезно забрали мой старый диван. А сколько воспоминаний он хранил! Сколько волнующих картинок из моей бурной молодости! Но спать с вытянутыми ногами лучше.
   Один из грузчиков-сборщиков, совсем еще молодой парень, заметил, что выбросить еще вполне крепкий диван можно, вдруг какому-нибудь принцу в изгнании пригодится ночку скоротать, но веселее выносить мебель пострадавшую в битве Алой и Белой Гвоздики. Да и крупногабаритный мусор выкидывать в контейнеры не рекомендуется. Может, сделать габарит поменьше? При этом он старательно косил взгляд на стену, где гордо висели благородные клинки. Немного подумав, я махнул рукой. Дескать, вы парни премию заслужили, и я вам ее честно выплатил, так почему бы еще и положительных эмоций не подкинуть? Фамильную шашку я трогать запретил, а так, без проблем. Выбирайте клинок по вкусу.
   Кровавое побоище в разгаре! Три могучих витязя, перед которыми Зевс навсегда зарекся баловаться с электричеством, и вообще уполз в уголок от греха подальше, сотрясая округу боевыми кличами, мужественно рубят эпического злодея по имени Диван! Три потому что я тоже не рыжий. И меня иногда посещало желание помахать мечом, изображая то ли Дункана Маклауда, то ли Ильюшу свет Муромца, а тут такой шанс! Да и Анна душу разбередила, своими рассказами. Наверняка она с мечом знакома, а вот я только на стену их вешал. И вообще, это мой Диван! Главное - потолок не поцарапать. Иээх! Рубанем с плеча! Умри, Диван!
   Диван умирать не спешил. Плевался лоскутами обшивки, стонал остатками пружин и проклинал нас на мебельном наречии, но оказать достойного сопротивления не мог. Через несколько минут все было кончено. Издав последний вздох, Диван обратился в диванный труп.
   - Так, чудо-богатыри, хватит железяками махать! - Скомандовал я.- Хорошего помаленьку. Теперь надо остатки нашей лихости, крутости и кровожадности в последний путь проводить. Как павшего воина, достойного уважения, его следует вынести на руках, и отнести в Долину Теней и Мусорных Пакетов. Задача ясна?
   - Да не вопрос, командир! - Белозубо улыбнулся тот, который предложил расправится с беззащитным диваном.- Сейчас сделаем! Эх, ну и круто было! Не в курсе, у нас в городе ролевики или толкенисты есть? Никогда мечами не интересовался, а сейчас попробовал, и из рук выпускать не хочется!
   - Вроде бы нет таких личностей.- Проговорил второй, тоже с любовью поглядывая на клинок в своих руках.- Я точно не слышал.
   - Давайте парни, мне некогда. Еще ужин для супруги готовить.
   Молодцы-удальцы вернули мне оружие, сгребли груду обломков и скоренько, за два раза, вынесли все на мусорку. А я отправился на кухню.
   Талалилипап! О! СМС. О списании честно заработанных денег со счета. Талалилипап! Еще. Талалилипап! И снова здравствуйте! Талалилипап! Да-а, разошлись красавицы! Сначала долгие примерки, споры и авторитетные мнения, а теперь расплата. Вернее, расчет. Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап!
   Звонок застал меня на выходе их кухни. Ужин я приготовить успел, хотя это было нелегко, учитывая суммы в смс. Но я справился! Вот только мне интересно, они весь товар в городе скупили, или что-нибудь оставили?
   - Сла-а-ав? Спустись вниз, надо помочь покупки занести!- Прозвучал в трубке голос Наташи.
   - Иду.- Коротко ответил я.
   Проделав короткую дыхательную гимнастику и искренне радуясь, что загодя выпустил пар, рубя ни в чем неповинный диван, я отправился навстречу к неизбежному.
   - Самое необходимое купили.- Прошептала Наташа цепляя на меня третий ряд пакетов. Если бы не магия, я не то что ходить, стоять бы с таким весом не смог!- Конечно не все, но на первое время хватит. Ох, и намучались мы! От мини она наотрез отказалась, сказала, что она не портовая девка. А на брючные костюмы согласилась.
   - Спасибо, девчонки.- Сдержанно поблагодарил я.- Еще дверь в подъезд откройте. И меня подтолкните, а то я направление из-за пакетов не улавливаю. Анна, пойдем домой. Как раз ужин готов.
   Уже заходя в подъезд, я услышал за спиной восхищенный голос Зины.
   - Вот это мужчина! Ни скандала, ни инфаркта! Ужин и вселенское спокойствие в глазах! Уважаю!
   - Да-а! Хороший мужик Аньке достался!
   - Так сами воспитывали, на путь истинный наставляли, мудростью житейской делились!
  
  
   Нагруженный как верблюд бухарский, я ввалился в квартиру и, повинуясь внутреннему компасу, добрел до дверей спальни.
   - Защиту сними! - Хрипло потребовал я.
   Сегодня, оставшись один в квартире, я эту дверцу внимательно изучил. Можно сказать, каждый сантиметр обнюхал. И пришел к выводу, что мне эта защита не по зубам. Плетение совершенно незнакомое и сложное как высшая математика для природного гуманитария. Не то, чтобы я хотел без разрешения хозяйки, под покровом ночи в гости заглянуть, но кто хозяин в этом доме?! Я! И мною будет установлен оголтелый шовинизм, тоталитарного разлива! Вся власть мужчинам, а для женщин кирха, киндер, кюхля! Ох, мечты, наивные мои мечты!
   - Сняла. Можешь входить.- Бесстрастно произнесла супруга.
   - Ага, входить! Дверь-то наружу открывается! А у меня руки заняты. Уж сделайте милость, госпожа, отворите калитку!
   Анна еле слышно фыркнула, но дверь открыла. Сделав несколько шагов я уперся в кровать, на которую весь груз и свалил.
   - И как вам, драгоценная моя супруга, наши магазины? - Поинтересовался я. - Все ли по нраву?
   - Ваши женщины одеваются как гулящие девки самого низкого сорта! - Презрительно бросила Анна, а потом, добавив в голос порцию яда продолжила.- Слышал бы ты, мой уважаемый супруг, что предлагали мне купить твои подружки! Мне потребовалась вся выдержка, что бы не обратить их в ледяные статуи! С великим трудом я подобрала несколько приличных нарядов. Разумеется, они не дотягивают до тех, что носит приличная дама из высшего общества, к тому же, сшиты не на заказ, но пришлось подчиниться обстоятельствам!
   Опять за рыбу гроши! Нет, ну чем она недовольна? И почему весь негатив именно на меня вываливает? Сегодня в офисе, во время лекции о кровожадных злодеях она вела себя вполне доброжелательно, а сейчас чуть ли молнии из глаз не пускает! И слово "подружки" специально выделила. Она, что, подозревает меня в противоестественной связи с коллегой? Господи, дай мне терпения!
   - Сочувствую вам, Бедорианна. - Спокойным голосом ответил я, хотя внутри у меня все клокотало от злости.- Понимаю, для вас это неслыханное оскорбление, но такова жизнь. Волею судьбы вам пришлось попасть в этот вульгарный и дикий мир и лишения, коим вы подвергаетесь, воистину ужасны! Мне, как бесчувственному дикарю не понять терзаний вашей чувственной души, а по сему, я заберу свои вещи и удалюсь, дабы не омрачать ваш взор своей персоной.
   Стремясь как можно скорее покинуть спальню, я распахнул дверцы шкафа, встроенного в стенной проем, и замер на месте. Судорожно сглотнув, чуть не подавившись при этом слюной я протер глаза и ущипнул себя за ляжку. Не помогло, все, что я вижу - правда.
   - Что это? - Вымолвил я.- Откуда? Как?
   - Обычный пространственный карман.- Пожала плечами Анна, входя в шкаф.- У меня был с собой артефакт, позволяющий немного увеличить площадь отдельно взятого помещения. К сожалению, сама создавать такие артефакты я не умею, поэтому пришлось выбирать, что именно увеличивать. Эта квартира преступно мала, но смириться с такой крохотной гардеробной - просто кощунственно!
   Я вошел вслед за ней. Мама дорогая! Теперь шкаф был размером во всю мою квартиру! Даже немного больше! Честное слово, чтобы мне до конца жизни только Бузову слушать! Надо срочно звонить в спорткомитет, узнать, не у них ли стадион сперли? С этой иномерянки все станется, мало ли что она про артефакт сказала! И что особенно меня поразило, вся эта площадь отнюдь не была пустой! Вдоль одной стены тянулись открытые шкафы для одежды, с полками для обуви под ними, вдоль другой нечто напоминающее комоды, а в глубине помещения стоял большой стол с огромным зеркалом. На столе ровными рядами, словно войско приготовившееся к сражению, стояли многочисленные бутыльки, флакончики и баночки. И одежды было немного больше, чем пара платьев. Раз так в двадцать больше! Платья, некоторые из которых подозрительно походили на бальные, костюмы из тонкой кожи, видимо для верховой езды. Все это великолепие освещалось многочисленными магическими светильниками, развешанными по стенам и парящих под потолком. И все это поместилось в ее сумке? Жаль, что Анна такая вредина, я бы непременно одолжил ее сумочку, для похода по интересным местам.
   - А где мои вещи?
   - Вот.
   У дверей, незаметной кучкой, были сложены предметы моего гардероба. Надо отдать должное, сложены аккуратно, а не свалены как попало, но все равно выглядело это как-то оскорбительно. Что же, если она хотела так указать мне на мое место, у нее не вышло. Пусть она графиня, причем настоящая, пусть ее магическая сила во много раз превышает мою, для меня Анна только избалованная девчонка. Я только сейчас понял, что она ничем не отличается от наших фотомоделей и светских львиц. А на таких не стоит обижаться. Таких стоит пожалеть. Ибо, не смотря на боевой опыт (не знаю, какой именно, но Мамонт врать бы не стал), Анна не умеет правильно расставлять приоритеты в сложной ситуации. Взять туже самую Наташу. С первого взгляда она точно такая же. Любит яркие вещи и красивую жизнь, но случай ей оказаться на месте Анны, первым делом она бы определилась кто ей друг, а кто враг. Не хочу сказать, что она бы другу на шею ежеминутно бросалась, но и хамить бы точно не стала.
   Выйдя из волшебного шкафа, я вытянул из комода покрывало, расстелил его на кровати, оттеснив в сторону покупки, и принялся перегружать свои вещи. Закончив я взвалил тюк на плечо и искренне улыбнувшись сказал:
   - Надеюсь, что покидая мою квартиру, вы вернете все в первоначальный вид, уважаемая супруга!
   И выходя из спальни добавил:
   - Ужин готов. Если не хочешь есть остывшую пищу, поспеши.
  
  
   Ужин прошел в полном молчании. Анна моей стряпней не побрезговала, видимо как и я она осталась без обеда и отсутствием аппетита не страдала. По поводу меню претензий так же не поступило. Мне до смерти хотелось расспросить Анну о ее мире, ведь я даже не знаю, как он называется, но взглянув на супругу понял, что беседу она точно не поддержит. Закончив насыщать организм калориями, Анна молча поднялась и гордо вскинув голову прошествовала в спальню с большим шкафом.
   - Спасибо не сказала, посуду не помыла.- Хмыкнул я.- Где ее только воспитывали? Еще губы дует, ну точно детский сад!
   Посуду помыл сам. Убрал остатки ужина в холодильник, достал оттуда же бутылочку холодного пива, и завалился в кабинете на новый диван с интересной книжкой в руках.
  
  
  
  Глава 4
  
   - Это коммунальная, коммунальная квартира! Это коммунальная, коммунальная страна! - Напевал я, дожидаясь выхода Анны из ванной комнаты.
   Нет, я все понимаю, ванные процедуры у женщин занимают много времени, но не полтора часа же! Я уже и зарядку сделал, и завтрак приготовил, а она все моется. Да и что там мыть-то? Не такая большая площадь, да и целину она ночью вроде бы не покоряла. Мне-то все равно, я душ уже принял и побрился, но совесть надо иметь! У меня, между прочим, счетчики на воду стоят! Ну и пусть магией приторможенные, дело принципа! Кстати, притормозил я их не из-за жадности, а для тренировки. Ну, наконец-то!
   Супруга покинула ванную комнату с царственным видом, не удостоив меня взглядом, и собиралась проследовать к себе, но я остановил ее.
   - Анна, извини, но я вчера не успел забрать одну очень важную для меня вещь.- Сказал я.- Ты позволишь войти?
   Она с сомнением окинула меня взором, но дверь распахнула и посторонилась. Не теряя времени, я вошел в спальню и снял со стены фотографию в рамке.
   - Я хотела спросить, кто изображен на этом портрете? - Поинтересовалась Анна.
   - Это мои родители.- Объяснил я.- Они ушли из жизни, когда мне было восемнадцать. Автокатастрофа. Дедушка умер через два года, я как раз на его похороны успел. Из армии возвращался.
   - Ты был солдатом?
   - У нас все мужчины солдаты, кто по здоровью годен и у кого совесть и характер есть. В моем роду все служили, а кое-кто и воевал. Меня бы просто не поняли, если бы откосил от службы. Да и благодарен я армии. Именно там у меня магический дар открылся. До этого никто, в том числе и я об этом не подозревали.
   - Как это случилось?- Невольно заинтересовалась Анна.
   - Просто.- Пожал я плечами.- Нас учили боевые гранаты метать. Ну, дошла очередь до меня, и очень уж мне захотелось, чтобы моя граната дальше всех улетела! Вот не знаю почему, но захотелось. Стою я, гранату в руках сжимаю, жду команды. Чувствую, в груди словно огонек затеплился. И тепло это потихоньку по жилам струится, в руку, которой я гранату тискаю. Ротный отмашку дает, я вырываю чеку, размахиваюсь, и моя граната скрывается из вида. Бахнуло где-то вдалеке. Как потом оказалось, она почти семьсот метров пролетела, и разорвалась в воздухе. Запал горит примерно четыре секунды, получается, она со скоростью 175 метров в секунду летела. Хорошо еще, что на полигоне никого больше не было, и никто не пострадал. Тут мной заинтересовались, приехали, установили наличие магической силы. Остаток службы я провел в специальной части, где таких же как и я обучали.
   - Я не знаю, что такое граната.- Призналась Анна.
   - Я тебе обязательно покажу. - Пообещал я.- Надо будет тебя с нашим вооружением познакомить. Не верю я, что не найдется средства против вампиров. У нас мощное оружие есть.
   - Вампиры еще и порабощенными людьми прикрываться любят.- С еле уловимой грустью в голосе поведала Анна.
   - Заложники? Это хуже.- Признался я.- Тем более, на близкое расстояние подойти не каждый сможет. Амулеты, вещь хорошая, но, думаю, и против них у кровососов есть аргументы. На каком расстоянии вампир может применить свои ментальные штучки?
   - Метров триста. А уже подчиненных вампир может полностью контролировать на расстоянии десяти километров.
   - Однако! Да-а, так пошлешь роту против кровопийцы, и эта же рота его охранять начнет. С радостью и обожанием. Ничего! Высшие маги что-нибудь придумают. Наверное уже по всей стране ищут людей, способных противостоять их магии. Да и мы поищем средство. Прохвост - гений, хоть и шалопай. Ему чем сложней задача, тем интересней. Сейчас подарочки для него захвачу.
   Я отнес фотографию в кабинет, и вернулся держа в руках пистолет Макарова и обрез двустволки 16-го калибра. В мешочке перекатывались патроны.
   - Это и есть ваше оружие? - С любопытством спросила Анна.
   Я уже заметил, что если разговор зашел о деле, она отбрасывает свое высокомерие в сторону. Странный у нее характер. Иногда мне кажется, что она меня просто дурит, что у нее несколько масок, вот только я никак не могу понять, какая она настоящая? В принципе, мне все равно. Семейная жизнь нам точно не светит, а положенный срок в браке как-нибудь протянем. Кстати, за всеми этими волнениями я не выяснил важную деталь, а сколько нам жить вместе?
   - Да, это оружие.- Подтвердил я.- Самое слабое оружие. Пистолет предназначен для поражения противника на расстоянии метров пятьдесят, да и то вряд ли, а вот эта штука только в упор работает. Это укороченная версия охотничьего оружия. Пойдем со мной!
   Я привел Анну в кабинет и открыл оружейный сейф, скрытый за книжным шкафом.
   - Вот с этим я хожу на охоту. - Пояснил я, вытаскивая на свет белый гладкоствольную "Сайгу" и СКС. - А это табельное оружие наших офицеров. У меня на него есть все документы.
   Рядом с карабином лег пистолет Стечкина. В отличие от "макарки" и обреза он был полностью легальным.
   Анна взяла в руки СКС, неловко покрутила, не понимая, как именно им пользоваться, потом примерилась к увесистому Стечкину. Ей такая дура точно не по руке, ладошка у нее небольшая. Тут нечто компактное надо.
   - Я не чувствую никакой магии! - Сказала она.
   - Магия у нас вообще мало используется. - Объяснил я.- А тут все дело в зарядах. Вот.
   Я протянул ей патрон от "Сайги". Анна приняла его, покрутила, чуть на зуб не опробовала и с недоумением вернула назад.
   - Тут содержится вещество, под названием "порох".- Начал объяснять я.- И сам заряд. В данном случае, это дробь. Такие свинцовые шарики. Если воспламенить порох, он очень быстро сгорает. При этом образуется большое количество газа, который и выталкивает заряд с большой силой.
   Я поискал слова, чтобы объяснить подробнее, но потом махнул рукой.
   - Знаешь, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.- Сказал я.- Пошли завтракать, а потом прокатимся в одно место.
   Отобрав у Анны стреляющие игрушки, я повел ее на кухню.
   - Ты сказал, что на один, как ты его назвал пистолет, у тебя есть документы. Что это значит? - Спросила Анна, прихлебывая горячий чай.
   - Чтобы владеть оружием в нашей стране надо получить разрешение. - Пояснил я.- Охотничье оружие может приобрести себе любой, если здоров и прошел обучение. И если в криминале не пачкался. А вот с боевым, тут сложнее. Автоматическое вообще простому гражданину в личное пользование не получить. Вот и пистолет у меня официально зарегистрирован, охотничье снаряжение тоже, а остальное - нет.
   - Зачем тебе нелегальное оружие? - Задала Анна непростой вопрос.
   Отвечать на него я не хотел. Правдивый ответ выставит меня параноиком, а врать нет желания. Я не всегда был так озабочен стреляющими машинками, но восемь лет назад пистолет спас мне и Глебу жизнь. Мы тогда получили информацию, что в одной заброшенной деревеньке поселилась какая-то секта. Очень неприятная секта, практикующая жертвоприношения. Информация была из не самого достоверного источника, поэтому мы не стали передавать ее в правоохранительные органы, а решили проверить лично. Глупцы. Выехали втроем. Кроме меня и Глеба с нами был Денис, отличный парень, в нашем отделе работал. Втроем мы и попались. Главой секты оказался маг огромной силы и напрочь снесенной крышей. Жертвы действительно приносились, причем ритуал жертвоприношения увеличивал и без того большую силу сумасшедшего мага. Отступать мы не могли, пространства для маневра нам не оставили. Денис погиб первым, я почти без сил валялся на земле, а Глеб с трудом мог держать защиту. Вот тогда я увидел пистолет одного из охранников сектанта. Охрана у него из обычных людей состояла, мы их в первые секунды боя положили. Из последних сил я дотянулся до оружия и подловив момент всадил во врага три пули. Почему-то он поставил защиту только от магии, видимо, не ожидал другого от нас. Ведь мы только заклинаниями атаковали. Убить я его не убил, но дал возможность сделать это Глебу. Потом уже, восстановив силы, я потребовал себе оружие и разрешение на него. Получил Стечкина. Но мне показалось этого мало. Я хотел больше оружия, пусть даже и нелегального. Нелегальное даже лучше, уголовного преследования я не боялся, а знать всем о моем арсенале не надо.
   Случай вскоре подвернулся. Судьба свела меня с одним человеком из криминала. Так уж случилось, что я здорово помог ему, практически на тот свет не пустил. В благодарность он сообщил мне об одной закладке, еще с 90-х, о которой никто из нынеживущих не знал. Закладка оказалась богатой и полностью перекрыла мои потребности. Только хранил я основное оружие вне стен дома.
   - В хозяйстве все пригодится, а я человек запасливый. - Улыбнулся я.
  
  
  
   Банг, банг, банг! Анна сосредоточенно нажимает на спусковой крючок, вздрагивая от каждого выстрела. Рука у нее хоть и маленькая, но крепкая, да и глазомер отличный. Вот только привыкнуть к звуку выстрелов у нее еще не получается, не смотря на наушники. А так молодец, "макарку" практически освоила. Дал бы ей что-нибудь попроще, но нет ничего сейчас в наличии. Даже мелкокалиберного Марголина. Хм, Марголин - это неплохо. Правда он тоже не маленький, можно его младшую сестру Марго поискать, но лучше об каком-нибудь иностранце подумать. Правда, с мелким калибром не всегда желаемого достигнешь.
   - Все!- Крикнула она, затворная рама обессилено откинулась назад.
   - Сколько раз говорить, "все"- гордо кричат детишки, манную кашу с комочками осилив! Как положено производить доклад?- Голосом ОЧЕНЬ строгого сержанта рявкнул я.
   - Курсант Волгина стрельбу закончила! - Бодро отрапортовала она.
   - Оружие к осмотру!
   Убедившись, что патрончик для меня она не заныкала, я буркнул:
   - Осмотрено. Пойдем, на мишень полюбуемся.
   Отменив в мишени следы попадания, я констатировал факт.
   - Вполне неплохо. Хоть десяток нет, зато кучность хорошая. Выше надо брать и левее немного. Продолжишь?
   - Нет, я уже устала.- Призналась Анна.- И запах у этого вашего пороха противный!
   - А мне нравится! - Я полной грудью вдохнул кисловатый от сгоревших частиц пороха, воздух.
   Не то чтобы мне действительно так уж нравился это запах, но надо же продемонстрировать свою брутальность! Умение стрелять я уже продемонстрировал, выбив 93 из 100. Тренируюсь я два раза в неделю на протяжении уже многих лет. Начальство не успевает мне патроны поставлять, хоть и ворчат, не возражают. Патронов в стране много, а магия далеко не панацея. Пусть хоть один вооруженный маг на отдел будет.
   - Через несколько дней съездим к военным, на нормальный полигон. Дам тебе из автомата пострелять. - Пообещал я, и заметив что Анна собирается направиться к выходу, обрушился на нее подобно злому демону.- Куда?! А оружие кто чистить будет? Это не тарелка, которую мне помыть несложно, это оружие которое тебе жизнь поможет сохранить! Запомни, чистить надо каждый раз после стрельбы!
   - Но, я... - Попыталась снова стать графиней Анна.
   - Отставить пререкания со старшим по званию! Вот тебе масло и ветошь. Чтобы через пять минут я взял в руки пистолет и удивился! - Рявкнул я.- Время пошло!
   И уже более спокойным голосом добавил:
   - Мне говорили, что ты обучена боевой магии и имеешь боевой опыт. Неужели ты не понимаешь, как важно чистое и исправное оружие?
   Анна только обожгла меня яростным взглядом, возражать не стала, и сопя от обиды начала производить неполную разборку пистолета.
   На обратном пути я рассказывал об известных мне образцах оружия, не обращая внимания на сердитую Анну. Пусть хоть как кривит губы, но я-то видел, что стрелять ей понравилось. А значит, эта гримаса - ее очередная маска. Действовал я правильно, ибо уже через десять минут женушка сама начала задавать мне вопросы, на которые я охотно отвечал. Попутно пытался задавать свои вопросы, касательно вооружения в мире Бедорианны. Иногда даже получал ответы. Согласно вырисовывающейся картине, воевали там до сих пор мечами, луками и арбалетами. Почему-то, огнестрельного оружия у них не было, зато были боевые жезлы, наполненные сильной магией. Владеть таким оружием позволялось не каждому, а простолюдины получали жезлы только будучи на службе у императора. И то, далеко не каждый удостаивался такой чести. Вообще, судя по скупым ответам Анны, ее мир очень уж был похож на наше средневековье. С магической ноткой, разумеется. Нет, разумеется, не все так мрачно, у них даже были самобеглые повозки, вроде наших автомобилей. Только работали они на магии. Наконец-то я узнал хоть что-то! Так мы незаметно добрались до офиса.
   - Анюта, ты замечательно выглядишь! - Всплеснула руками Наташа, оценив стильный брючный костюм моей жены.
   Действительно, он ей очень шел, гармонично подчеркивая фигуру Анны. Одевать его она не хотела, но я сказал, что в тир не принято ходить в платье. Обманул, мерзавец. Приятно.
   Мимо проходящая Зина тоже одобрительно кивнула и тут же сморщилась, уловив исходящий от нас запах сгоревшего пороха.
   - Аня, неужели Слав и тебя в свою веру обратил? - Спросила она. - Раньше только он этой гадостью вонял, а теперь и тебя к этому делу привлек!
   - А мне понравилось! - Вырвалось у Анны.
   Она тут же замолчала, словно стыдясь своих слов, недостойных образа Снежной Графини, но они уже прозвучали и были услышаны. Зина только махнула рукой.
   - Хвост, забирай обещанное! - Я протянул нашему алхимику пакет.
   - О! Здорово! А для обреза патроны с пулей есть?
   - Есть. Только не вздумай палить образцами здесь! Закончишь, организую тебе и место и мишень. Понял?
   - Да я не такой уж дурак! - Оскорбился Прохвост.
   - Мне приходилось делать амулеты и боевые жезлы.- Встряла в разговор Анна.- Я могу помочь.
   - Отлично! - Хвост вновь засиял улыбкой.- Прошу в мою лабораторию!
   И показав мне язык, он увел у меня супругу. Ну и спасибо.
  
  
   - Глеб, сколько мне придется женатым ходить? - Спросил я у шефа.
   Тот не спеша закрыл папку с документами, отпил глоток чая, откинулся в кресле и только потом взглянул на меня.
   - А что? Уже надоела жизнь семейная? - Невинным голосом спросил он.
   - А то ты сам не знаешь! - Огрызнулся я.
   - И чем же такая красавица и умница тебе не угодила? - Продолжал издеваться старый друг.
   - Во-первых, она меня презирает и не стыдится это продемонстрировать.- Я начал загибать пальцы.- То, что брак фиктивный, я знаю. Не очень-то и хотелось! Но такого отношения к себе я точно не заслужил. Во-вторых, она так много ест! Сядет за стол, смолотит все, до чего дотянуться может, и даже спасибо потом не скажет! А сегодня утром я установил, что ночью пропало одно яблоко и три конфеты! Как с этим мирится? Правда ест все подряд, рябчиков в ананасах не требует. В-третьих, у нее шкаф больше моей квартиры! Если она решила заполнить его в кратчайшие сроки, мы разоримся. Я говорю "мы" потому что один я ее не обеспечу! Кстати, где деньги? Мне нужны деньги! В-четвертых, она нелестно отзывалась о Зине и Наташе, а за девчонок я порву любого, сам знаешь. И все это только вершина айсберга!
   - Насчет фиктивного брака. Точно не хотелось? - В глазах Глеба проскочили хитрые искорки.
   - Точно, Глеб.- Совершенно серьезно ответил я.- Не вдохновляет. Как там Гребенщков пел? Ну на жизнь, ни на смерть, ни на несколько строк. Так сколько мне кольцо таскать и с татушкой бегать?
   - Год. Не меньше. - Вздохнул Глеб.- Иначе будут проблемы.
   - Целый год!
   - Но есть и хорошие моменты.- Утешил меня Глеб.- Деньги тебе сегодня поступят.
   Он черканул несколько цифр на листочке бумаги и показал мне. Я только хмыкнул, глядя на сумму.
   - Мне фамилию на какую менять? - Поинтересовался я.- Прохоров или сразу Ротшильд? Слушай, я теперь могу ателье ей купить! Где-нибудь в Париже или Лондоне. А кожу на ее туфельки мы с Макрона снимем. Она у него гладкая, ухоженная.
   - Кроме того, Анна действительно полезна для нас.- Продолжил Глеб.- Она сможет подготовить нас к будущим битвам.
   - Насчет войны с клыкастыми захватчиками. Боюсь, все будет не так просто. Если вампир сможет закрепиться в каком-нибудь городке, он обязательно прикроется заложниками. А если одновременно будут захвачены десятки таких городов? Или сотни? Ты представляешь, сколько жертв будет, среди гражданского населения?
   - И что ты предлагаешь? - Заинтересованно подался вперед Глеб.
   - Предупреждение, обнаружение, уничтожение. - Выдвинул я три основных постулата.- Надо озадачить ученых на создание прибора, позволяющего отслеживать проникновения в наш мир. Наверняка найдутся светлые умы. Объединить их наработки с магическими возможностями. Что-нибудь обязательно получится. Далее, обнаружение. Вампиры должны чем-то отличатся от нас. И прибор должен четко показывать, где сейчас находится вурдалак. Для этого надо помудрить нам, магам. Чтобы каждый, кто прошел через границу миров, получал определенную метку. И тогда его можно будет отследить. Как это сделать? Я не знаю. И наконец, уничтожение. Объединенные группы неподверженных ментальным атакам бойцов, вооруженные как холодным, так и огнестрельным оружием. Против замороченных граждан использовать травматики и дротики с транквилизаторами. Подготовить как можно больше менталистов, способных снимать вампирские заклятия. Вот, собственно и все.
   - Удивительно! - Прищелкнул языком шеф.- Почти слово в слово как сказал Мамонт. Они пришли к таким же выводам.
   Трубка на столе Глеба внезапно разразилась трелью.
   - Да? Сколько? Это точно? Замеры? Ясно, мы выезжаем.
   Он положил телефон и взглянул на меня.
   - Жители трех домов по улице Кирова обратились в больницу. Симптомы у всех одинаковые: тошнота, рвота, понос, головокружение. И еще пятнами черными покрылись. Инфекционное отделение переполнено, врачи не могут поставить диагноз. Пробы воды, воздуха и продуктов в соседних магазинах ничего не показали. Похоже на массовое проклятие. Бери Армена, Наташу и Зину. Проверьте все, как следует.
   - Эпидемия коснулась всех, кто живет в этих домах?- Уточнил я.
   - Большей части. Есть и те, кого хворь стороной обошла.
   - Понял. Едем.
  
  
   Обследовав первых пациентов, мы могли сказать точно - проклятие. Наложено неумелым, но сильным магом. А еще, это проклятие накладывалось не на определенного человека, а массово, на всех жителей. Оставив в больнице Наташу и Зину снимать последствия проклятия, мы с Арменом выехали на место.
   - Вот, смотри! - Армен привел меня в небольшой сквер, рядом с злополучными домами.- Вот в том и том подъездах пострадавших не было. А знаешь, почему?
   - Почему?
   - Вот сюда отойди, да? А теперь смотри! Если отсюда шла волна, как раз те подъезды она и не затронула! Отсюда он колдовал, точно тебе говорю!
   Я огляделся по сторонам. Сквер как сквер. Небольшой, с уютными дорожками, маленькими клумбами и лавочками спрятанными в густом кустарнике. Сразу вспомнилась юность. На подобных лавочках так приятно было сидеть, с какой-нибудь красавицей в обнимку. Шептать ей на ухо всякие глупости, слушать ее смех. А потом поцеловать, и казалось нет ничего слаще ее губ! Тьфу, ты! Куда меня понесло!
   - Армен, судя по масштабу, это был очень сильный маг. А таких у нас в городе нет. Разве что Глеб, но это точно не он. Значит, произошел выброс силы. Негативной силы. Это может случится в тот момент, когда маг находится в состоянии ярости или же нечто подобного. Гнев, страх, ненависть, причем внезапная. Вопрос, здесь что-то произошло, или же маг пришел сюда, а потом дал волю чувствам?
   - И скорей всего, этот маг не обученный. Контроля нет.- Внес свою лепту коллега.- Когда поступили первые больные? Вчера, в районе 19.30. Следовательно, проклятие было наложено немного раньше. Как плохо, что тут нет видеокамер!
   Я вытащил из кармана телефон и набрал номер.
   - Захаров? Привет Иван. Срочно узнай, происходило что-нибудь в сквере на улице Кирова вчера, до 19.30? Что-нибудь по вашей части. Может, заявление от кого-нибудь поступило или звонок был? Хорошо, жду.
   Мы присели на лавочку в тенек.
   - Ты тоже о свиданиях в счастливом подростковом периоде подумал? - Спросил меня Армен.
   - Точно. - Признался я.- Сколько воспоминаний!
   Но поведать коллеге какую-нибудь интересную историю я не успел. Уже через пару минут мой смартфон запиликал и я услышал голос майора Захарова.
   - Слав, я все проверил, но ничем конкретным обрадовать тебя не могу. Единственное, в 17.53 в дежурную часть поступил звонок. Какая-то бабушка сообщила, что в сквере группа подростков пристала к мальчику. И, как будто, что-то у него отобрали. Но когда наряд приехал, ни бабушки, ни мальчика не было.
   - Телефон бдительной бабули сохранился?
   - Обижаешь. И телефон, и данные - все есть. Чужикова Раиса Петровна. Адрес я тебе сейчас сброшу.
   - Подожди, а что эта бабуля в сквере делала? Или у нее орлиный глаз? Из окна рассмотрела, сквозь кусты?
   - С собачкой гуляла. Собачка маленькая, бабушка старенькая. Увидела хулиганов, решила уйти от греха подальше. Но при этом позвонила в полицию, хотя, по привычке требовала наряд милиции.
   - А собачка эта породы пекинес?
   - Точно не знаю.
   - Ладно, сбрось на всякий случай ее адресок, но похоже, что я нашел старушку.
   В дальнем углу сквера показалась сухопарая, слегка сутулая женская фигура, а впереди нее бодро трусила мочалка на лапках. Мочалка нюхала траву и цветы, иногда звонко чихая.
   Разговор с майором шел по громкой связи, чтобы не пересказывать Армену его содержание, и мой напарник был в курсе всех событий. Я еще не успел отключить смартфон, как он уже сорвался с лавочки и направился к старушке с собачкой. Если это действительно Раиса Петровна, Амрен сейчас вытянет из нее все подробности произошедшего. Умеет наш гордый армянин с людьми разговаривать. В начале, старушка встретила незнакомого ей мужчину настороженно, но уже через пару мгновений что-то горячо ему объясняла, размахивая руками. Мочалка пыталась дополнить рассказ, то и дело перебивая хозяйку сочным лаем. Слегка поклонившись Армен поблагодарил старушку и вернулся ко мне.
   - Вчера пятеро подростков к пацану, лет десяти пристали. - Поведал он.- Заставили карманы вывернуть, что-то забрали. Пацан плакал.
   - Ясно. Только вот где этого пацана искать? Приметы есть?
   - Лучше. Она знает, где этот парнишка живет. Вернее, знает дом и подъезд. Видела несколько раз его входящим туда.
   - Отлично. Пошли.
   Возле искомого подъезда мы отловили мужичка, неопределенного возраста и отравляющего окружающую среду могучим перегаром. Короткая беседа и мужичок вожделенно глядя на купюру в моей руке подтвердил, что пацан в этом подъезде действительно живет. Зовут его Сашка, отца у него нет, а мама та еще стерва, потому что ни разу на пузырь денег не дала. Затем мужичок убежал в сторону магазина, а мы поднялись на второй этаж.
   - Добрый день, полиция, майор Волгин.- Представился я, демонстрируя свое удостоверение.
   В ментальной магии я откровенно слаб, но чтобы исправить удостоверение сотрудника ФСБ на полицейское, много силы и мастерство не надо. Чуть-чуть искази реальность, и результат обязательно будет.
   - Чем обязана? - Без особого радушия спросила симпатичная женщина, лет тридцати пяти, хмуро разглядывая нас.
   - Нам бы с вашим сыном, Александром, немного поговорить.- Сказал я, пряча удостоверение в карман.
   - Вот как? И что же он натворил, что сам майор с ним разговаривать пришел? - Поинтересовалась женщина не спеша впускать нас в дом.
   - Ровным счетом ничего. - Улыбнулся я, самой милой улыбкой, на которую был способен. - Вчера в сквере хулиганы дрались, а ваш сын был свидетелем этой драки. Вот мы и хотели выяснить некоторые детали.
   Женщина смерила нас недоверчивым взглядом, но молча посторонилась, давая возможность пройти.
   - Саша! - Негромко позвала она.
   - Да, мама?- Из комнаты вышел невысокий и худой мальчишка, в полинялой футболке и шортах.
   - Тут из полиции пришли, хотят тебе несколько вопросов задать. Почему ты мне не сказал, что вчера в сквере видел драку?
   Женщина говорила строго, но было заметно невооруженным взглядом, что она очень любит своего сына. И боится за него. Наверняка держит его под постоянным контролем, дабы сын не попал в дурную компанию.
   - Не было драки.- Мрачно ответил пацан.
   - А что было? - Спросил я.- Рассказывай подробно, не упуская ни одной мелочи.
   - Ничего не было.- Буркнул он. - Я не был в сквере.
   - Ай, как не хорошо! - Укоризненно покачал пальцем Армен.- Такой маленький, а уже врать научился! Что они у тебя забрали и что было потом?
   - Стоп! - Сашина мама повернулась к сыну.- О чем это они? На тебя напали? Та-а-к! И где твой телефон? Я его сегодня не видела.
   Пацан вжал голову в плечи, с ненавистью взглянул на нас и внезапно громко разревелся. А я смотрел на зарождающийся вихрь магических потоков вокруг его фигуры. Маг! Совсем недавно ощутивший в себе силу, и не осознающий что это такое! Он действует на инстинктах, управляя силой через сильные эмоции. Вот и сейчас он пытается защититься он нас, от мамы, от окружающего мира. Это опасно в первую очередь для парнишки, такими действиями он скорее себя покалечит, чем кого-нибудь из нас.
   - Армен! Контроль! - Крикнул я, срываясь с места.
   Три очень быстрых шага и я стою возле мальчишки. В его глазах мелькнул страх, тот самый страх, который может высвободить силу. А сила эта сожжет его в первую очередь. Не давая ему времени на какие-либо действия, я начертал на его лбу три руны. Пацан покачнулся, магический вихрь дрогнул и начал разваливаться на части. На одних эмоциях далеко не уедешь, чтобы грамотно управлять силой учиться надо. Достаточно было на мгновение сбить мальчишку, и беда отступила. Ненадолго.
   Выхватив из кармана серебряный браслет, я застегнул его на тощем запястье. Да, великоват малость. Ничего, сейчас отрегулируем. За моей спиной вскрикнула женщина.
   - Армен?
   - Все нормально.
   Армен действовал четко. Мы с ним не первый раз в паре работаем. Как только мама Сашки ринулась на защиту сына, Армен тут же наложил на нее заклинание малого паралича. Это гораздо лучше, чем пытаться увернуться от ее ногтей. Бывали случаи.
   - Все, успокойся. - Я погладил мальчишку по голове.- Никто тебе вреда не причинит. Сейчас мы сядем, и спокойно все обсудим.
   И повернувшись к женщине, я продолжил:
   - И вы тоже не переживайте. Просто у вас необычный ребенок. И с ним чуть было не приключилось несчастье. Но теперь опасность миновала. Мы вас сейчас отпустим, только очень прошу - не надо криков и необдуманных действий. Давайте чаю выпьем. Угостите?
  
  
  
   - До сих пор не могу поверить, что все это правда.- Надежда, прижав ладони к щекам, смотрела на чашку с уже давно остывшим чаем.- Магия, проклятия, ведуны.... Как такое вообще может быть? Я думала, что волшебство только в сказках бывает!
   - Сказки не на пустом месте рождаются. Доказательства мы вам предоставили. Правда, рассказать о нас вы никому не сможете, но это теперь и в ваших интересах. - Сказал я, закончив подгонку браслета.- Все, давай руку.
   Защелкнув браслет, я начертал на нем руну. Теперь Сашка сам его снять не сможет. Пока не овладеет контролем и рунным письмом.
   - Этот браслет блокирует твою силу.- Пояснил Армен, утащив из вазочки очередную печенюшку.- Чтобы не произошло, как вчера. Ты из-за телефона расстроился?
   - Ну да.- Сашка из подлобья взглянул на Армена.- Я просто шел, а они налетели. Говорят, деньги давай. А у меня денег нет. Тогда давай по карманам лазить, нашли телефон. Мне подзатыльник дали и ушли. А телефон этот мне мама подарила. Мне так обидно стало, что во мне кажется что-то лопнуло. А потом я ничего не помню. Даже как домой пришел.
   Он подергал браслет.
   - И что, теперь мне постоянно его носить?
   - Придется. - Я отхлебнул глоток чая.- Подберем тебе учителя, он тебе поможет взять силу под контроль. На время занятий учитель будет браслет снимать, а потом снова наденет. Сам ты его не снимешь. Поверь, так намного безопасней.
   - А что потом? - Надежда оторвалась от созерцания чашки.- Как с этим жить?
   - Как все мы живем.- Пожал я плечами.- В мире много магов. Сила у всех разная и занятия тоже разные. Но без дела никто не сидит. К тому же, в ближайшие годы произойдут коренные изменения. Существование магии решено придать огласке, как и наличие самих магов. Мне это не очень нравится, но обстоятельства выше нас.
   - Но откуда вообще берется магия? И почему именно Саша?
   - Хотел бы я ответить на ваш вопрос, да сам ответа не знаю. - Вздохнул я.- Откуда берутся гениальные музыканты, писатели, художники? Я думаю, магия есть в каждом, только не каждому дано ее в себе разбудить. Теорий много, только каждую можно разбить. А всей правды не знает никто. По крайней мере, мне она точно не известна. Просто примите это и живите спокойно. Если найду бесхозного домового, обязательно привезу вам. Не помешает.
   - Может фамильяра поискать? - Предложил Армен.
   - Сделаем запрос.- Кивнул я.- Если найдется подходящий - организуем.
   Я встал из-за стола. Армен напоследок стащил конфету в ярком фантике и тоже встал.
   - Извините, нам ехать пора. День тяжелый выдался. - Сказал я.- Номера для экстренной связи мы вам оставили, но вы не переживайте. Браслет - надежная штука. На себе проверял. А насчет телефона не волнуйся. Я как раз сегодня новый смартфон купил, а он оказался ненужным. На днях получишь.
   - Да я и сама купить могу! - Вскинулась Надежда.
   - Можете.- Согласился я, незаметно оглядывая скромное убранство квартиры.- Ну а мне куда чудо техники девать? Все равно валяется, а так парню радость будет. Так что, привезу. Обязательно. Поехали, Армен, нам увлекательный вечер предстоит.
   - Отчет.- Тяжело вздохнул опытный Армен.
  
  
  Глава 5.
  
   Следующие три дня прошли под знаком льда. Намечающийся было прорыв в наших, с Анной отношения сошел на нет. Она практически полностью прекратила общение со мной. Утром мы завтракали, ехали в офис, где она немедленно ныряла в лабораторию к Прохвосту, и не выходила оттуда до конца рабочего дня. По пути домой на вопросы не отвечала, сама беседу не заводила. А закончив ужинать, тут же скрывалась в спальне, и до утра я жену не видел и не слышал. Может она как Фиона, по ночам в зеленую кракозябру превращается? Так это не проблема, говорить же она может. Вот и пусть бы говорила, а физиономию зеленую я бы выдержал, чай не расист. Честно, я пытался как-то изменить ситуацию, предложил съездить на полигон, пытался соблазнить стрельбой из автомата, но Анна выслушав меня, молча закрыла передо мной дверь. А ведь ей понравилось стрелять, я это точно знаю! Пытался предложить просмотр фильма, прогулку по вечернему городу, поход в ресторан, но все это вызвало у иномирянки еще меньше интереса. Даже на море, на пару дней слетать предлагал. Главное - я не понимал причины происходящего. Вроде бы нормально общались. Ну, почти нормально. С остальными коллегами Анна была если не приветлива, то хотя бы вежлива. И говорить не брезговала. Только с Прохвостом она вела себя оживленно, споря до хрипоты по какому-нибудь интересному вопросу. А если в лабораторию заходил я, Анна просто не обращала на меня никакого внимания. Дошло до того, что Хвост стал виновато смотреть в мою сторону, дескать, он причина поведения Бедорианны. Но я как-то поймал его в коридоре и пояснил, что он тут не причем. Дома, по вечерам я уже не чувствовал себя спокойно, наличие совершенно чужого человека меня раздражало. Зато я нашел себе занятие, по вечерам полировал колечко серебряное, Сёмушкой даренное. Действие это для меня чем-то вроде медитации стало. Сижу, тряпочкой с пастой ГОИ колечко натираю и прикидываю, как мне с супругой хотя бы приятельские отношения наладить. А на следующий день все мои усилия идут псу под хвост. И признаюсь, мне все это до чертиков надоело! У меня тоже гордость есть!
   В пятницу вечером я дождался ужина. Анна привычно села на свое место и уже было потянулась к тарелке, но я нарушил привычный ход событий.
   - Я ужинать не буду.- Сказал я.- И еще, я уезжаю на два дня. Вот деньги на текущие расходы, в холодильнике полно продуктов. Можешь телевизор посмотреть, если понравится я потом тебе в твои покои такой же куплю. В общем, делай что хочешь, вся квартира в твоем распоряжении. Номера телефонов всех наших я тебе записал, что потребуется - звони.
   И пошел в кабинет за сумкой. На обратном пути я искоса взглянул на кухню. Анна сидела за столом и демонстративно поглощала салат. На меня она даже не взглянула, и словечка ни одного не произнесла.
   Маршрут был привычным, я часто по нему ездил. Не каждые выходные, но хотя бы раз в месяц выбирался. Иначе меня начинала мучить бессонница, появлялась раздражительность и глупые мысли. Я не ведун, но общение с природой для меня жизненная необходимость. Именно поэтому я приобрел небольшой домик в маленькой деревеньке, где от былого осталась только половина жителей. Да и то, в основном старики. Зато здесь было тихо и спокойно. А еще рядом озеро есть и пруд тоже. Рыбалка здесь хорошая, в сезон и с ружьем по лесу побродить можно, грибы есть и ягоды тоже. Чем не курорт?
   До Зорянки, где собственно и находилось мое загородное имение, было больше шестидесяти километров. Пятьдесят по трассе и еще десять по грунтовке. Местами грунтовка таинственным образом исчезала, оставляя вместо себя ямы, колдобины и выбоины. После хорошего дождя тут проехать задача вовсе не простая. Но выполнимая, если не на "мыльнице" катаешься. У меня машина правильная, не слишком престижная и красивая, зато выносливая и дороги российской глубинки, в большинстве случаев, преодолевает. А для особых случаев трактористы есть. Пара купюр или бутыль огненной жидкости помогут преодолеть любое бездорожье.
   Деревня небольшая, но в отличие от многих подобных, до сих пор живая. Население с огородов живут, да скотину для себя и на продажу ростят. А еще дары леса хорошее подспорье. Грибы, ягоды, орехи. Все это собирается и продается перекупщикам. Денег, понятно дело, меньше, зато сразу и без хлопот. Электричество есть, а вот с газом облом. Нерентабельно сюда трубу тянуть. Отапливаются по старинке, углем и дровами. Водопровод тоже отсутствует, колодцами да скважинами обходятся.
   Я купил здесь дом года три назад. Домик небольшой, две комнатки всего, но мне хоромы тут без надобности. Приезжаю отдохнуть, в бане попарится, на рыбалку или охоту сбегать. А в мое отсутствие за домом соседи присматривают. Старики Ждановы, Матвей Иванович и Дарья Афанасьевна. Чужих в деревне почти не бывает, воровство редкость, а вот протопить домик время от времени, дело нужное. Да и так, по мелочи. Я в ответ всегда гостинцы привожу, да и скважину пробурил недавно. Теперь с водой проблем нет, а для стариков это большой плюс. Еще негласно магией помогаю, чуть-чуть здоровье укрепил, руны негатив отводящие на их дом нанес, и домового отыскал. Старики правильные, после нескольких намеков домовому уважение оказывают, и он рад им помочь.
   Пока я ехал по деревне, меня облаяла почти каждая собака. Из-за заборов, из приоткрытых калиток, иногда выскакивая на дорогу, лохматые стражи честно отрабатывали свой хлеб. Впрочем, особой агрессии не проявляли, гавкнут пару раз, для порядка, и замолчат с чувством выполненного долга. Так, в сопровождении разнотонального лая я добрался до своей загородной резиденции.
   - Славка, ты штоль? - Словно не узнав мою машину, из соседней калитки выглянул крепкий еще старик.
   - Я, Иваныч, я! - Мне не хотелось отрицать очевидное.- Как здоровье? Скрипишь еще?
   - А чего мне сделается? - Матвей Иванович степенно разгладил пышную седую бороду.- Это вы молодые, здоровье не бережете, всякой гадостью питаетесь, воздухом поганым дышите, вот и мрете раньше времени. А мне земля силу дает! Я еще годов двадцать протопаю!
   - Если курить столько будешь - не протопаешь.- Заметил я, вытаскивая из салона пакеты с гостинцами.- Вот, я тут тебе твоего любимого "Беломора" захватил.
   - Вот это дело! - Обрадовался старик.- Ты-то надолго?
   - На пару дней. Отдохну чуток, и обратно.- Я отомкнул замок на двери.- Рыба-то клюет? Я хотел утречком на озеро сходить.
   - Окунь вовсе озверел, на пустой крючок кидается. Будет тебе рыба!
   Старик, не сходя с места, распечатал пачку папирос, замял фильтр и прикурил от красивой металлической зажигалки. Тоже мой подарок. Сигареты Ивыныч не уважает, курит либо папиросы, либо самосад. Для самосада у него трубка припасена, им лично вырезанная. Красивая, хоть в музее выставляй. Его жена часто ругается, дескать, вечно от него табаком пахнет, а Иваныч только усмехается.
   - Лодку утром возьмешь? - Спросил старик, неспешно затягиваясь.
   - Нет, я с берега хочу.
   - Ну, дело твое.
   Дом встретил меня прохладой и тем непередаваемым запахом, какой бывает только в старых деревянных домах. Здесь мне всегда хорошо и спокойно. Какое-то умиротворение накатывает, проблемы кажутся не такими страшными, мерзавцы не такими мерзкими, а ЖКХ представляются добрыми и заботливыми. Именно поэтому я и люблю приезжать сюда. Пара дней - и я снова весел и полон сил. Вот и сейчас отдохну, развеюсь, заряжусь положительной энергией и снова в бой. Чувствую, основные сражения еще впереди.
  
  
   Я сидел на лавочке возле бани, расслабленный до состояния жидкого теста. Отдых удался, утром я отлично порыбачил. Окунь действительно хватал наживку жадно и резко. Потом, пока выловленные окуни томились в коптильне сделанной из старого холодильника, я нарубил дров, натаскал воды и как следует протопил баню. Не жалея веников выгонял из себя городскую усталость, суету и мелкую хворь, которой подвластны даже маги. И вот теперь я сижу на лавочке, до которой с трудом добрался, и не желаю двигаться дальше. А зачем? Мне и так хорошо.
   - Мур-р-р.- Раздалось рядом.
   Я приоткрыл один глаз и посмотрел на незваного гостя. Ну, конечно, сам Пират пожаловал! Местная достопримечательность, кот, который не имеет хозяина, постоянного жилья и ничуть по этому поводу не печалится. Пират появился в деревне в прошлом году. Откуда он взялся, никто не знает. Крупный серый кот, с разорванными в яростных схватках ушами, наполовину обрубленным хвостом и необычайно свободолюбивым характером. Его пытались взять в дом, но кот, переночевав день или два, неизменно уходил от теплой печки и мисочки с молоком. Он ловил мышей, дрался с другими котами, удирал от собак и продолжал гулять сам по себе. Зато не пакостил. Жители деревни Пирата любили, частенько подкармливали и не гоняли, если обнаруживали в своем сарае.
   - Привет, бродяга! Проголодался? Сейчас, я с силами соберусь и что-нибудь тебе дам.
   Кот взглянул на меня желтыми внимательными глазами, и устроился на лавке поудобнее. Не иначе как улов мой учуял. А мне не жалко, окуней горячего копчения у меня много, одному все равно не съесть. Надо будет Глебу позвонить, пригласить его на рыбку с пивом. Он это дело уважает.
   - О, я так и знал, что этот хитрохвостый уже здесь! - Иваныч подвинул кота, чтобы самому хватило места на лавке.- Видел из окна, как он к твоей калитке крался.
   - Это он по мне соскучился.- Лениво сказал я.- Ну, и по рыбке тоже. Надо угостить гостя.
   Пират копченого окуня принял с достоинством и ел не спеша. Мол, я не ради угощения зашел, но если вы настаиваете....
   - Слав, а ты женился что ли? - Внезапно спросил Иваныч.- Я еще вчера кольцо заметил.
   - Можно и так сказать.- Кивнул я, глядя на золотое свидетельство заключенного брака.
   - А чего один приехал? Мог бы и супругу прихватить. Вдвоем-то веселей.
   - Да не складываются у нас отношения.- Вдруг пожаловался я.- Никак не складываются.
   - А зачем тогда женился? - Удивился старик.- Жену надо тщательно выбирать, чтобы она опорой для тебя была. А ты ей защитником и добытчиком. И понимать бабу надо! Тогда будет мир и порядок в доме.
   - Ага! То-то твоя тебя чуть ли не каждый день чихвостит! - Не удержался я.
   - Не каждый день, но случается.- Иваныч степенно разгладил свою бороду.- А все почему? Потому что я умный! Бабе что надо? Внимание, понимание и стабильность. Моя вот ворчать любит, так я ей в этом не препятствую. Пусть поворчит, от меня не убудет. Зато она себя лучше чувствовать станет. Она же не со зла, а так, для порядка. А запрети я ей ворчать, бабе лишний пар выпустить негде будет, она его поднакопит и рванет, в один прекрасный день. Да так, что и в подполе не схоронишься! Каждой бабе отдушина нужна. Только у каждой она своя. Кто-то по магазинам ходит, кто-то сплетни обожает. А кому-то на мужика обязательно поворчать надо. Поймешь чего бабе надо, дашь ей то, чего она хочет - все! На веки твоя будет! Умная баба такое обязательно поймет и оценит.
   - А глупая? - Заинтересовался я.
   - А зачем тебе глупая? - Удивился Иваныч.- Глупая вместо благодарности гордыней обзаведется, себя королевой выставлять начнет. Тебя за человека считать не будет. Только требовать станет, взамен ничего не давая. Тут-то ты сам не плошай. Хватай чемоданы и тикай со всех ног. И радуйся, что вовремя ее нутро глупое распознал.
   - С этим соглашусь, а вот как выяснить, чего хочет женщина?
   - Ты же точно мужик умный, вот и действуй по уму. Где лаской, где сказкой, где кулаком по столу. Тоже иногда требуется. Баба сама тебе правильный вариант подскажет. Ну, а ты смотри в оба и на ус мотай.
   Тут Пират доевший окунька потерся об мою ногу и негромко мяукнул, намекая, что окунек был слишком маленьким.
   - Эх, котяра ты котяра! - Вздохнул я.- Вот что тебе надо, угадать легко. А вот с женщинами этот номер не пройдет. Все гораздо сложнее.
   Ночью, лежа в кровати я думал о словах Иваныча. В чем-то он определенно прав. Анька еще та зараза, но я о ней почти ничего не знаю. Другое дело, что она к себе не подпускает, и не дает шанса узнать ее поближе, но и я, если честно, не слишком старался. Нам жить вместе целый год, если не исправить положение, то год будет чертовски долгим. Надо попробовать поговорить с ней еще раз.
   С этой мыслью я заснул.
  
  
   Деревню я покинул рано утром. По этой причине барбосы гавкали в полголоса и с изрядной ленцой. Иногда даже не покидая будки. Увозил я хорошее настроение и запасы продовольствия. На заднем сидении лежал большой пакет с окунями, банка парного молока, домашняя сметана, шмат невероятно вкусного сала и пакет свежей зелени. Это старики Ждановы отдарились. Я даже не слишком отказывался, ибо подобной вкусноты в городе не достать. А Иваныч втихаря сунул мне литровую бутылку своего фирменного самогона на травах. Напиток просто божественный, не хуже самых знаменитых мировых брендов.
   В квартиру я вошел, стараясь сильно не шуметь. Может Анна еще спит, так зачем ее лишний раз беспокоить? Прошел на кухню, разложил продукты. Удивительно, но посуды грязной в раковине не наблюдалось. А количество еды в холодильнике говорило о том, что голодом моя супруга не сидела. Ну и ладушки. Хм. Ладушки - оладушки. Может оладушек на завтрак напечь? Или лучше блинов? Точно, блины подойдут.
   Прежде чем приступать к готовке, я отнес вещи в кабинет. И заодно проверил любопытство женушки. Дело в том, что уезжая я поставил несколько контролек как на дверь кабинета, так и внутри него. Никакой магии, Анька ее бы быстро обнаружила, всего лишь пара волосков и обломок спички. Благодаря этому я узнал, что супруга мое жилище навещала. В шкаф с одеждой не заглядывала, сейф с оружием вскрыть не пыталась, а вот фамильную шашку трогала. И книги рассматривала. Мне не жалко, я даже дверь кабинета не запираю. Пусть заходит.
   Когда я допекал последние блины, внезапно услышал звук отпирающегося замка. Звук из коридора доносился. Не понял? Я вышел в коридор и нос к носу столкнулся с Анной, входящей в квартиру. От неожиданности я замер на месте, да и девушка оторопела. В ее глазах мелькнула растерянность, недовольство и сожаление. Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга, не совершая никаких действий и не говоря ни слова. Первым в себя пришел я.
   - Доброе утро! - Вымолвил я.- Блины почти готовы, сейчас будем завтракать. Ты наверняка голодная.
   Ответа дожидаться было глупо, и я пошел на кухню.
   - Интересно, где ты провела эту ночь, моя сладкая N!- В полголоса пропел я и словно по наитию подошел к окну.
   Внизу, возле подъезда, стоял автомобиль, с яркой рекламой такси на дверцах, а рядом с ним весело махал рукой Хвост.
   Я тоже помахал ему в ответ.
   Анна появилась на кухне через десять минут. До этого я слышал, как шумела вода в ванной, видимо после бессонной ночи она решила немного освежиться. Правильное решение, чистота залог здоровья. А я пока блины допек и расставил на столе вазочки со сметаной и клубничным вареньем. Когда Анна вошла, я как раз разливал по кружкам чай.
   Девушка села за стол и нерешительно подвинула к себе кружку. Удивительно, за недолгие дни нашей совместной жизни я в первый раз видел ее в таком состоянии. Не высокомерие, не призрение, не нормальное живое любопытство. Растерянность, неуверенность и потерянность. Ее взгляд остановился на вазочке с вареньем, хотя я был готов спорить на что угодно - она ее не видела. Пальцы ее скользили по кружке, то сжимались, то исследовали завитки на ручке. А я ел блины, макая их в сметану.
   - Я бы хотела объяснить ситуацию.- Решилась Анна. - Дело в том, что Игорь........
   Я ее прервал.
   - Не стоит ничего объяснять, графиня.- Сказал я, быстро прожевав кусочек блина.- Брак у нас фиктивный, и мы оба не желали его. Выставлять какие-либо претензии с моей стороны глупо и недостойно. Вы мне, по сути, не жена и не подруга. И уж конечно не любовница. Вы вольны в своих поступках. Единственное, чего я прошу, не разрывать наш фиктивный брак сейчас. В преддверии наступления вампиров моему миру потребуется любая помощь, и я не хочу, чтобы мы лишились ее по причине развода. В остальном, я никак вас не ограничиваю в действиях. Сейчас я советую вам как следует позавтракать. Уверяю, блины сегодня мне удались.
   Одним глотком допив чай, я поднялся из-за стола.
   - А сейчас, я прошу меня простить. Дело в том, что несколько дней назад я дал обещание одному талантливому мальчишке, но выполнить его не успел. Как-то не хватило времени. Нарушить обещание это очень некрасивый поступок.
   Произнеся эту напыщенную фразу, я отправился в кабинет, захватил там купленный для Анны смартфон и покинул квартиру.
   Чувствовал ли я обиду? Несомненно, да. Пусть брак фиктивный, пусть я не питал никаких иллюзий, но подобная ситуация не могла не задеть меня. К гулящим у меня отношение, мягко говоря, не самое лучшее. Сам, будучи женатым, не гулял, да и супруга первая моя в этом не замечена. В конце концов, могла бы со мной поговорить, объяснить все. Не знаю, как бы я отреагировал, но все же так было бы честно.
   Ревность? Как ни странно, но я чувствовал и ее. Видимо любой мужчина в душе собственник. Я уже как-то привык называть Анну своей женой. Мысленно поставил на нее печать "МОЕ. НЕ ТРОГАТЬ", отношения стараюсь наладить, а тут какой-то молокосос ее играючи увел. И что она в нем нашла? Хотя понятно что. Прохвост гений, не смотря на молодость. А я в магии работяга, скотинка серая.
   Смешно, всего пару дней назад я жаловался Глебу и не слишком бы опечалился, если Анна тогда исчезла из моей жизни, (как я думал) а сейчас во мне все клокочет и пылает. Нет, ну это надо же! Сначала меня презирали, потом со мной не разговаривали, а под конец я обзавелся ветвистыми рогами! И это все за одну неделю семейной жизни!
   Мой телефон издал пронзительную трель. Взглянув на экран, я убедился, что мне впервые пытается дозвониться супруга, и отклонил звонок. По-детски, конечно, но разговаривать с ней сейчас я не хочу. Наговорю лишнего, потом сам себя корить стану. И дело не в том, что я надеюсь все еще наладить, налаживать-то нечего, а просто некоторые слова мужчине произносить не стоит.
   Следом за звонком Анны последовал вызов от Хвоста. Ему я бы челюсть свернул с удовольствием, а разговоры вести не намерен. Отвечать не стану, точно какое-нибудь проклятие отправлю, он потом год не отмоется! Тварь мелкая! Если еще язык распустит, вообще кисло будет! Представляю, как на меня завтра в офисе смотреть будут. Хоть и фиктивный, но все же официальный брак, а рогоносцев не слишком уважают. Интересно, у них все серьезно, или так, отдых в выходной? И как мне сейчас под одной крышей с Анной жить? Я все понимаю, скрепление союза между двумя мирами, между союзниками, но посмешищем я быть не желаю! Может в их мире это в порядке вещей, но я не так воспитан. К черту, отключить телефон и не думать об этом! Надо успокоиться.
   И я предпринял все меры, чтобы утихомирить закрученные штопором нервы. Немало помогла то, что я находился за рулем. На дороге нельзя глубоко уходить в себя, можно и не вернутся. Хватает и лихачей, и считающих себя бессмертными пешеходов, пересекающих проезжую часть в самых неожиданных местах. И на участке, где неделю назад закончили ремонт дорожного покрытия можно яму размером с воронку от двухсоткилограмовой бомбы найти. Чуть-чуть зазевался, и одним автолюбителем стало меньше. И тут никакая магия не спасет, наши дороги сильнее любых чар.
   Когда я добрался до дома, где живет со своей мамой юный маг Саша, крушить все вокруг мне уже не хотелось. Вернее хотелось, но я это желание надежно контролировал. Первый выплеск негатива состоялся, к счастью обошлось без жертв, а остальное я обуздаю. Сейчас немного отвлечемся и подумаем, как дальше быть.
   Только я припарковался возле знакомого подъезда, на улицу вышли те, к кому я приехал в гости. Надежда что-то негромко говорила сыну, попутно проверяя содержимое своей сумочки, а Сашка припрыгивал от нетерпения на месте. Увидев меня, он радостно замахал рукой.
   - Здрасьте, дядя Слава! - Крикнул он.- А мы в парк идем! На аттракционы!
   - Это здорово.- Одобрил я.- Садитесь, я вас подвезу.
   - Да тут недалеко.- Попыталась отказаться Надежда.- Всего три остановки на автобусе.
   - На машине всяко быстрей. И удобней. Садитесь.
   Для приличия Надежда взяла несколько секунд на раздумье, а Сашка уже открывал дверцу.
   - На заднее садись.- Сказал я ему.- Там, кстати, обещанное лежит. В пакете посмотри.
   - Вау-у-у-у! - Восторженно выдохнул мальчишка, добывая из пакета смартфон.- Круто! Спасибо большое!
   - Мне все равно неудобно.- Смущенно сказала Надежда.- Это дорогая вещь для подарка.
   - Оставьте! - Я открыл дверь, помогая Надежде.- Могу я сделать подарок своему новому собрату? В первые дни пробуждения силы очень важны положительные эмоции. Так что это не только подарок, но еще и мой вклад в душевное состояние юного мага.
   - Я все еще никак не могу осмыслить случившееся.- Пожаловалась Надя, а потом принюхалась.- Простите, а чем у нас в машине пахнет?
   - На рыбалке был.- Пояснил я.- А потом улов коптил. Вот, пока вез, запах впитался. Ничего, выветрится.
   - Точно. Рыбкой копченой пахнет!
   Эту фразу она произнесла так вкусно и жалобно, что мгновенно пожалел что выложил окуней дома.
   - Любите рыбу копченую?
   - Обожаю! - Призналась Надя.
   - А ты, Санька, рыбалку любишь? - Спросил я пацана, увлечено исследившего девайс.
   - Не знаю.- Откликнулся он.- Я ни разу на рыбалке не был.
   - Если хочешь, как-нибудь возьму тебя с собой. - Предложил я.- У меня в деревне домик есть, а рядом озеро чудесное. Знаешь, как там хорошо клюет?
   - Можно.- С энтузиазмом кивнул он.- А мама?
   - И маму возьмем.- Легко согласился я.- Домик хоть и небольшой, но места всем хватит.
   Надежда совершенно непроизвольным жестом поправила прядь волос над ухом, и еле заметно улыбнулась. Но потом ее взгляд перешел на мою правую руку, а именно на колечко золотое, обручальное, и улыбка ее медленно погасла.
   - У вас дети есть? - Спросила она.
   - Надежда, если не возражаешь, давай на "ты".- Выдвинул я предложение, дождался ее согласного кивка и продолжил.- Детей у меня нет. Я женился неделю назад, да и то .... Брак фиктивный, только на бумаге. О причинах рассказать не могу, ты уж прости.
   Рассказать я мог, но зачем? Пугать бедную женщину угрозой нашествия иномирных тварей, учитывая, что ее сын через несколько лет, может оказаться в числе защитников Земли? Или жаловаться на негодную супругу и коварного коллегу? Это совсем незачем. Со своими проблемами я разберусь сам, а если мне захочется с кем-нибудь их обсудить, я пойду к Глебу или маму Зину потревожу. Надежду же я вижу второй раз в жизни, и не смотря на то, что эта женщина мне симпатична, плакаться ей в жилетку я не стану.
   А ведь она меня на два года старше. Анна тоже старше Хвоста. Но Надежда выгодно отличается от Анны тем, что не смотря на сильный характер, она готова излучать простое человеческое тепло. Оказывается, проведя неделю рядом с Анной, постоянно подвергаясь потокам холода, призрения и высокомерия, я сильно соскучился по теплу душевному. Удивительно, я столько лет прожил холостяком, и как-то не страдал по этому поводу, а тут размяк. Нет, и у меня случались романы, постриг в монахи я не принимал, но все было по-другому. Получается, Анька все-таки что-то затронула в моей душе? И на фига мне такое счастье?
   - Вот и парк.- Сказал я, останавливая автомобиль.
  
  
   Уйти мне не дали. Надежда предложила присоединиться к ним, Санька поддержал, а я подумав, согласился. И не пожалел. День прошел замечательно! Мы обошли весь парк, катались на разных аттракционах, съели несколько порций мороженого, запивая его вредной, но вкусной газировкой. В местном тире я отлично отстрелялся, получив в награду маленького плюшевого медвежонка. Хотел было подарить его Саньке, но нарвался на его искреннее возмущение и лекцию, что он уже большой и в таких игрушках не нуждается. Так что медвежонок достался Наде. А потом, сидя в кафе, мы с аппетитом поглощали замечательные шашлыки.
   По взаимному молчаливому согласию мы с Надеждой не касались наших дел семейных. Она не выспрашивала подробности моей женитьбы, а я не интересовался ее бывшим супругом. Зато мы с удовольствием поговорили на другие темы. Обсудили любимые фильмы и книги, поспорили о музыке, признались в обоюдной любви к кулинарии и поделились заветными рецептами. К вечеру между нами возникла пусть пока не прочная, но вполне заметная связь. Дружеская, хотя я несколько раз ловил на себе по-женски заинтересованные взгляды Надежды, да и сам, признаться, не обошел ее вниманием. Все-таки, симпатичная женщина, которая так легко общается с тобой, не может не вызвать интерес.
   Я был благодарен за этот день. Надя и Санька помогли мне, нет, не забыть, но более спокойно посмотреть на Анну, Хвоста и меня лично. Вот только я никак не мог решить, что мне делать дальше? Оставить все как есть я не могу. Но и выгнать Анну тоже нельзя. Если бы не этот чертов союз, который нам сейчас просто необходим! Я уже убедился, что магия пришельцев на порядок выше нашей, и грех отказываться от возможности получить новые знания. Придется принимать решение руководствуясь не только собственными чувствами.
   Отвез молодого мага и его совсем еще не старую матушку домой, вежливо отклонив приглашение испить чашечку чая духмяного, и поехал домой. В конце концов, это мой дом. И ни одна инопланетная зараза меня из него не выгонит. А еще я чувствовал сильную усталость. Утро вечера мудренее. Спать, немедленно спать!
   В квартиру вошел не таясь, но и без лишнего шума. Просто открыл дверь, разулся и прошел на кухню. О! Анюта мои тарелки помыла! Пр-р-р-риятн-н-н-ноо! А где же она сама? Как обычно, в своем убежище? Или в гости к Хвостику умчалась? Впрочем, какая разница? А вот стопочка чудесной настойки мне сейчас не помешает. А к ней ломтик сала на кусочке черного хлебушка, и можно даже не один. Я быстренько соорудил пару маленьких бутербродов, и употребил их вслед за горячительным напитком. Магам не очень полезен алкоголь, но иногда можно. А тут доза совсем небольшая, чисто в медицинских целях.
   Позади послышались тихие шаги. Значит дома женушка. Счастье-то какое!
   - Нам надо поговорить.- Произнесла Анна.- Все совсем не так, как ты представил.
   - Анюта, давай не сейчас! - Взмолился я.- У меня был чертовски трудный день, я очень устал! И слушать ничего не в состоянии. Вот сейчас еще одну рюмочку выпью, и баиньки пойду. Если хочешь, могу и тебе налить. Немного, а то вы аристократы к напиткам такого рода непривычные. Помереть можете невзначай.
   Я повернулся лицом к супруге. Анна смотрела на меня не отводя взгляд, твердый и спокойный, наполненный уверенностью в правоте своих действий. Утренняя растерянность пропала, она проанализировала случившуюся ситуацию, разложила все по полочкам, и теперь была готова к разговору. А вот я все еще не знал, что ей сказать.
   Тут она взглянула на рюмку в моей руке, и до боли родное презрение скользнуло в ее глазах.
   - Вам не по душе мое желание немного расслабится.- Догадался я.- Надо же! Я думал, что уже достиг самой низкой вашей отметки касательно моей персоны. Оказывается, в ваших глазах я могу падать до бесконечности. Отчего вы так невзлюбили меня, сударыня? Впрочем, какая разница? Прошу прощения, но я хочу пройти в свою комнату.
   - Да выслушай ты меня, придурок! - Внезапно рявкнула Анна.
   - Ого! - Восхитился я.- Впечатляет! Но давайте оставим разговоры на завтра. А лучше - на послезавтра! Спокойной ночи!
   Только я приблизился к супруге, желая отправится на отдых, Анна резко подалась ко мне. Ей-богу, чтобы я больше ни одного фильма о "Мстителях" не видел, она натурально принюхалась! Точно-точно, словно гончая, взявшая след!
   - Где ты был? - Голосом не предвещающим ничего хорошего спросила она. - И с кем?
   - Встречался с очень хорошими людьми. - Пояснил я, весьма удивленный такой реакцией. Она что, запах Нади учуяла? Так мы даже не обнимались. Вот ведь! Сама ночи вне дома проводит, а на меня уже клык обнажила? Дела!- С людьми, которые могут высказать свои претензии открыто, прямо в лицо. С которыми можно поговорить. И которые хоть иногда улыбаются.
   Я обогнул Анну и промаршировал в кабинет. На дверь немедленно повесил полог, чтобы ничего не слышать, а помня, что все мои защитные заклинания Анне на один зубок, припер дверь креслом. Так, на всякий случай. А потом включил личную музыкальную подборку и завалился на диван, не делая попыток достать постельное белье, а потом привлек к себе колечко серебряное. Благодаря моим стараниям большая часть царапин с его поверхности уже исчезла, но еще было над чем работать. Вот ведь интересно, Анна носит украшения из серебра, только обручальное кольцо золотое. А у Надежды наоборот, серьги, цепочка с крестиком и небольшое колечко золотые. А если ей это колечко серебряное подарить? Когда отполирую до приличного состояния? Надо же куда-нибудь его пристроить. Вот только обрадуется ли она такому подарку? Примет ли?
   С этими мыслями я уснул.
  
  
  
  Глава 6
   А ночью повторилось то, с чего вся эта история началась. В железном занавесе барьера, ржавчина веков прогрызла еще одно отверстие, и маленький ручеек магии просочился в наш мир. Он огляделся, выбрал нужное направление, и весело журча влился в общий поток. Маленьким этот ручеек был по меркам мира богатого магией, а для нашей матушки-земли, вполне полноценной рекой. Не Волга и не Енисей, но и не речка-переплюйка. Достойная магическая артерия.
   На ее появление я отреагировал тем, что рухнул с дивана. Оказывается, во сне я перекатился на самый край, а потом дернулся и очнулся уже на полу. Потирая ушибленный локоть, я оценивал изменения и улыбался как ребенок. Мой резерв тоже чуть-чуть увеличился, а это не могло не радовать.
   Я ждал звонка от Армена или Наташи, с восторженными воплями, но их не было. Стоп, а я телефон включил? Разумеется, нет. Исправив ошибку увидел кучу сообщений о пропущенных звонках. 9 от Анны, 17 от Хвоста. От него еще смс были, но я удалил их не читая. Сначала я ему все-таки морду набью, а потом выслушаю. Должен же я получить хоть какое-то моральное удовлетворение? Женщину бить нельзя, да и мстить супруге как-то глупо, жена она только на бумаге. А вот Прохвосту я хвост оторву! Обязательно! Сегодня же! А Аньку в монастырь! Пусть там трактаты о магии пишет.
   Полученная энергия и предвкушение близкой кары коварному хвостатому соблазнителю заставили кровь бежать по жилам вприпрыжку, а меня срочно что-то делать. А что сделаешь в четыре утра? На пробежку выйти, чего я уже несколько месяцев не делал? Или совершить рекордное количество отжиманий? А может, сесть в автомобиль, и прокатится по ночному городу? Наверное, это лучшее решение.
   Быстро оделся, взял сумочку с документами и, стараясь не шуметь, вышел в коридор. Квартира, как обычно, была наполнена тишиной. Анна скорей всего спит, да и не сторож я супруге фиктивной своей. Да и черт с ней! Меня ждет ночной город! И хотя рассвет уже заявил о своих правах, улицы еще тихи и пустынны.
   Ночные прогулки я люблю и частенько совершаю. Правда, чаще пешком, но сейчас мне до смерти захотелось прокатиться по пустынному городу до реки и от души поплавать. Смыть, так сказать, весь негатив. А что мне мешает? Вот возьму и поеду!
   Но планы мои разбились о непреодолимую преграду. Преградой оказалась дверь, ведущая из моей квартиры на свободу. Некто, закупорил ее таким количеством заклинаний, что я со своими возможностями мог ее сутки ковырять и не факт, что свобода радостно встретила бы меня у входа. Я раньше дуба дам, чем эту систему взломаю! И кто же сотворил такую пакость? Крайне некультурный и агрессивно настроенный человек! И вариантов совсем немного. Что мне теперь, из окна прыгать? Или все-таки попробовать взломать эти запоры? Может, не все так страшно?
   - Куда-то собрался? - Голос моей женушки в этот утренний час звучал вовсе не дружелюбно.
   - Погулять решил.- Ответил я, поворачиваясь лицом к супруге.
   Одно из двух, или она всю ночь не спала, меня карауля, или у себя на родине Бедорианна отслужила в армии, где была отличником боевой и политической подготовки. Других версий у меня нет. Женушка стояла передо мной полностью одетой, с идеальной прической и без малейших признаков сонливости в глазах. Учитывая, что возле двери я появился чуть больше минуты назад, Анюта или в засаде сидела, или собралась быстрей опытного бойца. Гораздо быстрей, чем горит спичка.
   - Ты что-то имеешь против? - Поинтересовался я.
   Ох, что-то мне не нравится ее взгляд! Как у кровожадной пантеры! Словно выбирает место, куда когти запустить, а куда клыки! Кажется, сейчас произойдет что-то нехорошее.
   - Сначала мы поговорим.- Медленно приближаясь и растягивая слова, произнесла Анна.- Надеюсь, ты сейчас адекватен и не станешь отмахиваться от моих слов?
   - Ни в коем разе! - Заверил я, аккуратно создавая основу для магического щита. Так, на всякий случай.- О чем желаете говорить, уважаемая супруга? Может быть, обсудим мировые цены на оливковое масло?
   И я сделал пару шагов в сторону, чтобы более занять более удобное положение. Не нравится мне настрой супруги, боюсь, что сейчас она не в адеквате. Сейчас сама дел натворит, а потом меня же обвинять будет. Может слинять потихоньку? Только вот куда? Хотя, если сейчас ее немного отвлечь, есть возможность для маневра, а там посмотрим, куда кривая вывезет. Для начала шаг вправо...
   - Стой на месте! И перестань паясничать!
   Тут Анна видимо что-то заподозрила, и решила не ограничиваться словами, а сразу перешла к активным действиям. В меня полетело парализующее заклинание, я едва-едва успел щит выставить! Но моя защита лишь на мгновение отсрочила неизбежное, ибо силы были явно не равны. Даже не силы, мастерство и опыт. По силе Анюта не намного превосходит меня, по крайней мере я на это надеюсь, а вот по количеству и качеству заклинаний - на пять голов выше! Да еще и с кепочкой! У меня был единственный шанс на достойную победу, но для этого мне надо было приблизиться к супруге, а как это сделать? Я вздохнуть нормально не могу, все силы на щит уходят, не говоря уже о каком-либо движении. Анна, видя, что ее заклинание не достигло цели, тут же выпустила пяток дополнительных, которые резво начали взламывать мою защиту. Вот зараза! Мало того, что в коллективе меня оленем выставила, так она еще хочет и как мага меня унизить! Ничего, мы еще побарахтаемся!
   Я вытянул из резерва остатки энергии и принялся формировать одно маленькое, но очень полезное заклинание. Если успею, Анюту ожидает сюрприз! Не успел. Мой щит, жалобно дрогнув напоследок, разлетелся на мелкие осколки, и тут же меня настиг парализатор иномерянки. Меня швырнуло на пол, где я и затих, не в силах даже высказать все, что я о второй половинке думаю. Это было не больно, но очень унизительно.
   - А сейчас ты будешь слушать. - Короткая схватка нисколько не утомила магичку.- Я частично сниму с тебя паралич, чтобы ты еще и говорить мог. Но, если откроешь рот раньше времени, или начнешь нести чушь - замолчишь дня на три! Ты принимаешь такие условия?
   - А куда я денусь! - Вымолвил я, ощутив, что снова могу говорить.- Слушаю тебя внимательно, о великая победительница мужей! И не стыдно маленьких обижать?
   - Прекрати ерничать! - Поморщилась Анна.
   Она сделала пасс рукой и из комнаты в коридор выползло кресло. Анна дождалась пока предмет мебели доедет до нее, остановила его движение, и удобно расположилась в нем.
   - Первое, что я хотела бы сказать тебе, это, что ты хам, подлец и мерзавец! - Начала свою речь супруга.- Как ты только мог предположить что я, Бедорианна эн Киарей, графиня Листра, могу изменить своему супругу, пусть даже фиктивному? Милый мой, я не крестьянка и не торговка! Слово аристократа нерушимо! В каком бы мире оно не прозвучало! Я помню слова той женщины во время нашего бракосочетания, "жить в богатстве и в бедности..", и прочее. Ответив согласием, я приняла на себя определенные обязательства. То, что ты принял за измену, всего лишь было дружеским общением.
   - Дружеское общение между мужчиной и женщиной в ночное время? - Хмыкнул я.- Весьма интересно!
   - Да, дружеское общение! - Повысила голос Анна.- За эти дни, что мы с Игорем провели в его лаборатории, мы много говорили. Никто из вас не интересовался же его прошлым? Вот ты, например, знаешь, почему он сбежал из дома? Что он перенес во время своих странствий? Почему он решил именно сейчас оставить скитания? Почему он решил остановиться именно в этом городе? И почему пошел на службу, хотя мог жить тихо и спокойно?
   - Нет, я об этом не задумывался.- Спокойно признался я.- И не чувствую по этому поводу ни малейшей доли стеснения. Просто у нас так принято. В душу человеку не лезть. Захочет - сам расскажет. Хвоста мы приняли с открытым сердцем, не выясняя, чего он натворил в прошлом и каковы были причины этих поступков. У каждого есть темные или грустные события в прошлом, и очень трудно бывает рассказывать об этом. Неважно, что было раньше, главное, что происходит сейчас. Хвост, при всей его вреднючей и шкодливой натуре, отличный специалист в нескольких отраслях магии. Поэтому ему предоставили лабораторию и финансирование, то, что он сам просил. А вопросов не задавали.
   Анна, услышав мои слова, на мгновение задумалась. Видимо она рассчитывала вогнать меня в смущение, таким черствым отношением к коллеге, а теперь посмотрела на ситуацию с другой стороны.
   - Значит, вы, графиня, узнали печальную, полную бед и лишений историю жизни Прохвоста, и от этого ваша собственная история стала еще печальней? - Усмехнулся я.- Обида за несправедливое к вам отношение, обида за поддельного князя в мужья для вас, аристократки, обида за все, всех и вся, весь комплект обид стал еще обидней?
   - С чего вы так решили, князь? - Анна мгновенно, словно напуганный мышонок, скрылась за привычным ледяным коконом, не забыл выделить мой титул.
   - Тоже мне бином Ньютона! - Я сделал маленькую паузу. Не для того чтобы придать больший вес своим словам, а по физиологическим причинам. У меня жутко засвербело в носу, а почесать его я не мог, по причине обездвиженности. Пришлось немного подождать, чихнуть, и только тогда продолжить.- Группа магов - аристократов отправляется в другой мир, с целью оказать посильную помощь в борьбе с общим врагом. Среди мужчин присутствует одна женщина, которую тут же выдают замуж за местного, согласно традиции. Кстати, а почему невеста должна быть именно с вашей стороны? Почему один из твоих земляков не женился на какой-нибудь нашей ведьмочке? Ладно, не в этом суть. Пойти на такой шаг, то есть уехать в другой мир и выйти замуж за человека, которого никогда не видела, не каждая согласится. Особой радости я не заметил. Следовательно, пошла не совсем добровольно. Или родственники заставили, или власть. А тут еще и муж, якобы князь, но с манерами простолюдина. И квартира маленькая, и на улице встречный люд в пояс графине не кланяется, и на службе окружение какое-то не то. И терпеть все это год как минимум. А еще постоянная боязнь привыкнуть к этому образу жизни, перенять простонародные привычки! Ведь в таком случае графиня может перестать ею быть! Вот и начинаем отгораживаться от всех ледяной стеной, а мужа, присутствие которого ощущаем постоянно, начинаем ненавидеть и презирать. Но общения все-таки хочется. И тут на сцене появляется Хвост. Он тоже не блещет изысканными манерами или громким титулом, но зато он гений. Творец. Художник. Творческая личность, а таким многое позволяется. И многое прощается. Я прав?
   - Частично. - Сквозь зубы процедила Аня. Она явно не ожидала от меня таких речей, но быстро взяла себя в руки.- Вы угадали маленький процент! Анализ ситуации? Я удивлена, признаю это. Но, тем не менее, обвинять меня в измене ты не имеешь права! Ты, совершенно по-хамски оставил меня одну. Вечером накануне твоего возвращения мне позвонил Игорь. Он кое-что нащупал, проводя исследование. Предложил поехать в лабораторию. Мне было интересно, к тому же нечем было заняться, и я согласилась. Мы так увлеклись, что когда спохватились, была уже ночь. До утра мы коротали время за разговорами и чаем. Утром, когда я вернулась домой и встретилась с тобой, я растерялась. А потом ты ушел, и судя по всему, ушел к женщине!
   Последнюю фразу Аня произнесла с некоторой обидой. Ревнует? Или оскорбленная графинская натура заговорила?
   - Не изменяла? Точно?
   Анна красивым движение поднялась с кресла.
   - Клянусь своей магической силой, что была верна своему мужу! - Торжественно заявил она, вытянув ладонь.
   На ее ладошке тут же заплясал маленький огонек. А вот это уже серьезно. Такими клятвами не шутят.
   - Тогда я приношу свои самые глубокие извинения.- Совершенно серьезно сказал я.- За подозрения и за поведение. В ответ на ваши обвинения могу так же дать клятву. Я встречался с одним юным дарованием и его мамой, мы все вместе провели день, но потом я просто отвез их домой. Хотя, признаюсь, общение с этой женщиной мне понравилось.
   - И чем же? - Супруга опасно прищурилась. Ой, по-моему зря я это сказал.
   - Душевностью. - Покаялся я.- Доброжелательностью. Открытостью. Признаться, я соскучился по такому общению. От тебя же лишнего слова не дождешься. А хорошего и подавно.
   И тут случилось то, чего я с нетерпением ждал. Да и не только я. В последнем разговоре Глеб решил, что подобное развитие событий будет очень полезно, и я согласился. Вот только не знал, как это сделать. Пытался, но Анна умеет держать себя в руках. А вот сейчас ее выдержка дала сбой. Анна сорвалась.
   - Да кто ты такой, чтобы я с тобой разговаривала?! - Воскликнула она, сверкая глазами и яростно сжимая кулачки.- Мужлан! Тупица! Быдло! Разве ты в состоянии понять, чего я лишилась?! И ради чего я пошла на этот брак? Ты живешь в маленькой квартире, питаешься убогой пищей, не имеешь ни малейшего понятия о том, как должны жить люди благородного сословия! Князь! Как же! Не сомневаюсь, что если это правда и ты действительно наследник княжеского рода, узнал об этом ты совсем недавно! А скорей всего ваши старшие маги выдумали этот титул, чтобы свадьба состоялась! Если бы не некоторые особенности твоего магического дара, я никогда не связала свою судьбу с таким как ты! А мир, в котором вы живете? Весь ваш мир это смесь безумства, вульгарности и хаоса! У вас вчерашний пастух может стать губернатором, а кухарка выйти замуж за принца! Маги скрываются, вместо того, чтобы занять подобающее им место в правительстве! Искусство магии в упадке, нет школы, нет системы! Да даже если бы была, где применять полученные знания? Вы же прячетесь по углам, как мыши!
   Ой, ой! А девочка-то завелась не на шутку! Все признаки начала истерики. Нет, носить негатив постоянно в себе для здоровья вовсе не полезно, но и такой выброс тоже не слишком хорош. Сейчас она метнется из одной крайности в другую, и неизвестно к чему это все приведет. Придется идти на риск. Но если я не прав, последствия будут ужасными.
   - Дорогая, ты не могла бы снять свои чары? - Попросил я, прерывая Анну.- Ей-богу, спина затекла, и нос опять чешется. Плохо чихать когда даже сам нос утереть не в состоянии. Да и магию использовать против того, кто слабее тебя, не совсем порядочно. Такое поведение не достойно графини. Анна, прошу тебя, сними заклятие!
   Девушка немного пришла в себя, взглянула почти осмысленным, но крайне удивленным взглядом, поражаясь собственной, крайне эмоциональной речи, и нехотя взмахнула рукой. В тот же миг оцепенение с моего бренного тела спало, и я со стоном перевернулся на бок. Спина действительно страшно затекла, да и конечности вели себя не лучшим образом. Зато чихать расхотелось.
   - И это полноценный маг, закончивший обучение! - Презрительно оттопырив нижнюю губу, вынесла неутешительный вердикт супруга. - Да у нас дети после года обучения и то лучше удар держат! Бездарь!
   - Так, то у вас! - Не стал спорить я с женой. Вместо этого пытался рукам чувствительность вернуть. Получалось.- У вас маг уважаемый член общества, а мы действительно по углам прячемся. На это причины были. Серьезные. Зато мы хотя бы часть знаний смогли сохранить. Помоги лучше встать.
   Анна на автомате протянула мне руку, а я поступил как подлый и невоспитанный свин. Раз - и браслетик, магию блокирующий у нее на запястье! Два - и это самое запястье я крепко держу. Три - короткий рывок на себя, аккуратно поймать падающую, словно лист осенний женушку и нежно уложить на мое колено. Животиком вниз. А вот теперь - смертельный номер!
   - Не смей больше букой быть! Не смей нервы себе и близким трепать! Не смей мужа магией глушить! Не смей все в себе держать! Друзья вокруг тебя! Не враги! Есть проблема - говори открыто! Поможем! Растолкуем! Пожалеем! Обогреем! Прошлого больше нет! Будущее будет прекрасно! Такое, что не только графини, императрицы тебе завидовать будут! А с Хвостом не водись, он на улице рос, он тебя плохому научит! И научит неправильному плохому! Я лучше сам научу!
   Каждая фраза, а иной раз и слово я сопровождал несильным, но ощутимым шлепком. По какому месту? А угадайте с трех попыток! После такого или она меня возненавидит и превратит в желтого червяка, или ...., или не превратит. Но из графинской раковины надо девчонку выковыривать. Иначе, в будущем ей еще тяжелее будет. Жизнь Анны изменилась, а она все еще за прошлое цепляется. А надо чтобы прошлое она только вспоминала, а жила в настоящем.
   В самом начале лечебной экзекуции Анна словно окаменела, не в силах поверить, что ее, аристократку и боевого мага, вот так просто шлепают по попе, словно маленькую девочку. А потом она попыталась применить магическую силу, но браслет закупорил ее надежно. Вырваться тоже не удалось, я держал не хуже браслета. Плохие слова летели в мой адрес, а потом..... Потом слова затихли, попытки освободиться прекратились, а плечи иномерянки начали мелко подрагивать. И раздался тихий скулящий звук. Все. Похоже, я перестарался. Аристократке вынес критику, да еще в такой форме! И по такому месту! Это ведь небывалое унижение!
   Мне стало стыдно. Даже не так, мне было невыносимо стыдно. Хорош мужчина, с девчонкой справился! И пусть я сто раз скажу сам себе, что сделал это ради того, чтобы адаптация Анны быстрей произошла, это далеко не вся правда будет. На самом деле я поддался мерзкому чувству мести. Мерзкому, потому что мстил женщине. За ее презрение, за ледяной взгляд, за молчание и нежелание пожать протянутую руку дружбы. За магический потенциал и мастерство, благодаря которым меня словно котенка каждый раз носом в лужу тыкали! Получи я такую взбучку от мужчины, может и не так сильно расстроился. Но меня это никак не оправдывает. Поднимать руку на женщину это самый отвратительный поступок! До сего дня я свою карму такой грязью не пятнал.
   Подхватив невесомо-легкую графиню на руки я рухнул в кресло, в котором Анна сидела всего минуту назад. Супругу посадил на колени, прижал к груди, ощущая себя полным моральным уродом, совершенно не зная, как успокоить бедную девочку.
   - Ну, что ты! Не плач! Прости меня! Сама же сказала что я мужлан! - Начал шептать я, гладя чертовски приятные на ощупь волосы иномерянки. Все-таки я придурок, в такой момент волосами восхищаюсь!- Все у нас не так идет, вот и не сдержался я! Прости! Хочешь, я тебе квартиру большую куплю, будем числится супругами, а там живи как хочешь! Клянусь, я тебя не потревожу! Можешь даже слуг нанять, как ты наверняка дома привыкла. Сейчас все возможно, а деньгами тебя обеспечим!
   Плечи Анны тряслись все сильней, но вот всхлипывала она как-то странно. Я не большой специалист в области женских слез, но что-то было не так. Как-то не горестно она всхлипывала. Даже до сломанного ногтя ее горе не дотягивало, не то, что до появления на вечеринке в одинаковом платье с заклятой подругой. Я продолжал бормотать успокоительно-извинительную речь, но в душе у меня проклюнулся росток сомнения.
   Анна, отняв ладошки от лица откинулась и теперь уже звук не заглушался, а лицо ее было открыто. Я в очередной раз почувствовал себя болваном. Моя супруга смеялась! Вот так, хихикала от души, с полной отдачей, пока я тут во всех своих злодеяниях каюсь! Воистину, мужчина всего лишь игрушка в руках женщины!
   - Ты чего хохочешь! - Мрачно спросил я.
   - Представляешь, меня последний раз так в семилетнем возрасте наказывали.- Сообщила она немного успокоившись, но продолжая широко улыбаться.- Отец. Я тогда случайно его стол спалила, вместе с документами редкой книгой по магии воздуха! Точно так же, на колено положил и по попе!
   - Если бы я знал раньше, что тебе это доставит такое удовольствие, давно бы отхлестал! - Буркнул я.- Да и ты бы не стеснялась, давно могла подойти и попросить. Разве я бы тебе отказал? Все-таки не чужие люди!
   Анна фыркнула, хихикнула, по живому хихикнула, а не как благородная дама из знатного рода. Может и не зря я все это устроил?
   - Браслет сними! - Потребовала супруга, протянув мне руку. - Я смогла бы его разрушить, но это будет на пределе моих сил, потом откат могучий будет.
   - А ты больше меня заклинаниями шпинять не будешь? - Поинтересовался я. - Неприятное ощущение, очень неприятное.
   Только Анна собралась дать мне ответ, раздалась трель телефона.
   - Извини, шеф вызывает.- Одной рукой продолжая обнимать супругу, другой я извлек средство мобильной связи из кармана.- И чего ему в такую рань от меня требуется? Слушаю!
   - Слав, общий сбор! Срочно! И Анна обязательно должна присутствовать! - Отрывистым тоном, исключающим любое возражение, скомандовал Глеб.
   Мы давно вместе работаем, и я хорошо знаю, если Глеб так заговорил, случилось что-то серьезное. И плохое.
   - На чай у нас время есть? - Спросил я.
   - Нет. Армен обещал заехать в магазин, прикупит чего-нибудь, а Зина завтрак приготовит.- Отрезал шеф.- Слав, бери Анну в охапку и мигом в офис!
   Глеб отключился.
   - Что случилось? - Анна отставила в сторону веселье.
   - Шеф сказал, чтобы я тебя в охапку брал и в офис на всех парах спешил.- Передал я супруге приказ Глеба.- Что-то случилось. Глеб напряжен и сильно. Поехали!
  
  
   Как я не спешил, в офис мы прибыли последними. Ладно Хвост, он в офисе и обитает, но вот Наташа довольно далеко от места работы живет. Хотя, учитывая ночное событие наверняка никто из наших не спал. Непривычные мы к такому, всего второй раз магия в нашем мире увеличилась. Когда это произойдет раз в десятый или двадцатый, мы наверное и внимание обращать перестанем, а пока для нас такое в новинку.
   Хвост встретил нас у входа. Наверное, специально поджидал, хотел без свидетелей поговорить. Взгляд, который он бросил на Анну, окончательно убедил меня, что между ними ничего не было. Игорь смотрел на нее как на друга, попавшего в неприятную историю, с искренним переживанием. Но вот плотского влечения я не уловил.
   - Я, это..... - Протянул Хвост.
   - Анюта, ты иди, а я тебя догоню.- Я ласково улыбнулся жене.
   Анна бросила на меня тревожный взгляд.
   - Успокойся, не съем я его. Хоть я и голодный, лучше завтрак, который Зина готовит, употреблю.
   Аня не стала спорить или требовать от меня каких-либо клятв, а просто кивнула и прошла в помещение. А я повернулся к Хвосту.
   - Слав, ты не думай....- Начал Хвост, но я его прервал.
   - Успокойся, Анна мне все объяснила и претензий к тебе я не имею.- Сказал я, а потом коротко заехал ему в тощий живот.
   - А это тогда за что? - Охнув и сложившись почти пополам, просипел Хвост.
   - А это в качестве профилактической меры. На будущее. На всякий случай.- Любезно пояснил я.- Ведь болезнь легче предотвратить, чем лечить, так?
   - Так.- Кивнул Хвост, направляя на себя лечебное заклинание.
   - Что случилось-то? - Поинтересовался я.- Что за сбор?
   - Не знаю. Но шеф злой до чертиков.- Хвост коротко выдохнул и прекратил лечение.- Прилетел час назад, стул об пол раздолбал, ругался долго, много и со вкусом. Потом всех обзванивать стал.
   - Ладно, пойдем, узнаем, кто нашего Глеба так расстроил.
   Вопреки моим ожиданиям собрание Глеб решил проводить не в своем кабинете, а в общем зале. При виде нас с Хвостом он только коротко кивнул на свободные стулья. Что-то действительно неладное произошло, я таким Глеба только после смерти Дениса, во время той заварушки в секте. Но наши все здесь, и насколько я могу судить, все живы и здоровы. Что же тогда произошло?
   - Раз все собрались, не станем терять времени.- Глеб обвел нас тяжелым взглядом, остановившись на Анне.- И у меня вопрос к тебе, уважаемая Анна. А все ли ты нам рассказала о вампирах?
   - В основном все.- Снежная Королева вернулась. Идеально прямая спина, гордо вздернутый подбородок, надменный взгляд аристократки, которую оскорбили подозрением в лжесвидетельстве.- Разве что незначительные мелочи не упомянула.
   - Хороши мелочи! - стиснул кулаки Глеб.
   - Что произошло?- Наташа переводила взгляд с Анны на Глеба.
   Да и остальные заметно напряглись. Хоть Анну и приняли в наш дружный коллектив со всем радушием, она еще не стала своей. А Глеб наш начальник. Проверенный временем и разными ситуациями. Заметно, что Глеб имеет какие-то претензии к Анне и сейчас народ пытался понять, насколько эти претензии серьезны и обоснованны. Если дойдет до открытого конфликта все, включая Хвоста, встанут на сторону Глеба. А вот как быть мне? Я клялся оберегать Анну.
   - Дело в том, что мы все просчитались. - Мрачно выдал Глеб.- Нет у нас нескольких лет в запасе. Вампиры уже проникли в наш мир.
  
  
  
   Тишина, наступившая после слов шефа, резала слух почище ультразвука. Страшилка, которая казалась такой далекой и нереальной, возникла перед нами во всей красе. Все настороженно переглянулись. Армен и Виктор практически разом глубоко вздохнули, словно готовясь к бою, Хвост сдвинул рукав, обнажая пяток браслетов под завязку напичканных магией, а у Наташи внезапно изменился цвет волос. Шатенка мгновенно превратилась в жгучую брюнетку, а учитывая ее макияж, выглядеть наша ведьма стала крайне опасно. Только Зина внешне не проявила никакой активности.
   - Глеб Сергеевич, подробности можно? - Попросила она.- Или нас сейчас атакуют и я завтрак зря готовила?
   - Нет, немедленной атаки я не жду.- Признался Глеб, все еще пристально поглядывая на Анну.- Думаю, на завтрак у нас время точно есть. Но, он будет чуть-чуть позже.
   Он встал, немного прошелся, буквально по паре шагов направо и налево, собираясь с мыслями, и снова сел за стол.
   - Видеофайл мне обещали прислать чуть позже, общую рассылку сделают, так что пока расскажу все без картинок. - Начал он.- Вчера, на юге Китая, в одном маленьком городке или большой деревне, были обнаружены пришельцы из другого мира, а точнее те самые вампиры. В количестве трех особей. Вернее, как обнаружены. Они сами вышли на связь! С лицами, входящими в состав правительства. И предложили условия для совместного проживания на планете.
   - Это какие же? - Осведомился Виктор.- Они употребляют в пищу только преступников и негодяев, а остальным устраивают райскую жизнь?
   - Практически слово в слово.- Кивнул Глеб.- А может быть ты тоже из рода клыкастых?
   - Нет, он курит, когда выпьет, а вампиры табак не любят.- Вступился за приятеля Армен.- Так что там с условиями?
   - А условия простые. Часть населения Земли входит в элитный состав, а часть идет на корм. Не сразу, а по мере надобности. Преступники, отщепенцы, нищета, всякого рода маргиналы. В замен вампирчики берут под защиту остальных, обеспечивают им достаток, долгожительство и излечение почти от всех болезней. А так же, спокойную и безмятежную жизнь. Причем, именно в человеческом обличии, о превращении в вампиров речь не шла. И они были довольно убедительны. Анна, ты ничего не хочешь добавить к своему рассказу?
   - Это правда. - Аня как-то устало вздохнула и опустила голову.- Мы не хотели сразу говорить об этом. Думали, что есть еще несколько лет, а за это время вы бы привыкли к мысли, что вампиры враги. И оказывали бы им сопротивление, несмотря на все посулы.
   - Так как на самом деле все происходит?
   - Вампиры действительно захватывают миры, но действуют они немного по-другому. С помощью людей. Вначале они приходят именно так, предлагая элите жить дальше, а судьба отбросов мало кого волнует. Тем более, что обещания свои они выполняют. Избранные живут долго, болезни почти им неизвестны. Вампиры величайшие менталисты, но зачем использовать для контроля людей магию, если можно заставить их самих контролировать себя.
   - Это как? - Не поняла Наташа.
   - Очень просто.- Пояснила Анна.- Когда вампиры приходят, в первое время они пью кровь только у низших и самых бесправных слоев населения. Преступники, нищие, пьяницы. Одновременно с этим они проводят работу среди людей, создавая себе определенную репутацию. Болеет ребенок? Приноси. Обязательно вылечим! Трудная ситуация с деньгами? И тут поможем! Случилась несправедливость? И тут в беде не оставим. И еще сотни уловок. Как большая часть населения начинает относиться к таким? Тем более, что много крови вначале вампирам не надо, их не так много приходит, и пропажа населения не носит массовый характер. Вот и получают вампиры статус богов, живущих на земле. Разумеется, ментальная магия на первых порах используется повсеместно. А потом люди привыкают, что любой, кого вампиры уничтожили является преступником, еретиком или еще кем-нибудь в этом роде. Люди сами доносят на тех, кто идет против хозяев. Недовольных или бунтовщиков уничтожают или берут под контроль. Лет двадцать и уже все население планеты находится под контролем кровососов. За счет жесткого контроля населения, нет голода, нет эпидемий, у всех есть жилье. Люди работают, создают что-то новое, в большом почете искусство во всех его проявлениях. Даже военны стычки межде государствами случаются время от времени, чтобы агрессивные особи могли пар выпустить. Вот такая райская жизнь создается. Те, кто пришел сейчас, наверняка из младшего дома. Неаккуратно действовали. Поспешили.
   - И что в Китае? - После всеобщего молчания и осмысления подал голос Армен.- Приняли они предложение вампиров?
   - К счастью нет.- Тяжело вздохнул Глеб.- Пока многие спорили, нашлись решительные люди и санкционировали операцию по уничтожению пришельцев. Городок, в котором обитали вампиры, насчитывал около четырех тысяч населения. На них выбросили подготовленных бойцов, снабженных самыми мощными амулетами, с защитой от ментальной магии. Да и сами маги с ними пошли. Вампиры, видимо, ожидали такой вариант развития событий, и были настороже. Они закрылись гражданскими.
   Глеб замолчал.
   - И? - Не выдержал я.
   - Люди кидались на спецназ, не думая о своих жизнях. С тем оружием, которое оказалось под рукой. Даже с палками и камнями. Не только мужчины. Женщины, старики, дети. Плотная застройка и невозможность устанвить цели на расстоянии не позволило работать снайперам. А наземные группы напоролись на такое сопротивление обезумевших гражданских, что без жертв обойтись не представлялось возможным. Откладывать операцию не стали, боясь, что вампиры могут скрыться. У некоторых бойцов не выдержали амулеты, и они открыли огонь по своим. В результате потери были с обеих сторон. Огромные потери.
   - Насколько огромные? Глеб, не тяни, говори как есть!
   - Несколько сотен гражданских и почти половина бойцов. Точно пока не знаю. Даже хорошо, что видео еще не прислали. Честно говоря, я не горю желанием смотреть на эту бойню. Что касается самих вампиров, тут информация Анны оказалась правдивой. В одного, по слухам, семнадцать пуль всадили, а он еще сопротивление пытался оказать. Дико живучие твари! В результате их закидали гранатами, а после изрешетили так, что только ошметки остались. Сейчас ученые и маги совместно изучают останки.
   - Вампиров трудно убить, но и численность их невелика.- Тихо сказала Анна. - Они не могут обращать больше количество людей в себе подобных.
   - Самое главное не то, что их убить сложно. Самое главное то, что найдутся те, кто добровольно на их сторону перейдет. - Устало заметил Глеб.- И среди магов и среди обычных людей такие найдутся. Так что, все гораздо хуже, чем мы думали.
   - И будет установлена тоталитарно-клыкастая власть. - Ляпнул Прохвост.- В большом почете доносы будут. "О, великие и несравненные покровители рода человеческого! Сосед мой, вас вчера по-матери посылал. Правда, правда! А то, что я ему денег должен, не правда!"
   - И что нам делать? - Тихо спросила Зина.
   - Первым делом завтракать, а потом начнем собирать Сибирский Отряд Самообороны. - Глеб пристально посмотрел на нас.- Неизвестно когда и где новая партия гостей объявится. Если кто-нибудь хочет отказаться, я неволить не стану.
   Молчание в этот раз было недолгим.
   - Мой дедушка всегда говорит, что неважно, сколько ты проживешь. Главное, как ты проживешь. А я дедушку люблю и уважаю. - Сказал Армен. - Если он узнает, что я в сторону ушел, проклянет и будет прав. Я за драку.
   - Пусть только сунутся! Я им покажу, как русские женщины слона на скаку останавливают, и хобот ему отрывают! - Наташа решительно тряхнула гривой огненно-красных волос.
   - Я тоже веселье не пропущу! - Подал голос Хвост.- У меня столько задумок, которые в мирное время точно не разрешат опробовать! По крайней мере, усыпляющий газ я наверняка сделаю. Намного лучше того, что есть в наличие сейчас.
   Виктор только согласно кивнул.
   - Ой, мамочки! - Зина передернула плечами, словно от жуткого холода.- Мне страшно очень! Но лучше я с вами буду. Вам тоже страшно, а вместе боятся легче.
   - Ну а вы, молодожены? - Поинтересовался Глеб.
   - За такие вопросы в глаз любимому начальнику дам.- Предупредил я.- Сам знаешь ответ, так чего спрашивать? А вот насчет Анны, пусть сама решает.
   - Я уже сражалась с вампирами. - Анна гордо вскинула голову.- И информацию я полностью не донесла, потому что хотела постепенно и аккуратно все рассказать. К тому же, теперь здесь мой дом. В отличие от моих соотечественников мне обратной дороги нет.
   - Раз так, давайте перекусим и начнем. - Подвел итог Глеб.- Хвост, ты напрягаешь весь свой могучий интеллект и выдаешь, самые перспективные, на твой взгляд, идеи. Армен, Наташа, вы займетесь военными нашего округа. Выискивайте тех, кто имеет боевой опыт и малоподвержен ментальной магии. Виктор и Зина, тоже самое, но по другим частям. Я буду координировать.
   - А я? - Возмутился было я, но взглянув на Анну поправился.- А мы?
   - А у вас будет самое ответственное задание. Поедете в Омск. Догадываешься, зачем?
   - Илья?
   Глеб кивнул.
   - Нет, только не он! - Взмолился я.- Он плохой! Он злой! Он мне зуб выбил!
   - Это когда было! - Махнул рукой Глеб.- К тому же он тебе лекаря хорошего привел и зуб новый тебе вырастили. Да и ты сам виноват был. Без него нам будет намного трудней. Сам знаешь его дар. И его связи.
   - Когда ехать? - Обреченно поинтересовался я.
   - Сегодня. Через три часа идет поезд, билеты уже вас ждут. Я позаботился. Сейчас перекусим, я вас до дома доброшу, вещи соберете и на вокзал. Машину здесь оставь.
   - На поезде?
   - Именно. Так лучше будет. И самое главное. Сегодня-завтра мы получим отмашку от совета магов. Как только получим - выходим из тени. Это значит, больше мы магию не прячем, а наоборот, начинаем демонстрировать ее открыто. Но! Только в позитивном ключе! То есть, сеем разумное, доброе, вечное. Спасение котят с дерева и возвращение уплывших мячей девочкам Татьянам приветствуется. Только не переусердствуйте! А то я вас знаю! Начнете творить добро направо и налево! Да! Действия свои пока не комментируйте. Сотворили чудо, и ушли по-тихому. Будем положительный образ мага творить. Руководство решило, что времени на плавный выход из подполья у нас нет.
   Все-таки Глеб настоящий начальник! И опечалил, и напугал, и задачи каждому нарезал, и закончил на позитивной ноте! Уважаю!
  
  
   Из дома я вышел, держа в одной руке две сумки, свою и супруги, а в другой пакет с копченой рыбой. За время сборов поговорить, как следует с Анной не удалось, время поджимало, но, думаю, в поезде будет и время и место. Глеб сказал, что нас ожидают билеты в купе, где нам никто не помешает. А ехать почти сутки, надо же в пути чем-то заниматься!
   - Паспорт точно не забыла? - полуобернувшись, спросил я.
   - Нет, я проверяла.
   - Ну и отлично.
   В машине Глеб сразу принюхался.
   - Это чем таким пахнет? - Поинтересовался он.
   - Я на выходных в деревню ездил. Окуньков половил. Клев такой был, что только успевал вытаскивать. Ну и закоптил улов.- Пояснил я.
   - Ездил. И без меня. А еще друг! Наверняка и баньке парился, и соседа настойки отведал. Эх, ты!- Глеб тяжело вздохнул, всем своим видом показывая, как ему горестно, осознавать такое явное предательство.
   - Просто один хотел побыть. Ничего, вот вернемся от Ильи, обязательно на пару дней съездим. Рыбалка, баня, шашлык. Цыган не обещаю, но можно в лес сходить, медведя шампанским напоить. Или еще что-нибудь придумаем. Зато я окуньков специально для тебя привез.- Я как мог, утешил друга.- Только просьба есть одна. Раздели этот пакет с одной хорошей женщиной.
   - Кто такая? Я ее знаю? И какая же она хорошая, если на мою рыбу покушается?
   - Мать юного чародея Саньки. Надеждой ее зовут. Очень красивая и приятная дама. Адрес в отчете есть и Армен его знает. Кстати, как там насчет наставника для малыша? Может, я его возьму?
   - Может и возьмешь. Ладно, сейчас вас отвезу, и съезжу к этой любительнице чужих окуней. Заодно и на молодой талант взгляну.
   Возле здания вокзала Глеб нас высадил. Пока я извлекал сумки из багажника он тихо, чтобы не слышала Анна, шепнул мне.
   - Ты, давай, супругу в адекватное состояние приводи! Нам ее помощь позарез нужна, а с нее каждое слово приходится клещами тянуть! Да и общается она с таким видом, будто одолжение тебе делает. Адаптируй ее к нашим реалиям!
   - Я уже сегодня немного адаптации устроил, что-то повторять нет желания.
   - Причем тут желание? Это приказ! И еще, что-то она скрывает. Возможно, к делу это не относится, но я хочу видеть ясную картину.
   На входе в здание вокзала нам пришлось пройти через арку, под пристальным вниманием двух мужчин в форменной одежде. Внимание они больше обращали на арку, чем на нас, потому что я по привычке на нас заклинание рассеянного внимания накинул. Просто у меня пистолет под пиджаком, а объяснять каждому встречному-поперечному что у меня на него разрешение есть просто лень. Через арку мы прошли, арки запищала, но доблестные стражи нас для досмотра не задержали. Вернее, один из стражей, почти заклинание мое преодолел, и главное на собственной воле! Магии в нем ни на грамм, а вот ответственности - под горлышко. Надо будет запомнить этого парня, да узнать о нем побольше. Глядишь и пригодится.
   - Анюта, садись сюда и подожди меня. Я только билеты куплю.
   Оставив супругу охранять наши сумки, я рванул к кассе. За Аню я не боялся, боевой маг точно сможет за себя постоять. Да и народа вокруг много, и охрана ходит.
   - Девушка, добрый день! Нас тут два билета ждут не дождутся. До самого города Омска. Только у меня просьба великая, можно вместо наших купейных плацкарт получить?
   - Дорого? - Вовсе не любезно, а очень даже презрительно бросила кассирша.
   - Да что вы! Экстриму хочется!
   - Документы!
   Получив билеты, я поскакал в буфет. Адаптировать, так по полной! Окинув взглядом ассортимент продуктов даже зажмурился от удовольствия. Быстренько потратив немного денежек, я вернулся к супруге.
   - Все купил, все в порядке. Наш поезд через двадцать минут. Вроде бы без опозданий.- Как примерный муж я произвел доклад, прилаживая пакет с продуктами к своей сумке.- Ты ведь еще на поезде не путешествовала?
   - Нет, мы сюда самолетом добрались.- Анна посмотрела на мою добычу, но вопросов задавать не стала.- Я читала о поездах, и в интернете видела, но в живую пока не приходилось.
   - Так пошли на перрон.- Предложил я.- Погода отличная, там и подождем.
   Анна зачарованно смотрела на длинные вереницы вагонов, на блестящие рельсы, на красивую форму железнодорожников. а я смотрел на нее. Ей-богу, словно ребенка первый раз на вокзал привел! Зато у нее сейчас эмоции настоящие и кокона ледяного нет, хотя, за мою сегодняшнюю выходку вполне могла на меня злобу затаить. Но, не случилось. Это не значит, что в будущем мне это не аукнется, женщины способны сохранять и лелеять обиду годами, но сейчас все хорошо и замечательно.
   - Вот наш поезд, а вот и наш вагон! - С самой открытой улыбкой, на которую только был способен, я указал на наше пристанище и средство передвижение на ближайшие сутки.
   Анна с энтузиазмом направилась к девушке в форме проводницы.
   А вот в самом вагоне ее энтузиазм резко уменьшился.
   - Это что? - Свистящим шепотом спросила она.- Тут же должны быть отдельные маленькие комнатки с дверями?
   - Понимаешь, воруют у нас безбожно. - Шмыгнул я носом.- Вот и до железной дороги добрались. Все двери сперли, паразиты! Придется так ехать. Ты в проходе не стой, наши места дальше. И еще. Видишь, пятки торчат? Смотри, не ударься!
   Когда мы добрались до места, в глазах Анны проскользнула паутинка паники. Ничего, еще не то будет! Лишь бы с соседями повезло!
   Определенно, удача сегодня на моей стороне! Напротив нас расположился могучий дядечка. Настолько могучий, что я даже не могу назвать, что в нем поражало больше. Или огромный живот, едва прикрытый линялой майкой, или сбивающий с ног перегар, или же супруга, сидящая рядом. В молодости она возможно и была первой красавицей на районе, но и район тот уже давно снесли и красота куда-то испарилась.
   - О! Попутчики! - Обрадовался дядечка.- Куда едем?
   - В Омск.
   - И мы туда же! Это надо отметить!
   И дядечка, полностью оправдав мои ожидания, выставил на стол литровую бутылку водки.
   - Сергега! - Он мне сунул лопатообразную ладонь.- А это Машка, жена моя!
   - Кому Машка, а кому Марья Владимировна! - Недовольно скривила губы его спутница по жизни.- А тебе лишь бы надраться! Не приставай к людям!
   - Я - Слава, а это Аня. Моя супруга. - Я с охотой пожал руку попутчику.- Да и отметить - это правильно! Чем еще в поезде заниматься?
   И я выложил на столик дежурный набор путешественника. Курица жареная в фольге, яйца вареные, сырки плавленые, рыба копченая и пиво бутылочное.
   - Вот и запивон! - Обрадовался Серега.- Ну, давай по маленькой!
   - Все мужики одинаковые! - Махнула на нас рукой Марья Владимировна.- И твой, Анюта, такой же, как и все! А мы в гости к сыну едем. Внук у нас родился, вот и решили поздравить да посмотреть, как там молодые справляются. А то начитаются всякой дурноты в своем интернете, а как пеленку сменить и не знают! Ну, ничего, я там быстро порядок наведу! А у вас детки есть?
   - Мама, я какать хочу! - Донесся из глубины вагона детский голосок.
   - Проводница, где белье? - Орал уже взрослый индивидуум с другого конца вагона.
   Поймав затравленный взгляд Ани, я отсалютовал ей пластиковым стаканчиком и лихо хряпнул превращенную в воду водку.
  
  
  Глава 7.
  
  
   - Если бы ты посмел выкинуть подобное в моем мире, участь твоя была бы незавидной! - Шипела Анна.- Такое оскорбление позволяет мне использовать запрещенные и самые мерзкие и могущественные заклинания! Сотни болезней одновременно терзающие твое тело! Самые потаенные страхи, следующие за тобой по пятам! Самая мучительная боль, которую ты даже представить не можешь! И не надейся на скорую кончину, ты бы жил долго. Очень долго! Настолько долго, что мечтал и молил бы о смерти!
   - Какая ты кровожадная! - Я покачал головой.- За небольшую шутку готова мужа на такие мучения отправить. А чего-нибудь другого в списке наказаний нет? Ну, там четвертование, колесование или старый добрый костер? С учетом скидки на наше семейное положение и княжеский титул?
   Анна поправила локон, который упрямо лез ей в глаза, мгновение подумала и хищно улыбнулась.
   - Да, ты прав. - Призналась она.- У тебя был бы шанс на скорую смерть. Если бы мой брат узнал об этом, он тот час вызвал бы тебя на дуэль, а поскольку он магом не является, и еще он молод и горяч, он просто пронзил бы тебя мечом. В фехтовании ты ему не соперник.
   - А вот тут ты крупно ошибаешься, моя дорогая.- Улыбнулся я.- Если бы меня вызвали, выбор оружия остался за мной. А я уж точно выберу пистолеты. Как я стреляю, ты видела. Хотя, чтобы не убивать родственника, можно и в пейнтбол сразится. Проигравшему - щелбан и вечный позор.
   Поездка в плацкарте далась Анне нелегко. Больше количество народа, не самые лучшие попутчики, непередаваемый букет ароматов, обычно присутствующий в поездах. А посещение туалета вообще привело магичку в состояние стресса. В какой-то момент я начал опасаться, что Анна не сдержится и разнесет весь вагон каким-нибудь коварным заклинанием, но она с честью выдержала поездку. Только ночью, когда шум не давал нормально отдохнуть, она прошла по вагону, щедро распространяя сонное заклятие. Да так, что одного пассажира, которому надо было выйти именно ночью, пришлось будить лично мне. Анна снимать свою магию отказалась наотрез. Вместо этого она прикрыла свою нижнюю полку, которую я ей любезно уступил, непроницаемым пологом, и предупредила, чтобы я ее до конца поездки не беспокоил. А в целом все прошло нормально, вот только дернул меня черт признаться, что поездка в плацкарте была моей идеей. И вот теперь Анна шипит и придумывает для меня все новые и новые кары. Хорошо, что пока только придумывает, а не воплощает.
   - Илья сейчас наверняка в зале.- Сказал я меняя тему разговора.- Сейчас возьмем такси и поедем туда. Можно было бы сначала позвонить, но я хочу ему сюрприз устроить.
   - Кто такой этот Илья? В чем его ценность и почему мы приехали за ним? - Анна купилась на такую маленькую хитрость и отложила ненадолго свои кровожадные мысли.
   - Сейчас расскажу.- Пообещал я.- Только машину найдем.
   Найти свободное такси возле вокзала, труда не составило. Цену водитель, разумеется, загнул без всякого стеснения, но финансы вполне позволяли согласиться на его условия. По крайней мере, мне понравилась его машина. Расположившись на заднем сидении, я поставил простенький полог, чтобы можно было говорить спокойно. Поездка предстояла долгая, учитывая расстояние и возможные пробки, ехать нам не менее часа.
   - Илья один из лучших бойцов Сибири, а может и России.- Начал я свой рассказ.- Он с детства занимался боксом, дорос до КМС, а потом отправился служить своей родине. В армии он попал в одно из подразделений, которое проводило спецоперации в странах, куда официально не ступала нога русского солдата. Прослужил почти пять лет. Во время одной операции был тяжело ранен. О службе пришлось забыть, да и с обычной жизнью были проблемы. Но Илья нашел хорошего целителя, восстановил свое здоровье и решил отправиться в путешествие по востоку. Китай, Япония, Индия. Кажется, он и Тибет успел посетить. И везде учился. Спортивные увлечения юности, армейская школа, потом и все остальное. Лет семь назад он тренировал красноярский ОМОН. Теперь перебрался в Омск.
   - То есть, он очень хорошо владеет рукопашным боем? - Уточнила Анна.- Но нам от этого, какой прок? Ни с вампиром, ни с оборотнем в рукопашной схватке победы не видать! Или он ко всему прочему боевой маг?
   - Илья не маг. Он видящий.- Я непроизвольно зевнул. Ночь выдалась тяжелая.- Учитывая, что он знает многих бойцов спецподразделений, которые вышли в отставку по состоянию здоровья, он может быть полезен. Найти хорошего целителя, помочь ветеранам и отобрать подходящих нам - вполне реальная ситуация. Знаешь, сколько в разных городах таких отставников? Армию собрать можно! Кроме того у Ильи есть уникальный дар. Он не просто видит, он мгновенно и безошибочно определяет сильные и слабые стороны. Даже у простых людей, может точно определить, подвержен ли боец ментальной магии или нет. С первого взгляда. Отбор бойцов в отряд пойдет гораздо быстрее. Согласись, такой человек нам не помешает.
   - Если дело обстоит именно так, то этот Илья действительно ценное приобретение. - Согласилась Анна.- Так почему мы сами к нему едем?
   - Потому что, характер у Ильи еще тот. Тяжелый характер. По телефону он серьезные дела никогда не решает. Только личный контакт, и то не факт, что он нас просто выслушает.- Пояснил я.- Дело осложняется тем, что Омск это уже не наша территория. Здесь другая команда магов работает. Не знаю, в курсе ли они насчет талантов Ильи, но работать на чужой территории считается дурным тоном. Так что, постараемся тихонько найти Илью, уговорить его на переезд, и так же тихонько смоемся.
   - Ай, как нехорошо! - Анна покачала головой.- Но, в сложившейся ситуации, решение верное.
   Слушая меня, она с интересом смотрела в окно. Омск очень красивый город, тут есть на что посмотреть. Учитывая, что Анна видела не так много городов, я не стал мешать ей удовлетворять любопытство. Да и сам с удовольствием любовался.
   Илью будет трудно уговорить. Он не любит менять свою жизнь по чужой указке. Он вообще не любит вмешательства в свои планы. Хотя сам на подъем легкий, вон из Красноярска в Омск перебрался. Но тут ситуация особая, думаю, Илья это поймет.
   - А как случилось, что он тебе зуб выбил? - Внезапно спросила Анна.
   - Да, была одна ситуация.- Махнул я рукой. - Не люблю об этом вспоминать. Было и прошло. Глеб прав, я сам тогда был виноват.
   Анна не стала настаивать на немедленной исповеди, чем заслужила еще один плюсик. После вчерашней встряски она совершенно нормально разговаривает. Может быть, еще не все потеряно? Может, получится, из нее нашего человека сделать?
  
  
  
   На входе в спортивный зал стояли трое молодых парней. Судя по разгоряченным лицам, они только что закончили тренировку и теперь вышли немного проветрится.
   - Добрый день.- Поздоровался я. - Подскажите, Илья Сергеевич здесь?
   - Здесь.- Кивнул один.- Мусор выносит.
   - Не мусор, а мусоров.- Поправил его приятель.
   - Не мусоров выносит, а проводит тренировку с сотрудниками полиции.- Более точно описал ситуацию третий спортсмен.- Скоро закончит.
   - Спасибо.- Поблагодарил я.- Пойдем, Анюта.
   Илья, как и сказали парни, проводил занятие. В настоящий момент он легко уклонялся от атак сразу двух противников, которые стремились если не победить своего учителя, то хотя бы пару раз хорошенько стукнуть. А вот Илья этого не хотел. Его движения были плавными, выверенными до сантиметра, и на вид даже немного ленивыми. Вот он сделал шаг назад, одновременно сбивая руку противника, и тут же шагнул в сторону, заставляя наседавших на него бойцов мешать друг другу. Со стороны было хорошо заметно, что Илья просто играет с этими крепкими парнями, не спеша закончить схватку. А ведь мог, даже такой профан в боевых искусствах, как я это отчетливо видел.
   - Красиво.- Шепнула Анна, наблюдая за схваткой широко открытыми глазами.- Этот седой и есть Илья?
   - Он самый.- Шепнул я в ответ.
   Только пепельный ежик и говорил о возрасте мастера. Двигался он так, что не каждый молодой смог бы повторить подобное. Хотя какой там возраст? Сорок три, разве это старость для мужчины, который регулярно и грамотно тренируется, не употребляя при этом алкоголя и будучи весьма умеренным в пище!
   - Хоп! На сегодня закончили! - Разорвав дистанцию, Илья резко хлопнул в ладоши.- Артем, тебе надо больше на скорость работать! Чаще тренироваться, а то ты последние три тренировки пропустил.
   - Так как тут не пропустишь, Сергеич! - Пожаловался боец, переводя дух.- Работа, работа и еще раз работа! Жена ворчит, говорит, что мужа только по фотографиям помнит. Скоро дети станут дядей называть!
   - Это твои проблемы.- Отрезал Илья.- Сам решил заниматься. Или ищи время, или не отнимай его у меня!
   - Понял, Сергеич. Исправлюсь!
   Илья кивнул, демонстрируя, что он полицейского услышал и слова его запомнил, а потом окинул взглядом пространство зала. И конечно увидел нас.
   - Слав? Ты какими судьбами? - Удивился он.
   - Ветром попутным, да нехорошим.- Ответил я.- Здравствуй, Илья. Поговорить надо, есть минутка? Хотя, минуткой не отделаешься, разговор долгий и серьезный.
   - Даже так? - Он с сомнением посмотрел на меня, словно раздумывая, давать мне слово, или сразу выставить за дверь.- Ладно, подождите меня, я сейчас закончу.
   Минут через десять он махнул нам рукой, а сам зашагал вглубь зала, не утруждая себя проверить, идем ли мы за ним. Я только вздохнул, виновато улыбнувшись Анне, дескать, вот такой он человек, подхватил сумки и направился вслед за Ильей. Через малозаметную дверь в углу зала мы попали в узенький коридорчик, в конце которого оказалась небольшая комната. Илья сел за стол, щелкнул кнопкой электрического чайника и взглянул на нас.
   - С чем пожаловали?
  
  
  
   - Нет, о таком меня минздрав не предупреждал! - Человек, многое испытавший на своем веку, смотрел на планшет круглыми от изумления глазами.- Вампиры! Оборотни! Другие миры! Если бы разговаривал с кем-нибудь другим, решил бы что это дурная шутка!
   Илья хлопнул руками по столу и откинулся на спинку стула.
   - А ты как всегда умудрился глубже других нырнуть! Жену из другого мира заполучил! Стало быть, теперь ваша семья связующее звено между нашими мирами?
   Он внимательно оглядел мою супругу.
   - Артефактор, значит?
   - Вообще-то, боевой маг.- Вступился я за жену.
   - Нет, боевой маг это во вторую очередь.- Не согласился со мной Илья.- А в первую - артефактор!
   Я вопросительно взглянул на Анну, и та, немного потупившись кивнула.
   - Я сначала на артефактора училась. Потом уже в ряды боевых магов вступила.- Сказала она.
   А я мог бы догадаться. С каким энтузиазмом она проводила время в лаборатории Хвоста, вместо того, чтобы нам боевые заклинания демонстрировать. Глеб к ней не лез, ведь мы считали, что до вторжения вампиров у нас есть несколько лет, а она занималась тем, что к сердцу ближе было!
   - Артефактор или нет, сейчас это не важно.- Махнул я рукой.- Лучше скажи, ты с нами или как?
   Илья налил чашку чая, добавил ложку сахара и неспешно начал размешивать его. Он задумчиво смотрел на планшет. Глеб переслал мне часть видеофайла с записью бойни в Китае. Выбраны были моменты уничтожения вампирской троицы. Признаться, на полный желудок просматривать эту запись не рекомендовалось.
   - Как я понимаю, пришел момент, когда "вставай, страна огромная".- Тихо сказал Илья.- Я надеялся, что не доживу до этого. Не то, чтобы я вампиров предвидел, но третьей мировой опасался. И тут даже не мировая, тут межмировая война начинается. На корм тварям идти не хочется. Ой, как не хочется!
   Он поднял голову и посмотрел мне в глаза.
   - С вами я. Куда же еще. Но у меня есть условие.
   - Какое?
   - Ты сделаешь все, чтобы меня включили в боевую группу.- Твердо выговаривая слова, сказал Илья.- Не в резерв, не в ополчение, не консультантом, а именно бойцом! Стрелять я еще не разучился!
   - Я постараюсь. - Пообещал я.- Но зачем тебе это?
   - Слав, я через многое прошел, многое видел, но такого противника у меня не было. Считай это мальчишеством, но это будет главным боем в моей жизни. Любой настоящий воин мечтает о сильном и опасном противнике. Вот и я тоже.
   Он глубоко вздохнул и запустил планшет по ровной поверхности стола в мою сторону.
   - Главное, чтобы вот такой порнографии не было! - С отвращением выплюнул он.- Бездарная операция! Я понимаю, что противник необычный, но столько жертв! Если на каждую троицу мы будем столько людей терять, то нас и завоевывать не надо. Где-нибудь в джунглях племя Мумба-Юмба останется, а остальные в бою полягут!
   - Глеб сказал, что создается совместный штаб. Военные будут вместе с магами стратегию и тактику определять.- Ответил я.- Правда, кто в этот штаб из армейских войдет я пока не знаю.
   - Ладно, чего воду в ступе толочь! Мне надо три-четыре дня, чтобы закончить здесь кое-какие дела, а потом я сразу же выезжаю к вам. И прикину, кого подтянуть можно. А вы езжайте. Нечего под ногами путаться.
   Я незаметно выдохнул. Все оказалось не так страшно, как я себе представлял. Илья характером хотя и крут, но и умом не обделен. Понимает, что сейчас не время в позу вставать. Готовиться к битвам надо.
   - Как? А реванш?- Удивленно хлопая глазами, сказала Анна.
   - Какой реванш?- Не понял Илья, мысленно уже перебирая возможные кандидатуры.
   - Так мне Слав всю дорогу твердил, что много тренировался и теперь хочет с вами за зуб свой поквитаться! - Невинным голоском пояснила она.
   ЗАРАЗА!
   - Так что, поединка не будет?
   Илья удивленно взглянул на меня.
   - Ты, что? На самом деле хочешь бой? - Спросил он.
   - Да кого ты слушаешь! - Завопил я.- Три месяца назад я психиатра посещал и тот хоть сказал, что я полный псих, но не суицидник однозначно! У меня даже справка есть! Неужели ты думаешь, что я за эти месяцы иначе взглянул на возможность самоубийства, чтобы против тебя выходить?
   - Мой дорогой супруг, вы же не станете уклоняться от боя только потому, что ваш соперник сильнее вас? - Анна преобразилась и теперь гордая аристократка искренне недоумевала, почему это ее муж, который еще и князь, по зубам получить не хочет.
   - А ведь она права.- Илья говорил совершенно серьезно, но вот глаза его насмешливо блестели. Он легко раскусил ситуацию и теперь просто наслаждался.- Только в бою с более сильным и умелым противником ты растешь физически и морально. В принципе, сейчас происходит то же самое, о чем я говорил раньше. Пойдем, проверим твой бойцовский уровень! А то и в Омске маги есть. Может мне и не стоит никуда ехать?
   Анна горячо закивала. Следует запомнить - у моей супруги крайне мстительный характер. Но, по большому счету, она права. После того, что я сделал, небольшую взбучку я заслужил. Только вот не хочется мне с Ильей на татами выходить, слишком уровни у нас разные, и бьет он сильно.
   - Ладно, согласен! - Я принял горделивую позу, идущего на смерть гладиатора с крейсера "Варяг".- Давай разомнемся!
   В зале Илья метнул в меня перчатки, да так, что я еле успел их поймать.
   - Три минуты.- Предупредил он.- Бой без правил. Разрешаю тебе любые удары и не только удары. Можешь даже кусаться.
   И этот издевается! Чем кусаться? Прежде чем я смогу к нему на расстояние укуса подойти, зубов у меня уже не будет! Прощай шашлык, здравствуй каша манная!
   Громкий гудок таймера ознаменовал начало боя. Уходить в глухую оборону было глупо, если он захочет, обязательно достанет. И я ринулся в атаку. Не совсем же вахлак! И в армии меня кое-чему учили, да и по молодости драться приходилось, но все это было давно и неправда. А сейчас передо мной стоял Мастер. И плевать, что он на десять лет старше меня и на полголовы ниже. Против такого бойца есть один прием - автомат Калашникова и некоторое расстояние.
   Я наносил удар за ударом, но толку от этого было мало. Илья или блокировал их, или принимал на корпус, но вскользь. Он не стал сразу "выключать" меня, вместо этого он давал мне возможность немного помахать кулаками. А почему бы и нет? Все равно мне его не победить. Но я не сдавался! Зря я, что ли фильмы смотрел? Там часто молодой и неопытный боец мастера-злодея побеждает! Правда, после длительных тренировок и изучения секретных приемов, под руководством хорошего мастера.
   - Что с тобой? - Притворно удивился Илья, отбивая мой удар.- Еще только минута прошла, а ты уже еле дышишь! Помнится, ты резвее был!
   - Старею.- Выпалил я, пытаясь восстановить дыхание.
   - Ерунда! Много ешь и мало двигаешься! А еще привык на магию свою полагаться и на ствол! Резче работай! Резче! Быстрей!
   И чувствительно врезал мне под ребра. Я охнул, попытался переключиться с ударов на захваты, но и тут мастерство взяло верх над дилетантством. Если бы применить маленькое заклинание, на которое ни сил, ни времени много не надо, все тут же переменилось! Но, нельзя! Бой должен быть честным. Илья тоже мог вырубить меня в самом начале, но не стал этого делать. И я на подлость не пойду!
   В конце концов, все пришло к логическому финалу. Илья коротко ткнул меня в "солнышко" поймав на вздохе, а потом добавил крепкого "леща". Произошло это все за мгновение до финальной сирены.
   - Молодец, три минуты истекли, а ты все еще на ногах! - Похвалил меня мастер.- Ан, нет. Уже на полу.
   Распластавшись на твердом, но таком приятном полу я судорожно пытался вдохнуть. Через несколько секунд мне это удалось, и я просто лежал, тихо ругаясь неприличными словами.
   - О, муж мой! Ты дрался как лев! - Раздался надо мной восторженный голос Ани.- Нет, как сотня львов! Если бы время не закончилось, ты бы одержал блистательную победу! Я горжусь, что являюсь твоей женой! Позволь, я помогу тебе!
   И она платочком начала аккуратно вытирать пот с моего лица. Я хотел было ее отогнать, но руки почему-то не слушались.
   - Она всегда такая? - Поинтересовался Илья.
   - Иногда. - Простонал я.- Но в основном еще хуже!
   - Тогда, я тебе сочувствую. И больше не сержусь за ту выходку.
   - Добор ты, Ильюша. - Силы постепенно возвращались ко мне, и я со стоном сел, а потом и встал.
   - Может, расскажете, что произошло тогда? - Спросила Анна.
   - Обязательно.- Заверил я.- Как только поведаешь свои секреты. Все, до единого. И не раньше!
  
  
   Не стала Анька свои секреты рассказывать. Фыркнула и нос в потолок уперла. Да я и не рассчитывал, что она так просто расколется. Ничего, время еще есть. Нас обратный путь ждет, отдельное купе я точно обеспечу, вот там, в интимной обстановке и побеседуем. Сколько раз замечал, в поезде даже самые завзятые молчуны разговаривать начинают. Наверное, сама атмосфера, когда за окном мелькают поля, леса, деревни и города, любому человеку хочется открыть душу. Хотя бы чуть-чуть. Сначала разговор начинается с мелочей, а потом уже и на более откровенные темы продолжают. Даже под чай с печеньем.
   Но в очередной раз мои планы резко поменяли направление. Когда Илья выставил нас, я предложил Анне устроить маленькие каникулы. Задержаться в Омске на пару дней, побродить по городу, отдохнуть от дел праведных. А потом уже с новыми силами за работу приниматься. Анне мое предложение понравилось, мы поймали такси и направились в гостиницу, дабы обрести крышу над головой, но тут раздался звонок телефона.
   - Слав, срочно возвращайтесь! - Потребовал Глеб. - На поезд времени нет, через три часа самолет попутный будет, билеты уже заказаны. Здесь, в аэропорту вас Армен встретит.
   - Что случилось, Глеб? Опять вампиры объявились?
   - Нет, о кровососах пока новостей нет. Завтра приезжает соотечественник Анны, привезет кое-какие материалы, и он хочет с землячкой что-то обсудить. Мамонт звонил, приказал, чтобы Анна обязательно была.
   - Понял тебя, выезжаем. Вернее, вылетаем.
   Я со вздохом убрал телефон. Нет покоя, ну ни на минутку! Вернемся, я точно у Глеба пару дней вытребую. К тому же, в связи с вероятностью появлений клыкастых тварей в любом месте и в любое время, надо мой арсенал домой перевезти. А то случись война, а я с одним "стечкиным" останусь.
   - Что случилось? - Спросила супруга.
   - Шеф требует. Завтра твой земляк у нас в гостях будет.- Пояснил я.- Хочет убедиться, что мы тебя не обижаем и с кашей не съели. Так что, экскурсия по славному городу Омску отменяется. Шеф, нам в аэропорт надо. Меняй курс.
   Водитель послушно крутанул руль, изменив направление.
   - А кто именно приезжает? - Спросила Анна, внезапно севшим голосом.
   - Точно не знаю, Глеб не сказал. Ань, ты не рада визиту земляка? - Я заметил, как девушка мгновенно осунулась.- Тебе он неприятен? Или ты чего-то опасаешься? Так мы тебя в обиду не дадим, даже не думай.
   - Нет, просто новостей с родины жду. - Пояснила она, с усилием изображая спокойствие. Но ладошки в кулаки сжались, да так, что пальцы побелели.
   Я аккуратно и медленно, положил свои ладони поверх ее судорожно сжатых кулачков.
   - Аня, может, все-таки расскажешь, что у тебя дома случилось? - Как можно мягче спросил я.- Может у тебя там враги остались, которые могут тебе или твоей семье зло причинить? Если надо, мы к тебе десант отправим. Того же самого Илью попросим, он команду соберет и вспомнит молодые годы. Эти ребята половину вашей империи вырежут безо всякой магии. А у императора вашего корону сопрут и в Эрмитаж сдадут.
   - А что такое Эрмитаж? - Слабо улыбнулась девушка.
   - А это такое место, где короны принимают. Их там много уже накопилось, а вот из других миров нет. Не порядок, коллекция неполная получается. Будет время - съездим, посмотрим.
   Анна снова улыбнулась, но потом отвернулась, показывая, что рассказывать все равно ничего не станет. Но руки не отдернула, даже кулаки разжала. А я себе плюсик в память поставил, надо проконтролировать встречу земляков. Не нравится мне этот визит.
  
  
  
   И проконтролировал. В офис мы с Анной прибыли рано утром, не взирая на усталость. Ночью почти не спали, домой поздно приехали. Хорошо еще, что у меня кое-какая техника дома была, купил как-то по случаю. Нет, господа маги, вы до нашей техники еще не доросли.
   В офисе я только-только успел поздороваться с коллегами, отчитаться о поездке шефу и оборудовать один из кабинетов. И через десять минут мы уже встречали гостей.
   Прибыл к нам тот самый маркиз, который нас венчал. Прибыл не один, а в компании с тремя солидными магами и двумя крепкими ребятами в штатских костюмах. Под костюмами у ребят легко угадывались очертания стволов. Маркиз тут же возжелал переговорить с Анной без свидетелей, и я со всем уважением проводил их в отдельный кабинет. В тот самый. Хорошо, что сигнал с камеры и микрофона прямиком на компьютер идет. Потом запись посмотрю.
   Маги и маркиз приехали не с пустыми руками. Глебу вручили четыре книги, формата А-4, в твердых переплетах. От книг отчетливо фонило защитной магией, а вот названия на обложке не было. Только цифры, 1,2,3 и 4.
   - Вот вам учебники. - Пояснил один из магов, со странным прозвищем Бекон.- Мы тут с пришельцами конструктивно пообщались и составили программу. Тут и описание упражнений и заклинания, в том числе и боевые. То, чем мы занимаемся, это детские шалости, по сравнению с их методикой.
   - Ну, не такие уж и детские.- Обиделся Армен.- Мы тоже кое-что можем.
   - Можем.- Согласился другой маг, откликающийся на прозвище Католик.- Можем небольшую деревню в одиночку с землей сравнять. Но тут не просто умения, тут школа. Школа, которой не одна сотня лет. Заклинания менее энергозатратные, формируются гораздо быстрее, действуют точнее. Это совсем другой уровень.
   - Только знания эти не для всех.- Предупредил Бекон.- Обучать можно только тех, в ком ты, Глеб Сергеевич, будешь уверен, как в себе. Я понимаю, в будущей войне нам все силы нужны, но люди разные бывают. С этими знаниями кое-кто может и по кривой дорожке пойти. И получим мы проблему в своем тылу.
   - Чувствую, хлебнем мы еще полной мерой со всех сторон.- Отчаянно махнул рукой Глеб.- Если кровососы такие предложения делают, найдутся те, кто к новым хозяевам на поклон пойдет. И среди магов такие точно найдутся. Особенно из тех, кто себя не нашел, а амбиции под облака имеет.
   - Вот поэтому и смотри, кого к книгам допускаешь.- Ворчливо протянул Католик.- Мы во всех округах контроль усиливаем. И среди власти работа ведется. Кого надо предупреждаем, чтобы дурные мысли из головы выкинули, а кого и в отставку отправим.
   - Так это что получается? Маги власть в свои руки берут? - Взвился Виктор, до этого тихо сидевший в сторонке.- Диктатуру устанавливают? Кто не с нами - тот против нас? А дальше что? От вампиров только первая ласточка была, а мы теперь всех на подоконнике выстроим?
   В глазах своих коллег я заметил согласие со словами Виктора. Хвост даже одобрительно кивнул. Да и сам я, обдумывая ситуацию, боялся именно такого исхода. Всегда есть те, кто готов воспользоваться критической ситуацией в своих, корыстных целях. Власть - она слаще бабы, так один лысый любитель кукурузы говаривал. Но, неужели Предок и Мамонт на это пошли? Мимо них никто бы не рискнул такую свистопляску заводить.
   - Уймись! - Осадил его третий маг, пока безымянный.- Все совсем не так! Создана совместная комиссия из людей и магов. Сам знаешь, для тех, кто у власти, наше существование не секрет. Мы давно сотрудничаем. Вот и теперь, проверили самых влиятельных, и с их помощью чистим остальные ряды. И только не надо громких криков! Просто так никого не обидим, и никто личные счеты под шум не сведет!
   И прибывшие маги поведали, какая работа ведется по легализации магии. По их словам выходило, что в ближайшие дни все средства массовой информации начнут пропаганду и будут освещать каждый публичный случай применения магии. Случаи уже подготовлены и нужные маги ждут отмашку. А остальным следует действовать по обстоятельствам.
   - Жаль, что приходится все впопыхах делать! - Пожаловался Бекон.- Мы же на несколько лет рассчитывали. Легализация должна была быть постепенной, чтобы население в лишнее волнение не вводить. А тут, когда вампиры или прочая нечисть может в любом месте объявиться, и возможно, нам придется применять наше умение публично, работать приходится быстро.
   Тут Зина вспомнила, что гостей положено чем-нибудь угощать, и мигом соорудила чай и кофе. Ну и различных закусок и заедок на стол щедро выставила. Небось все наши запасы ухнула, что теперь кушать будем? А эти проглоты отказываться и не подумали, жевали с аппетитом и чайком запивали. Наши посмотрели на оккупантов и тоже присоединились. А вот мне кусок в горло не лез, Анна с маркизом что-то долго общались. И посмотреть, что там происходит я сейчас не могу. Не буду же я при всех кино смотреть!
   К счастью, через несколько минут иномеряне присоединились к нашей дружно жующей компании. И тут же маркиз скомандовал подъем. Дескать, работа не ждет, а на сегодня лично у маркиза еще важное дело запланировано, и завтра посетить надо еще приличное количество магов. Сопровождающие окинули опустевший стол довольно-сытым взглядом и принялись собираться.
   А я смотрел на Аню. Глаза у нее немного покраснели, было ясно, что несколько слезинок с них скатилось, но в общем выглядела она спокойной. И мне улыбнулась успокаивающе. И рукой махнула. От маркиза такое поведение землячки мимо не прошло. И он вонзил свой взор прямо в мои ясные очи. А я в ответ. И постарался передать ему обещание засолить его в бочке с огурцами, если Анна, во время встреч с ним будет плакать. Удалось мне это или нет, я не знаю. Маркиз только еле заметно усмехнулся и кивнул Анне на прощание.
   - Шеф, дай книжки полистать! - Попросил Армен.
   - И мне! Мне в первую очередь! - Подхватил Хвост.
   - Уступи старшим, салага! - Оттеснил его Виктор.
   А я подошел к Анне.
   - Какие новости с родины? - Тихо спросил я.- Такие грустные, что плакать пришлось?
   - Нет, это я так. Тоска меня крылом коснулась.- Анна аккуратно промокнула глаза платочком.
   Потом мы несколько часов листали учебники магии. Анна давала пояснения в тех местах, где мы буксовали. Нет, она и прежде показывала нам упражнения для концентрации и развития, но тут этих упражнений было на порядок больше. А заклинаний и того паче. Но ими просто так не овладеть, тут серьезная работа требуется.
   Во время перерыва я оставил Анну на попечение Зины, которая из остатков запасов соорудила для нас обеденный перекус, а сам заперся в кабинете. И быстренько просмотрел запись встречи. Ну, интересно же! Только вот смысла беседы я не уловил, говорили они на родном, а для меня совершенно непонятном, языке. А вот изображение вышло качественным.
   Сначала маркиз о чем-то спрашивал Анну, а та, словно послушный работник, старательно отчитывалась. Хотя, беседа велась скорее на дружеской волне, чем на служебной. Мирно сидели, мирно беседовали. А потом начала спрашивать Анна. И тут разговор пошел в другом ключе. Маркиз рассказывал, а Анна слушала и переживала. Когда расплакалась, маркиз обнял ее. Утешая. Словно сестру или дочь, но точно не как мужчина. Больше ничего интересного на записи не оказалось. И я вернулся к изучению новых методик.
   К вечеру выдохлись. Сил больше не было, работоспособность закончилась. Ребята устало собирались по домам. Глеб отправился в кабинет, положить книги в сейф, не смотря на мольбы Хвоста оставить их ему на ночь. Я увязался за ним.
   - Глеб, дело есть. Хочу в деревню съездить, стволы домой перевезти. Тяжелые времена наступают, трудно без нормального арсенала.
   - В деревню, говоришь? - Глеб положил книги в сейф, и устало потянулся.- С тобой бы съездить! Рыбалка, банька, воздух свежий. Но времени нет. И тебя отпустить не могу. Может, через несколько дней?
   - А давай я сейчас поеду. - Предложил я.- Быстро все соберу, утром назад.
   Глеб ненадолго задумался.
   - Хорошо. Езжай. Отдых потом устроим.
   - Кстати, друг любезный, а поделись-ка ты тайной великой! Рыбу сам съел, или все-таки поделился с хорошей женщиной Надей, как я просил?
   Глеб мгновенно переменился в лице. Что-то странное, какие-то непонятные эмоции. Растерянность, осторожность, легкий шок и желание ничего не говорить на эту тему, даже в присутствии адвоката. Ой-ой, неужели не справился с соблазном, и решил, что призыв "взять все и поделить", не для него?
   - Глеб, только не говори, что я из-за тебя лжецом теперь слыву? И не просто лжецом, а жадным лжецом. Глеб, скажи, что это не так?
   -Да отвез я ей твою рыбу! - В сердцах бросил Глеб.- Не переживай.
   Он машинально начал отстукивать пальцами по столу какую-то мелодию. А чего это он такой взволнованный? Или хорошая девушка Надя его слишком тепло встретила, и теперь он не знает как мне об этом сказать? Не скрою, она мне тоже весьма симпатична, но наши отношения в более близкие еще не переросли, а значит, все спокойно обсудить можно. Так чего Глеб такой взъерошенный?
   - Слав, прошу тебя, пока к ним не езди.- Перестав барабанить, тихо сказал он.- Ни к Надежде, ни к Саньке. С его обучением я сам вопросы решу.
   - Да ладно. Не поеду, раз ты просишь. А что, все-таки произошло?
   - Потом узнаешь. Если узнаешь. Ты в деревню собрался, так и езжай! В деревню!
   И Глеб решительно выставил меня за дверь. Как школьный директор пацана! Нет, я все понимаю, он начальник, но нельзя же так! Без объяснения причин, воспользовавшись служебным положением, просто взять и выставить! Хрен он у меня больше рыбки получит! А в бане только еловыми вениками париться будет! С колючей проволокой!
   Кипя справедливым гневом, я вернулся в общий зал. Наташа и Зина уже уехали, Виктор тоже, Хвост скрылся и только Армен еще собирал свои вещи. И Анна сидела в кресле, ожидая меня.
   - Ань, тут такое дело, мне срочно надо в деревню съездить.- Я подошел к супруге.- Сейчас я тебя домой завезу, и поеду. Утром вернусь. Только в магазин заскочим, купим чего-нибудь тебе на ужин и на завтрак.
   - А можно я с тобой поеду.- Внезапно попросила она.
   - Со мной? - Растерялся я.- Можно и со мной. Только ты ведь не отдохнула, как следует, а туда пока доедем, да и утром рано вставать придется.
   - Я сплю мало, успею отдохнуть.
   - Хорошо. Поехали вместе.- Согласился я. А потом окинул взором светлое платье супруги.- Только вот в таком наряде, посещать деревню не рекомендуется. Могут оштрафовать. Время еще есть, поехали в магазин.
   В магазине мы быстренько подобрали для Анны хороший спортивный костюм и удобные кроссовки. А я еще настоял на бейсболке, дескать, без нее вид не тот. Анна безропотно обрядилась в новый наряд, а у меня сменная одежда всегда в машине есть. В продуктовом магазине я прикупил гостинец для стариков, да и нам покушать взял. И не теряя больше времени, мы отправились в путь.
   Уж не знаю, почему Анна решила сменить отдых на поездку, но уснула она почти сразу, как мы выехали из города. Свернулась клубочком на заднем сидении и тихонько засопела. Я даже музыку потише сделал, чтобы ей не мешать. Только иногда поглядывал в зеркало, дабы убедиться, что все в порядке.
   Когда закончился асфальт, и пошла грунтовая дорога, сон Анны закончился. Как я не старался вести машину ровно, ухабов хватало. Несколько раз автомобиль резко наклонялся или мощно вздрагивал, преодолевая очередное препятствие, а спать в такой ситуации затруднительно.
   Когда мы въехали в деревню, Анна с любопытством наблюдала вид за окном. Солнце, хотя уже и собиралось на покой, еще ярко освещало землю. Меня в деревне знали, и мою машину тоже, поэтому, немногочисленные местные жители, встречающиеся на пути, приветливо кивали мне. Я тоже здоровался, хорошие отношения с соседями залог спокойного отдыха, а я сюда отдыхать приезжаю. Жаль, что Глеб не позволил пару деньков здесь провести, но он прав. Мы рассчитывали на несколько лет неспешной подготовки, до начала вторжения злыдней, а тут раз и здрасьте. Времени на отдых не осталось.
   - Ваши деревни мало чем отличаются от наших.- Произнесла Анна.- Немного дома по-другому строят, люди не так одеваются, машин у нас нет, но в целом, все тоже самое. Даже грязь на дорогах.
   - Разве это грязь? - Усмехнулся я.- Давно дождей не было, так что сейчас еще терпимо. А у вас крестьяне землей владеть могут?
   - Нет, земля принадлежит аристократам. По крайней мере, в центре империи.- Впервые Анна легко начала рассказывать о своей родине.- Крестьяне землю арендуют. Но, размер арендной платы фиксированный, повышать ее нельзя. И крестьян с земли просто так сгонять нельзя. Если они налоги исправно платят, законы не нарушают, то и живут спокойно поколениями.
   - А если аристократ все-таки решит прогнать крестьянина? - Поинтересовался я.- Где тому защиту искать? Кто за него вступится?
   - Может императору пожаловаться.- Пожала Анна плечами.- Не самому, конечно, но его представителю, который в каждом округе есть. Тот разберет дело и если аристократ неправ, наложит на него штраф. Империи нужны деньги и продовольствие, и как можно больше. Крестьяне это могут дать, но для этого надо им позволить жить и работать спокойно. Иначе они вообще из империи уехать могут. Не одна же империя на планете, соседей хватает.
   - И как с соседями живете?
   - По-разному.- Сказала Анна и замолчала, показывая всем своим видом, что вечер откровений закончен. Но и это неплохо.
   Еще несколько минут, и я остановил своего железного коня возле знакомой калитки. Чуть дальше по улице, на лавочке возле своего дома, сидел Иваныч, и как водится, дымил трубкой.
   - Славка, ты же вот только был! - Крикнул он.- Опять приехал? То месяц тебя не видно, то на неделе по два раза приезжаешь.
   - А тебе-то что, старый? - Привычно огрызнулся я.- Когда хочу, тогда и приезжаю.
   - Да я ничего, приезжай, когда захочешь.- Старик степенно выбил трубку, встал и направился ко мне.- Снова один?
   - Нет, сегодня с женой.- Ответил я, открывая дверь машины.
   Иваныч внимательно оглядел Анну, и непонятно хмыкнул. То ли одобрительно, то ли недоверчиво. Наверное, борода его звук искажает, вот и выходит невнятно.
   - Хорошее дело, что с супругой.- Сказал он.- Вдвоем веселей. А как зовут?
   - Анна.- Поспешно сказал я, опасаясь, что Анька опять начнет аристократической статью давить.
   Но я ошибся. Аня смотрела приветливо и открыто, слегка улыбаясь при этом.
   - Ну а меня могешь Иванычем, как Славка, звать. Или Матвеем Ивановичем, коли охота будет. - Старик огладил бороду и снова переключился на меня.- Надолго приехали?
   - Нет, только переночуем и рано утром уедем.- Сказал я, вытаскивая пакет с подарками. - Вот, держи.
   - Голодные, небось.- Заметил Иваныч.- Бабка моя только что корову подоила, может молочка парного?
   - С удовольствием, Матвей Иванович.- Опередив меня, сказала Анна.- Я почти не обедала.
   - Что же ты, охломон, женку-то не кормишь? - Укоризненно попенял мне Иваныч.- Сам-то небось сытый! Ничего, Анютка! Сейчас я бабке скажу, все будет. Идите, отдохните пока с дороги.
   И он поспешил домой, озадачивать супругу ужином для иномерянки.
   - Аня, я же продукты купил.- Сказал я.- Сейчас перекусим. Зачем стариков беспокоить?
   - Я молоко люблю, а то, что ты в магазине покупаешь, на него мало похоже.- Призналась Анна.
   - Тут ты права. - Вздохнул я.- Только ты моих соседей не знаешь. Дарья Афанасьевна человек хлебосольный. Одним молоком дело не ограничится.
   И я оказался прав. Только я успел дом открыть, да сумки занести, прибежал Иваныч и силой утащил нас к себе в гости. Ну а там уже стол был накрыт. Да так, что локти ставить было некуда. Пусть еда не для фешенебельного ресторана с пятью звездами, но все настолько вкусное, что язык проглотишь! Картошечка молодая, отварная, с маслицем, да еще и зеленью присыпанная! Сало соленое и копченое! Огурчики, помидорчики, грибочки, капустка, лучок, чесночок! Яйца сырые и вареные! Творог со сметаною! Хлеб, еще теплый, на капустном листе выпеченный! Молоко в трехлитровой банке, а к чаю варенье трех видов! Я сам не заметил, как за раз дневную норму сожрал. И Анька от меня не отставала, ела без стеснения и с аппетитом. В общем, из гостей мы только через час ушли, и передвигались не спеша, сытно отдуваясь по ходу движения.
   - Заходи, садись, а если хочешь, можешь на вот этой кровати лечь.- Предложил я.- Мне все равно ночь не спать, а тебе отдохнуть надо. Здесь воздух совсем другой, здесь спать хорошо.
   - Да, здесь спокойно.- Согласилась Аня.- Теперь я понимаю, почему ты сюда ездишь. Но я пока не хочу спать.
   - Тогда просто отдыхай, а я пока делом займусь.
   Отодвинув диван, я откинул несколько досок, под которыми оказался большой металлический ящик. Его я вытаскивать не стал, тяжеленный до чертиков, а просто открыл. И начал извлекать арсенал.
   - Ого! Это все оружие? Столько много?- Любопытная физиономия Анны возникла у меня за плечом.
   - Ага, оно самое.- Удовлетворенно ответил я. Ну люблю я оружие, что тут поделать! - Только прежде чем стрелять его надо в порядок привести.
   Арсенал действительно производил впечатление. Два старых "весла" АК-74, АКМ, один "укорот" АКС-74У, помповик иностранного производства и даже один ПКМ! Интересно, где бандюки пулемет взяли? Хотя, понятно где. С военных складов, вестимо. В 90-е можно было многое купить, даже танк, если очень в хозяйстве нужен. Отдельно шли пистолеты. Три ТТ, один из которых был с глушителем, ПМ и два старых, потертых Нагана. Цинки с патронами, а еще десяток толовых шашек, без детонаторов и две Ф-1. Отдельно была замотана машинка Ракова, незаменимая вещь для набивки пулеметных лент. Все это добро было густо покрыто смазкой, которую требовалось удалить. Достав из шкафа ветошь, я принялся за работу.
   Анна попыталась взять в руки один из калашей, недовольно поморщилась и положила обратно. Да, это не сливочное масло. А потом тщательно вытерла руки и засыпала меня ворохом вопросов. А мне ответить не сложно. Руки привычно разбирают смертоносные агрегаты, в мусорном ведре медленно, но верно растет кучка использованной ветоши, а хорошая беседа делает скучную работу веселей. Я подробно рассказал принцип работы боевых игрушек, озвучил их характеристики, объяснил, как заряжать. Для демонстрации достал цинки с патронами и магазины. Странно, но Анне почему-то понравились Наганы. Вроде бы тяжелые, и спуск тугой, патронов всего семь в барабан входит, но она их рассматривала дольше всех. Патронов к револьверам у меня немного, чуть больше сотни, да и проблемы с ними есть. Когда я только добыл и проверял оружие, из четырнадцати пять штук осечку дали. Старые или хранили неправильно. Револьверы я ценю за безотказность, не сработал патрон, не надо передергивать затвор, просто жми на спусковой крючок, но вот количество патронов в барабане.... Нет, мне Стечкин милей!
   Почти закончив, только пулемет осталось собрать, но у меня уже пальцы болят, я вручил Анне "калаш" и начал учить ее обращению с этим славным оружием. Анна охотно училась, все-таки оружие ее привлекало. Она собственноручно набила один рожок, усвоила, что такое предохранитель. Из пистолета она уже стреляла, так что наука далась ей легко. Сейчас Анна слегка неуклюже подняла автомат, и попыталась прицелиться в стену.
   - Нет, не так! - Я подошел к ней сзади, и слегка подправил стойку. - У автомата довольно сильная отдача, и если ты его будешь держать слабо, все пули мимо цели уйдут. К плечу плотней прижми, но не дави со всех сил. Палец на спусковой крючок только когда стрелять будешь готова.
   Отойдя на пару шагов, я полюбовался горящими глазами и раскрасневшимися щеками девушки. Все-таки, когда Анна перестает быть графиней, она очень даже симпатичная. Хоть и блондинка. Сейчас она мне кажется гораздо привлекательней, чем там, в номере Предка, когда я увидел ее в первый раз. Или я просто начинаю привыкать? Неважно. Все равно супруга она мне только на бумаге. Отошел еще на шаг, посмотрел, а потом опять подошел.
   - На днях обязательно съездим на полигон и постреляем. - Пообещал я.
   Внезапно, через приоткрытое, хоть и занавешенное окно, с улицы раздался женский крик, а следом за ним громогласный вой множества нечеловеческих глоток. Словно сотня собак Баскервилей, от души отметившие вчера годовщину выпуска из питомника, на утро обнаружили, что пива нет и в помине. Такого воя я в жизни не слыхал, не волк и не собака, это точно. Жутко, до холодных мурашек по спине жутко!
   Анна с приглушенным криком уронила автомат, и он повис на ремне, который был наброшен ей на плечо. Девушка смертельно побледнела, глаза ее расширились от ужаса, губы дрожа силились что-то сказать.
   - Что это такое?
   - Это оборотни!!! - Срывающимся голосом с трудом выдавила Анна.- Стая оборотней. Очень большая стая!!!
  
  
  Глава 8.
  
   - Оборотни? - Тупо переспросил я.- Откуда?
   Анна мне не ответила. Вместо этого она как-то механически стянула ремень автомата с плеча, опустила его на пол, а сама медленно попятилась назад. До тех пор, пока не достигла дивана. Села на него, забилась в уголок. И тут ее начала сотрясать крупная дрожь, а зрачки расширились настолько, что заполнили почти всю радужную оболочку.
   Новая порция воя снова резанула по ушам, по всей деревне отчаянно заскулили собаки, и послышался громкий треск, а затем звон разбитого стекла. Еще до конца не осознавая ситуацию, я схватил автомат, матеря себя сквозь зубы, что пулемет не собрал и ленты не набил, а потом рванул к открытому цинку и рожкам. Почти набил один, бросил и схватился за телефон.
   - Слав, ты чего трезвонишь? - Недовольно отозвался в трубке Глеб.- Я только ус....
   - Глеб, срочно собирай всех, кого найдешь, и дуйте ко мне в деревню!!! - Заорал я.- Здесь оборотни!!! Много оборотней!!!! До хрена много оборотней!!!
   - Откуда они? Сколько точно их? Где люди? - Мгновенно отбросив недовольство заорал в ответ Глеб.- Вы в безопасности?
   - Глебушка, миленький, ничего не знаю! Но мне страшно до чертиков! Выручай, Глеб!
   - Я понял! Держитесь!
   А я уже набивал патронами следующий магазин. Получалось неважно, пальцы подрагивали и патроны словно живые пытались избежать участи быть заключенными в тесном рожке. В норматив я бы сейчас явно не уложился. Но что-то от рефлексов осталось, трассеры я тоже использовал.
   Мой домик отлично защищен. Я сам наносил руны на забор и стены, сам закапывал кварц и малахит в нужных местах. Кроме этого к защите домика приложили руки почти все мои коллеги. Глеб, Армен, Наташа. Каждый внес что-то свое. И я уверен, что несколько часов осады мы продержимся. А раньше помощь не подоспеет. Бойцов, как таковых, еще нет, до деревни далеко, время позднее. Нет, Глеб сейчас всех на уши поставит. И полицию, и ФСБ и военных, но на все надо время. А в деревне, кроме нас с Анной, сейчас находятся несколько десятков людей. И их, судя по всему, скоро здесь не будет.
   Мне было страшно. До чертиков, до поноса. Словно в детстве, когда ты идешь по улице, а впереди компания хулиганов стоит. И внимательно на тебя смотрит. Ты понимаешь, что они обязательно к тебе привяжутся, им даже повод не особенно нужен (отсутствие сигареты достаточно, а если она есть будут бороться с вредными привычками). Тебе страшно, но ты идешь, хотя ноги явно не желают этого делать. Я думаю, никто не станет меня обвинять в трусости, если я просто отсижусь в доме. Ну не воин один в поле! Вот только как дальше жить? Старики Ждановы, остальные соседи с которыми я сегодня приветливо здоровался, да даже кот по кличке Пират! Они должны погибнуть? Более того, они уже гибнут!
   Разгрузки у меня нет. Дома есть, а тут нет. Зато была старая штормовка с кучей карманов. Ее я и нацепил, распихав по карманам магазины и гранаты. Черт, у меня же дома бронежилет остался! С рунными символами! Стоп, в кладовке хоккейный шлем валяется, от прежних хозяев остался. Хоть какая-то защита. А Анна? Кто ее защитит?
   Я пулей метнулся к супруге. Она все так же находилась в глубоком шоке, не реагируя ни на что, только хрипло вскрикивая, услышав новую порцию воя за окном.
   Подхватив початую бутылку минералки, я щедро плеснул в лицо девушке и яростно встряхнул ее за плечи.
   - Анна! В себя приди! - Зарычал я.- Что с тобой такое?! Ты же боевой маг! Там люди гибнут!
   Видя, что мои действия приносят мало толку, мне пришлось пойти на крайние меры. Я просто отвесил ей хорошую пощечину. Анна вскрикнула и посмотрела на меня. Животный ужас загнанного в угол зверя медленно пропадал из ее взгляда, он становился все более осмысленным.
   - Анюта, хорошая моя, приходи в себя! Там людей убивают! Помощь я вызвал, но она еще не скоро будет! Если ты не хочешь, можешь со мной не ходить. Дом хорошо защищен, я тебе пистолеты оставлю, и автомат тоже, главное чтобы ты смогла всем этим воспользоваться. Поняла?
   Анна медленно, но вполне осмысленно кивнула.
   - Вот и отлично. Сиди здесь тихонько, а я пойду, посмотрю, кто это на нашу деревню наехал.
   Я щелкнул флажком предохранителя и достал патрон. Все, пора идти. Активировав магическую защиту дома, я было шагнул за порог, но меня остановил тихий, но твердый голос Анны.
   - Подожди. Я с тобой. Я - боевой маг!
   Из своей сумки Анна выхватила два магических жезла и связку каких-то амулетов.
   - Дом действительно хорошо защищен. - Сказала она, надевая на шею амулеты.- Надо людей сюда собирать. Пойдем, только вот это надень.
   Я быстро нацепил Анькину висюльку и выскочил на улицу.
   На пороге я остановился, вернулся в дом и выудил из шкафа маленькую серебряную фляжку. В ней хранился подарок мамы Зины - особый эликсир ведуньи. Травы, настоянные на спирту и заговоренные по всем правилам. Эликсир этот обладал поистине чудодейственными свойствами, на время увеличивал силу и скорость реакции. Допинг, проще говоря. Сейчас мне любая помощь будет в кассу. Но часто его принимать нельзя, мужчинам в частности, а женщинам вообще. Поэтому я супруге даже предлагать не стал, а сам сделал небольшой глоток. Горечь несусветная, словно я большой росток алоэ сожрал, но в голове тут же прояснилось, кровь в жилах забурлила и страх уступил место холодной ярости. Вот теперь и воевать можно.
   А снаружи творилось нечто ужасное. Выли собаки, захлебываясь, до хрипоты. Им тоже было страшно. Они чувствовали зверей, огромных, ужасных зверей, против которых даже охотничьи псы, ходившие на медведя, понимали свою беспомощность. Вслед за собаками кричали люди. Голосили женщины, орали мужики, тонко визжали дети. Звенели разбитые стекла, с треском ломались двери. Где-то раздался одиночный выстрел, судя по звуку из охотничьего ружья.
   Улицы в деревне освещались из рук вон плохо. Но освещались. Редкие фонари почти не разгоняли ночную темноту. Местные жители привыкли передвигаться освещая себе путь фонариками, или же руководствуясь приметами ландшафта. От этой ямки десять шагов влево, а потом перепрыгнуть через небольшой ухаб и пять шагов направо. Только вот я в темноте видел плохо, даже Зинкино зелье в этом не помогло. Вернее помогло, но слабо. А вот Анна, судя по-всему, обладала глазами кошки. Или у нее амулет был подходящий. Именно она указала мне на первых противников.
   - Вон там, в двадцати шагах, трое идут! - Шепнула она мне, указывая жезлом направление.
   - Понял.- Теперь я и сам увидел три огромные фигуры.
   Не знаю, каковы эти оборотни в своем человеческом облике, но в боевой трансформации они откровенно пугали. Каждый из этой троицы был выше двух метров, обладал могучим телосложением и звериной пластикой. Да что в этом странного, морды у них были тоже звериные! Немного напоминающие волчьи, но таких волков не бывает! Я знаю, я сам на волков охотился! Передвигались твари на задних ногах, или лапах, принюхиваясь и прислушиваясь. Нас с Анной они пока не обнаружили, мешала защита, установленная на ограде участка. Эх, сделать бы так, чтобы пришельцы забыли про остальное население и атаковали бы только мой дом! Сразу им не прорваться (я надеюсь), а я бы их встретил по полной программе!
   Я не спеша выбрал позицию, стараясь производить как можно меньше шума, и плавно поднял автомат. Дистанция плевая, даже в темноте, снять гадов секундное дело, но они как назло возле соседнего дома идут! А вдруг промахнусь? Стену дома может и не прошибет, но вот в окно влететь запросто может. А там, кто знает, в кого она попадет? Поэтому я выждал несколько мгновений, дождался пока оборотни пройдут дом, и только тогда плавно нажал на спусковой крючок.
   Ду-духхх! Ду-духхх! Ду-дудххх! Противники находились на одной линии и я быстро переводя прицел, выпустил три короткие очереди. Боеприпас беречь надо, не так много у меня снаряженных магазинов. И будет ли возможности снарядить их заново?
   Успех сопутствовал мне частично. Замертво рухнул только один враг. Вторая особь тоже оказалась на земле, но живая и громко воющая. А третья, ринулась в темноту, скособочившись на правый бок. Ду-духх. Ду-духх.
   Пока я добивал третьего, мимо моего уха что-то свистнуло и в тело второго подранка вонзился сгусток золотистого света, который буквально разорвал зверя пополам.
   - Молодец, Анютка! - Выдохнул я.- Настоящий боевой маг!
   Третьего я все же достал, и теперь он слабо трепыхался лежа на укатанной до каменного состояния, дороге. Вроде бы опасности он больше не представляет, но кто знает этих тварей? Лучше добить, пока возможность есть. Перепрыгнув через невысокий забор я метнулся к врагу. Вблизи эти твари выглядели еще кошмарней. Оскаленная пасть, полный жажды крови взгляд, и огромные когтистые руки, которые сейчас судорожно скребли землю. Подранок не мог встать, пули попали ему в грудь и перебили ногу, а после моего выстрела в лобастую бошку и вовсе затих, уставившись слепыми глазами в ночное небо. На всякий случай я пустил по пуле в голову и остальным.
   - Сзади! - Раздался крик Анны и мимо меня пролетел сгусток магической энергии.
   Резко развернувшись я полоснул очередью, и вовремя. На меня, распластавшись в воздухе, летела еще одна тварь. Я мгновенно отскочил в строну, уходя с линии атаки, успев всадить в тело противника еще две или три пули, а потом добил лежащего.
   Неподалеку обнаружилось еще одно тело, его Анна из жезла сняла. А хорошие штуки, эти магические жезлы! Убойные! Надо будет и себе такой завести.
   - Славка, что же это происходит? - Из-за забора показался Иваныч со старенькой двустволкой в руках.- Это что за звери такие?
   - Некогда объяснять! - Отрезал я, производя контроль.- Быстро ко мне в дом! И сидеть там, носа не высовывая! Эй! Есть еще кто живой? Бегом, ко мне!
   Из близлежащих домов нерешительно стали выходить люди. Из того дома, возле которого я стоял, вышел Колян, мужик лет сорока, местный тракторист. За ним опасливо шагала полная женщина, держа на руках маленькую девочку, и худощавый паренек-подросток. Их имен я и не помню, но в лицо знаю хорошо.
   - Быстрей, быстрей, все ко мне в дом! - Командовал я, крутя головой по сторонам. Не хватало еще какую-нибудь тварь пропустить. - Там безопасно! Помощь уже в пути!
   Сын Коляна увидев трупы тварей впал в оцепенение, и я помог ему добрым пинком по тощей заднице. Некогда возиться! А вот остальные вели себя на удивление адекватно. Нет, хватало и бабьих воплей и безумных взглядов, но люди двигались резво, спеша туда, где можно спрятаться от этого ужаса. Проверять дома в поисках тех, кто побоялся выйти, времени у меня не было. Спасаем тех, кто сам хочет спастись. Тем более что из темноты появился очередной оборотень. Очередь. Трассер! Значит, два патрона в магазине осталось! Не жалея их я поменял опустевший рожок на полный. Едва успел, когда в меня врезалась тяжеленная туша. Не удержавшись на ногах я рухнул на землю.
   Вот и конец! Огромное чудовище, сплетенное из стальных канатов мышц, покрытое короткой и жесткой шерстью рухнуло на меня сверху. Когти вонзились мне в правый бок, пробили плоть и чиркнули по ребрам. А-а-а-а! На мгновение от невыносимой боли у меня потемнело в глазах, но я попытался разогнать этот туман, тряхнув головой, да так, что затылком об землю со всей дури приложился! Кажется, шлем треснул, или это мой череп? Как не странно, это помогло, и я увидел среди радужных кругов перед глазами кошмарную клыкастую пасть, которая распространяя жуткую вонь, явно нацелилась на мое горло. Каким-то чудом мне удалось выставить перед собой автомат, и удержать клыки поганого оборотня на небольшом расстоянии, но откинуть его, чтобы развернуть оружие, я не мог. Пришелец давил массой, рычал и снова и снова вонзал когти мне в бок, а я ничего не мог сделать! Несмотря на выпитый эликсир, силы были не равны. Еще чуть-чуть и эти страшные зубы разорвут мне горло! Где же Анька?
   Сформировав плетение я выпустил самое сильное атакующее заклинание, на которое только был способен, но у твари видимо был мощный амулет, потому что, моя атака ему вреда не причинила! От слова совсем! А ведь импульс был достаточно могуч! Мне показалось, что зверь торжествующе и насмешливо ухмыльнулся и только увеличил свои усилия. Но я не сдавался, из последних сил удерживая позицию!
   И тут прогремел дуплет! Охотничье, двенадцатый калибр, к гадалке не ходи! Кто-то всадил в оборотня, убивающего меня двойной заряд! Зверь взвыл и немного отпрянул. Не теряя времени, я из всех сил саданул плоскостью автомата ему по клыкам! А потом, удерживая левой рукой "калаш" правой я дотянулся до подмышечной кобуры и вытянул пистолет. И выстрелил прямо в глаз чудовищу! И еще! И еще раз! На лицо мне плеснуло чем-то горячим и липким, а огромная туша обмякла и рухнула на меня, погребя мое тело под собой. Последнее судорожное движение когтей, разрывающее мне бок, и все.
   Сил, чтобы скинуть с себя зверя, у меня не осталось. Сердце колотилось со страшной силой, было трудно дышать, и от боли я почти терял сознание. Уже проваливаясь во тьму я почувствовал, как кто-то стаскивает труп оборотня с меня. Практически ничего не видя, слабой, дрожащей рукой я приподнял пистолет навстречу новой угрозе.
   - Свои, сосед, свои! - Услышал я густой бас.- Не стреляй!
   Чьи-то крепкие руки приподняли меня, попутно задев разорванный бок, да так, что я взвыл от боли. Зато в себя немного пришел. Надо мной стоял мой сосед Колян, а за ним маячил Иваныч, с ружьем в руках. Стволы двустволки еще слабо дымились.
   - А где Аня? - Прошептал я.
   - Здесь. Слав, я здесь! - Бледное лицо девушки, с огромными испуганными глазами, возникло рядом.- Ты ранен? Подожди, я сейчас!
   Короткое заклинание, яркая вспышка, и мой бок словно покрылся льдом. Такое чувство мне знакомо, кровь теперь остановлена, а боль утихает. Час, или немного больше у меня есть, потом боль вернется опять. Прожить бы этот час!
   Я еле успел перевернуться набок, и меня вырвало обильным фонтаном. Рвало жестко, до судорог, до желчи.
   - Вот, вода. Попей.- Колян сунул мне в руки пластиковую бутылку.- И давай-ка убираться отсюда!
   - И вот это проглоти! - Потребовала Анна засовывая мне прямо в рот какой-то шарик.
   Я подчинился. Шарик проглотил, водой запил. Не знаю, что она мне дала, но силы и ясность рассудка начали возвращаться ко мне с невероятной скоростью. Как будто пожарный брандспойт начал вливать в мой организм живую воду из сказки. Несколько секунд и я самостоятельно поднялся на ноги.
   - Все за ограду! - Не сказал, прокаркал я.- А лучше в дом!
   Неподалеку я заметил три дымящихся туши. Так вот чем Анька занималась, пока я с оборотнем обнимался.
   - Это только бойцы, они лишь силой берут. И почему-то на них почти нет амулетов! - Анна возникла рядом со мной, водя по сторонам жезлами.- Где-то рядом маги-оборотни! Бойся их, они сильные!
   - Тут и без магов весело! - Выдохнул я.- Что делать? Держать оборону здесь, или идти за остальными? Сколько этих тварей в деревне?
   - Не меньше сотни. И магов с ними как минимум пятеро!
   Вот ведь повезло! Прямо как покойнику! Приехал в мирную деревеньку! И какого черта они здесь объявились? и сколько времени прошло? Где Глеб? Где подмога?
   - Не думаю, что на другом конце деревни живые люди остались.- Сказала Анна.- Сам слышишь, там все затихает. Сейчас стая сюда ринется!
   - Уже! - Выдохнул я. - Смотри!
   По улице, слабо освещенной редкими фонарями, бежали десяток или чуть больше людей. А за ними гнались как минимум двадцать оборотней. У людей была небольшая фора, но оборотни передвигались гораздо быстрей. Вот-вот они нагонят их!
   - Сюда! - Заорал я, срывая горло и вскидывая автомат.- Сюда бегите!
   И деревенские жители, услышав мой призыв, выжимая из себя последние силы, ринулись ко мне. Вот одна женщина оступилась, упала и вырвавшийся вперед остальных оборотень, с ревом накинулся на нее. Жуткий, предсмертный крик женщины, треск ломаемых костей, и яростный торжествующий вой. Ей уже не помочь, но вот другим дать секунду-другую я могу. Припав на колено, и пытаясь не задеть своих, я начал всаживать пулю за пулей в преследователей. Анна тоже не осталась в стороне, работая магическими жезлами. Оборотни приостановили свой бег, один из них что-то пролаял и магический щит возник перед ними. Заряды Анны бессильно разбивались об эту преграду, а вот огнестрельное оружие оказалось более эффективным. Но не совсем. Из пяти-шести пуль, только одна проникала сквозь щит, находя свою цель. Только вот этого было мало, особого ущерба оборотням я не принес, зато люди успели добежать до нас.
   - Сюды, сюды, за ограду! - Иваныч, с растрепанной бородой, ожесточенно махал руками, указывая соседям безопасное место.
   Хотел бы я чтобы оно было таким. Но если у них сильные маги, взломают они мою защиту, как пить дать! Пусть не мгновенно, но взломают.
   - Анька, уходи! Я за тобой!
   Анна испуганным зайцем метнулась в калитку, а я, забросив автомат за спину, выхватил из карманов гранаты. Как на учениях, отогнуть усики, вырвать чеку и метнуть "феньку" к едрене фене! Одну, а за ней и другую! Кидал с таким расчетом, чтобы приземлились они уже за пришельцами. Оно мне надо, осколки от собственной гранаты получить? А сейчас бегом к дому родному!
   Два взрыва прогремели с приличной силой, такой, что строй оборотней чуть не снесло. Несколько тварей взвыли от боли, а кое-кто и упал. Заскочив во двор я активировал всю имеющуюся защиту, и все возможные щиты. И вовремя. Несколько сгустков энергии огненными кляксами расползлись по защите.
   - Где этого Глеба носит? - Прорычал я, меня магазин.- Долго мы не продержимся! Сейчас защиту продавят, и сожрут нас, как куру-гриль!
   - Будем держаться, сколько сможем! - Анна сорвала с шею несколько амулетов, зажала их в ладонях и начала суетливо бормотать какое-то заклинание.
   Энергия из амулетов потекла к защитному периметру, за которым бесновались персонажи фильмов ужасов. Правильно, нам сейчас каждая крупица нужна! Эх, гранат бы еще с десяток! Выживу, каждый угол оружием и боеприпасами заставлю! И танк куплю! А патронов у меня немного осталось, пока временное затишье надо боекомплект пополнить.
   - В дом! - Я подтолкнул Аньку к крыльцу.
   Все спасенные люди уже забились внутрь, ища защиты от творящегося кошмара. Плакали дети, выли женщины. Ничего, главное сейчас помощи дождаться! А она обязательно придет, Глеб нас не бросит!
   Анька уже почти добежала до крыльца, когда огромная шаровая молния, выпущенная из рядов оборотней, пробила защиту, словно папиросную бумагу! И устремилась прямо вслед девушки!
   - А-а-а! - Заорал я, метнув энергетические жгуты наперехват смертоносному сверкающему шару.
   Мне почти удалось перехватить его, когда Анна обернулась. Запнувшись, она упала на крыльцо, автоматически выставив перед собой щит. Шар бы точно пробил ее защиту, но ей удалось чуть-чуть притормозить его! Этого чуть-чуть хватило для того, чтобы я крепко захватил шар жгутами. Меня тряхнуло, словно я схватился за оголенный провод! Казалось, каждая клетка моего тела горит от невероятного напряжения! Не знаю как, каким усилием, но я изо всех сил дернул вверх энергетические жгуты и мне удалось невероятное! Шаровая молния вместо того, чтобы испепелить Анну, разбив вдребезги ее защиту, изменила траекторию, и сверкающим ядром ушла в небо! Попутно снеся приличный кусок моей крыши!
   - Твари! - Прорычал я, сбрасывая напряжение.
   А потом развернулся к забору. Отверстие, проделанное шаром, уже пытались расширить зубастые уроды. Видимо, на подобный выброс энергии был способен не каждый оборотень, и не часто, потому что остальные пользовались менее энергозатратными методами. Вот дыра расширилась достаточно, чтобы один из гадов проник в нее. И он пролез! Покрытый индивидуальным защитным коконом, видимым даже невооруженным взглядом. Оскалившись, он двинулся было ко мне, но тут я выдал длинную очередь, на весь магазин, не заботясь о стволе. Только пара пуль смогла пробить защиту, зато удачно, пробив грудь и шею твари.
   Ду-ду-ду-ду-ду-духхххххх! Очередь смертоносного металла угодила прямиком в брешь нашей защиты. И почти каждая вонзилась в тело оборотня, преодолев их щиты! Откуда? Развернувшись, я увидел, как из окна моего дома ожесточенно лупит славный пулемет дедушки Калашникова! Не теряя времени, я ринулся под защиту родных стен.
   Толпа испуганных людей, затихших и пронзающих меня своими взглядами. Анна, устало сидящая прямо на полу. Иваныч, крутящий в руках помповик, пытающийся понять, как в него патроны засунуть. И Колян, умело всаживающий очередь за очередью. Пулемет стоял на перевернутом шкафу, высунувший свой хобот в разбитое окно.
   - Колян, а я думал, ты танкистом в армии был.- Крикнул я, сползая на пол рядом с Анной.- Ты же тракторист!
   Невзирая на грохот выстрелов, сосед меня услышал.
   - Это я здесь тракторист! - Крикнул он в ответ.- А тогда и там я старший сержант! И пулеметчик! А у тебя тут такой агрегат! Только ленты набить оставалось, хорошо, что машинка есть! А эти притихли, не лезут, суки! Боятся, звонари панталонные!
   И действительно, его сын, тот самый, которому я пинка дал, изо всех сил изображая из себя великого и бывалого воина, набивал очередную ленту. С помощью машинки товарища Ракова это совсем несложно.
   Выходит, что? 5.45 их защита частично сдерживает, а 7.62 нет? Раз так, расшибусь в лепешку, но достану себе АК-103 или хотя бы АКС. Пулемет вещь хорошая, но тяжелый и не везде с ним ходить удобно. А как показала практика, добротный ствол не хуже чем могучие заклинания. Правда, по-настоящему могучей магией я еще не овладел, да и приобретение одного, не значит, что надо от другого отказываться. Дополнять будем.
   Еще двое мужиков тоже времени зря не теряли. Прихватив оставшиеся автоматы, они потрошили бумажные пачки с патронами, снаряжая магазины. Ну, правильно. Тут деревня, тут не город. Почти все служили. А калаш, он и в Африке калаш.
   - Мужики, я дух немного переведу, а вы и мне рожки набейте! - Попросил я, вываливая из карманов пустые магазины.
   Продержимся. Немного осталось. Уверен, сюда уже мчится конница Чапаева. Надо только немного подождать. Совсем чуть-чуть.
   - На доме защита лучше, чем на ограде.- Прошептала Анна мне на ухо.- Мы выстоим.
   - Конечно.- Я хотел было улыбнуться, но не смог. Кожу на лице словно свело.
   Я ведь еще в крови оборотня. Умыться, как следует времени не было. Так, стер верхний слой немного. Представляю, как я сейчас выгляжу. В баньку бы сейчас. А крышу придется ремонтировать. Интересно, молния шаровая самоликвидируется, или в космос улетит? А может, достигнув высшей точки, вниз, на землю упадет? Глупости, конечно, просто я устал.
   - Слышите?!- Колян на мгновение перестал стрелять. - Идут! Идут, радикулит мне в пятку!
   На улице действительно раздался гул моторов. Тяжелая техника идет, это уж точно! И пулеметы, не чета нашему работают! Крупный калибр долбит, етитская сила! И кричат, люди кричат! Грозно кричат! А оборотни воют. Теперь я точно знаю, как воет умирающий оборотень. Очень приятные звуки. Дожили! Были бы здесь вампиры, может и не дотянули бы, а оборотням добре по клыкам дали! Правда, в одиночку я больше на них не пойду. Хорошо, что эти твари не сразу защитные амулеты врубили, иначе фиг бы я кого-нибудь из них взял!
   - Славка, а что это за твари? - Спросил Иваныч и перекрестился.- Откуда они взялись?
   - Сам точно не знаю.- Ответил я.- То ли из налоговой, то ли из пенсионного фонда.
   - Похожи. - Согласился старик.- Колян, ты стреляй, стреляй! Не место здесь таким!
   - Иваныч, дай папироску.- Попросил я.
   - Славка, ты же не куришь? - Удивился старик, вытаскивая из кармана мятую пачку "Беломора".
   - Курил раньше. Давно.
   Первая же затяжка вызвала мучительный кашель, но я затянулся и во второй, и в третий раз. Анна с трудом помахала рукой, разгоняя табачный дым. Колян тоже стрельнул у Иваныча папироску. Люди вокруг пытались у меня что-то спросить, но я их почти не слушал. Отходняк пришел. Так я сидел и курил, пока дверь не распахнулась, и на пороге возник взъерошенный Глеб. Из-за него выглядывала Наташа с гривой багрово-красных волос.
   - Что так долго? - Все-таки улыбнувшись, пусть и криво, спросил я.
   - На заправку заезжали, а там такая очередь.- Пожаловался он.- И бензин опять подорожал.
  
  
  Глава 9.
  
  
   - Слав, я с девочками в салон красоты и по магазинам.- Мило улыбнувшись, произнесла Анна.
   - Хорошо, -кивнул я.- А мы с мальчиками по пиву и рыбой займемся. Вот, деньги возьми.
   Я протянул ей солидную пачку купюр. Салон красоты вещь такая, стоит туда только зайти. А там уж найдут, что предложить даме.
   Анна без лишней скромности приняла денюжку и упорхнула вслед за Наташей и Зиной. Надо будет ей карту оформить, все лучше, чем наличку таскать.
   - Она от тебя первые сутки не отходила.- Поведал Армен, разливая по кружкам пенный напиток.- Вместе с мамой Зиной сидела. Все пыталась какие-то свои заклинания применить, но помогало это мало.
   Рана, нанесенная мне оборотнем, воспалилась и уже через час, после прибытия кавалерии, я лежал без сознания с высокой температурой. И бредил. Кричал, чтобы мне принесли патроны, ибо у меня боекомплект закончился. Ни официальная медицина, ни усилия друзей-магов не помогали. Видимо, когти оборотень давно не мыл, да и приложил меня чем-то дополнительно. Хотя я магической атаки не заметил. Зина, как наиболее сведущая в лечебных плетениях, двое суток пользовала меня отварами и заклинаниями. А мне было плохо. Температура снижалась лишь на время, а потом поднималась снова. Я эти сутки совершенно не помню. В полной нирване был. На третьи сутки организм справился с бедой, и я очнулся. Еще два дня лежал пластом, до туалета с великим трудом добирался. А потом силы вернулись, пусть и не сразу, и теперь я почти здоров. Рана чуть-чуть побаливает, но уже почти затянулась.
   И вот сегодня, ко мне в гости заглянули все, без исключения, коллеги. Парни притащили свежее и вкусное пиво, с большим количеством рыбки в придачу, а девчонки решили вместе с Анной на прогулку сходить. А заодно и приятные эмоции от покупок, маникюра и новых причесок получить. Удивительно, но пока я был самым больным человеком в мире, наши дамы сдружились. Да и Анна ведет себя вполне дружелюбно. У меня к ней есть несколько серьезных вопросов, но пока поговорить как следует не удалось.
   - Спасибо ей за это.- Кивнул я.- Признаться, не ожидал. Я этого не помню, двое суток как корова языком слизала.
   - Да, ты очень плох был.- Согласился со мной Виктор.- Мы так и не поняли, что вызвало такую реакцию. Если бы просто в рану грязь попала, было бы ясно. А тут что-то другое. Никак рана заживать не хотела, что мы только не применяли.
   - Ладно, что все обо мне! Лучше скажите - много людей погибло?
   - Много. - Тяжело вздохнул Глеб.- Большая часть жителей деревни. Спаслись только те, кто у тебя в доме укрылся, да трое ребятишек в подполе схоронились. А остальные ......
   Он махнул рукой. Переживает Глеб, себя винит, что не поспели с подмогой вовремя. А что он мог еще сделать? И так, две роты из соседней части подняли мгновенно и гнали они на пределе. А потом дополнительные силы подоспели. От больших звезд на погонах в глазах рябило. Зато, против хорошо вооруженных бойцов, оборотни ничего сделать не могли. Только маги, которые, как оказалось, мой дом не штурмовали, пытались своих мохнатых и клыкастых сородичей защитить. Трое солдат погибли, еще несколько были ранены. Если бы маги защиту моего домика раньше ломанули, фиг бы кто из нас до прибытия помощи дожил! Но они портальную привязку делали, чтобы прямое и постоянное сообщение с миром оборотней наладить. К нам, как оказалось, десант выкинули.
   - Несколько особей мы живьем взяли.- Сказал Армен. - Мамонт прилетал, их с собой увез. Говорят, их уже нашему языку обучили и теперь допрашивают. Может удастся что-нибудь полезное узнать.
   Он протянул мне кружку, до краев наполненную холодным пенным напитком. Я с удовольствием сделал несколько больших глотков, а потом утянул с тарелки ломтик рыбы. Остальные тоже не стали тянуть и воздали должное как пиву, так и рыбке. Давно мы так не собирались, все дела да заботы. А отдыхать тоже надо.
   - Я себе оборотня хотел, ну, для опытов, а мне не дали! - Шепнул мне Хвост, опасливо косясь на Глеба.- Шеф сказал, что я маньяк и потрошитель. И в офисе не место мертвым оборотням.
   - Он прав.- Кивнул я.
   - К выжившим менталистов направили.- Сказал шеф.- Помочь, забыть весь этот кошмар.
   - Что еще удалось выяснить? - Поинтересовался я.
   - Странное дело, но, похоже, все перемещения в наш мир враждебной гадости, как-то связанны с Анной и ее земляками.- Поведал Глеб. - По крайней мере, по времени приход вампиров и оборотней совпадает с открытием портала в мир твоей жены. Посуди сам, Анна с коллегами пришли сюда и в это же время в Китае вампиры объявились. Маркиз этот, который книги привез, в тот же вечер домой отправился, и вот тебе - оборотни пожаловали. Как-то это все взаимосвязано. Может мы и ошибаемся, но очень уж все подозрительно выглядит.
   - Так запретить иномирянцам портал открывать - и дело в шляпе!
   - Боюсь, что это нас уже не спасет. - Вздохнул Глеб.- Захватчики все равно будут к нам проникать. Целостность барьера нарушена. Вопрос - когда и где это произойдет?
   - А вот мне до сих пор непонятно, как высчитать место появления злодеев, если земляки Аньки снова портал откроют! - Смахнув пенные усы, сказал Прохвост.- Если место будем точно знать, можно стянуть силы туда и встретить гадов с хлебом-солью!
   - Уже занимаются.- Ответил Виктор.- В Москве и Питере лучшие математики пытаются алгоритм найти. Но двух случаев маловато, третий нужен. А это опасно, мало ли где новый портал откроется? Людей и так положили.
   - Нам жизненно необходимо научится как-то засекать место прорыва.- Сказал я.- Можно собрать отряд самых лучших бойцов, но пока мы на место прибудем, людей уже в живых не останется. Меньше часа и деревню сожрали.
   Я так и не могу представить, что мирная и тихая деревенька, в которой я провел столько времени, почти полностью уничтожена. Сколько в моем доме спаслось? А остальных оборотни порвали. Твари! Мало я их накрошил! Тем более что с оборотнями можно воевать! Дохнут они точно так же, как и люди, только стреляй точней. И магическую поддержку надо, а то я больше из автомата палил, чем магией воевал. Вот только надо Илью попросить взять меня в ученики, а то я стрелять умею, а вот о тактике ведения боя только приблизительно знаю. Сейчас я понимаю, что мог бы спасти гораздо больше людей, если бы действовал по-другому.
   Мой арсенал, вместе с моей бессознательной тушкой, парни в городскую квартиру привезли. Надо будет шкаф специальный заказать, а то лежит в углу грудой. Мало ли кто в гости нагрянет? Не все мои знакомые в курсе того, чем я занимаюсь. Хотя о магах уже информация стала появляться. В Екатеринбурге неизвестный маг пожар потушил и людей спас. В Саратове еще один коллега помог убийцу найти. В Питере ребенка из воды вытащили, а в Пензе помогли старый дом в центре города без техники и взрывчатки снести. Главы некоторых государств уже намекнули, что магия существует, а вот наши пока молчат. Зато шарлатанов-экстрасенсов к ногтю прижимать стали. Это правильно, нам честь мундира дорога.
   - Есть еще новости.- Глеб отвлек меня от размышлений.- Завтра Илья приезжает. А с ним пять бойцов-ветеранов. Через пару дней еще двое приедут. Всем услуги лекаря нужны, а так воины опытные. Я уже договорился, к нам на несколько дней Знахарь заглянет. Мужиков подлатает, да и тебя окончательно на ноги поставит.
   - Знахарь? Тот самый, которого Мамонт курировал? С воробьем-фамильяром?
   - Он самый.- Подтвердил Глеб.- На постоянку к нам он не согласился, а вот помощь окажет. Так что, жди завтра гостей.
   Точно надо оружие куда-нибудь прибрать.
   Глеб проследил мой взгляд, направленный в угол, где стволы лежали и усмехнулся.
   - А вот тебе подарок.- Сказал он, подтягивая к себе спортивную сумку.- Знакомых напряг, специально для тебя.
   И он протянул мне новенький, приятно пахнущий смазкой и металлом, автомат.
   - Сто третий! - Восхищенно протянул я, беря в руки оружие.- С подствольником! Да еще и в тактическом обвесе!
   - Он самый.- Подтвердил Глеб. - Там еще четыре цинка патронов привезли. И ВОГи. Но они тяжелые, я их не потащил. В офисе лежат. Ты когда бредил, все у меня АК-103 требовал. Вот я и принес.
   Я не желал выпускать смертоносную игрушку из рук. Превосходное оружие! Дедушка Калашников заложил основу, а остальные конструкторы дополнили ее. И теперь я держу в руках один из лучших в мире образцов военной мысли.
   - Я тоже подарок приготовил, но его еще не привезли.- Вступил Армен.- ГШ-18 пообещали. Тебе два принесу, один для Анны.
   - Ух, ты!- Моей радости не было предела.- Я его никогда в руках не держал, только на картинках видел!
   - И еще, Слав, - продолжил Армен.- Научи меня стрелять! Как показывают недавние события, одной магии может быть маловато. А пистолетов я на всю нашу команду заказал.
   - И меня! И меня! - Подхватил Хвост.
   - Думаю, нам всем будет это полезно.- Подытожил Глеб.- Оружие будет, я уже поднимал этот вопрос.
   - О чем речь, парни? - Я широко улыбнулся.- Введем обязательные занятия! Глеб, раз пистолеты Армен уже раздобыл, надо более серьезным оружием разжиться. Потом поговорим, что лучше брать. А теперь, еще пива?
  
  
  
   На следующий день ко мне опять пришли гости. Илья, Глеб и незнакомый мне парень. Я сразу догадался, что это тот самый маг-лекарь, о котором мы говорили вчера. На плече у него сидел солидного вида ворон.
   - Вот, Слав, знакомься.- Сказал Глеб.- Знахарь.
   - Лучше просто Сергей.- С немного смущенной улыбкой исправил шефа маг.- Сергей Климентьев, с недавнего времени самый молодой высший маг в России.
   Сказал он это без хвастовства, а просто констатируя факт. Приятный парень, без заносчивости.
   - Горислав Волгин, лучше просто Слав.- Ответил я, пожимая протянутую руку.- Единственный маг на матушке-Земле женатый на иномерянке.
   Сергей взглянул на меня и рассмеялся.
   - Сработаемся! - Уверенно заявил он.- Да, этот Феникс, мой фамильяр.
   - Для близких можно просто Никс.- Ворон вежливо наклонил голову.
   - Проходите! - Пригласил я.- Чай, кофе, коньяк?
   - Не будем время терять, у меня еще работы очень много.- Помотал головой Сергей.- Давай, показывай свою боевую рану.
   Внимательно осмотрев мой бок, что-то мысленно прикинув и проведя с фамильяром краткое совещание, Сергей приступил к лечению. Предварительно он напоил меня какой-то приятной на вкус настойкой, а так же обработал другой настойкой рану, отчего та немедленно начала зверски чесаться. Работал он ювелирно, не торопясь и не упуская ни одной мелочи. Анна тоже вышла к гостям, приветливо поздоровавшись с Ильей, замерла, заворожено наблюдая за работой мастера.
   - Глеб мне рассказал о нападении оборотней.- Илья неодобрительно покосился на груду оружия в углу.- Трудно пришлось?
   - Трудно.- Кивнул я.- Не ожидал я такого. Одно дело слушать рассказы об угрозе, и другое дело столкнуться с противником лицом к морде. Да и страшно было, чего скрывать.
   - Давай во всех подробностях.- Потребовал Илья.- Так сказать, от первого лица. Хочу понять, с каким противником дело придется иметь. Жаль, что видеозаписи нет.
   - Ну, уж извини. - Развел было я руками, но тут же нарвался на недовольный возглас Сергея. - Некому снимать было. Хотя, по-моему, кто-то на телефон снимал, надо с людьми поговорить.
   И начал рассказывать. Не спеша, припоминая каждую деталь, заново переживая события той ночи. Анна добавляла мой рассказ своими наблюдениями и замечаниями. А Илья задавал все новые и новые вопросы. Его интересовало все. Анна, по его просьбе, поведала о битвах с тварями у себя на родине, хотя я видел, что эти рассказы не доставляют ей никакого удовольствия. О вампирах она рассказывала спокойно, а от оборотней ее просто передергивало. Особенно когда Анна начинала о количестве жертв говорить. Интересно, с чего бы это? И там, в деревне, она сначала в таком шоке находилась, а потом ничего, отошла. И даже здорово сражалась.
   - Учить тебя надо.- Подвел итог Илья.- Умение попадать в цель это еще не все. И вообще, ты маг или где? Почему ты больше на ствол полагаешься?
   - Потому что, стреляя я не растрачиваю свой магический резерв.- Пояснил я.- А он у меня пока еще небольшой. А патронов много.
   - Все равно.- Упрямо покачал головой Илья.- Надо уметь владеть любым оружием. Как только тех, кто со мной приехал, в строй поставят, мы начнем тренировки. Твое присутствие обязательно. Раз пользуешься автоматом, умей делать это максимально эффективно. И прибери оружие! Нельзя к нему так неуважительно относиться.
   - Обязательно. - Пообещал я.- Вот сейчас меня подлечат, и займусь. Часть в офис перевезу, а часть дома оставлю.
   - А я как раз закончил.- Сергей не выглядел утомленным, наверное не такая страшная была у меня болячка.- Шрам со временем рассосется. Сейчас не хочу на это силы тратить, меня более серьезные случаи ждут.
   - Да ладно! - Махнул я рукой.- Мне этот шрам жить не мешает. Не на лице же!
   Хотя шрам был солидный. Здорово меня оборотень порвал, чуть ребра по одному не вытащил. Я сделал несколько наклонов, нет, ничего не болит и не мешает.
   Задерживаться гости не стали. От угощения тоже отказались. Сергей торопился к другим пациентам, да и Илья спешил товарищам здоровье вернуть. Глеб милостиво позволил сегодня отдохнуть, ну а завтра снова на службу! Когда я закрыл за визитерами дверь, Анна собралась было в свою комнату, но я ее остановил.
   - Ань, вопрос могу задать? - Спросил я.
   Вчера мы так и не смогли поговорить. Вернулась домой она вечером, с десятком разноцветных пакетов. По магазинам же ходили. По-хорошему мне следовало бы помочь ей занести пакеты домой (до подъезда Анна на такси добралась и мне позвонила), но я ведь самый больной человек в мире! У меня ранка бо-бо. И это накладывает свои ограничения. Пиво пить могу, рыбу есть тоже, автомат нянчить, а вот пакеты таскать врачи категорически запретили! Хорошо еще, что парни к этому времени еще не ушли. Они и помогли моей супруге. Ну а потом, какой разговор? Я что, смертник, беседу предлагать, когда девушке надо столько обновок еще раз просмотреть и перемерить? Нет, я совсем недавно чуть было не погиб, но там хоть смерть была бы героической. А тут? Быть умерщвленным самым жутким способом за то, что не дал полностью и всецело покупками насладится?
   - Задавай.- Вроде бы безразлично пожала плечами она, всем своим видом показывая, что вопрос задать-то я могу, а вот получить ответ далеко не факт.
   - Почему у тебя такая реакция на оборотней? Там, в деревне, я тебя еле в чувство привел. Ты же боевой маг!
   - Это неважно! - Анна снова покрылась льдом и ответила очень резко.
   Ну, вот! Сейчас она опять замкнется, и вся работа по налаживанию отношений псу под хвост. А мне уже начала нравится эта девчонка. Когда общается по-человечески.
   - Нехорошо.- Посетовал я.- Пусть мы супруги фиктивные, зато коллеги настоящие. И возможно, нам еще не раз придется спину в бою друг другу прикрывать. Сама видишь, какая свстопляска завертелась. Я хотел бы знать, чего ожидать можно.
   Я подошел к девушке и очень осторожно обнял ее за плечи.
   - А еще я хотел сказать тебе спасибо. - Мягко произнес я.- За все. И за то, что оборотней помогала бить, и за то, что за мной ухаживала. Мне ребята рассказали.
   - Ты тоже мне жизнь спас.- Немного расслабившись, ответила Анна. И даже руки мои не сбросила!- Когда "шар смерти" от меня отвел. Я бы его точно не удержала. Защита вокруг твоего дома была довольно мощной, а он ее как бумагу..... До сих пор не могу понять, как тебе удалось его отклонить?
   - Да я и сам не понимаю.- Честно признался я.- Но хорошо, что удалось.
   Не рискуя дальше я убрал руки в ее плеч.
   - Анюта, а может чайку попьем? Конфеты вкусные есть. Или давай сейчас оденемся и прогуляемся? В парк сходим? Там аттракционы разные, сахарная вата, мороженое. Можно в кинотеатр заглянуть, посмотреть, что сегодня там дают? А еще нам вчера пообещали классные пистолеты подарить. Два. Тебе один и мне один. Правда, еще и автомат подарили, но он не считается! В тир можно сходить, с тем, что сейчас есть. А еще я знаю одно потрясающее место, там потанцевать можно. Могу даже за руль пустить, только за городом. Умение водить автомобиль в современном мире - вещь нужная!
   Анна слегка склонила голову к левому плечу и немного прищурилась. А когда я закончил перечислять увеселительные мероприятия, весело рассмеялась. Я тоже улыбнулся в ответ.
   - Слав, ты сейчас похож на коварного искусителя из одной пьесы.- Сквозь смех вымолвила она.- Но дело в том, что ты предложил слишком много вариантов, и теперь я, как и любая другая женщина, просто не знаю, что выбрать?
   - А ты монетку подбрось.- Посоветовал я.- Или напиши все варианты на отдельных бумажках и вытяни одну наугад.
   - Нет! Я тогда буду весь вечер маяться, переживая, что выбрала именно это, а не то. - Она картинно-обиженно надула губки.
   Вот такая Анька мне нравится! Нормальная она девчонка, когда аристократку не включает.
   - Тогда я как старший по званию, возрасту и титулу, выберу за тебя! - Постановил я.- А ты, тяжело вздохнув, подчинишься моей тирании.
   Анна так и сделала. Вздохнула так горестно, что будь она актрисой, "оскар" только за один этот вздох был бы обеспечен.
   - И что меня ждет? - Обреченно спросила она.
   - О-о-о-о!!! - Многозначительно протянул я.
  
  
   - Нет! Ни за что! Не заставишь!!! Уйди от меня!!! Не смей подходить ко мне!!!
   Анька (глаза как две спутниковые антенны, такие же размером) забилась в самый дальний конец лавки и кажется всерьез надумала отражать мою агрессию зубами и ногтями. Именно так, потому что, кажется она от страха все заклинания забыла. И слава богу, иначе бы уже чем-нибудь шандарахнула. А как визжит! Любой гул перебивает!
   Главное, когда я высказал свое предложение, она его одобрила! Вместе поехали, прошли инструктаж, потренировались, погрузились. Она хоть и заметно нервничала, но вела себя спокойно. А как до дела дошло, устроила самую настоящую истерику.
   Мне это знакомо. В первый раз я хоть и не визжал, но чувствовал себя примерно так же. И только нежелание прослыть трусом меня заставило сделать шаг. И что же? Мне так это понравилось, что я уже шестой десяток распечатал!
   - Аня, послушай меня! - Говорить пришлось громко, иначе этот чертов гул не перекричать, не смотря на гарнитуру в наших шлемах.- Поверь, это совсем не страшно! Вернее, в первый раз только страшно! Но я буду рядом! Просто поверь мне! Без доверия нам будет очень трудно!
   Анька уговаривалась плохо. Пашка, мой приятель и по совместительству инструктор, даже головой покачал. Он такое не раз видел. Наверное, думает, что ничего не выйдет, но я-то знаю, Анька храбрая девочка!
   - Давай! Стоит только решиться! С оборотнями страшней воевать! Ну же! Ты же могущественный боевой маг! Возьми себя в руки! Откажешься - всю жизнь будешь жалеть!
   - Хорошо!!! - Анька смогла овладеть своим страхом и решительно поднялась.- Только учти - я тебе отомщу!
   Пашка одобрительно показал большой палец и принялся застегивать на нас ремни. А вес-то у Аньки цыплячий! Хотя чего я ожидал? По ее фигуре видно, что она слонам ни разу не родственница.
   Еще пара минут томительного ожидания. Анькина спина плотно прижата к моей груди и я чувствую, как ее сотрясает мелкая дрожь. Наконец, Пашка подает сигнал и отворяет дверь в бездну.
   - Готова?
   - Нет!!!
   - Поздно!
   Шажок.
   - Аааааааааааааааааааа!!!!!!!!!!!!
   А самолет деловито гудя полетел дальше.
  
  
  
   - Ну, и как ощущения? - Спросил я.
   - Ты знаешь, очень хорошие.- Аня даже мечтательно зажмурилась.- Сначала, когда мы просто падали, было жутко. Даже не жутко, а просто ужасно! Казалось, все, жизнь вот-вот оборвется. А потом, когда этот купол...
   - Парашют.- Подсказал я.
   - Да, да, парашют, раскрылся, просто дух захватило! Такая высота, всю землю видно, и мы, в воздухе! Словно птицы!
   Она раскинула в стороны руки, изображая что-то вроде голубя или даже орла, но я предостерегающе буркнул, и крылья пришлось сложить. А что? Мне из-за ее оперения дорогу не видно, а так и до аварии недалеко.
   - У нас маги пытались построить летающую лодку.- Продолжила Анна.- Сделали корпус, крылья приделали, подходящие заклинания подобрали.
   - И чем дело закончилось? Заинтересовался я.
   - Один погиб, двое переломались страшно. - Вздохнула она.- Их потом лекари несколько дней в порядок приводили. Лодка-то взлетела, и даже высоко. Не так, как мы сегодня, но все же. А потом что-то пошло не так и она рухнула. Не смогли маги ее в воздухе удержать.
   Ну еще бы! Сколько у нас аварий и неудачных проектов на заре авиации было? И жертв не счесть. До сих пор, летчики-испытатели нет-нет, да гибнут. Может Анькиным землякам несколько книг по этой теме подарить? Пускай аэропланы на магической тяге клепают! Вот только как быть с порталами в их мир? Если теория верна, каждый портал в мир союзников позволяет открыть такой же, но уже в мир врагов. И где точно он откроется, неизвестно.
   - А что страшней: прыжок с парашютом или оборотни? - Спросил я.
   - Ты ведь не отстанешь? - Анна искоса взглянула на меня и тяжело вздохнула.- Хорошо. Я расскажу.
   Она замолчала, видимо собираясь с мыслями и выбирая нужные слова. Я не торопил, главное уже сделано, а лишнее давление ни к чему хорошему не приведет. И так, последнее время, наши отношения, можно сказать, почти нормальными стали. Общаемся вполне дружески, шутить пытаемся, друг на друга почти рычим. И Аня улыбается, а не нос воротит. Поняла, что жить ей со мной под одной крышей еще долго. Да и потом работать вместе придется. А после боя с оборотнями она вообще ведет себя примерно.
   - Илья был прав, я на артефактора училась.- Наконец, собравшись с духом, начала рассказ Анна.- Да и теперь, во мне больше артефактора, чем боевого мага. С детства мне нравилось мастерить амулеты, различные предметы зачаровывать. Мой отец тоже этим занимался и видя мое желание продолжить семейное дело, всячески помогал мне. Мы были счастливы. А когда мне было пятнадцать, мы поехали в гости. У графа эл Демара, нашего соседа, был запланирован пикник, по случаю рождения его внучки. Приехали представители многих семейств империи. Рядом с замком графа было чудесное озеро, и на его берегу стояли десятки накрытых столов. Музыканты играли веселые мелодии, приглашенные артисты разыгрывали забавные сюжеты. И никто не ожидал прорыва. В этой части империи такое не случалось лет тридцать.
   Ее голос дрогнул и стал суше, как будто Аня изо всех сил сдерживала эмоции, чтобы не расплакаться.
   - Стая, раза в три больше той, что была в деревне. И магов с их стороны было больше. Нападение произошло внезапно. Охрана, сопровождающая наших аристократов, находилась в отдалении, чтобы не мешать праздновать, и не успела вовремя прийти на помощь. Среди аристократов было немало хороших бойцов, да и магов хватало, но нападающих было гораздо больше. Отец пытался защитить нас с мамой, он использовал все имеющиеся у него артефакты. Его сломили числом. Я сама видела, как один из оборотней разорвал ему горло. А потом мама....
   Аня все-таки всхлипнула, а я уже был не рад, что вынудил ее заново переживать смерть родителей. Выходит, мы с ней оба сироты? Только у нее еще брат есть.
   - Кроме моих родителей было еще много погибших. - Аня взяла себя в руки. - Защита почти у каждого была, но невеликая. На праздник никто доспехов не надевал, да и место спокойное. Было. Охрана потом подоспела, стража из замка. Вместе одолели стаю. А я испугалась. У меня был с собой амулет и простенький магический жезл, но я ими не воспользовалась. Моих родителей убивали на моих глазах, а я оцепенела от страха. Почти как там, в деревне.
   - После этого ты в боевые маги пошла? Чтобы побороть страх и отомстить за родителей?
   - После этого я главой семьи стала.- Горько усмехнулась Анна.- У нас совершеннолетие в шестнадцать наступает, но император, которому я прошение подала, своим указом велел считать меня совершеннолетней. Брат еще совсем маленький был, и две сестренки еще меньше. Женщина у нас может быть главой семьи, но только если она обладает магической силой и находится на службе у империи. Артефактору места не было, а вот боевые маги всегда нужны.
   - А если бы император тебя не поддержал?
   - Тогда главой стал бы мой дядя. А он бы быстро выдал меня замуж, за какого-нибудь старика или голодранца, а брату устроил несчастный случай. С сестричками дядя тоже бы не церемонился. Они с отцом не любили друг друга, хотя и были родными братьями.
   Мы немного помолчали. Невеселая судьба у Анютки. Рано потерять родителей, причем смерть их произошла на ее глазах. Взвалить на себя груз, братишку и сестренок на ноги поднимать. И вот теперь, вышла замуж за человека, чей титул весьма сомнителен, да еще и в другом мире оказалась. И она говорила, что обратной дороги у нее нет. Интересно, почему? И вообще, почему именно ей выпал такой жребий. Неужели, все произошло по приказу императра? Но в ее голосе, сейчас и раньше, я не уловил ненависти к монарху, наоборот, когда Анна рассказывала, слышалось неподдельное уважение к главе государства. Значит, причина сменить место жительства другая.
   - А потом, когда ты боевым магом стала, часто приходилось в боях участвовать?
   - Приходилось. Не так часто, но приходилось. В основном с вампирами разбирались, на оборотней нас почти не отправляли. А там, в деревне, я совсем не ожидала нападения. И растерялась. Но больше этого не повторится, я тебе клянусь!
   - Не надо клятв.- Я нащупал ее руки и крепко сжал ледяные пальцы. - Я знаю, ты не подведешь. Видел тебя в деле, тебе спину можно доверить. Лучше скажи, еще с парашютом прыгнешь? Только в этот раз самостоятельно, не в тандеме, как сегодня было?
   - Обязательно! Только если осмелюсь из самолета сама выпрыгнуть. Этот шаг, по-моему, это самое страшное. Потом уже полет и восторг, но вот заставить себя совершить этот шаг? Страшно.
   - Но в этом мы тебе поможем! - Усмехнулся я.- У наших десантников есть патентованный и очень действенный метод. Специально для таких случаев.
   Дальше мы ехали в тишине, и только радиоприемник исправно выдавал порции музыки, рекламы и новостей. Некоторые мелодии явно пришлись Анне по вкусу. Она даже чуть-чуть плечами поддергивала в такт мелодии. Я запоминал исполнителей, пригодится, но если честно, ее музыкальные вкусы меня не радовали. Я уважаю рок-н-ролл, джаз и блюз, а Анька откровенную попсу оценила. И как назло я забыл дома флешку со своей любимой музыкой! Вчера решил добавить пару треков и так и оставил возле компьютера. Ничего, я ей еще устрою музыкальный ликбез!
   Хотел было станцию сменить, а потом передумал. Если нравится, пусть слушает.
   - Смотри, там Армен с Наташей! - Внезапно сказала Анна.
   - Где? Точно. Остановимся?
   Я притормозил возле коллег.
   - Привет, а вы что тут делаете?- Спросил я, оглядываясь по сторонам.- Решили наличностью разжиться? Банк по-тихому взять?
   Армен и Наташа стояли в двух шагах от крыльца банка.
   - Мы работаем, в отличие от всяких бездельников.- С презрением истинного стахановца к отпетым тунеядцам сообщила Наташа.
   - А банк и без нас чуть не взяли.- Хохотнул Армен.
   - В смысле?- Не понял я.
   - В прямом!- Снова хихикнул Армен.- В стиле Вольфа Мессинга! Балбес заезжий приперся в банк и кассиру бумажку сует. А на бумажке требование выплатить подателю оной аж мильен рублей! И бумажку эту ментальным импульсом подтверждает.
   - Вот идиот! - Я схватился за голову.
   Любой мало-мальски обученный маг знает как "отче наш", что банки грабить с помощью ментальной магии - дело бесполезное. Учитывая, что для элиты существование магии не секрет, разумно предположить, что эта самая элита постаралась себя обезопасить от таких оболтусов. И форменная одежда в банках и крупных фирмах, вовсе не прихоть владельцев и даже не маркетинговый ход. Просто эта одинаковая одежда является мощным оберегом против ментальной магии. Именно для таких случаев. И даже крепкому середнячку эту защиту не преодолеть. Ну а могучие менталисты и так отсутствием финансов не страдают. Грабить банк они точно не пойдут.
   - И что дальше?
   - А что дальше? - Буркнула чем-то недовольная Наташа.- Кассирша увидев бумажку без печати, да и оформленную просто никак, сказала, что денег у нее в кассе маловато. И попросила подождать.
   - А он и поверил! - Армен, в отличие от Наташи, просто сиял, как новенький пятак.- Сначала его охрана банка скрутила, а потом и мы подоспели. Сигнал-то прошел, что в отделении банка кто-то ментальной магией балуется. Приняли придурка. Шеф с Витей его повезли навстречу суровому наказанию.
   - Что с ним будет? - Поинтересовалась Анна.
   - У нас приятель есть, владелец большого фермерского хозяйства.- Объяснил я.- Рабочие руки всегда пригодятся. Раз никто не пострадал, браслет на руку и месяц свинарники с коровниками чистить. Труд - это дело такое. Хорошо мозги на место ставит.
   - Не сбежит?
   - Нет, эта процедура у нас отработанна. Заклинание привязки и дальше чем на три километра не отойдет. А если не захочет работать - не получит еды. А потом еще мы приедем и более сурово накажем. Армен, а что это ты такой довольный? И почему Наташа такая смурная?
   - Потому что он должен меня домой отвезти, я свою машину возле офиса оставила, а вместо этого он той самой кассирше глазки строил! - С негодованием воскликнула Наташа.- Я устала, домой хочу!
   - Зато я телефончик у нее взял, и безо всякой магии! - Похвастался Армен.- И совсем недолго мы задержались! Просто у Наташеньки сегодня с утра настроение дурное. Не иначе как не с той ноги встала!
   - Я всегда с нужной ноги встаю.- Резко ответила на такое обвинение Наташа.- А вы, куда или откуда?
   - Мы из аэроклуба возвращаемся. - Пояснил я.
   - Он меня к себе пристегнул и из самолета выпрыгнул.- Пожаловалась Аня.- Вместе со мной.
   Наташа с сочувствием посмотрела на мою супругу.
   - Сначала стрельба, теперь парашют. Анька, тебе достался абсолютно сумасшедший муж!
   - Я это уже поняла.- Вздохнула Анна.
  
  
  Глава 10
  
   Утро началась для меня мрачно. Спал плохо. Едва не навернулся в ванной, после душа, коврик под мокрой ногой внезапно поехал. Потом порезался, когда решительными движениями "срубал" отросшую за ночь щетину. Готовил завтрак, так кофе сбежал. И вообще, чувствовал себя как-то нервно. Странно, вроде бы никаких предпосылок для такого состояния нет. Пришлось отрешиться на пару минут от всего и вдумчиво проанализировать ситуацию. Подумал, сопоставил факты и пришел к выводу, что мне просто не хватает женского общества. Очень близкого женского общества. Вот ведь нарисовалась проблема! Нет, я подозревал, что рано или поздно такая ситуация возникнет, но вот как ее решать? У меня, как и у любого закоренелого холостяка есть знакомые дамы, с которыми вполне можно душевно время провести, да и найти кого-нибудь не вопрос. Проблема в другом, как от Анны такое приключение скрыть? Она же в этом смысле почище Шерлока Холмса и комиссара Рэкса вместе взятых понимает! Я тогда день с Надеждой провел, просто общались, ничего предосудительно, и то сразу почувствовала! Кстати, как там Надя поживает? И интересно, почему Глеб просил больше с ней не встречаться? Это была явно просьба самого Глеба, а не Надежды, но вот почему?
   Раньше я бы наплевал на все способности Анны улавливать "женский дух", брак у нас фиктивный, но мне было совестно так поступать. Ее проникновенная речь, после того, как я заподозрил ее в измене, а особенно слова, о том, что честь аристократки не позволяет так поступать, крепко запомнилась мне. И что выходит? Анна на измену не пойдет, а я как кот мартовский, готов? Пусть я князь вымышленный, пусть у меня в роду аристократов не было, но и у меня есть чувство внутреннего достоинства! Только вот как совместить это чувство с желаниями организма? Дрова, что ли рубить начать, как Челентано советовал? Или успокоительное в слоновьих дозах принимать? И самое главное: постоянное присутствие рядом вполне симпатичной девушки никак не позволяло полностью отрешиться. Трансформировать фиктивный брак в реальный я не решусь, у нас только-только дружеские отношения начали выстраиваться, и портить все своими домогательствами "комиссарского тела", глупо. Да-а, ситуёвина! Ответа на свой вопрос я пока не нашел, и просто постарался максимально расслабится. А для пущего эффекта рухнул на пол и приступил к отжиманиям. Временно помогло.
   Если Анна что-то заметила в моем поведении и взгляде, вида она не подала. Спокойно позавтракала, выпила стаканчик молока, которое мне три раза в неделю привозят прямо на дом, договорился специально ради нее, и высказала готовность отправляться в офис. А потом с изумлением наблюдала, как я тащил до машины две тяжелые сумки.
   - Ты куда-то уезжаешь? - Поинтересовалась она.
   - Нет, часть оружия в офис решил отвезти. - Загружая сочно звякающие металлом сумки в багажник.- Обстановка такова, что в любой момент может ствол понадобится. Еще и парни попросили их в стрелковом деле подтянуть. И мне надо "сто третий" пристрелять, так что сегодня едем на полигон.
   - Я тебя хотела попросить, не мог бы ты мне пистолет и автомат выделить? - Немного нерешительно попросила она.
   - Без проблем, только что тебе подойдет?
   - Я видела у тебя такие, как ты их называл? Ах, да! Револьверы! Может их?
   - Не советую. Во-первых, патроны, которые есть у меня, очень ненадежные. Старые, часто осечку дают. А во-вторых, всего семь патронов, а потом перезарядка. Да и неудобные они.
   Я искоса взглянул на супругу. На лице явная заинтересованность. Далеко не каждая девушка будет так интересоваться оружием, но Анна, не раз участвующая в боевых действиях, да и имеющая такую работу, понимала всю важность хорошего оружия.
   - Жаль, а мне эти револьверы понравились.- Вздохнула она.
   - Да и с автоматом проблема.- Продолжил я.- Нет, в моем арсенале есть "укорот", но будет ли он тебе удобен? "Весло"? Так ты чуть-чуть выше его. Знаешь, потерпи пару дней. Я все равно буду с Глебом решать по стволам для всей нашей команды. Подберу что-нибудь и для тебя. Легкое, удобное и скорострельное.
   За такой интересной беседой до офиса мы доехали очень быстро. И приехали, судя по отсутствию машин на парковке, первыми.
   - Это что такое?!
   В офисе нас ожидал сюрприз в виде двух мужских тушек, крепко и аккуратно перемотанные скотчем и веревками. А еще у каждого во рту кляп торчал. Над тушками стоял грозный Хвост.
   - Товарищ майор! Докладываю, при попытке проникнуть на охраняемый объект, мною были задержаны двое вражеских лазутчиков! - Бодро доложил Хвост.- Хотел сразу расстрелять, но патроны закончились! У вас не найдется парочки? Или хотя бы одного, я их и одним уложу!
   - Этого добра хватает.- Я распахнул одну из сумок и извлек автомат.- Только стреляй на улице, чтобы здесь грязь не разводить.
   Потом внимательно присмотрелся. Пленные вращали глазами и что-то мычали. А чем это рты у них закрыты? Ах, тыж, ядрена кочерыжка!
   - Когда пристрелишь этих, застрелись сам.- Сурово добавил я.
   - Это еще почему? - Искренне удивился Хвост.
   - Ты им из чего кляпы сделал? Полотенце мамы Зины разорвал? Лучше застрелись сам, иначе она тебя самого на британский флаг порвет. Это только с виду она добрая и ласковая.
   - Я ей новое куплю! Даже два! Три!- Испуганно заверещал Хвост.
   - Кто это, Игорь? - Спросила Анна, не обращая внимания на нашу беседу.
   - Точно не знаю, но представились журналистами.- Уже другим тоном ответил Хвост.- Ночью слышу, кто-то пытается дверь взломать. Ну, нашу дверь ломать замучаешься, а они упорные. Спать мне не дают. Открыл дверь дистанционно, впустил. А тут уже упаковал и еще пару часов подремать смог.
   - Значит, журналисты? - Я присел на корточки.
   - Угу, умм-мм-мы, гых-гыр-мыт! - Отчаянно закивали те, косясь на автомат, который я продолжал держать в руке.
   - Не люблю журналистов.- Поведал я.- Поэтому я вас развязывать не стану. Подождете нашего шефа, пусть он вашу судьбу решает. Но, скажу сразу, шеф журналистов еще больше моего не жалует.
   Переступив через добычу Прохвоста, я потащил сумки в свой кабинет. Анна составила мне компанию, а за нашими спинами раздался удивленный голос Армена:
   - Кто это тут у вас и что тут происходит?
  
  
  
   - Итак, акулы пера, расскажите, зачем вы пытались проникнуть в мирный офис?- Строго спросил Глеб, взирая на добычу Прохвоста.
   Журналистов, или кто они там на самом деле, мы развязали, усадили на жесткие стулья и от кляпов освободили. Но чувствовали вторженцы себя неуютно. Еще бы! Армен на них кровожадно смотрит, в руках ножик вертит, а еще что-то под нос себе бормочет. На разных языках. Виктор из веревочки петлю сооружает, я магазин патронами набиваю, а Глеб и вовсе кажется как минимум Крестным Отцом. Он просто излучает силу, уверенность и могущество. Да и смотрит жестко, словно приговор уже вынесен и теперь осталось только способ казни выбрать.
   - Что молчите? - Видя, что первым каяться никто не желает, Глеб добавил в голос льда. Даже у меня мурашки по спине побежали.- Мне по-другому спросить?
   - Не надо! - Прохрипел один из пленных, сухо сглотнув. Воды мы им не предлагали, а пролежали они довольно долго.- Мы все расскажем. Только не надейтесь, что вам все сойдет с рук! Наши друзья знают, куда мы пошли, и если мы не вернемся, они сообщат обо всем в полицию!
   - Значит, у вас целая банда? - Усмехнулся краешком рта Глеб.- Под прикрытием журналистских удостоверений? Кстати, я ваших удостоверений не видел. Чем докажете, что вы и впрямь журналисты?
   Пленные синхронно извлекли из внутренних карманов легких, неприметных курток похожие корочки.
   - Игнашевич Вадим Михайлович и Королев Александр Викторович. Газета "Сибирский край".- Вслух прочитал Глеб.- С этим разобрались. И что же сподвигло вас, господа журналисты, на нарушение закона? Зачем нашу дверь ломали?
   - Да не ломали мы! - Буркнул второй пленник, носящий прославленную фамилию конструктора космических ракет.- Замок пытались открыть. Мы не шумели вовсе, не понимаю, как ваш сторож нас вообще услышал!
   - Что? Сторож?!!! - Взвился Прохвост.- Да я тебе сейчас покажу сторожа!!!
   - Уймись! - Остановил его Глеб и снова обратился к журналистам.- Продолжайте! Подробнее и быстрее, у меня и без вас дел хватает!
   - Дело в том, что мы в этом городе недавно.- Немного торопливо начал вещать первый, по фамилии Игнашевич.- Мы только институт закончили, учились вместе. Работу здесь нашли, нас в газету взяли. Но писать об очередном решении мэра или о каком-нибудь ДТП скучно и неперспективно. Особенно сейчас, когда все крупные информационные агентства про магию пишут! Вы же читали о магах? Поразительно, но они действительно существуют! Есть доказательства и многие политики об этом уже в открытую говорят!
   - Читали, читали.- Кивнул Глеб, сдерживая ухмылку.- Дальше?
   - Ну а дальше мы стали информацию собирать. - Продолжил парень.- Искали что-нибудь стоящее, что-нибудь громкое. На чем можно имя сделать!
   - Понятно.- Снова кивнул Глеб.
   - Один человек шепнул нам, что в городе есть странное здание. Периодически на нем меняется вывеска с названием организации, но толком никто не знает, что это за организации и чем они занимаются. И это продолжается не один год. Мы пытались навести справки, но все только руками разводили. По всем документам здание никому не принадлежит. Его вообще нет! Ни на одном плане, ни в одном реестре! И никого это не удивляет! Мы вопросы задавали, а от нас просто отмахиваются!
   - Мы три дня за вашим офисом следили.- Признался Королев.- Но ничего толком не поняли. Люди приезжают утром, вечером уезжают. Посетителей нет. Грузы не привозят.
   - И к какому выводу пришли? - Поинтересовался я.
   - А черт его знает! - Махнул рукой Игнашевич. - Если бы не морока с несуществующим зданием, можно было бы предположить, что это левая контора по отмыванию денег или что-то подобное. Была версия, что вы к ФСБ отношение имеете, но у меня сосед из федералов. Я у него поинтересовался, говорит, что никогда о вас не слышал.
   - Как фамилия соседа? - Спросил Глеб, и, заметив, что парень замешкался, добавил в голос стального звучания.- Быстро!
   - Евдокимов. - Выдохнул журналист.- Петька обещал навести справки, но его в командировку на неделю отправили.
   Мы с Глебом переглянулись. Евдокимов был в местном отделении федералов самым молодым, и соответственно занимал самую низшую ступень. Разумеется, он о нас и не слыхивал. А вот его начальник, подполковник Мокрушев, был в курсе. Надо будет намекнуть ему, чтобы провел работу с личным составом.
   - Мы решили не ждать, а проникнуть к вам ночью и "жучки" установить.- Покаялся Королев.- Послушать, о чем вы говорите. Ведь так не бывает, здание есть, организация есть, а документально подтвердить это невозможно. Явно, что тут дело нечисто. Хотели материал собрать, а потом громкое разоблачение устроить.
   - И не побоялись? - Удивился Армен.- А вдруг тут сигнализация есть? Или сторож? И что, мы бы дверь взломанную не заметили?
   - Сигнализация - это вряд ли.- Пожал плечами Королев.- Мы проверили, ни в одной конторе, которая сигнализации устанавливает, вы не зарегистрированы. Да и как можно составить договор с организацией, о которой ни в налоговой, ни в Пенсионном Фонде не слышали? Сторожа не боялись, сторож обычно к концу рабочего дня приходит, а тут все как в аптеке. Сколько утром народу пришло, столько и ушло. И дверь ломать мы не хотели, вон Вадим с замками обращаться умеет.
   - Интересный навык для журналиста. - Хмыкнул Виктор.
   - Дядя мой слесарем работает. - Пояснил смутившийся Игнашевич.- А по молодости с законом не дружил, за что шесть лет за решеткой провел. Сейчас в фирме работает, помогает двери и сейфы открыть, если ключи утеряны. Слышали о такой? Ну, вот, он меня немного учил. Так, для общего развития. Не скажу, что любой замок вскрою, но шансы были. И неплохие. А тут минут десять ковырялся, и все без толку. А потом дверь раз - и открылась! Мы только пару шагов успели сделать, как на полу оказались. Шокером, что ли нас приложили?
   Медвежатники липовые! Даже не поняли, что замок на двери у нас для вида, а вот кодовый, который действительно работает, маскировочным плетением скрыт. Дабы вот такие пионеры в него пальцами не тыкали.
   - И что вы с нами сделаете? - Напряженным голосом спросил Королев.
   Мы переглянулись.
   - Глотки резать будем? - Кровожадно предложил Хвост, извлекая огромный нож, при виде которого Рэмбо и Крокодил Данди горько бы рыдали обнявшись в сторонке.
   - Да пристрелим их, и дело с концом.- Внес свою лепту я.
   - Мальчики, давайте без крови.- Поморщилась Наташа.- Она пахнет плохо, и вытирать замучаешься. Лучше ты, Армен, веревочкой их.... того!
   - Я на карьер трупы не повезу! - Открестился Виктор.- Я в прошлый раз возил.
   - Нелегкий выбор.- Протянул Глеб и взглянул на меня.
   Я понимал, о чем он думает. Легализация магии шла по миру полным ходом, и скоро наше существование ни для кого не будет секретом. Но вот подачу информации следует контролировать, иначе эти писаки такого наворотят! А тут журналисты сами пришли. Может, стоит их использовать?
   - Ты начальник, тебе видней.- Отмазался я от принятия важного решения.
   Шеф тяжело вздохнул, потер переносицу и хлопнул ладонью по столу.
   - Хватит! - Приказал он.- Никого резать, стрелять или душить не будем!
   Потом он перевел взгляд на вторженцев.
   - Хотите знать, кто мы такие? - Спросил он и дождавшись синхронного кивка продолжил.- Маги мы. Самые настоящие.
   В подтверждении своих слов Глеб протянул ладонь и на ней расцвел небольшой огненный цветок. Армен усмехнувшись продемонстрировал маленький воздушный вихрь, а я заставил пяток патронов зависнуть над столом.
   - Ты ж .......! Вот ..........! Да .............! В ......., в ........., к ........, и на ..........! - Разразились журналисты.
   - Хорошо на факультете журналистики обучают! - Зажмурился от удовольствия Армен.- Отличное знание ненормативной лексики! Какая глубина чувств, какая экспрессия, какие сочные образы! А вот со знанием анатомии явные пробелы. То, что вы озвучили, физически невозможно.
   - Тихо, акулы пера! - Махнул рукой Глеб.- Раз уж так случилось, будем сотрудничать. Кофе хотите?
   - Хотим! - За себя и за товарища ответил Королев.- Только сначала покажите, где здесь у вас туалет? Мы полночи лежали! Булькает!
  
  
  
   Приведя себя в порядок и немного успокоившись журналисты засыпали нас сотней вопросов. Как стать магом? Что могут маги? Что вообще за зверь эти маги? Какие встречаются маги и как их распознать? Где обучаются, чем занимаются, на что живут? Проходят ли соревнования по квидичу? Можно ли по блату волшебной палочкой разжиться?
   Вопросов было много. На некоторые мы честно отвечали, над чем-то задорно смеялись, а часть вопросов мы оставили без ответа. Нельзя все карты сразу на стол выкладывать. Журналисты нашу позицию поняли и повторных вопросов не задавали. Ну, почти не задавали. Любопытные они, это у них профессиональное.
   Потом обсудили будущий материал. Было решено сделать серию статей о нас любимых. Глеб жестко настоял над сохранением наших личностей в тайне и продемонстрировал, что может случиться в случае нарушения соглашения. Демонстрация журналистам не понравилась, в отличие от меня Глеб ментальной магией владеет мастерски. Всего лишь попытка предать запретную часть информации огласке тут же мучительную боль. Представители прессы оказались ребятами понятливыми, одного урока им оказалось достаточно.
   - Слав, надо нам как-нибудь себя проявить.- Озабоченно произнес Глеб, отведя меня в сторону.- Иначе господам журналистам нечего будет писать. Но вот как сделать это не выдавая себя? Город у нас хоть и большой, но знакомых у каждого хватает. Вдруг во время совершения подвига нас опознают? И как именно будем себя проявлять?
   - Предлагаю старый добрый метод. Будем скрывать свои личности под яркими костюмами. Чур я Бэтмен! Маску с ушками сделаю, плащик моднявый сошью. Тебя в Черную Пантеру обрядим, а Хвост Человеком-Пауком будет. Я пауков недолюбливаю, как и Прохвоста. Витю зеленкой покрасим, у него тоже всегда вид недовольный, как у Халка. Наташу в Черную Вдову, у нее имя подходящее, Зина Белоснежкой будет. Она добрая и поет хорошо. Только лица девчонкам придется маской скрыть.
   - А Армен? - Прищурился Глеб.
   - Из него робота сделаем. С3РО. Тот тоже до черта языков знал.
   - Ну а Анна? Раз ты Бэтмен он что, Робином будет?
   - Но, но, но! Ты мне тут радужным флагом не маши! Бэтмен на Робине женат не был! Пока не знаю, но что-нибудь подберем.
   - А если серьезно?
   - А если серьезно, то нам еще несколько человек не помешает.- Вздохнул я.- Надо установить контакт с МЧС и прочими спецслужбами. С их руководством. При возникновении критической ситуации будем выдвигаться на место происшествия и оказывать посильную помощь. Пожары тушить будем, раненых спасать. В больницы будем заглядывать, у кого с лекарским даром порядок. А делать это все будем в масках. И транспорт нужен дежурный и неприметный. Только вот одних наших сил явно будет недостаточно, сдохнем как бобики. Народ еще нужен. Как ты думаешь, дадут нам еще хотя бы парочку единиц?
   - Думаю, больше дадут. - Задумчиво произнес Глеб, обдумывая мои слова.- Если грамотно все преподнести. Ты прав, своими силами не обойдемся, у нас и другие дела есть. Кстати, с завтрашнего дня начинается совместная подготовка. Мы и военные будем учиться вместе работать. Илья звонил, говорит, что его парни почти здоровы, осталось только форму набрать. А остальной отряд уже сформирован. Командовать будет генерал-майор Кожур Руслан Тимофеевич. Говорят толковый и грамотный мужик. Так что, нас завтра на полигоне местной части ждут.
   - Я и сегодня туда собирался, автомат пристрелять надо. - Пожал я плечами.- Ты со мной? У меня лишний ствол найдется.
   - Все поедем.- Решил Глеб.- Магия магией, а автомат Калашникова - штука надежная.
   - Так, что? Решено? Начинаем оказывать услуги населению?
   - А куда нам деваться? Все равно на свет божий выходить надо.
  
   С того дня прошел месяц. Вампиры и оборотни нас не донимали, прорывов силы тоже не случилось. И это было хорошо, если бы не заявление правительства о существовании магии. Шум в стране, да и во всем мире поднялся грандиозный. Газеты, телевидение, интернет, все обсуждали феномен магии. Нашлись как сторонники, так и противники. Тем более что несколько видных магов, в том числе и Предок, официально вошли в состав правительства. Они сразу заявили, что ни один маг не станет применять свои способности в военных конфликтах, исключая только угрозу из других миров. Другими словами, даешь магию в массы а не в войска! Тоже послание озвучили и маги других стран, все без исключения. Это немного остудило горячие головы, которые уже с упоением орали о грядущей диктатуре одаренных. Ток же высшие маги заявили, что в политику вмешиваться они не хотят и не будут. А потом случилось то, чего и следовало ожидать. Магов начали регистрировать. Нам вручали удостоверения, правда, делалось это в режиме строжайшей секретности. Личность вообще старались не светить. Понравилось это не всем и пока не явный, но уже заметный раскол в среде одаренных, произошел. Не остановила даже общая угроза из-за барьера. Но все было не так уж плохо. Откололись в основном те, кто и до этих событий держался в стороне. Среди магов таких было немало, но чаще всего это были слабенькие маги, чьих сил еле-еле хватало на мелкие магические действия. Оппозиция, если ее можно так назвать, не стала поднимать бурю и обострять отношения с основным костяком магического сообщества. Они просто разбежались по углам и продолжили жить, как и жили прежде. То ли сказалось патологическое нежелание магов быть в центре событий и сотрудничать с властями, то ли не нашлось вождя, способного их объединить. В любом случае, проблем особых они не доставляли. А некоторых, особо прытких, пришлось изолировать.
   Еще оппозицию останавливал тот факт, что на магов не возлагали никаких обязательств. В самом деле, если у человека абсолютный музыкальный слух его же никто не заставляет с утра до вечера скрипку пилить? Ну есть талант, ну и что? Можно токарем работать, или врачом, например. Другое дело если ты идешь на государеву службу, как мы. Там и права и обязанности. Еще не совсем четко сформированные, но уже есть. А в остальном, почти полная свобода действий. От контроля это не избавит, но ведь он и раньше был.
   Зато шарлатанов различных быстро к ногтю прижали. Нет лицензии, значит и нечего народу голову дурить. Наглых предупредили, особо наглых под статью подвели. Законодательство пришлось подогнать под реалии, и некоторых уважаемых магов в качестве экспертов привлекать. Разумеется, все было не так гладко, легализация магии делала еще только первые шаги, но они состоялись. А работы впереди было еще много.
   А вот у нас настали по-настоящему горячие деньки. И без политики дел хватало. Почти ежедневные тренировки с военнослужащими отнимали много сил и времени, а ведь еще мы взвалили на себя общественную работу. И надо сказать, подошли к этому ответственно. Не раз мы выезжали на пожары повышенной сложности, искали людей, потерявшихся в лесу, сотрудничали с больницами. Однажды, когда в одном из домов взорвался бытовой газ, мы прибыли на помощь всем отделом, включая Хвоста. И в течение часа коллективно удерживали дом, пока спасатели людей выводили. Штат нам не увеличили, Предок показал Глебу большую дулю, дескать, сейчас магов и так не хватает. Зато существенно сократили подконтрольную нам территорию. Теперь мы отвечали за сравнительно небольшой регион и не очень-то печалились по этому поводу. Мы в частном порядке договорились с несколькими магами, и они в качестве волонтеров оказывали нам посильную помощь. В общем, справлялись.
   С военными отношения наладились не сразу. Во-первых, генерал-майор Кожур, который оказался действительно вполне разумным человеком, просто не знал, как нас можно использовать в предстоящих операциях. Он долго чесал седую макушку, советовался со штабистами, в числе которых был и Глеб, и наконец выработал толковую стратегию и тактику. А во-вторых, военнослужащие сборного отряда поначалу отнеслись к нам довольно пренебрежительно. Еще бы! В отряд собрали элиту: десант, спецназ, разведка. С боевым опытом, с годами службы за спиной. А тут какие-то маги нарисовались! В первый же день нас попытались проверить на прочность, но жестко обломались. Небольшой демонстрации наших способностей вполне хватило, все-таки люди попались сообразительные. А потом, оценив наш вклад, даже начали нас уважать. Например, Зина никогда не отказывала в медицинской помощи, Хвост развернулся со своими экспериментами и умудрился снизить вес стандартного бронежилета, увеличив его прочность, а Глеб эффективно и элегантно мог проделать проход в любой стене.
   Наши девушки вызвали у военнослужащих повышенное внимание. Бравые парни даже пытались установить более близкое знакомство, но успеха не достигли. А когда обозленные неудачей группа бойцов решила напором взять, ну там шуточку сальную отпустить, по попке похлопать, я даже сделать ничего не успел. По двум причинам. Первая: меня Глеб держал, а вторая: девчонка сами разобрались. Парочка мгновенных проклятий, небольшое воздействие магией на организм и в довесок веселые пинки по ребрам обездвиженных тушек. А в качестве бонуса на каждого агрессора повесили стопроцентную импотенцию сроком на три месяца. Когда нахалы осознали последствия своей выходки, тут же пришли с повинной, извинениями и подарками. Долго каялись, били могучими кулаками в свои накаченные грудные мышцы и взывали к состраданию. Девочки у нас добрые, посочувствовали и сократили срок мужского бессилия на одну неделю. А от всех мужчин нашего отдела Глеб лично пообещал отправить в бой обидчиков наших дам без защитных амулетов.
   Амулеты изготовляли тоже мы. Сначала делалась основа, для этой работы особых навыков не нужно, а потом Хвост и Анна доводили творение до кондиции. Зина, заручившись поддержкой нескольких знакомых ведунов, варила эликсиры в промышленных масштабах. Укрепляющие, восстанавливающие, стимуляторы всех мастей. Часть эликсиров шла в больницы округа, остальное сберегалось на случай военных действий. А еще были занятия магической наукой. Наш нынешний уровень крайне низок, поэтому пришлось выделять время на учебу. Анна по мере сил и возможностей помогала нам, и надо признать, учителем она была хорошим. Самые сложные действия она объясняла простыми словами, а так как учились мы с полной самоотдачей, с довольно скором времени уровень наш заметно повысился.
   Не могу сказать что мы были полностью готовы к массовому вторжению, оставалось еще много неучтенных факторов, но и беззащитными мы не были. Военные аналитики, совместно с магами, просчитали наиболее вероятные варианты событий, и теперь, я думаю, количество жертв среди гражданского населения удастся сократить в разы. Самым слабым звеном в нашей подготовке было то, что ученые умы так и не смогли с точностью рассчитать место следующего прорыва. А так же способ его пеленга. И это была проблема. Что стоит подготовленное подразделение, если мы не сможем прибыть на место прорыва вовремя? Как решить эту проблему не знал никто. Хвост проверял одну гипотезу за другой, но положительного результата пока не достиг.
   Для нашего отряда выделили несколько вертолетов, дабы мы могли оперативно прибыть на место прорыва в самые кратчайшие сроки.
   Скучать было некогда, но мы втянулись в этот сумасшедший график и даже умудрялись выходные организовывать. В такие дни мы с Анной часто гуляли по городу, или выезжали на природу. Она по-прежнему мало говорила о своем мире, зато с удовольствием слушала. Я рассказывал ей об истории, говорил о музыке, литературе, вспоминал стихи и сам удивлялся, как много я их знаю. Вообще Анна с каждым днем менялась к лучшему. Постоянно общаясь в нашем коллективе она невольно начала подстраиваться под него. Ее больше не волновала, что Зина и Наташа не являются аристократками в дцатом поколении, она с улыбкой воспринимала не всегда приличные шуточки Армена, и могла без потери дворянской гордости отвесить подзатыльник Хвосту, когда тот его ну просто выпрашивал своим поведением. Да и в коллективе Анна стала окончательно своей. Коллеги восприняли ее такой, какая она есть, со всеми причудами и недостатками.
   В остальном наши отношения не потерпели никаких изменений. Вечером, после ужина, Анна все так же уходила к себе в комнату, и не показывалась до утра. Ко мне в обитель она практически не заходила, а если и заходила, то всего на пару минут. Отношение ко мне с ее стороны было ровное, можно сказать дружеское. Да и я держал себя в руках. Тот порыв бесследно не прошел, организм своего требовал, но постоянные нагрузки помогали справится с этим. Вот ведь ситуация! Налево не пойдешь, потому что стыдно перед женой, а супружеский долг отпадает потому что обещал этой самой жене, что брак будет фиктивным! Думаю, по истечении срока меня в любой монастырь примут, ибо я доказал что целибат для меня - семечки!
   И что самое интересное, Анна перестала мне мешать! Раньше я постоянно ощущал ее присутствие в своей квартире и меня это здорово напрягало. А сейчас я тоже ощущаю, но как-то с этим свыкся. Ну, обитает в соседней комнате, ну и пусть живет. Не хулиганит, не шумит, гостей не водит. Даже когда к нам заходили коллеги, она не то, что мужчин, даже девочек в свою комнату не приглашала. Приготовить завтрак или ужин на одну порцию больше? Ерунда, мне не в тягость. Даже приятно, что кто-то составляет мне компанию за столом. И в тоже время я не мог сказать, что меня к ней тянет, как к женщине. Нет, какое-то желание присутствует, это от отсутствия других вариантов. Мы, мужики иногда такими непринципиальными бываем, что аж жуть! Вкусы относительно женской красоты у меня не изменились, Анна все так же была вне моих предпочтений, но в тоже время я признавал, что она довольно симпатичная особа. Но я скорей начал относится к ней как к другу. Наташа и Зина тоже радуют мой взгляд своей красотой, но я же не предлагаю им постель! Другое дело, я точно знаю, что получу отказ, но ведь и предлагаю! Просто любуюсь со стороны, и у нас царит мир и покой.
   В один из вечеров я предложил Анне поужинать в одном тихом и уютном кафе. Не хотелось мне готовить, устал за день, да и просто лень было. Анна, уловив мой настрой, с легкостью согласилась.
   - Уютно.- Признала она, оглядывая интерьер.
   - Это хорошее кафе.- Сказал я.- Иногда я сюда захожу. Здесь вкусно кормят и тихо. Что будешь заказывать?
   - Так, сейчас посмотрим.- Анна окинула взглядом меню.- А что значит салат "цезарь"?
   - Листья салата, куриное филе, сыр "пармезан" и еще что-то. - Сказал я.- Тут же все указанно.
   - Тогда его и телятину по-французски.
   - Ну а я, пожалуй, бифштекс салат "тарнаир" отведаю. Десерт будешь?
   - Посмотрим. Сейчас не хочу.
   - Может быть бокальчик вина?
   - Ты же за рулем!
   - Так я же не себе, я тебе предлагаю.- Я взглянул в глаза супруги и не удержался.- Я, раз за рулем, водки стакан махну. И кружку пива, потому что водка без пива - деньги на ветер.
   - Обойдешься! - Анна уже научилась понимать, когда я шучу, а когда говорю серьезно. Не всегда, но почти.- А вот я вина с удовольствием выпью. Устала очень.
   Мы только закончили с салатами и готовы были приступить к мясу, которое нам принесла очень милая официантка, как мой телефон разразился трелью.
   - Кто там мне вечернюю трапезу портит? - Недовольно буркнул я.- Надо же, Игнат! Алло?
   - Здравствуй Слав.- Послышался в трубке голос ведуна.- Ты сейчас сильно занят?
   - Сильно. - Честно ответил я, глядя на великолепный сочный бифштекс. Салат мой аппетит только раздразнил. - Что-то срочное?
   - Сёмушку помнишь?
   - Ну, разумеется. Как ему на новом месте живется?
   - Да он все еще у меня обитает.- Признался ведун.- Там неувязка вышла, хозяева квартиры, куда ты хотел его пристроить, в отпуск неожиданно уехали. Ну а без хозяина домовой в жилище не удержится, сам знаешь. Привязка нужна. Вот и задержался он у меня.
   - Так что за проблема? Хулиганит?
   - Нет, что ты! - успокоил меня Игнат.- Домовой отличный, особенно сейчас, когда в норму пришел. Тебя он требует.
   - Меня? - Удивился я.- Зачем?
   - Не знаю, со мной Сёмушка говорить не хочет. Но утверждает, что дело очень важное. И отлагательств не терпит. Мне кажется, что у него действительно что-то важное. Приедешь? Только быстро, а то Сёмушка что-то сильно волнуется.
   Я взглянул на тарелку. Есть придется быстро, хотя это для пищеварения вредно. И о десерте придется забыть. Игнат по пустякам беспокоить не станет.
   - Скоро буду. Ждите.- Сказал я, отключил телефон и схватив нож и вилку набросился на беззащитный бифштекс.
   - Кто звонил? - Поинтересовалась Анна. - И куда ты собрался ехать?
   - Игнат.- Ответил я, прожевывая кусок мяса.- Ведун сильный. Попросил срочно приехать. Ты отдыхай, не спеши. Потом такси вызовешь, а я, извини, поеду.
   - Я с тобой! - Тоном не терпящим отказа произнесла Анна и тоже взяла в руки вилку.
   - Как хочешь.
   Я не стал отговаривать супругу. Хочет со мной, пусть едет. Не маленькая уже, сама может решать. А опасности в этой поездке я никакой не вижу.
   Насладиться ужином нам не удалось. Нет, все было очень вкусно, но когда ешь впопыхах, заглатывая пищу на скорость, удовольствия много не получишь. Но что поделать? Жизнь у служивого мага неспокойная.
   - Все! - Анна умудрялась есть аккуратно, эстетично и аристократично, но при этом гораздо быстрей меня. Хотя у меня-то хлеборезка крупнее! - Я готова.
   - Угум.- Я запил минералкой последний кусочек мяса.- Я тоже. Счет, будьте любезны!
   У дома Игната мы были уже через пятнадцать минут.
   - Игнат, открывай! Гости пожаловали! Званные! - Крикнул я, стуча кулаком в калитку.
   Игнат нас действительно ждал, из дома вышел быстро. Подойдя к калитке он не спеша отодвинул засов и внимательно оглядел Анну. А потом вопросительно взглянул на меня.
   - Моя жена. - Пояснил я.- Работаем вместе. У меня от нее секретов нет.
   Секреты, конечно, есть, но зачем об этом на всю улицу кричать?
   Игнат молча кивнул, давая разрешение на вход в жилище для нас обоих и так же молча повернувшись зашагал к рыльцу. Вот ведь человек! По телефону нормально разговаривает, а при личной встрече молчит как сыч. Редко-редко что-нибудь скажет.
   Как только мы вошли в дом, нам на встречу выкалился домовой. Он на минуту притормозил возле Игната и явно что-то ему сказал. Слов я не услышал, у домовых это просто. Они могут даже в плотной толпе говорить только с одним нужным человеком, и остальные вокруг их не услышат. Игнат кивнул в ответ и принялся что-то втолковывать домовому, припрыгивающему на месте от энтузиазма и нетерпения.
   - Слав, кто это? - Шепнула изумленная Анна, схватив меня за руку.
   - Домовой.- Ответил я.- Ты что, домовых никогда не видела?
   - Нет! - Она отчаянно помотала головой.- У нас такие не водятся!
   - Наверное, ты просто их не замечала. - Усмехнулся я.- Ты ведь графиня, а графини они в бальных залах, гостиных, оббитых шелком или в спальнях, где кровать с балдахином обитают. А домовые обычно за печкой живут. На кухне.
   - Ну и дикие у тебя представления о жизни аристократов! Возмутилась Анна.- Если хочешь знать, я в своем замке каждый уголок облазила! От чердака до подвала! И такое чудо уж точно бы не пропустила! А зачем эти домовые нужны? Что они делают?
   - Следят за домом, ведут учет имущества, рассказывают сказки и иногда громко кричат: "Нафаня!"
   - А зачем так кричать?
   - Как зачем? Кто-то ведь должен кричать "Нафаня"? Хозяевам вечно некогда, вот они и берут на себя эту обязанность!
   Анна только фыркнула в ответ. Надо будет ей мультик про Кузю показать, а то она наших, земных русских шуток не понимает.
   Тем временем беседа ведуна и домового закончилась. Игнат отошел в сторонку и встал у стены, скрестив руки на груди. Дескать, сами договаривайтесь, а я со стороны посмотрю. Домовой, словно мохнатый сибирский футбольный мяч, подкатился к нам.
   - Ну, здравствуй, Сёмушка.- Я присел на корточки, так разговаривать удобней.- Смотрю, ты совсем оправился? Хорошо о тебе Игнат заботился?
   Это время не прошло для Сёмушки впустую. Он заматерел, наполнился силой и уже не напоминал того доходягу, которого я в лапте нес. Но вот манера общения осталась у него прежней.
   - Все хорошо! - Ответил мне домовой.- Сёмушка уже совсем-совсем здоровый! Игнат Сёмушку вылечил! Только вот к новым хозяевам Сёмушка еще не попал!
   - Так в отъезде хозяева. - Развел я руками.- Но скоро должны вернуться. Или ты хочешь, чтобы я тебе другой дом подыскал? Так Игнат с этим лучше справится.
   - Нет-нет! Сёмушка не стал бы служивого человека от дел отрывать!- Домовой опять подпрыгнул на месте.- Сёмушка все-все понимает! И подождет, сколько нужно будет! Другое дело есть! Сёмушка услышал, что гости злые к вам приходили? И ты, служивый, дрался с ними?
   - Было дело.- Не стал отрицать я.
   - Они снова придут? - Спросил домовой, мелко подрагивая.
   - Скорей всего придут.- Вздохнул я.- А что?
   - Сёмушка может помочь! Сёмушка может сказать, ГДЕ они придут!
  
  
  Глава 11
  
   Эта его фраза прозвучала словно взрыв фугаса в читальном зале библиотеки.
   - Что?!! - В один голос воскликнули мы с Анной, и даже Игнат выглядел потрясенным. Получается, он ничего не знал о теме разговора?
   - Да-да-да! - Сёмушка высоко подпрыгнул.- Могу-могу! Но это сложно, и один Сёмушка не справится!
   - Что для этого нужно? - Быстро спросил я. Блин, даже если он потребует сделать его царем всея Руси, я тут же начну готовить "Аврору"! И сам маузер в руки возьму!
   - Так, подождите! - Игнат бросил подпирать стену и присоединился к нашему разговору.- Чувствую, беседа долгой будет. Не след ее на пороге вести. Проходите, сейчас чаек на травках организую, во всем неспешно разберемся!
   Вот это дело! Даже молчуна нашего проняло! Не удивительно, вариантов, как засечь вторжение у нас нет. А что стоят самые подготовленные военно-магические отряды, если неизвестно где находится враг? Сёмушке явно не терпелось поведать нам свою идею, но он милостиво подождал пока мы с Анной расположились в удобных креслах, а Игнат приготовил все для чаепития.
   - Сёмушка, как ты сможешь нам помочь? - Спросил я, машинально делая глоток чая, и чуть было не выронил чашку. Чай был зверски горячий, а глоток я сделал солидный.
   И Сёмушка начал рассказ. Говорил он путано, сбивчиво и долго. Я терпеливо, не перебивая, выслушал все, а потом, мы втроем навалились на бедного домового, требуя подробностей. Коллективом было работать эффективней, где один не замечал какую-либо мелочь, другой оказывался более бдительным. Допрос мехового шарика занял несколько часов. Игнат трижды приготавливал новые порции чая и притащил кое-какие холодные закуски, чтобы не один кипяток глотать. Наконец, умаявшись, мы начали подводить итоги.
   Если опустить сотни мелочей и сопутствующих факторов, дело обстояло так. Оказывается, домовые умеют чувствовать энергетическое поле Земли. И не так, как чувствуют его маги, а гораздо тоньше и на нескольких уровнях. Эта способность у них врожденная, но у кого-то она развита лучше, а кто-то почти ее не использует. А вот Сёмушка, за годы вынужденного одиночества и безделья развил ее до недосягаемых высот. Что ему еще было делать в заброшенной деревне, как не эфир слушать? И вот теперь он вполне может засечь пробой и открытие межмирового портала. И тем самым, мгновенно указать нам на место вторжения, если таковое будет. Хотя, кого я обманываю? Будет, непременно будет! Более того, Сёмушка готов помочь нам составить подробную карту опасных зон. Дело в том, что барьер, закрывающий наш мир от ему подобных, неоднороден. Где-то немного тоньше. А портал, если его создают без четких координат, следует по пути меньшего сопротивления. Соответственно, можно определить места возможного проникновения. Это легче, чем держать под постоянным контролем огромную территорию.
   На этом радостные новости заканчивались и начинались новости проблемные. Сёмушка - домовой чувствительный, но не масштабный. Другими словами, он может засечь открывшийся портал в радиусе пятидесяти километров, но не более. Территория России огромна, а если и остальной мир посчитать? В этом вопросе нельзя особняком стоять, надо всем объединяться, или так же все и помрем. В общем, Сёмушкина помощь это капля в море. Но и тут был выход.
   Сёмушка предложил создать сеть из домовых. Будучи в ее центре он может улавливать изменения в энергетическом поле на сотни, и даже тысячи километров вокруг. И плевать если часть домовых будет со слабыми способностями, они послужат проводником для сил Сёмушки. Сделать это будет не просто, но вполне реально. Вот только домовых маловато. На полноценную сеть может не хватить. Разумней даже будет строить несколько таких сетей. Поискать среди домовых уникальных, подобных Сёмушке, особей. Ведь если есть один, почему не быть другому? А в одиночку Сёмушка всю Россию не потянет. Только вот как все-таки быть с кадрами? Где домовых брать?
   И тут у Сёмушки была идея. Домовые проникают в наш мир извне, откуда они и сами толком не помнят. Собственно, при появлении в этом мире они еще не являются домовыми. Это уже кому повезет находят пристанище и получают окончательный облик, права и обязанности. А кому не повезло, исчезают. Отправляются ли они дальше, странствовать по мирам в поисках дома или просто погибают - Сёмушка не знает. Но вот если таких неудачливых переселенцев как-нибудь зацепить и к делу пристроить, мы всю поверхность планеты по жесткий контроль возьмем! И тогда, ни один гад от нас не скроется! Остается один вопрос - как этих бездомышей отлавливать?
   - Никто не скроется от меня, когда я лечу с большим сачком в руках! - Пробормотал я, энергично растирая ладошками лицо. Время уже позднее, да и день утомительно прошел.
   Что-то меня сегодня на детские сказки тянет. Сначала Кузя, а теперь еще и Карлсон. Не забыть по этому поводу комментарии Анне дать, а то она опять на меня странно смотрит. А вот Игнат явно фразу узнал. Интересно, он ее с детства помнит или недавно перечитывал? Впрочем, сейчас не об этом.
   - Сёмушка, знаешь это даже хорошо, что ты до сих пор хозяев не обрел.- Сказал я.- Ты ведь понимаешь, что тебе придется с нами поехать. И на ближайшие годы у тебя будет другое занятие.
   - Сёмушка понимает.- Удрученно вздохнул домовой.- Сёмушка знает, что злые гости плохие дела будут творить. Но Сёмушке так хотелось дом обрести!
   - Так в чем дело? - Хмыкнул я.- У нас в офисе тоже люди. Некоторые там даже живут, а остальные практически его не покидают. Для нас всех офис - это второй дом. Вот ты и будешь его хранителем. А учитывая, что мы все маги, проблем с энергией у тебя не будет.
   И опять вспомнив мультфильм, выдал немного переиначенную фразу из него:
   - Был ты домовым, а теперь будешь конторским! Или офисным!
   - Конторские крысы сразу в памяти всплывают.- Буркнул Игнат.- Плохо звучит.
   - Значит офисным.- Решил я.- Что скажешь, Сёмушка? Ты согласен?
   - А что бедному Сёмушке остается? - Еще раз вздохнул домовой.- Сейчас поедем?
   - А чего тянуть?
   Отвезти домового в офис я мог без проблем, но вот привязывать его к новому месту надо Глебу. Он начальник, он у нас старший, он глава нашей семьи. Я взглянул на часы. Почти два часа ночи. Наверняка сладко спит, шеф наш любимый.
   Я достал из кармана телефон и набрал номер.
   - Глебушка! - До нельзя ласковым и ехидным голосом произнес я.- Угадай, а чего это я тебе посреди ночи звоню?
  
  
  
   - Шеф, я вот что думаю, раз нас, магов, официально признали, может и награда какая-нибудь полагается? Ну, как первому вступившему в неравный бой с оборотнями? Должно же правительство как-то это дело отметить? Медаль, орден или хотя бы почетная грамота? Мы, понимаешь, дружным семейным подрядом этих тварей на ноль множили, а нам даже рукопожатия перед строем не обломилось. Это непорядок.
   Высказав такую мудрую мысль я попытался более удобно устроиться в кресле. Устал я, а домой не поедешь. Надо для Сёмушки круг силы организовать. Время не ждет, новый прорыв в любую минуту случиться может. Так пусть хоть честь территории страны под контролем будет.
   Глеб не слишком обрадовался моему ночному звонку, но, надо отдать ему должное, быстро вник в тему и категорично потребовал незамедлительно привести Сёмушку в офис. И сам туда приехал. Там он еще раз обстоятельно допросил домового, быстренько привязал его к месту, и принялся информировать высшее руководство о возможности создания службы обнаружения нежеланных гостей. Наш человек - сам не спит и никому этого делать не позволяет! Глеб позвонил Предку, рассказал про Сёмушку и грудью встал на его защиту. Дело в том, что Предок тут же потребовал предоставить такого полезного домового, вернее теперь уже офисного, в его распоряжение, а Глеб вежливо пояснил, что кто раньше встал, того и тапочки. Пусть себе сами специалистов ищут. И отстоял таки! После чего спросил Сёмушку, что ему для работы надо?
   Сёмушка пояснил, что связаться с другими домовыми и организовать сеть он может и из офиса, но для этого требуется усилитель. Круг силы, если быть точнее. Ибо собственных силенок у Сёмушки маловато, иначе бы он не сидел столько лет в одиночестве. Докричался бы до своих, а те нашли бы возможность нам весточку передать. Выбрали место в одном из пустующих кабинетов, установили там компьютер и большой монитор с картой округа и принялись рисовать на полу нужный пентакль. Работа эта тонкая, ответственная и важная, так что рисовать заставили Хвоста. Мы с Анной домовенка привезли, Глеб - начальник, а Хвост получается, самый младший по званию. Вот теперь он ползает на четвереньках, вырисовывая руны и раскладывая в нужных местах самоцветы. А мы, я, Глеб и Анна, сидя в креслах, наблюдаем за процессом. После того как пентакль будет готов, его надо будет напитать силой и запустить. А это дело хлопотное, один Глеб не справится. Поэтому домой я уехать не могу. Сижу в кресле и мужественно сражаюсь со сном. Анна тоже устало клюет носом, но на предложение отвести ее домой, прежде чем Сёмушку в офис везти, она ответила отказом. Мне порой кажется, что она просто боится одной быть.
   - А чего это ты о награде заговорил? - Лениво спросил Глеб.- Славы захотелось? Почета и уважения? Признания общественности? Раньше за тобой подобного не наблюдалось!
   - Да вот, подумал я, доживу до седин, буду внукам о своем героическом прошлом рассказывать, так неплохо бы эти рассказы материально подтвердить. Продемонстрировать награду высокую, из цепких рук правительства полученную. Чтобы внучки дедушку пустомелей не называли. Так что насчет ордена?
   - Не знаю.- Развел руками Глеб. - Я этот вопрос как-то не поднимал. Хотя ты прав, надо будет о наградах поинтересоваться. Раз мы официально признаны, воюем, то и награды быть должны! Озадачу Предка, пусть займется.
   - То-то же!
   Офисное кресло вещь хорошая, если в нем просто сидеть. А вот дремать в нем неудобно. Откинуться как следует не получается. В кабинете было еще одно кресло, нормальное, но мы его Анне пожертвовали. Все-таки мы джентльмены. И она в нем уютно свернулась клубочком и тихо посапывает.
   - Чтобы внуки были, надо сначала детей завести.- Справедливо заметил Глеб.- А ты холост.
   - Я женат! - Возмутился я.
   - Фиктивно!- Не открывая глаз сказала Анна.
   - Пусть так.- Не стал спорить я.- Но это временно.
   Анна приоткрыла один глаз и настороженно посмотрела на меня.
   - Пройдет год, мы благополучно разведемся, а там уже и о наследниках подумать можно будет.- Продолжил я.- Ты, Глеб, тоже один по жизни гарцуешь, а ведь меня старше! Сам-то о детках не задумываешься?
   Глеб как-то нервно дернулся и тяжело вздохнул.
   - Дети..... Ты прав, дети это важно. - Тихо пробормотал он.- Надо что-то после себя оставить. Рано или поздно мы все уйдем, так хоть продолжение наше останется. Сын....
   - Или дочка.- Поддержал я шефа. - Тоже неплохо. Так что, сам понимаешь, мне без ордена никуда! Какой же я буду героический дед без ордена? Без орденов в деды не берут. И пусть не скупятся. И мне и Анюте. Каждому по ордену.
   - У меня есть.- Сонно произнесла Анна.- Сам император вручал.
   - Вот видишь! - Расстроился я.- У моей супруги есть орден, а у меня нет! Разве это честно?
   - Будет тебе орден! - Успокоил меня Глеб.
   - Готово! - Подал голос поднимающийся с колен, словно пролетариат под красным знаменем, Хвост.- Принимайте работу, деды-пенсионеры!
   Глеб начал скрупулезно проверять пентакль. Тут дело такое, одну руну не там поставил - и получите вместо круга силы воронку в пару метров. Или еще чего похуже. Рунная магия точность любит!
   - Все в порядке.- Констатировал Глеб.- Начинаем напитку. Слав, Прохвост, делаем треугольник. Вы у основания, я вершина. Учитывайте векторы, не торопитесь, силу выпускайте малым потоком. Так дольше, но зато надежней. Начали!
   Повинуясь команде шефа, мы аккуратно выпустили на волю энергетические потоки. Не давая им рассеяться, направили силу в рунический рисунок. Поток Глеба был ведущим, он очерчивал основной контур, фиксируя контрольные точки и соединяя накопители в нужной последовательности. Мы с Хвостом дополняли, шлифовали и укрепляли схему. Работа кропотливая, можно сказать ювелирная. И ошибиться никак нельзя. Но Глеб маг опытный, он действовал четко и уверенно, ну а мы шли за ним. Провозились мы около получаса, и когда закончили перед нами возник законченный, прекрасный в своем совершенстве, круг силы, переливающийся всеми цветами радуги.
   - Сёмушка, опробуй.- Устало смахнув со лба пот, сказал Глеб.
   Сёмушка все это время наблюдавший за нашими стараниями из облюбованного им угла, выкатился к границе рисунка и словно принюхался, оценивая результат. Пара минут и он уверенно занял место в самой середине пентакля, зацепившись тоненькими энергетическими жгутиками за контрольные точки. Я ощутил легкие колебания эфира вокруг нас, стало быть, соединение устанавливается.
   - Не будем мешать.- Тихонько шепнул Глеб.- Сёмушке время надо. Но и не расходимся далеко. Вдруг переделывать придется?
   - Хорошо.- Согласился я.- Пойдемте, кофе попьем. А то у меня глаза закрываются.
   Повернувшись к креслу, в котором сидела Анна, я обнаружил, что женушка моя сладко и крепко спит. Оставить ее здесь? Но ей же неудобно так спать, в кресле особо не раскинешься. А у меня в кабинете, который через стенку расположен, есть отличный диван. И подушка с пледом в шкафчике имеются. Мне не раз приходилось здесь ночевать. Только диван разобрать надо.
   - Подождите, не будите ее! - Тихо прошептал я.
   Метнувшись в кабинет я быстро разобрал диван, бросил в изголовье подушку и приготовил плед. Потом, вернувшись к остальным, медленно и аккуратно, стараясь не разбудить, взял супругу на руки. Анна не проснулась, только что-то пробормотала на родном языке. Умаялась, бедная. Нести ее было совсем не трудно, веса в девушке не много. Вроде бы и кормлю хорошо, продуктов не жалею. Да и Анна отсутствием аппетита не страдает. Наверное порода такая. Легкотранспортируемая. Или же она у себя в комнате каждый вечер усиленно аэробикой занимается. Ну и мне легче, потому что сил сейчас у меня немного осталось. Хорошо еще нести недалеко.
   Хвост помог мне, приоткрыв дверь, которую я на автомате захлопнул. А потом закрыл ее. Я донес Анну до дивана, медленно положил ее и аккуратно снял обувь. Раздевать и не подумал, проснется в самый неподходящий момент, спросонья шарахнет меня чем-нибудь убойным, и орден я получу только посмертно. Пусть в одежде спит, тем более что она у нее легкая. Накрыв девушку тонким пледом я было хотел покинуть кабинет, но потом решил немного передохнуть и присел на край дивана. А потом почему-то прилег. Нет, ничего плохого, только на секундочку. Вот сейчас отдохну минутку и пойду кофе пить. Даже не минутку, секунд десять. Одну секундочку..... Жалко что подушка одна-а-а-ааааа ....
  
  
  
   - Слав. Слав? Слав!!! Ты откуда здесь? И где мы?
   Острый и крепкий кулачок врезался мне под ребра. Больно, зараза! И кто это вопит над ухом? Анька? Я что, к ней в спальню залез? Где я?
   Спросонья я не сразу понял, за что меня бьют и где меня бьют, однако, сон слетел быстро, а память у меня хорошая. Просто она тоже немного подремать изволила. Уснул я таки, в кабинете, рядом с законной, но фиктивной супругой. Прилег на секундочку и отключился. И, судя по положению тела, во сне решил, что Аньку и обнять не грех. Наверное, это ее и разбудило, потому что за окном еще темно и через прикрытые шторы свет уличного фонаря почти не пробивается. Выходит, спал я всего-ничего.
   Но Анька молодец! Не заклинанием, ни проклятием, а просто кулаком меня приголубила! Может себя в руках держать!
   - Ты чего орешь, да еще и дерешься? - Буркнул я хриплым со сна голосом.- В моем кабинете мы. Ты в кресле уснула, пока мы магию творили, а так спать неудобно. Я тебя в кабинет перенес и на диван уложил. Между прочим, я тебе и подушку и плед выделил! Себе ничего не оставил!
   - А сам рядом лег? - Уже более злым голосом осведомилась супруга.- Пристроился, пользуясь случаем? И руки у тебя сами, куда не надо лезут?
   - Ань, ну чего ты? Я тоже устал, вот меня и сморило. Давай еще немного поспим!
   - Убирайся!!!
   Рычания в голосе добавилось. А еще что-то крайне опасное на слух. И хоть в меня мозги еще были в сонной одури, я понял, что сейчас мне прилетит нечто похуже, чем кулак. Намного хуже.
   - Злая ты, уйду я от тебя!
   Я рывком поднялся с дивана и не искушая лишний раз судьбу, покинул кабинет. Гордой, величественной, а главное очень быстрой рысью. Пока Анька сгоряча из меня заготовки под Франкенштейна не нарубила. А она это может, сам видел как она мишени на тренировках разносила.
   Только за закрытой дверью я остановился, перевел дух, и силой растер заспанное лицо. Вот ведь угораздило! Только-только отношения у нас стали налаживаться, как я все испортил! И надо было мне рядом ложится? Пошел бы вниз, там тоже диван есть. А теперь что делать? Нет, извиниться это понятно. И извиняться надо, когда оба в себя придем, но вот поможет ли? Анька границы строго блюдет, все это время на страже их крепко стояла, а тут я в постель залез! И еще руку на нее закинул! Как еще сдержалась?
   Невыспавшийся, в до чертиков мрачном настроении, я спустился на первый этаж.
   Хвост уютно устроился в мягком кресле и с видимым удовольствием потягивал кофе, аромат которого я уловил еще на лестнице.
   - Что-то ты долго! - С искоркой в глазах встретил меня он.- Никак колыбельную пел, для более крепкого сна! А что за крики были? Сфальшивил? Не ту ноту взял?
   - Не лезь не в свое дело! - Рыкнул я на него.- Шеф где?
   - С Сёмушкой беседует.- Нисколько не обидевшись проинформировал меня Хвост.- Результаты обсуждают. Сёмушка категорично заявил, что общаться будет только с шефом и с тобой. А с остальными только в случае крайней необходимости. Так что, меня на переговоры не допустили. А, между прочим, руны я рисовал! Пока вы там сидели и награды обсуждали, я на коленях ползал!
   - Ты молодой, тебе полезно.- Буркнул я.- Кофе еще есть?
   - Да, я с запасом сварил.
   Налив себе чашечку бодрящего напитка я сел в свободное кресло и сделал первый глоток. Может, стоит Анне кофейку отнести? Наверняка она сейчас не спит. Или дать ей время успокоиться? Наверное, стоит обождать. Ничего, немного в себя придет и все будет хорошо. Она девушка разумная, должна же понять, что все это не нарочно вышло. Усталость накопилась. Ежедневные тренировки, да еще такие энергозатратные, вот и кончился заряд в самый неподходящий момент.
   Хлопнула дверь и шеф вернулся.
   - Каковы результаты? - Поинтересовался я.- Хоть не зря Хвост по полу ползал?
   - Результаты очень даже неплохие.- Глеб устало сел рядом и отобрал у меня наполовину пустую чашку кофе. Вот змей! Нет, чтобы налить, все у подчиненных отобрать норовит!- Вот, смотрите!
   Глеб вывел на планшете карту.
   - Вот это направление мы перекрываем полностью.- тыкая пальцем в экран сказал он.- Сёмушка утверждает, что тут даже комар из другого мира не пролетит. Здесь тоже все в порядке, а вот эта часть и вот эта домовыми заселена мало. Надо искать бесхозных и переселять.
   - Придется брошенные деревни осматривать.- Вздохнул я.- Это же сколько времени уйдет?
   - Сёмушке удалось засечь три сигнала.- Продолжил Глеб.- По его словам это домовые, которые долгое время живут без хозяев. Зацепить их он не смог, только почувствовал. Скорей всего они обитают именно в заброшенных деревнях. Надо проверить эти места, может не просто домовых найдем, а таких же уникальных как Сёмушка. Тогда можно будет еще часть территории перекрыть.
   - Да, надо будет проверить информацию. - Кивнул я.- Только есть опасность, что они уже одичали. Я когда за Сёмушкой ехал, честно говоря, не надеялся его в здравом уме найти.
   - Но шанс есть. И проворонить его будет глупо. - Заметил Глеб.- Сейчас, все соберуться и мы решим, кто за кем поедет.
   - Хорошо.- Я поднялся на ноги, налил чашку кофе, на блюдце положил пару маленьких кексиков и мандаринку.- Обязательно решим.
   И пошел наверх. Надо с Анной объясниться и развеять это недоразумение. И, наверное, я у Глеба отпрошусь на сегодня. Домой поедем, ибо несколько минут сна меня ничуть не удовлетворили. Решено! Устроим выходной. Проспим до обеда, а потом куда-нибудь сходим. Я афишу видел, в спорткомплексе нынче хорошая группа выступает. Вот и послушаем.
   Возле двери моего кабинета я остановился и тихонько постучался. Входить без стука я не рискнул. Вдруг Анька подумает, что я набрался смелости и вожделения и теперь, с капающей слюной, горящим взором и оттопыренными штанами пришел закончить начатое. Эти графини еще не такое вообразить могут. Дикие люди.
   - Кто? - Послышался мрачный голос Анны.
   - Анюта, это я. Кофе тебе принес и кексики. А еще мандаринка есть. - Добрым-добрым голосом, словно волк перед дверью дома семерых козлят, сказал я.- Давай ты кофейку попьешь, и мы домой поедем. Отдохнем, а потом на концерт сходим.
   - Уходи!!!
   Злоба, отчаянье, обида. Все это прозвучало в ее голосе. Или мне показалось?
   - Аня, ну прости ты меня! - Покаялся я.- Ей-богу, я не хотел ничего такого! Просто устал сильно, тебя на диван положил, и решил дух перевести. И уснул! Честное слово, я не специально!
   - Уходи!!! Я сказала, уходи!!! Подлец! Мерзавец!
   И в дверь что-то врезалось. Судя по звону и дребезжанию это была настольная лампа.
   И тут меня накрыло. Нет, я поступил непорядочно примостившись рядом со спящей девушкой, но все же я не подлец и не мерзавец! И не насильник! Ну, случилось недоразумение, так я же повинился! Проступок свой признал, прощения попросил! Вину свою готов загладить, да и не такая уж большая вина на мне! И что теперь? На коленях прощения выпрашивать? Умолять и унижаться? Да пошло оно все к чертовой матери!
   - Ты знаешь, идея с заключением брака для подтверждения союза наших миров, была очень неудачной.- Медленно и тихо сказал я.- А еще очень неудачным был твой выбор супруга. Мы явно не подходим друг к другу. Наверное, по меркам твоего мира, я нанес страшное оскорбление вашему сиятельству. Ну а у нас все намного проще. Любая девушка из моих знакомых, окажись она на твоем месте, просто посмеялась бы над произошедшем. В самом худшем случае я бы получил по шее и был бы приговорен к вире в виде букета цветов и корзине вкусняшек. И на этом все бы закончилось.
   Я перевел дух, подбирая слова, но на язык просились только какие-то глупости.
   - Устал. - Пожаловался я закрытой двери.- Каждый день как слепой танцор на минном поле. Все время жду взрыва. Думаю, пора это все прекратить. В конце концов, наш брак действительно фиктивный, а значит, нет никакой разницы, живем мы вместе или нет. Я попрошу Глеба отправить меня в длительную командировку. На год. Мы продолжим числится супругами, но видеться не будем. Точно, это самый лучший вариант.
   Кивнув сам себе я поставил кофе и вкусняшки возле двери и пошел вниз.
   - Глеб, давай координаты бесхозных домовых! - Потребовал я.
   Слова, словно колючки, царапали мне горло, так, что говорить было нестерпимо больно. Да и в глаза словно кто-то песка насыпал.
   - Что ты удумал? - От Глеба не укрылось мое состояние.
   - Я еду за домовыми. Немедленно! Координаты!
   - Слав, успокойся! - Глеб говорил мягко и тихо, явно стараясь меня успокоить. - Куда ты поедешь в таком состоянии? Ты же не спал совсем! Дорога не близкая!
   - Эликсира мамы Зины хлебну! - Заявил я.- Глеб, не беси меня! Координаты!!!
   Глеб знал, что если я заговорил таким тоном - спорить со мной бесполезно. И даже опасно. Ибо дел я могу натворить сгоряча. Самое лучшее, не трогать меня некоторое время. Чтобы буря во мне утихла и разум вернулся.
   - Я тебе на планшет скину. И координаты и всю информацию, что я успел узнать.- Медленно кивнул он.
   У меня в кабинете был экстренный набор зелий от мамы Зины, но я туда точно не пойду. В машине тоже есть, но совсем маленький. Его поберегу на всякий поганый случай. Я знаю, где Зина свои настойки хранит, думаю, она не обидеться если я позаимствую немного. Она добрая. И понимающая. В отличие от некоторых.
   Найдя эликсир-стимулятор я незамедлительно сделал большой глоток. Это пить можно, это не такой ядреный, какой я перед битвой с оборотнями употребил. Просто добавляет немного бодрости. Да и спать уже не хочется.
   Больше мне ничего не нужно. Походная одежда лежит в багажнике. Оружие есть, амулеты тоже. Можно отправляться в путь.
   На выходе меня догнал Хвост и схватил за плечо.
   - Слав, давай я с тобой поеду! - Горячо воскликнул он.- Вместе и веселей и надежней! Да и я устал здесь все время сидеть!
   Я молча стряхнул его руку с плеча. Потом задержался на минутку.
   - Глеб, ты Анну домой отвези.- Попросил я.- Ключи у нее есть. И передай ей, чтобы не беспокоилась. По возвращению я ее не побеспокою. А ты придумай, куда меня в командировку длительную направить. Можно в тот же самый Омск.
   - Хорошо, Слав. Я отвезу. И передам.
  
  
   Рассвет застал меня на выезде из города. Я не спешил, ехал спокойно, не превышая скоростного режима. Некуда мне было спешить. Эмоции уже улеглись и я отчетливо понимал, что были они вызваны не так словами и поведением Анны, как чрезмерным напряжением последнего месяца. То есть, я просто сорвался как пацан сложного "переходного" возраста. В то же время я вовсе не жалел о своих словах и своем поведении. Разве что самую малость. Тяжело постоянно контролировать себя, оценивать и взвешивать каждую фразу, каждый поступок, каждый жест. А тут еще тренировки по нескольку часов в день.
   Но и Анну понять можно. Все-таки она графиня, аристократка. А тут обнаружила рядом с собой коллегу, который мало что храпит не музыкально, так еще и руками где не надо шарит. И тем не менее, продолжать этот фарс с семейной жизнью я не собирался.
   Расторжения договора между нашими мирами в случае развода я не боялся. Не верю, что из-за такого прервутся взаимовыгодные договоренности. Нам есть чем поделиться, и чем торговать. По слухам, в мир Анны скоро должен уйти большой груз оружия и боеприпасов. Магические жезлы хороши, но и "калаш" свою ценность имеет. Производить огнестрел в должном качестве и нужном количестве они еще долго не смогут. Нет оборудования, нет обученных рабочих, да и с сырьем проблемы. А еще мы можем автомобили поставлять, технику разную. Список большой и еще не полностью озвученный. А оттуда пойдут магические технологии, редкие у нас металлы и еще много чего. Я всей картины не знаю, мы в глубинке живем и в основном мелочами занимаемся. Настоящая движуха на уровне правительства идет. И не только российского.
   По самому худшему сценарию, даже если тамошний император оскорбится до самой короны и разорвет все контакты, мы не пропадем. Об угрозе мы знаем, основы магического искусства получили, куда идти дальше понимаем. Гитлера мы одолели, Наполеону под хвост пинка дали. Водку по талонам и ту пережили. Справимся и с пришельцами. Плохо только одно - государств на нашей планете много. И правители не привыкли сообща работать. Каждый на свою сторону одеяло тянет. В принципе, так всегда было. И не только у нас. Люди везде одинаковые. Я вот с Анной пообщался и ничего нового не увидел.
   Ладно, хватит философствовать. Передо мной дорога, со мной дело и почти забытое чувство свободы. Прибавим скорость немного.
  
  
  
  
   Просмотрев файл с координатами первой цели я был готов звонить Глебу с уточнением. Дело в том, что, по словам Сёмушки, домовой там проживает один и довольно долгий срок. Но вот неувязочка, координаты указывают на большую и вполне живую деревню. А там домовые без пристанища не остаются. Даже если все хозяева скоропостижно скончались, домовой обязательно переберется в новое жилище. Обычно в крупных деревнях ведуны живут, пусть даже слабенькие. А если их там нет, найдутся просто опытные старики, которые знают, как домового в новый дом перевести. А тут несколько лет. Что-то тут не так.
   Если нет никакой ошибки, то объяснение может быть только одно. Домовой сам не захотел менять место жительства. А это значит что у него не все в порядке с головой. То есть с рассудком. Такой субъект может быть опасен. Я уже сталкивался с подобным, даже уничтожил двоих, и не скажу, что это далось мне легко. Разумеется, сейчас я здорово прибавил в магическом плане, но и сумасшедший домовой противник не простой. Надо будет аккуратно все сделать. Не хотелось бы лишний шум поднимать.
   Сто тридцать километров по хорошей дороге это не проблема. Двигаюсь по шоссе с приличной скоростью, хотя и не гоню. Потом будет съезд непосредственно в саму деревню, но и там проблем быть не должно. В деревне действует фермерское хозяйство и не из убыточных, а значит, подъездные пути должны быть исправны. Это радует. Не придется через заросли пробиваться.
   До деревни добрался без происшествий. Гвоздь колесом не поймал, гаишники не останавливали, горючка еще имеется. Теперь надо шустро найти нужный дом, так или иначе решить вопрос с домовым, и быстренько унести ноги, пока колхозники не начали свои вопросы задавать. Только вот точного адреса у меня нет. Указанные Сёмушкой координаты половину деревни охватывают. Придется все брошенные дома в квадрате осматривать, а это потеря времени и привлечение ненужного внимания. Деревня не город, здесь чужака еще на подъезде засекут. Однако, раз взялся за дело, работай а не филонь.
   Хоть деревня и не была заброшенной, пустых домов хватало. Некоторые были в неплохом состоянии, разбитые окна и протекающая крыша не в счет, но вот заросший двор - верный признак отсутствия хозяев. Именно по этому признаку я и ориентировался. Подъезжал к такой заброшке, выходил из машины и не заходя за остатки забора, прислушивался. Ловил не звук, сканировал строение на предмет обнаружения бесхозного домового. Разумеется я засекал любопытные взгляды жителей деревни, но с разговорами ко мне никто пока не лез. Автомат я держал на пассажирском сидении, в сумке чтобы от посторонних взглядов укрыть, но вот пистолет был при мне. Под легкой курткой. Армен сдержал слово и одарил всю нашу команду новенькими ГШ-18, но тот в кабинете, в сейфе остался. Нет, пистолет отличный, без вопросов, тем более, что сделана эта партия была на заказ, с максимальным качеством, но я как-то к "стечкину" привык. Вот и теперь он со мной.
   Удача улыбнулась мне на пятой попытке. Небольшой домик, потемневший от времени и печально взирающий на свет божий провалами разбитых окон. От забора остались одни воспоминания, зато крапива вымахала в рост человека. Не нужно быть экспертом чтобы понять, в доме давно никто не живет, но сканирующее заклинание четко указало - моя цель здесь. А вместе с этим я ощутил сильный негатив и давящую на сердце тяжесть. Похоже, прокляли этот дом. Давно и сильно. Тогда домовой может оказаться в ловушке. И привязан к этому месту очень крепко. Эта ситуация куда хуже чем у Сёмушки, тот в чистом, хотя и пустом доме обитал. А этот словно в мазуте постоянно плавает. Попробуй рассудок сохранить!
   Только я хотел было достать из машины мачете, чтобы путь среди жгучей крапивы себе прорубить, слева раздался чей-то недовольный голос:
   - Эй, ты кто такой? Че здесь делаешь?
   Я не спеша повернулся на голос. Метрах в пяти от меня стоял парень, чуть за двадцать, по виду недавно вернувшийся со службы на флоте. А кто еще кроме моремана будет в тельняшке рассекать, да еще и ремень с якорем на пряжке носить? Обычно после дембеля первый год-два так ходят, а потом уже воспоминание о службе стирается, заменяется повседневными проблемами и знаки принадлежности к тому или иному роду войск убираются в шкаф. И достаются только по праздникам.
   - Так.- Неопределенно ответил я.- Просто смотрю. Хочу дом изнутри осмотреть. А что?
   - А то, что нечего здесь шастать! - Довольно сурово сказал парень. - Лазят здесь всякие! То иконы у бабок выманивают, то утюги да керосинки по пустым домам собирают!
   - Мне утюг без надобности.- Усмехнулся я. Не смотря на грозный тон парня, агрессии я не уловил. - У меня электрический, хороший есть. И лампочка под потолком горит.
   - Тогда чего надобно?
   - Говорю тебе, дом хочу осмотреть. Не знаешь кто здесь раньше жил?
   Парень извлек из кармана пачку сигарет, понтуясь щелчком выбил одну и не спеша прикурил.
   - Знаю, как не знать? Егоровна здесь жила, так она померла уже лет пять как. Болела сильно, а так хорошая бабка была. Добрая. Наследников у нее не было, вот дом и разваливается потихоньку. Его чинить уже бесполезно, легче снести да новый поставить. Да и нехороший этот дом. В нем если долго находишься, голова болеть начинает. А ты, стало быть, наследник? Строить будешь?
   А парень не иначе как работой заинтересовался.
   - Нет. - Расстроил я его.- Просто мне нужно в этот дом попасть. Не беспокойся, ломать ничего не стану, да и чужого не возьму.
   - А тут и нет ничего! -Хохотнул мой собеседник.- Мы с пацанами еще года три назад все брошенные дома обшарили. Все собрали, а потом любителям старинного хлама продали. Нечего здесь пришлым искать!
   Я только хмыкнул в ответ, извлек из машины мачете и принялся пластать крапиву. Отослать парня я и не пытался, ясно же видно, что для него мой приезд развлечение. Ничего, что ему не надо он и не увидит.
   Морячок за мной не пошел, но и пост наблюдения не покинул. Видимо решил лично удостовериться, что я не вынесу из дома сундучок с сокровищами покойной Егоровны, который они с пацанами как-то проглядели. Вообще странно. Лето - самая жаркая пора для деревенского жителя, а он без дела слоняется. Работу не нашел? Наверно так. С работой в деревне туго. Или не захотел найти? Да какая разница! Он мне не сват и не брат.
   Крапива была матерая, но против остро отточенного лезвия выстоять не могла. Я рубил ее словно могучий викинг безоружных пигмеев. Знаю, что викинги с пигмеями не воевали, но случись такая история, малыши бы против здорового дядьки с мечом не выстояли. Пара минут интенсивного махания мачете и я у двери. Замка, разумеется, уже не было. Потянув за пыльную ручку я с трудом отворил разбухшую дверь. Из недр дома пахнул пылью и резко потянуло чернотой. Во рту появился металлический привкус. Я непроизвольно сплюнул и решительно вошел внутрь.
   Внутри дом ничем не отличался от десятка таких же заброшенных, в которых я бывал раньше. Пыль, грязь, паутина. Но еще это давящее чувство и желание как можно быстрее покинуть этот дом. Теперь я четко видел уродливые пятна проклятия на стенах. Да-а, кто-то сильно не взлюбил покойную Егоровну. Наверное и болезни из-за этого обострились. А она еще подсознательно подпитывала проклятие. Ведь когда старушка выходила из дома, чувствовала себя лучше. А потом возвращалась. Жить-то где-то надо! И испытывая новые приступы боли проклинала все вокруг, тем самым подпитывая проклятие. Жалко бабушку, но теперь уж ничего не поделаешь. А где же домовой? Домового не видно, но его присутствие чувствуется.
   Напитав энергией щит я вышел на середину комнаты.
   - Выходи! Не бойся! Я приехал помочь тебе!
   Ответа не было, только еле ощутимый всплеск на энергетическом уровне. Аккуратно, чтобы не спровоцировать страдальца, активирую одно из атакующих плетений. Домовой, который потерял себя, может и убить. А я помирать не хочу. Я есть хочу.
   - Выходи.
   Нет, так не получится. Надо продемонстрировать, что я друг, а не враг. И я, не снимая защиты, начал плести очищающие плетение. За один сеанс я весь дом не очищу, хотя он и не поражает размерами, но постараюсь показать, что я хороший и мне можно верить. С новыми знаниями и уроками Анны, само проклятие удалось снять довольно легко. Тем более, что оно уже старое и много лет существует без подпитки. А вот то что оно натворило просто так не вывести. Это как ржавчина на металле. Устранить можно, но вот раковины на поверхности останутся. И остатки ржи в этих раковинах.
   Избавляться от последствий проклятия было тяжело. Щит я так и не снял, да и боевое плетение поддерживал, бдительность она прежде всего, так что, три дела одновременно - задача не из легких. Но дело, хоть и медленно, но двигалось. Еще минут пять и все. Полностью черноту не уберу, но может быть домовой смилостивится, и решит со мной поговорить. Не уезжать же мне с пустыми руками? Теперь у нас каждый домовой на счету. Больше домовых - большую территорию сможем контролировать.
   За работой я совсем забыл о морячке, оставшимся за пределами старого дома. А окон-то в доме уже не было! И разумеется, любопытный парень не отказал себе в удовольствии заглянуть внутрь. Только вот картина, представшая его взору была скучной. Ну стоит мужик посредине комнаты. Правую руку на уровне плеча держит, а левой в воздухе вензеля выписывает. Парнишка-то ни крупицы магического дара не имеет, а потому видеть ничего не может. Я об энергетических потоках говорю. Ощутив его взгляд, я не стал прерывать работу. Пусть смотрит, мне не жалко. Мелькнула правда мысль, создать иллюзию какой-нибудь клыкастой морды, да пугнуть немного аборигена, но потом решил этого не делать. Орать начнет, шум поднимет, соседей с вилами позовет, а оно мне надо? Вот закончу, с домовым подружусь, тогда и для развлечения время найдется.
   И в тот момент, когда я отвлекся на обдумывание мелкого, но веселого хулиганства, из угла серым, горящим яростью и жаждой крови, на меня ринулось существо, в котором я с трудом опознал обычного домового. Врезавшись в щит, безумное создание отскочило словно мяч, но тут же ринулось в новую атаку. Еще находясь в воздухе, хранитель проклятого жилища выпустил десяток тонких, но смертельно опасных энергетических щупалец, которыми словно плеткой-семихвосткой хлестнул по щиту. И еще раз! И еще! Защита держалась, но истончалась с каждым ударом, а домовой лупил с такой скоростью, что в глазах рябило. Вот гад! Я ему дом чищу, а он на меня нападать будет!? Держи ответку!
   Боевое плетение только ждало команды и устремилось к противнику без промедления. Сильное плетение. И быстрое. Вполне достаточное чтобы прикончить домового, с помутненным рассудком.
   Домовой лишился рассудка, к гадалке не ходи! Как привести его в чувство я не знаю, более того, даже не слышал о такой возможности. Придется уничтожать, хотя видит бог, мне это делать совсем не хочется! И самому уцелеть при этом, А вот это как раз очень даже не просто.
   Боевое плетение выглядело для меня как тонкий, но очень прочный диск спрессованного воздуха. С точки зрения физики это полный бред, но в руках опытного мага такая конструкция работала отлично. Он вполне может рассечь двухпудовую гирю, и ее не придется пилить, чтобы понять, что гиря вовсе не золотая. Его я и метнул в сторону одичалого домового. Но безумец обладал отменной реакцией. Он мгновенно сместился в сторону, пропуская мимо себя смертоносный объект, и хоть и потерял при этом маневре одно "щупальце" но прыти и мощи не утратил. И снова ринулся в атаку.
   Мой щит трещал по швам. Разработанный для противодействия мощному заряду магии, против множества, пусть даже менее сильных попаданий, он оказался вовсе не так хорош. Требовалось срочно менять щит на другую конструкцию, но вот как это сделать? Передышки мне не давали! И тогда я решился на рискованный поступок.
   Сбросив пострадавший щит, я перекатом (спасибо урокам Ильи) ушел с линии атаки, одновременно оттесняя домового простым воздушным прессом. Секунда, может быть две, столько мне потребовалось чтобы подключится к резервному источнику питания, в виде нескольких высококлассных кристаллах, и я принялся воздушной волной загонять домового в угол. Бить по нему "копьем" или "диском" бесполезно, слишком верткая цель, а применять что-нибудь массовое я не мог. Промахнусь, и дом может развалиться на части. А мне совсем не хочется получить частью крыши по макушке! Не давая опомнится безумцу, и уклоняясь от его "плетей", каждая из которых вполне могла если не прикончить, то хотя бы серьезно ранить, я продолжал давить. И вот, когда домовой потерял возможность маневра, я применил нашу с Глебом разработку. Назвали мы ее "ЖТ". В переводе "жидкий терминатор". Сначала я "выстрелил" тремя десятками "пчел", почти безвредными вспышками, способными лишь немного обжечь, заставляя раскрыться, а потом с каждой руки выпустил по энергетическому копью, соединив их вместе. Этими копьями я пробил тело домового, а затем, сделал резкое движение в разные стороны, разрывая тело и энергетическое ядро. Как в фильме, когда Т-1000 двери лифта открывал. Яркая вспышка и мир избавился от опасного безумца.
   Схватка, даже столь непродолжительная, далась мне нелегко. И энергии потратил немало, да и адреналин накрыл организм щедрой волной. Если бы я не предпринял все меры предосторожности, вполне возможно, что крякнул бы я. Удивительный феномен домовых - в здравом уме они почти ничего не могут предпринять для своей защиты, не говоря уже о нападении. Но стоит им лишиться этого самого рассудка, и далеко не каждый маг может с ними совладать. Хорошо еще, что покинуть занимаемую территорию они не могут, иначе бы уже не один житель деревни пострадал. А в этот заброшенный дом никто не заглядывает, вот и обошлось.
   - Что это было? - Донесся до меня полный изумления голос.
   Морячок. Совсем я про него забыл. Свидетель? Наверняка он что-то разглядел, тем более, что некоторые плетения и обычный человек может увидеть. И пыль в доме столбом стоит. Да и черт с ним!
   - Свет Венеры и внезапная смена магнитных поясов.- Чихнув пояснил я.
   - Так ты чародей? О которых все говорят?
   - Можно и так сказать.- Находится в доме мне больше не хотелось, да и заканчивать работу по очистке не буду. Само постепенно рассосется.- А подглядывать нехорошо.
   Я покинул опустевшее жилище и как мог отряхнулся от пыли.
   - Мужик, ты это....., к вам на работу как-нибудь устроится можно?
   - Извини, но ты не маг. - Покачал я головой. Наши журналисты приносили нам десятки писем с подобными просьбами.
   - Зато я морской пехоте служил! - Парень гордо выкатил обтянутую тельняшкой грудь.- Может, сгожусь для чего? А то в деревне работы почти нет.
   - А что в полицию или в МЧС не пойдешь? - Поинтересовался я.- Да и по контракту мог бы служить.
   - Думал, но к вам было бы интересней.
   - Как зовут тебя?
   - Илья.
   Я хмыкнул. Надо же тезка нашего мастера. Илья со своими товарищами у нас в разведгруппе. Может, возьмут мальца?
   - Вот что, - я достал из кармана блокнот и ручку.- Держи, здесь номер телефона. Спросишь Илью. Твой тезка на тебя посмотрит, если подойдешь, возьмем. Но работа опасная, даже очень опасная. Так что думай.
   - Спасибо! А что сказать, от кого я?
   - Скажешь, Слав телефон дал.
   В деревне мне больше делать нечего, да и время терять не хочется. тут недалеко, если верить Сёмушке, цель номер два обитает.
  
  
  
  
   - Значит, трудные времена настали, служивый? - Домовой, перевозимый мною по старинке, в лапте, взирал на мир с пассажирского сидения.- Вороги со всех сторон грозят?
   - Точно.- Согласился я не отрывая взгляда от дороги.- Без вашей помощи совсем сложно будет.
   - Поможем, коли так.
   Второй домовой оказался вполне адекватен и приветлив. Без хозяев он прожил три года, так что форму почти сохранил. Оголодал, конечно, но не так как Сёмушка. Да и годами он старше, а значит опытнее. Не в первый раз ему пришлось в брошенном доме обитать, сумел грамотно силы распределить, вот и поэтому состояние удовлетворительное. Предложение переселиться принял с радостью, а по дороге я ему рассказал о нехороших пришельцах и о том, что домовые теперь очень даже в цене.
   Звали его Ырх. Такое странное имя дала ему двухлетняя девочка много лет назад, которая случайно заметила домового и из своего небогатого словарного запаса выдала именно такой звук. Дети они вообще, больше взрослых видят. Со временем эта способность пропадает, да и домовые не любят людям на глаза показываться. Домовой имя принял, хоть странное, но все же имя. Не дело домовому без имени ходить.
   Нам повезло. Мало того, что Ырх полностью сохранил рассудок, так он еще и энергетические потоки мог отслеживать не хуже Сёмушки. Ценное приобретение, ничего не скажешь. В отличие от Сёмушки Ырк держал себя солидно, с достоинством. Сказывается возраст.
   - А куда меня теперь? - Поинтересовался Ырх.- Где я служить буду?
   - Не знаю.- Честно ответил я.- Будем думать, прикинем, куда лучше тебя поселить. Страна большая, под контроль ее всю взять надо, а среди вашего брата не каждый такие способности имеет. Без места точно не останешься.
   Время перевалило за полдень и меня начали одолевать усталость и голод. Ночь не спал, утром не завтракал, да еще и на сумасшедшего домового много сил потратил. Надо бы привал сделать. Точно, тут рядом, на трассе, заправка есть, а еще кафе придорожное. Я пару раз туда заезжал, отличный плов там готовят. У меня такой никогда не получался, хотя готовить меня учили люди знающие. Я сглотнул голодную слюну. Решено, устрою праздник живота.
   - Ырх, сейчас остановимся ненадолго.- Сказал я. - Устал и есть сильно хочется.
   - Тебе силы нужны, служивый.- Согласился домовой.
   Возле кафе припарковаться было не так просто. Фуры дальнобойщиков занимали львиную часть свободного места. А легковые автомобили заполнили оставшееся пространство между ними. Кстати, еще один показатель. Дальнобойщики отлично знают все придорожные кафе, и где попало есть не будут. Даже сайты с оценками мест общепита есть. Да это и понятно, съешь какую-нибудь гадость и потом вместо дороги несколько часов под ближайшим кустом просидишь. Ну а мне где встать? А, вот, есть местечко.
   Заглушив двигатель я было собрался покинуть автомобиль, как Ырх внезапно разволновался.
   - Служивый, служивый, там люди стоят! - Совсем как Сёмушка, позабыв о солидности, домовой начал припрыгивать на месте. - Вот там стоят!
   - И что? - Не понял я.
   - Один странный! Не такой! Чужой он! Чувствую, не такой он!
   Приглядевшись к компании мужчин, что-то не спеша обсуждающих на свежем воздухе рядом с большим и красивым джипом метрах в пятнадцати от меня, я на мгновение потерял дар речи. Двое из пяти мне были знакомы.
   Первым был никто иной, как граф Дарст ал Чикар, тот самый волкодав и хранитель Анны. Я видел его в номере Предка, когда ожидал встречи с будущей супругой. А вторым оказался молодой маг, ученик Предка, вот только имени я его не знаю. Интересная компания, что же они тут делают? Еще двое, судя по виду, охранники из силовых структур. Точно и пиджаки характерно оттопыриваются. Кто у нас пятый?
   А вот глядя на пятого, я понял кого Ырх чужаком назвал. Высокий, худощавый, немного сутулый, с лошадиным вытянутым лицом и удивительно бесцветный. Брови настолько светлые, что их почти не видно. Цвет глаз разобрать трудно, расстояние мешает, но тоже что-то блеклое. Загар почти отсутствует. И лысая, словно коленка, бошка. Анна показывала нам записи, Глеб демонстрировал материалы из Китая, и что-то этот субъект до боли мне вампира напоминает! Понимаю, звучит глупо, но нутром чую, что этот так! А если это так, возникают вопросы. Откуда здесь вампир? Что он делает в компании магов приближенных к Совету? И как мне быть в этой ситуации?
   Неужели Предок затеял свою игру и проводит переговоры с захватчиками? Возможно ли это? А почему нет? Анна говорила, что переговоры и обещание молочных рек с кисельными берегами, как раз в духе вампиров. Присутствие его ученика четко указывает, что Предок в деле. А граф из мира Бедорианны? Настолько ли бескорыстно было их желание оказать нам помощь в борьбе с вампирами? Получается, Анна тоже в этом замешана? Или ее использовали втемную? Зачем тогда весь это сыр-бор с замужеством? И нас магии они учили качественно. Блин, у меня сейчас мозги закипят!
   А точно ли это вампир? Мало ли на свете разных физиономий? Может, Ырх ошибается? Или он чужаком графа назвал?
   - Ырх, кто из них чужак? - Спросил я.
   - Вон тот, без прически! - Подтвердил мои опасения домовой.
   Приплыли. Ситуевина. Но все равно, даже если это вампир, надо выяснить это наверняка! Как это сделать? Подойти и спросить? Очень умная мысль. Если это какая-нибудь тайная комбинация, или же, не дай бог, заговор, меня мгновенно уберут как ненужного свидетеля. Два мага, два бойца плюс вампир в довесок - гарантированно разберут на запчасти. Стоп! У меня же есть настойка из махорки! Если верить Анне, хотя как ей можно теперь верить, эта настойка очень не нравится вампирам. Зина каждому по флакону приготовила, я свой в машине возил. Только как бледнолицего оросить? Подойти и брызнуть? Итог будет тем же - запчасти Горислава на обочине. Сбежать не успею. Что же делать?
   Первым делом добыть хоть какие-то доказательства. Видеосъемка вполне подойдет. Благо сейчас недостатка в гаджетах нет, а я с собой всегда камеру вожу. На всякий случай. Вот и пригодилась. Заряда батареи вполне хватит, я же не сериал в пятьдесят серий снимать буду. Максимальное приближение чтобы лица можно было рассмотреть и главное рукой не трясти.
   Я снимал, попутно страдая о вкусном плове, а заговорщики и не думали расходиться. Напротив, они в дружеской и мирной обстановке что-то обсуждали. Ученик Предка достал из сумки планшет и начал демонстрировать остальным что-то на экране. Жаль, что стоял он неудачно, я не смог разглядеть что именно было предметом обсуждения. Остальные ученика слушали и одобрительно кивали.
   - Ты убит! - Раздался звонкий детский голосок.
   - Неправда, я первый успел! - Не согласился с ним другой мальчуган. - Это ты убит!
   - Я только ранен! Я успел выстрелить!
   - Коля! Сергей! А ну прекратили! - Женский голос остановил подведение итогов битвы.- И так оба мокрые! Не пущу в машину, будете рядом бежать!
   - Мы высохнем, ма! - Оправдался первый пацан.- Все равно папка еще колесо не поменял!
   Оторвавшись от созерцания загадочной компании, я обнаружил неподалеку двух мальчишек, судя по внешнему виду, братья-погодки, лет десяти-одиннадцати. У каждого в руках водяной пистолет, а в глазах острое желание продолжить войну. Чуть в стороне припаркован автомобиль, у которого глава семейства сосредоточенно меняет спустившее колесо, а рядом с ним женщина, лет тридцати оказывает супругу посильную моральную поддержку. План созрел моментально.
   - Эй, пацаны! - Негромко окрикнул я, опустив стекло.
   - Чего? - Откликнулся старший из братьев.
   - Помогите друга разыграть. Вон там, видите? Мужики стоят.
   - Ну, видим.
   - Надо того высокого и лысого вонючкой обрызгать! Дайте один пистолет!
   - Ага! А они нам потом головы оторвут! - Справедливо заметил младший пацан.- Вон дядьки какие здоровые!
   - И с чего это мы будем наши пистолеты всякой дрянью пачкать? - Хитро прищурившись поддержал брата старший.
   - Да бросьте! Ничего вам не будет! Что же они, мелких обижать станут? А я вам на конфеты денежку дам!
   - Сколько?
   Я не считая вытянул из кошелька несколько купюр. Некогда было считать и торговаться, судя по жестам разговор подходил к концу и мои знакомцы вот-вот уедут.
   - Ого! - Восхитился старший.- Серега, давай пистолет!
   - А чего мой?
   - Не спорь с братом! Я старше!
   Младший сердито засопел, но подчинился. Я быстро опустошил резервуар, взамен заполнив его остро пахнущей жидкостью.
   - На одежду не надо! - Провел я краткий инструктаж.- На руки брызните и все. Только чтобы точно на кожу попало!
   - Деньги давайте!
   Я сунул в требовательные ладошки купюры и вновь навел камеру.
   - Серега! Бери мой пистолет и айда!
   А старший брат Колька - малый с головой! Не просто побежал оплаченную работу выполнять, он это под продолжение битвы замаскировал! Оба брата с криками побежали вдоль припаркованных машин, поравнялись с предполагаемым вампиром и якобы в пылу сражения старший братец щедро брызнул махорочным составом на левое запястье сутулого.
   Лысый взвыл, словно его окатили крутым кипятком и схватился за пострадавшую конечность. Пацаны мгновенно телепортировлись поближе к родителям. Граф и ученик сунулись к вампиру (теперь уже точно вампиру) с целью оказания первой помощи. А я, бросив камеру, быстренько покинул место происшествия, пока меня не разглядели, или номер моей машины не запомнили. Больше я ничего не мог сделать.
   Теперь надо доставить Ырха Игнату на карантин и рассказать обо всем Глебу. Больше я никому не доверяю.
  
  
  Глава 12.
  
   - Привет Армен. Шеф у себя?
   В офис я добрался на автопилоте. Нет, спать не хотелось совершенно, эликсиры и нервные потрясения сотворили из организма единый оголенный нерв, а в таком состоянии уснуть просто невозможно. Нет, дело в увиденной мною картине. Вампир в компании магов - это не звонок. Это уже целый набат! Мое мнение таково - с врагом нельзя договариваться. Его надо уничтожать! Тем более что мы потихоньку обрастаем и бойцами и средствами обнаружения прорывов. Да еще в институтах умные дяденьки что-то ядреное против пришельцев изобретают. Может быть химическое, может бактериологическое. В общем, "новичок next" для нежданных и нежелательных гостей. А тут совместная поездка! Значит, это уже не переговоры, это последствие переговоров.
   Ырха я сдал Игнату. Ведун пообещал привести домового в норму в самые кратчайшие сроки. Да и состояние у него вполне приемлемое, до анорексии дело не дошло. В скором будущем сможем еще одну сеть организовать, а там, глядишь, и всю Россию прикроем. Однако есть ли в этом смысл? Если высшие силы уже о чем-то договорились? И почему тогда Предок так обрадовался возможности обнаружения нелегалов? От раздумий голова шла кругом, а ответов на вопросы не находилось.
   - О, Слав! А нам шеф сказал, что ты поехал домовых собирать? - Армен отвлекся от просмотра каких-то документов.- Уже закончил? Как поездка?
   - Одного пришлось ликвидировать, второй сейчас у Игната на карантине. За третьим не поехал, дела срочные появились. Так здесь шеф или нет?
   - Отдохнуть уехал.- Вместо Армена пояснила Наташа.- Он не спал совсем. Но обещал после обеда приехать, так что вот-вот будет.
   - Слушай, а давай я за третьим съезжу! - С энтузиазмом воскликнул Армен.- Мне эти бумажки уже поперек горла стоят! Тем более, должок за мной.
   - Какой должок? - Не понял сначала я, но потом до меня дошло.- Та-а-ак! Стало быть, я прав? Сжульничал в тот раз?
   - Слав, ты только не заводись! - Виновато улыбнулся Армен.- У меня на тот день встреча одна была запланирована, ну никак отложить нельзя было! Вот и пришлось на крайние меры идти. А так, я никогда! Ты же знаешь!
   - Просто сказать нельзя было? - Буркнул я. По сравнению с недавними событиями жульничество коллеги казалось такой мелочью, что и внимание обращать не стоит. Да и давно это было.- И как ты умудрился карты подменить? Я же внимательно смотрел!
   - А мне Наташа помогла.- Без зазрения совести сдал подельницу Армен.- Помнишь, она чашку разбила и ты отвлекся на секунду? Вот тогда я и того.
   Я с укоризненной взглянул на девушку с пурпурными волосами. Что-то новенькое.
   - А я за неделю до этого Армену желание проспорила.- Оправдалась Наташа.
   Тут из соседнего кабинета выглянула Зина.
   - Слав, ты мне не поможешь немного?- Попросила она.
   Маме Зине я всегда готов помочь, да и не часто она о чем-то просит.
   - Ладно, нечестный и беспринципный человек, с которым я не желаю иметь ничего общего, езжай. Координаты я сейчас скину. Но будь осторожен, меня сегодня один безумец чуть не прикончил. Без щитов в дом не суйся.
   Отправив координаты третьего домового я поспешил на зов мамы Зины. Глеба все равно нет, так лучше чем-нибудь заняться, иначе я совсем рехнусь.
   - Зина, я уже здесь.- Отрапортовал я.- Что делать?
   - Слав, я поговорить с тобой хотела. Без свидетелей.
   О, как! Интересно девки пляшут! Я присел на стул и изобразил готовность к серьезному разговору.
   - У тебя с Анной что произошло? Я рано сегодня приехала, шеф как раз Анну домой везти собирался. А она мрачная! Ничего не говорит, только глазами жжет. И губу закусывает, я заметила она всегда так делает, когда по дому тоскует или неприятности какие-нибудь. Хвост сказал, что какой-то шум наверху был, а потом ты спустился злой как черт. Поругались? И, судя по всему, серьезно?
   Интересно, а вот я на губы Анькины внимание не обращал. Выходит, мама Зина знает мою супругу лучше меня? Хотя, чего удивляться. Мы ведь как соседи в коммуналке. Утром поздоровались, вечером попрощались. И на работе она почти всегда или с Хвостом или с девочками.
   Видя что я не спешу с ответом, Зина продолжила.
   - Слав, не знаю, что там у вас случилось, но ты знай, что Аня тебе очень благодарна за твое поведение и понимание. У нее не все в жизни хорошо сложилось, и на этот брак она не от хорошей жизни пошла. Будь с ней помягче. Она девчонка-то хорошая.
   - Ты что-то знаешь?
   - Почти ничего.- Вздохнула Зина.- Так, несколько раз она вскользь обмолвилась, но конкретно ничего не объяснила. Только сказала, что ей с тобой повезло, хоть и не сразу она это везение оценила.
   - Оценила она! - Фыркнул я.- Я тоже оценил. Только вот упиваясь своим горем Анна забывает порой, что я тоже не в восторге от случившейся ситуации. Вроде бы женат, в на самом деле как в монастыре нахожусь. Даже в гости к боевым подругам не сходить. Да и черт с ними, подругами! Устал я, понимаешь? Поговорить по душам она не может, но вот по каждому промаху бучу устраивает. Ценит она меня, говоришь? Так что не подойдет да о своих проблемах не расскажет? Может, помогу чем-нибудь. Да хоть просто выслушаю!
   Нервы закрутились конкретным штопором. Усидеть на месте не получилось, и я принялся расхаживать по кабинету, брызгая ядовитой слюной. Почти брызгая и почти ядовитой.
   - Слав, а вы сколько знакомы? - Логично напомнила мне Зина.- И как познакомились? Вас свели вместе, поставили перед фактом, быстренько поженили во имя высокой цели, и все! Она мне немного о себе рассказывала, о том, как рано без родителей осталась, как семью возглавила, как ради брата и сестер свою жизнь на 180 градусов развернула. Понимаешь, она с пятнадцати лет привыкла сама все проблемы решать. Сама! Но, при всем этом она же женщина. Он тоже не может всегда быть сильной. И помощи у тебя просить пока не готова. Вот иногда ее и заносит. От того и срывается.
   - Это меня перед фактом поставили, а у нее выбор был. Пусть и ограниченный. По крайней мере, супруга, то есть меня, она сама выбрала. Мне такого счастья не досталось. Просто показали и сказали: "бери и мучайся".
   - Слав, но это уже совсем недостойно мужчины, так жаловаться на судьбу. Так что у вас такое случилось? - В очередной раз, ненавязчиво, но с напором бульдозера спросила Зина.
   Я было засомневался, стоит ли рассказывать все, но потом махнул рукой. Зина умеет держать язык за зубами. Да и секретного ничего не произошло.
   - Работали всю ночь. Анна уснула в кресле. Перенес на диван в своем кабинете. Пока укладывал, уснул рядом сам. Во сне начал производить личный досмотр с целью поиска груди.- Коротко доложил я.
   - И как? Нашел? - Прыснула Зина.
   - Не помню. Был разбужен, получил по ребрам, обруган нехорошими словами. Когда пришел мириться, мою мировую не приняли. Конец фильма.
   Зина только открыла рот, намереваясь сказать какую-нибудь, без сомнения умную вещь, но дверь в кабинет распахнулась и на пороге возник Глеб.
   - Слав, мне Наташа сказала, что ты уже приехал и меня ищешь.
   - Разговор есть. Важный.
   - Тогда пошли ко мне.
   На выходе я обернулся и сказал Зине:
   - Знаешь, не привязывайся сильно к гражданке Бедорианне. С ней все непросто.
  
  
  
   Глеб явно не получил полноценного отдыха. Лицо помятое, глаза красные, взгляд мученический. Зачем, спрашивается, было приезжать? И без него все работает прекрасно. Уж один день точно справились бы. Другое дело, что если бы он не обещал приехать, мне снова его будить пришлось, а дважды за сутки проделывать подобную пакость - опасно для жизни.
   - Слав, если ты насчет Анны.....- Начал было Глеб, но я его грубо прервал.
   - В болото темное мою дражайшую супругу! - Заявил я. - Вот, кино тебе привез. Новенькое, только что снятое. Сюжет держит в напряжении, спецэффекты поражают до изумления, актерская игра просто бесподобна. Оскар точно наш!
   Неся эту ахинею я извлек планшет.
   - Ты что, пьян? - Глеб с подозрение принюхался.
   - Нет, хотя был бы не против. Тогда можно было бы увиденное на пьяный бред списать. Смотри!
   Запись до полного метра не дотягивала. Так, короткометражка. Пусть я не Тарантино и Кустурица, но Глеб мою режиссерскую работу смотрел не отрываясь. Более того, он даже дышать при этом забыл. Вот что значит великая сила искусства! А дедушка Ленин говаривал, что из искусств важнейшим является кино.
   - Надеюсь, ты узнал актеров исполняющих главные роли? - Поинтересовался я, когда просмотр ролика был закончен.- Графская морда, один из спутников и земляков моей супруги. Личный ученик Предка. И неустановленное лицо вампирской национальности.
   Я рухнул в кресло, и устало посмотрел на Глеба.
   - После просмотра данной картины у меня лично возникло несколько вопросов. Что здесь делает вампир? Что он делает в такой компании? Куда они ехали? Что все это значит и что нам делать теперь? Ты не знаешь ответов на эти вопросы? Да! Еще хотелось бы узнать твое мнение по поводу моей женушки. Она причастна? И если да, то, в каком качестве?
   В ответ Глеб разразился такой проникновенной речью, что грузчики, боцманы и политики всего мира наверняка бы устыдились своего бедного лексикона.
   - Нет, не прав Армен! Журналистов плохо учат. Маги лучше матерятся!
   Глеб рывком поднялся на ноги, подошел к шкафу, извлек початую бутылку коньяка, и презирая любую посуду, сделал пару хороших глотков прямо из горлышка.
   - Слав, ну за что нам это все? - Простонал высший маг.- Так тихо жили, снимали порчу и проклятия, домовых пристраивали, за порядком следили.... А потом понеслось!
   Он еще раз глотнул янтарного напитка и решительно поставил бутылку обратно в шкаф. Мне не предложил, злодей.
   - Я не знаю, что все это значит и самое главное, спросить мне не у кого.- Признался Глеб.- Звонить Предку? Вряд ли получу вразумительный ответ. Мамонту? Так он с Предком в одной упряжке. Неужели их смогли чем-то соблазнить? Под политиков они бы не прогнулись. Поднимать магов по стране? Тоже не вариант, мы получим такую магическую войну, что потом нас можно будет голыми руками брать. Часть погибнет, остальные будут разобщены.
   Он прошелся по кабинету потирая лоб. Я наблюдал за ним, не зная, что и сказать. Ответов у меня не было, равно как и предложений.
   - Слав, а что если захватить этих субчиков и допросить как следует?- Внезапно сказал Глеб.- Тогда бы мы точно знали, кто затеял эту игру, и с какой целью.
   - Ты рехнулся? - Я чуть не упал, услышав такое предложение.- Там минимум два мага, один из которых намного сильней тебя и имеет огромный опыт! Ученик Предка тоже не подарок, наверняка отличник магической подготовки! Вампир, которого надо целым войском брать. Да и охранники эти. Они однозначно вооружены и умеют этим оружием пользоваться, так еще и могут быть носителями магической силы! Не я один из магов со стволом бегаю! И ты предлагаешь их не уничтожить, а захватить! Живыми и по возможности здоровыми! Ты что в бутылке из-под коньяка хранишь, наркушник?!
   - Погоди, Слав! - Глаза Глеба опасно полыхали огнем, а губы сжались в тонкую нить.- Шанс есть! Ты, я, Хвост - это уже три мага! Жалко, что Армен и Виктор на выезде, но можно и без них справится! Плюс Илья со своими головорезами. Диверсии и взятие языка это по их части. Всех бойцов привлекать не стоит, взвода вполне хватит. Амулеты у нас сильные. Возьмем сеткометы, винтовки с транквилизаторами для диких животных. Они вчера на склад поступили. И Хвост говорил, что у него кое-какие разработки есть. Охранников как получится, а вот эту троицу живыми возьмем. Здоровыми - не обязательно. Главное чтобы могли на вопросы отвечать! А еще можно Анну привлечь.
   - Ты окончательно спятил! - Заявил я.- Нет, логика в твоих словах есть. Может и получится. Но Анна?! Если она с ними, она же нам в спину ударит!
   - Вот и проверим, с кем она!
   - Она же нас убьет! У нее подготовка намного лучше! Меня точно убьет!
   - Слав, у меня есть идея, как обезопасить нас от твоей супруги. Верь мне!
   - А что еще остается.- Проворчал я.- Только вот как отреагирует Предок на захват его ученика?
   - А мы будем захватывать вампира. А то, что ученик рядом оказался, это просто совпадение и стечение обстоятельств.
   Глеб выхватил из кармана смартфон и набрал номер.
   - Хвост, мухой ко мне! - Приказал шеф.- У нас на территории вампир объявился. Пришла пора испытать твои придумки.
   Он отключил смартфон и бросил его на стол
   - Так, я звоню Илье, а ты извести Анну. Хотя, нет. Анну я сам оповещу, а ты Илью.
   - Гле-е-еб! А ты ничего не забыл? - Вкрадчиво протянул я.
   - Что именно?
   - А где мы эту гоп-компанию искать будем? Или ты думаешь, что они так и стоят там, возле кафе?
   Глеб медленно сел в кресло.
   - Вот черт! - В сердцах чуть не плюнул он.- Это я как-то упустил из виду.
   Несколько секунд он размышлял, а потом хищно придвинулся ко мне.
   - Ну-ка, вспоминай каждую мелочь! - Потребовал он.- Какая машина, в какую сторону стояла?
   - Джип был. - Начал я припоминать.- Там, на записи есть момент. У меня рука дрогнула и джип попался в объектив.
   - Номер не запомнил?
   - Нет. Но регион точно наш.
   - Как джип был припаркован? Направление?
   - На северо-восток. Как раз в том направлении, откуда я приехал.
   - Та-а-а-ак! Уже кое-что.
   Глеб пощелкал клавишами и развернул монитор.
   - Смотри. В том направлении только десяток деревень. Не думаю, что вампира решили поселить в одной из них. Затеряться легче в большом городе. Если предположить что Предок в деле, он бы в Москве этого кровососа схоронил. А тут вампир с сопровождение явно куда-то едут. Но куда? Сакральных мест у нас хватает, но на том же Урале их в разы больше.
   - Выбирают место стабильного портала? - Предположил я.
   - Нет. - Отверг мою версию Глеб.- Место можно и поближе к Москве выбрать. Или рядом с Питером. На кой черт им в нашем захолустье высаживаться? Тут что-то другое.
   И тут меня поразила ужасная догадка.
   - Глеб! - Прохрипел я.- Знаю! Смотри!
   Я чуть-чуть передвинул курсор и показал шефу соседнюю часть карты.
   - Твою мать!- С чувством вымолвил Глеб.
  
  
   Наташу в срочном порядке отправили за Анной, Глеб дал команду Илье, его людям и распорядился насчет двух вертолетов. Наш шеф имел право никого не ставя в известность, в любое время суток, привлечь к операции, как личный состав, так и любую технику. В результате магическую поддержку должны были осуществлять я, Глеб и Хвост, а с Ильей шли пятнадцать опытных бойцов. И еще Анна. Я был против включения ее в отряд, но Глеб настоял. С одной стороны это правильно. Чем терзать себя подозрениями лучше выяснить все раз и навсегда. Вот только как Глеб намеривается обеспечить нашу безопасность? Ведь если Анна засланный казачок, поняв, что ее раскрыли, может нехороших дел натворить, а совладать с ней будет очень непросто. Я прекрасно понимал, что ситуация может принять критический оборот, и из женатого мужчины я вполне могу перейти в разряд вдовцов. Ибо, скрутить боевого мага, который в три ряда увешан различными амулетами и артефактами сложно. Легче и безопасней уничтожить на месте. И от таких мыслей мне было не по себе. Все-таки Анна, не смотря на все ее закидоны, ничего плохого лично мне не сделала. Потрепанные нервы не в счет. И смогу ли я спустить курок, если того потребует ситуация? Смогу. Не с радостью и не с легкостью, но я это сделаю. Врагов надо уничтожать, иначе они выберут момент и ударят в спину. Приходилось уже.
   - Вот, Слав я над этим почти месяц работал.- Хвост протянул мне коробочку, в которой мирно лежали два десятка патронов. - Для твоего пистолета. Извини что так мало, но их очень непросто было сделать.
   Я взял один патрон. И гильза, и пуля были покрыты рунами, и отчетливо тянуло сильной магией.
   - В чем их особенность? - Поинтересовался я.
   - Считай, что у тебя теперь есть мини-гранатомет.- Важно ответил Хвост.- Пробивает три сантиметра стали, а в кирпичной кладке делает отверстие размером с арбуз.
   - Ого! А мне руку не оторвет? И что будет со стволом?
   - Все нормально! Я из твоего "макарова" что ты на опыты отдал, три раза выстрелил. И мишени перестали существовать и ствол в порядке.
   Слушая изобретателя я быстренько набил один из магазинов усиленным боеприпасом. Использовать буду в самом крайнем случае, нам языки нужны, а не их разорванные останки. Плохо что сам не испытал, хуже нет идти в бой с незнакомым оружием или вот такими придумками. Нет, я знаю, что Хвост гений, и в этом сомнений быть не может, но все-таки лучше лично все проверить.
   - А вот с этим надо обращаться крайне осторожно.- Хвост открыл небольшой чемоданчик и продемонстрировал восемь стеклянных бутылочек, грамм по триста каждая.- Тут мгновенный сонный состав. Если разбить такую бутылочку, в радиусе десяти метров все тут же уснут. Если маг опытный он может успеть фильтр поставить, но фактор внезапности на нашей стороне. А вот тут антидот.
   Он извлек еще одну емкость.
   - По глотку каждому из бойцов, и в течение получаса им сон от моего состава не грозит. Только пить надо непосредственно перед атакой. И вкус у него противный.
   - Блин, чувствую себя Бондом, которого перед заданием всякими техническими приспособами снабжают.- Я в восхищении покрутил головой.- Это все или есть еще что-нибудь?
   - Пока все.- Развел руками Хвост.- Есть еще кое-какие задумки, но я их доработать не успел. Вот кабы через недельку!
   - Нет у нас недели.
   В кабинет ворвался Глеб.
   - Анна приехала! - Сообщил он.- И еще один человек по моей просьбе подъехал. Удачно что он в снова в город оказался. Пошли!
   Мы послушно двинулись вслед за начальством.
   - Слав, а Анна действительно вместе с земляками дела с вампирами крутит? - Шепнул мне на ухо Хвост.
   - Не знаю точно, но есть подозрения, что это так.- Вздохнул я.
   - Жаль будет, если все правдой окажется.- Так же грустно вздохнул Хвост.- Анька хорошая. И умная. Она меня многому научила. Вот зачем ей меня учить в артефактах разбираться, если она нам враг?
   - Спроси что полегче!
   Анна вместе с Наташей стояла возле кабинета Глеба. И выглядела далеко не цветущей орхидеей. Утомленная, с красными от недосыпа (или не только от недосыпа) глазами и осунувшимся лицом. Но, невзирая на усталость, к бою она была готова. Об этом говорили и кобура с пистолетом на ремне и два боевых жезла. Да и количество амулетов внушало уважение.
   При виде меня Анна глубоко вздохнула как перед прыжком в холодную воду, ну или как перед серьезным и неприятным разговором, но Глеб только взмахнул рукой.
   - Наташа, вы и Зиной остаетесь здесь и отслеживаете ситуацию. Сёмушка будет сканировать территорию на предмет визита злодеев, а ты сообщай о каждом изменении.
   - Так может Зинка с вами полетит? - Предложила Наташа.- Для координации и меня достаточно, а вам может помощь лекаря понадобится.
   - Нет, вы обе остаетесь! - Отрезал Глеб.- С ранами, если таковые будут, мы сами разберемся. Все, не мешай! А вы заходите в кабинет! Времени совсем мало!
   Наташа фыркнула, сменила цвет волос на синий, но ослушаться прямого приказа не решилась. В кабинете Глеб указал нам с Хвостом на стулья, а Анне на мягкое кресло. Он что, собрался план операции обсуждать? Без Ильи и его бойцов? Времени действительно мало, не лучше было бы на базе все обсудить?
   Как только мы расселись по указанным местам, Глеб щелкнул пальцами и кресло Анны окуталось плотным магическим коконом, лишая ее способности двигаться. Вот это штука! Я и не знал, что у Глеба такая игрушка есть!
   - Что происходит? - Воскликнула Анна, безуспешно пытаясь сбросить магические оковы.
   - Это ты нам скажи, девочка! - Глеб взял стоящий у стены стул, развернул его спинкой вперед и уселся перед плененной девушкой.- Расскажи-ка, что вы там удумали? И зачем вообще к нам явились? Помогать с вампирами сражаться, или же с этими самыми вампирами свои дела на нашей территории крутить? Что молчишь? И не пытайся вырваться. Это кресло и десяток таких как ты удержит.
   - Это полный бред! Мы помочь вам хотим! - Возмущение Анны было столь искренне, что я почти поверил в ее непричастность.
   - Тогда как ты вот такое кино объяснишь? Слав, покажи!
   Я достал планшет и запустил ролик. Анна смотрела широко открыв глаза, в которых мощным прибоем плескалось изумление пополам с недоверием. Славно она не верила своим собственным глазам.
   Или моя супруга гениальная актриса или же она действительно не при делах.
   - Удостоверилась? - Жестко спросил Глеб.- Или ты не узнала собственного защитника?
   - Этого не может быть! - Анна судорожно сглотнула и потрясла головой.- Граф ал Чикар верный слуга императора! А император приказал ему оказывать любую помощь вашим магам в борьбе с вампирами и оборотнями! Да граф ненавидит вампиров! Он сражался с ними еще в те времена, когда я только ходить училась! Он мой наставник, я верю ему как никому в этом мире!
   - Убедительно.- Кивнул Глеб.- Но нужно знать наверняка.
   Он встал, распахнул дверь кабинета и приглашающе взмахнул рукой.
   - Заходи.
   Человек, вошедший по приглашению шефа, был мне знаком. Не так давно он залечивал мою рану, а потом еще и Илью с парнями в порядок приводил. Сергей, по прозвищу Знахарь, человек с вороном на плече. Вот и сейчас фамильяр Феникс настороженно разглядывает плененную Анну.
   - Скажи четко и громко, что ты непричастна к сговору магов и вампиров и ничего об этом не знала! - Потребовал Глеб, обращаясь к Анне.
   Анна с вызовом глядя в глаза Знахарю выполнила требование шефа. Сергей не просто слушал, он совершал какие-то магические манипуляции, смысл которых от меня ускользал. Нет, я прекрасно понимаю, что он проверяет слова Анны, словно полиграф, но как именно он это делает? Это даже не высшая магия, это нечто особенное, неподвластное обычным носителям магической силы!
   - Что скажешь? - Закончив проверку, Сергей обратился к фамильяру.
   - Как будто все чисто, но я бы не исключал возможность ментальной закладки.- Многозначительно сообщил ворон.- Девочка сама может свято верить в свои слова, но в один прекрасный момент, услышав кодовую фразу или что-нибудь подобное, она встанет на сторону врага. Сейчас с точность определить было ли ментальное вмешательство невозможно. Несколько часов потребуется, а их, как я понимаю, у вас нет.
   - Вы правы.- Кивнул Глеб.- Нам уже пора выдвигаться. Что можете предложить?
   Сергей несколько секунд колебался, не спеша что-либо предлагать, а судя по его поведению предложить было чего. Наконец он решился.
   - Я сделаю! - Твердо сказал Знахарь. - Только вот.....
   - Я клянусь, что никто не узнает твоей тайны.- Правильно понял мага Глеб.- Ни от меня, ни от моих людей.
   - А.....? - Знахарь взглянул на Анну.
   - Если она с нами, она сохранит тайну.- Глеб жестко взглянул на девушку, заставив ее сжаться в кресле.- А если нет, то не успеет никому рассказать.
   - Хорошо.
   Далее Сергей не мешкал. Решительным и отработанным движением он извлек из кармана складной нож и единым движением пальца выщелкнул лезвие. А ножик-то непростой! Ритуальный, сделанный по всем правилам. Сам я тоже когда-то сделал ритуальный нож под себя, но вот пользовался им крайне редко.
   - Руку давай! - Потребовал Знахарь и Глеб без лишних слов протянул ему ладонь.
   Сергей легонько ткнул острием в указательный палец, чуть надавил, заставляя выступить капельку крови. Провел ладонью над ней и удовлетворенно кивнул.
   - Следующий! - Приказал он и с ножом в руке двинулся в моем направлении.
   - Это...... это же......- Только и смог вымолвить я.
   - Это магия крови.- Мрачно констатировала Анна.- Запрещенная у вас магия. Да и у нас тоже. А я думала, что ты лекарь!
   - Вот и продолжай так думать.- Мотнул головой Сергей и нетерпеливо повысил голос.- Давай руку! Вам сейчас каждая минута дорога!
   Магия крови! Самая опасная магия на свете! Большинство ее адептов рано или поздно сходят с ума и устраивают всемирный кровавый потоп! И вот такой скрытый безумец сейчас стоит передо мной, поигрывая ритуальным ножичком? Мама дорогая! Но Глеб? Он ему верит! А я верю Глебу.
   Стиснув зубы, я протянул магу руку и даже разрешил ему ткнуть в палец ножом.
   - Не бойся, я сумел обуздать эту магию, хотя применяю ее крайне редко.- Усмехнулся Сергей, понимая какие мысли бродят в моей голове.- Тебе ничего не грозит. Следующий!
   - Ага! Ты одним и тем же ножом уже двоих порезал, а он у тебя явно не стерильный! - Буркнул Хвост, не торопясь пожертвовать капельку кровушки на общее дело.- Валялся, небось, в кармане, рядом с несвежим носовым платком, шелухой от семечек и крошками от черствого бублика! И вообще, неизвестно что ты им вчера делал. Еще заразу какую-нибудь занесешь!
   - Хвост! А ну быстро палец протянул! - Рявкнул я, на мгновение опередив Глеба.- Не то я сейчас тебе по сопатке врежу! Ему все равно откуда кровь брать!
   Знахарь быстренько "обескровил" нашего гения, а потом направился к Анне. И мне внезапно стало так ее жалко, что я чуть было не преградил магу путь. Да и стыдно тоже. Здоровые мужики девчонку кошмарят, тоже мне доблесть!
   - Анюта, ты это.... зла не держи! - Покаялся я.- Игра уж очень непонятная завертелась! Потом, если хочешь, можешь мне по шее дать. Со всей силы и несколько раз. Я даже сопротивляться не стану.
   - Обязательно воспользуюсь предложением! - Процедила сквозь зубы Анна глядя как маг колет ей палец.
   Сергей начал плести какое-то очень сложное заклинание. Капельки крови у всех нас воспарили к потолку и переплелись между собой. Внезапно повеяло холодом и в кабинете отчетливо запахло сиренью. Что же это за магия такая?
   - Все. Готово.- Повинуясь жесту Знахаря наша общая кровь мгновенно закипела и исчезла.
   - И что это за процедура?
   - И что теперь со мной будет?
   В один голос поинтересовались Хвост и Анна. Мы с Глебом молчали.
   - Все очень просто.- Сергей взглянул на мою супругу.- Если кто-нибудь из этих троих умрет, все равно, по какой причине, умрешь и ты. Действует несколько дней, но потом можно и обновить.
   - Аня, пойми - это вынужденная страховка.- Сказал Глеб.- Дело нам предстоит непростое. Да еще твои земляки в нем как-то замешаны. По крайней мере один.
   - Теперь я могу быть свободна? - Холодно спросила Анна и когда, повинуясь жесту Глеба, оковы спали, величественно поднялась.- Тогда не станем терять времени. У нас охота на вампира!
  
  
  
   - Глеб, ты уверен, что мы успеем их перехватить? - Спросил я, глядя, как бойцы готовятся загрузиться в вертолет.
   - Не сомневайся. Я связался с полицией и попросил проконтролировать вампира и компанию.- Глеб деловито проверял амулеты и готовил бутылки с эликсирами.- Их остановили на посту ДПС, якобы для проверки документов. Водитель предъявил удостоверение капитана ФСБ. Теперь мы знаем номер машины.
   - Не слишком ли это опасно? - Встревожился я.- Не забывай, в машине вампир, а они великолепно владеют ментальной магией! Кровосос мог прочитать мысли полицейского и понять, что за ними следят. Тем более, что они и так настороже. Та махорочная гадость, которой кровососа обрызгали, наверняка их насторожила!
   - Слав, не тупи! - Усмехнулся Глеб.- В курсе был только старший поста, а он к машине не подходил. Просто дал команду подчиненному проверить джип. Машина дорогая, а номера обычные. Всегда есть вероятность что-нибудь обнаружить во время проверки. Полицейский увидев удостоверение, разумеется, взял под козырек и машину отпустил. Но, сказал старшему, что в джипе было пять мужчин. По описанию подходят. Кроме того, рядом с Тимерязевкой только что произошло ДТП. Трасса практически перекрыта, пропускная способность маленькая. Нашу компанию это немного задержит. Мы успеем. Давай, пей эликсиры.
   Я взглянул на бутылочки с зельем и поморщился. Большинство эликсиров обладают поистине отвратительным вкусом. Чувствую, изжога мне гарантированна. А еще их не рекомендуется пить на пустой желудок. Плова мне не досталось, о чем я не забуду кровососа этого горячо поблагодарить, а выпросить у мамы Зины хоть корочку хлеба, я не додумался. Слишком был занят предстоящей операцией.
   - Может у мужиков что-нибудь из сухпая есть? - Тоскливо протянул я, откупоривая первую бутылочку.
   Внезапно Анна, стоящая рядом, протянула мне пирожок и яблоко. Я недоверчиво взглянул на супругу, но продолжала сохранять ледяную невозмутимость и аристократически высокомерный вид. С момента проведения ритуала она не произнесла ни слова.
   - Отравлено? - Поинтересовался я, откусывая сразу половину пирожка.- А хоть бы и так! Я сейчас и мышьяк с волчьими ягодами съем! Спасибо!
   Анна не ответила, но я и не ждал ответа. Девчонку тоже можно понять, ее заподозрили в нехороших делах, да еще и запрещенной магией обработали. И это после очередного семейного скандала. А девчонка-то неплохая! Вон, на помощь умирающему от голода супругу пришла. Может, не торопится с разводом?
   - Командир, мои готовы.- Отрапортовал подошедший Илья.- Куда летим? Нет, кого нам надо задержать, я в курсе. Но откуда вы знаете, где их ловить? Трасса идет мимо деревень, есть разветвления. Они могут поехать куда угодно!
   - Нет, это вряд ли.- Покачал головой Глеб.- Нечего им в деревнях делать. Они едут в Чулан.
   - Чулан? - В один голос переспросили Илья и Анна.
   О! Оттаяла немного! Уже результат.
   - Чулан - это особое место.- Дожевывая яблоко пояснил я.- Ни для кого не секрет что среди магов встречаются люди, не уважающие законы. Как общепринятые, так и неписанные, для магов. Мелкие преступления лечатся на месте, в основном трудотерапией. Перешедших черту уничтожают палачи Карающих. А тех, кто находится посредине, запирают в Чулан. Единственную в России колонию для магов. Не знаю, с какой целью вампира везут в эту колонию, но если бы это было официально, нам обязательно сообщили. Провоз преступников по подконтрольной территории должен сопровождаться кем-нибудь из местных. Да и каких-либо браслетов, ограничивающих силу мага, я на вампире не заметил.
   - Ого! - Присвистнул Илья.- Тогда надо перехватить их на отдалении от этого вашего Чулана! Охрана-то наверняка не в курсе операции, может вмешаться. Тем более, что гостей они, скорей всего ждут. Грузимся и вылетаем!
   В один вертолет кроме пятерых бойцов, загрузились я, Анна и Глеб. В другом, из магов присутствовали Хвост и Знахарь, который решил составить нам компанию. Я был рад этому, помимо уникальных лекарских способностей он владел и другой магией, и на очень высоком уровне. Нам такая помощь не повредит.
   Трое бойцов погрузили в вертолет необычный груз. Велосипед с покореженным колесом и нечто похожее на человеческое тело, завернутое в кусок брезента. На брезенте были видны какие-то прорези.
   - Это чего? - Изумился я.
   - Это Ваня! - Илья любовно погладил сверток.- Уникальная личность! Для остановки транспортного средства - первое дело!
   Поняв, что вразумительного ответа не получу, я махнул рукой. Специалистам виднее. Сам все увижу.
   Полет проходил спокойно, что нельзя сказать о нашем настрое. Я прекрасно понимал, что противник у нас серьезный. К тому же, его надо не уничтожить, а захватить. Не думаю, что те согласятся с нашими планами и добровольно выкинут белый флаг.
   Нервничал не только я. Бойцы тоже испытывали такие же чувства. Они все прошли через горячие точки, были отлично обучены и не раз смотрели смерти в глаза, но сейчас ситуация была особенной. И опять же из-за необычного противника. Если бы нам противостоял спецназ любой страны, бойцы знали бы, чего ожидать, а тут непонятная магия. И вампир. Теорию изучили все, но вот боевых столкновений еще не было. Чего ждать от противника? А фиг его знает!
   Я скосил глаза на Анну, сидящую рядом со мной. Глаза прикрыты, дыхание спокойное, но пальцы подрагивают. Нервничает. Я положил свою ладонь на ладошку Анны. Она, не открывая глаз, выдернула руку, но я оказался быстрее, и сграбастал подрагивающие пальчики. На этот раз супруга осталась неподвижной, хотя и безучастной.
   Километрах в пяти от места засады мы выбросили наблюдателя. А потом поспешили занять позицию. Вертолеты, высадив наш отряд поспешили скрыться из вида, чтобы не насторожить приближающегося врага.
   - Ваню несите! - Рявкнул Илья.
   Место для засады было выбрано отлично. Дорога тут делала крутой поворот, с одной стороны трассы рос густой кустарник, а с другой раскинулся глубокий кювет. Бойцы действовали быстро и слаженно. Они расположили сразу за поворотом искалеченный велосипед. Брезент скрывал от посторонних глаз очень реалистичный манекен. Его положили рядом с велосипедом, полностью перекрывая возможность проезда. Прорези в брезенте оказались трафаретом, с его помощью и баллончика с черной краской на асфальте изобразили тормозной путь. Картина была такова: неизвестный автомобиль сбил велосипедиста и скрылся в неизвестном направлении. А велосипедист такого привета не выдержал, благополучно дав дуба прямо на проезжей части. Неплохая придумка. Сомневаюсь, что неизвестный ФСБшный капитан, сидящий за рулем джипа переедет через труп или велосипед. А по обочине тут не проедешь. Волей-неволей придется останавливаться и устранять препятствие.
   - Пятиминутная готовность! Объект приближается!
   Бойцы залегли, приготовив оружие. Кроме ружей заряженных шприцами со снотворным и летающих сеток, каждый имел и огнестрельное оружие. Если не получится захватить, будем уничтожать. Вампирам не место на Земле.
   - Полог! - Глеб первым раскинул маскировочное плетение.
   Все, кроме Знахаря, присоединились к нему. Сергей экономил энергию, ведь на нем скорая медицинская помощь. Дай бог чтобы она не потребовалась. А мы прикрывали бойцов. Скрывали не только визуально, но и ауру живых людей постарались приглушить. Анна работала наравне со всеми и пока не вызывала никаких подозрений. Может, Знахарь перестарался? Не стоило так с Анютой поступать?
   Потекли томительные минуты ожидания. Я в очередной раз проверил амулеты и придвинул ближе к себе автомат. В отличие от меня бойцы практически перестали волноваться. Есть приказ, есть противник, а какое у него строение челюсти или чем он предпочитает обедать - дело десятое. И только тут меня посетила мысль - захватим мы эту компанию, а куда их потом везти? Где допрашивать будем? Ладно, главное сейчас пленить злодеев без потерь с нашей стороны.
   Наконец послышался шум мотора. Я медленно выдохнул. Вот и джип показался. Точно, наша цель, я этот внедорожник хорошо запомнил. А если у них броня? Сейчас бронированную машину купить не проблема! Вот тогда совсем кисло будет.
   Как мы и рассчитывали, джип, вынырнув из-за поворота, резко остановился. Еще бы! Перед ними велосипед и его незадачливый, а потому немножко мертвый хозяин лежит! Как тут проедешь?
   Сопровождающие вампира и магов повели себя так, как и было задумано. Водитель выскользнул из-за руля, держа в руках незнакомый мне короткий автомат, а его напарник, вооруженный пистолетом, медленно направился к "трупу". Значит, та троица заняла заднее сидение. Больше медлить было нельзя.
   С двух сторон раздались выстрелы, стекла задних дверей джипа рассыпались мелким, сияющим крошевом. Стреляли, разумеется, не пулями, а специальным зарядом, такими маленькими подушечками. Убить ими нельзя, а вот из игры выключить можно. Одновременно с этим капитан и его коллега получили по шприцу с транквилизатором, а для надежности по резиновой пуле. Да и Глеб парализующее заклинание бросил. И в довесок, в сторону джипа полетели бутылки Хвоста и гранаты со слезоточивым газом. Все это произошло буквально в течение трех секунд. Илья и его люди свое дело знают.
   - Не стрелять! - Крикнул Глеб, пытаясь рассмотреть результаты нашей атаки.
   В этом момент лишенные стекол дверцы автомобиля распахнулись, три фигуры выскочили наружу и мгновенно окутались хорошо различимыми обычному глазу, перламутровыми дымками. Эх, не удался наш план со снотворным! Да и слезоточивый газ на этих ребят не подействовал! Видимо, успели таки фильтры поставить! А может и амулеты какие-нибудь особенные есть.
   Наши бойцы не ждали дополнительной команды. В троицу полетели сети и шприцы, но граф, легким движением руки испепелил сети в воздухе, а шприцы не смогли преодолеть защитный барьер. Вампир и маги не спешили атаковать нас в ответ, они только держали оборону. Но это ненадолго, уверен, у них есть чем нас порадовать. А вот у нас только огнестрел остался. Не в рукопашную же идти!
   Граф взмахнул рукой и воздушная волна снесла троих бойцов. Их протащило по траве метров пять, но сколько-нибудь серьезных увечий бойцы не получили. Вампир ссутулился сильней обычного, глаза его вспыхнули красными огоньками, с уст сорвался тихий шепот. Я почувствовал, как ментальная паутика начала окутывать нас, но волнений по этому поводу не испытывал. Амулеты у парней отличные, им на потуги клыкастого плюнуть да растереть. Ну а мне и подавно. Не действует на меня менталка.
   Дабы присадить троицу, пока она не перешла к более решительным действиям, с двух точек басисто заговорили пулеметы. Не на поражение, над головами рявкнули, но маги намек поняли.
   - Кто вы такие и что вам нужно? - Завопил ученик Предка, словно светская львица которой вместо лабутенов предложили в резиновых галошах по красной дорожке прогуляться.- Почему вы на нас напали?
   Глеб, прикрываясь магическим щитом, встал в полный рост. Похоже наступило время переговоров.
   - Граф ал Чирак! Вы помните меня? Моя фамилия Стравинский! - Крикнул он в ответ, обойдя вниманием парня. И правильно. Было видно, что старший в этой компании граф.
   - Помню! - Ответил граф, внимательно наблюдая за Глебом и одновременно контролируя территорию.- Вы друг и командир мужа Бедорианны. Думаю, он тоже где-то здесь?
   - Тута я! - Пришлось и мне подать голос. А раз отозвался, то и лежать смысла не было.
   - И я здесь, наставник! - Анна встала рядом со мной.
   Вот и момент истины. Сейчас выяснится за кого она. Я успел заметить, как Илья плавно перевел ствол автомата Анне в спину. Видимо, Глеб ему дал такое указание.
   - Замечательно! - Граф снова перевел взгляд на Глеба. - Хочу повторить вопрос моего спутника, что вам нужно?
   - Рядом с вами вампир! Не хотите объяснить?
   - Его присутствие согласованно с советом магов и лично с Поликарповым!- Выдал граф.
   Вампир коснулся его плеча и вышел вперед.
   - Я нахожусь здесь с дипломатической миссией. - По-русски, но с небольшим акцентом сказал он.- Вы не имеете права чинить нам препятствия!
   - А тебя кровосос, никто и не спрашивает! - Крикнул я, лаская пальцем спусковой крючок автомата.
   Вампир дернулся, но граф жестом остановил его. В разговор вступил Глеб.
  
  
  
  
   - Граф, ваши действия я считаю преступными! - Веско сказал Глеб.- И вас расцениваю как врагов. Но! Раз вы утверждаете, что имеете разрешение от Предка, предлагаю вам сдаться! На вас будут надеты ограничивающие браслеты, мы проследуем в наш офис, и во всем спокойно разберемся. В противном случае я прикажу открыть огонь на поражение. Кроме того, я и мои товарищи поддержат бойцов магией. Вы же понимаете, граф, что вам не выстоять! Да, вы можете захватить на тот свет кого-нибудь из моих людей, но все равно, в конце - смерть! Сдавайтесь!
   Нет, не станут эти ребята войнушку устраивать! И к капитуляции граф, и его более юный спутник, готовы. Надеются на помощь кого-то большого и важного. Хотя, понятно кого. Видимо, Предок действительно на эту поездку добро дал. А вампир хоть и нервничает, но понимает, что с шестерками против тузов не пляшут. И это хорошо. Не нужна нам война. Раз уж не получилось по-тихому взять, так лучше свести все к минимуму.
   Коротко переглянувшись троица сняла защиту.
   - Надеемся на ваше слово. - С усмешкой ощипанного, но не побежденного сказал граф.- В любом случае, о происшествии уже знает Поликарпов. Это вам так, для информации.
   Хвост, держа в руке несколько браслетов, повинуясь молчаливому приказу Глеба, собрался было эти самые браслеты применить, как вдруг Анна вышла вперед. Черт! Неужели Сергей был прав?
   Но Анна не собиралась на нас нападать, или вставать на защиту треста "граф, вампир и ученик". Она только приблизилась к земляку и замерла в пяти шагах от него.
   - Наставник! Как же так? - С болью в голосе звонко выкрикнула она.- Вы же учили нас, что никогда и не при каких обстоятельствах нельзя идти на сделку с врагом! А сами защищаете вампира!
   - Бедора, девочка моя, - граф с жалостью взглянул на нее. - Ты все так же не желаешь признать, что в жизни есть другие цвета, кроме черного и белого. Не всяк враг, кто выглядит как враг. Я учил вас, что сначала надо убедиться, что перед тобой враг, а не рубить с плеча. Но ты всегда вела себя словно деревенский задира. Здесь наши - они хорошие, а там чужие и они плохие! Никакой гибкости, никакого понятия о тактике и стратегии! Словно ваш род не насчитывает четырнадцать поколений истинных аристократов! Не зря тебя в жены никто брать не хотел. Ты же любого до сумасшествия доведешь!
   Он перевел взгляд на меня.
   - Князь! - Мой титул граф произнес так, что стало ясно, граф в курсе всей истории.- Вам, наверное, очень трудно жить с моей бывшей ученицей? Ее принципы вам еще поперек горла не встали? Помниться, вы не слишком-то радовались этому браку!
   - Ничуть! - Беззаботно ответил я.- Отлично живем, прекрасно спим, великолепно общаемся. В музыке наши вкусы не совсем совпадают, но это не так уж и страшно. Это я переживу.
   Хрен тебе, а не рассказ о моей личной жизни! Какие бы проблемы у нас с Анной не возникали, не тебе о нас судить! И Аню ты зря обидел, урод! Вон, девчонка уже мокрыми глазами блестит!
   - Спим?- Недоуменно уцепился за это слово граф.- Бедора, неужели ....?
   - Довольно! - Анна взяла себя в руки и усилием воли обрела ледяное спокойствие.- Граф, вы подлец и предатель! Как ваша ученица я имею право бросить вам вызов! Бой! Немедленно!
   И Анна потянулась к магическим жезлам.
   - Девочка, одумайся! - Граф попытался сгладить возникший конфликт.- Может быть, я грубо выразился, но ты и в правду всегда была чересчур прямолинейной! И потом, ты же знаешь, что в магическом поединке тебе меня не одолеть!
   - Все равно! Бой! - Упрямо мотнула головой Анна.
   Я сделал несколько поспешных шагов и встал рядом с женой.
   - Подожди, дорогая.- Я аккуратно оттер плечом девушку в сторону. - Не знаю как там у вас, но здесь, в нашем мире, мужчина проблемы решает. Граф! Я хоть и князь, но пажеский корпус не заканчивал. Я человек простой и поэтому предлагаю решить все по-мужски. Без магии.
   - Князь, Бедора бросила мне вызов как моя ученица! Вы не имеете право вмешиваться в наш поединок! - Граф слегка склонив к плечу голову, с интересом смотрел на меня.- Да и зачем вам это?
   - Затем, что вы оскорбили мою любимую и дорогую супругу! Да и просто не по-мужски смотреть как твоя жена с каким-то наглым и чересчур самоуверенным типом дерется! Так что, граф? Разомнемся? Моего клинка здесь нет, а вот кулаки всегда при мне!
   - Согласен! - Решительно кивнул он.
   - Слав! - Прошептала Анна.
   - Анюта, давай потом поговорим.- Так же шепотом ответил я.
   Хвост нацепил на нас браслеты, не обделив своим вниманием и вампира с его спутником. Бойцы сноровисто спеленали спящих ФСБшников, лишив их оружия и отогнали в сторону джип. Мы с графом встали друг напротив друга.
   - Начнем? - С усмешкой спросил граф.- Вы готовы?
   - Вполне. - Ответил я и выхватив пистолет выстрелил графу между ног.
   Нет, не в пах. Я не настолько кровожаден. Просто пальнул в землю, между ступней графских. Обычным боеприпасом, а не Хвостовкой самоделкой. Ту лучше сначала испытать в спокойной обстановке.
   - Нечестно! - Теперь граф уже не усмехался а плотно сжав губы настороженно наблюдал за стволом.
   - А с тварями вроде тебя по-другому и нельзя! - Проинформировал я и снова выстрелил.
   Пуля просвистела возле колена моего противника.
   - Девчонка лишилась родителей! - Новый выстрел уже в районе пояса.
   - Кроме младшего брата и сестер у нее был только наставник! Она верила тебе, урод! - Чуть не зацепил локоть.
   - Она покинула свой мир, свою семью! - А вот от плеча далековато, но граф и так стоит смирно, хотя и страха особого в глазах нет. Все-таки воин настоящий, хоть и гад.
   - И тут встречает наставника, который с врагом в обнимку гуляет! А наставник вместо того чтобы вину свою признать, ушат грязи на свою ученицу вылил! - Еще одна пуля отметилась возле уха графского, и теперь ствол был нацелен точно в его лоб.
   - И как я должен себя вести? Поединок? Не слишком ли много чести для старого и мерзкого говнюка? - Граф не так уж стар, но я что-то разошелся.
   - Нет, сначала я действительно хотел расквасить тебе морду, благо сделать мне это не трудно. Меня обучал самый лучший мастер всех времен и народов! - Где-то в стороне хмыкнул Илья. А что? Обучал! Пару приемов показал и с десяток тренировок провел.- А потом решил, что руки об тебя марать противно. Потом мыла придется столько истратить! Легче просто пристрелить как собаку!
   Выдержав небольшую паузу, я поставил пистолет на предохранитель и убрал его в кобуру.
   - Приятно чувствовать себя обманутым?- Спросил я.- Вы поверили в честность поединка, а я взял и обманул вас! Вот и вы так же обманули Анну. Успокойтесь, не стану я вас убивать. Пока не стану. Но знайте. В этом регионе обязанности палача карающих возложены на меня, и может мне еще придется прервать вашу жизнь!
  
  
  
   Графа и его компанию дополнительно к браслетам обрядили в наручники. Так, на всякий случай. Джип поручили двум бойцам, они его обратно в город пригонят. А мы ждали вертолеты. Если Предку уже известно, что мы перехватили гоп-компанию, времени на дознание осталось слишком мало. Но проводить допрос здесь не стоит. Тем более, что на дорогу домой много времени не уйдет. Вертолету дороги не нужны, он напрямки двигается.
   - Слав, а ты действительно палач? - Тихо спросил Илья.
   - Ага.- Кивнул я в ответ.
   - Но почему ты? Да и зачем вообще нужны палачи?
   - Понимаешь, Илья, магия это очень сложно.- Почесав кончик носа, ответил я.- Любое магическое действие сказывается на энергетической оболочке мира. И может вернуть зеркально к тебе. Ну, не совсем зеркально... Блин! Не знаю, как объяснить!
   - Лишение человека жизни - это очень сложный процесс. Не физически - морально.- Вступил в разговор Глеб.- И для мага чревато очень серьезными последствиями. Опять же, одно дело убить в бою, или уничтожить грабителя напавшего на тебя с ножом, но совсем другое исполнить приговор суда. Такое убийство оставляет свой след и стереть его очень даже непросто. Тут требуются особые качества, особый характер. Да и не каждый на такую должность пойдет.
   - Что-то я не замечал в тебе особой кровожадности.- Илья искоса взглянул на меня.- А ты не маньяк часом? Когда приговоренных нет кошек в подвале не режешь?
   - Нет, я кошек живых люблю.- Отмел я подозрения.- И остальную живность тоже. Вот комаров не терплю.
   - Как тебя только в палачи занесло? - Продолжал допытываться Илья.
   - Прошлое дело, неприятно вспоминать.- Настроение мгновенно испортилось. - Скажу коротко - в первый раз вызвался сам. К гаду одному должок был. Из-за него хорошего человека не стало. А потом...... потом проще было. Да и не так часто приходится. За десять лет я только четверых исполнил. Нелегко это. Ты думаешь, почему я постоянно шучу, пусть даже и не всегда удачно? Так легче забыть, то, что было
   - Твои шуточки я помню! - Вскинулся Илья.
   - Ну, не прав тогда был! Я же признал! Да и нос ты мне сломал!
   - За дело!
   - Согласен! Н это был мой нос!
   - Все! Вечер воспоминаний закончен! Стрекозы на подлете.
  
  
   К концу полета очнулись связанные федералы. Их документы я посмотрел только в вертолете, до этого времени не было. Капитан и старший лейтенант. Фамилии незнакомые, служат не в нашем городе. Я было опасался, что Предок к отделу Б-52 обратится, но он видимо хотел чтобы маги о визите вампира и его поездке ничего не узнали. Это еще раз доказывает, что старый колдун ведет свою игру. Ох, не нравится мне все это!
   - Кто вы такие! Я капитан ФСБ! - Разорялся федерал, когда его и его товарища не слишком аккуратно выносили из вертолета.
   - А я майор. И че? - Хмыкнул я, подходя к качественно увязанной тушке. А вот кляпа не было.
   - Ага! Так я и поверил!
   - А ты не верь, ты удостоверение посмотри.
   Продемонстрировав служебное удостоверение, я принялся задавать вопросы.
   - Скажи-ка мне, друг ситный, а чего ты не на своей территории делаешь, да еще и в компании с преступниками? Их три дня как в федеральный розыск объявили. И имей в виду, не ответишь мне, ответишь генералу Новикову. Могу ему прямо сейчас позвонить.
   - Какой розыск? Я данные пробивал, все чисто!
   - Значит, плохо пробивал. Ну, с ними разговор особый будет, а теперь ты свою версию поведай.
   Капитан зыркнул глазами, тяжело засопел и потребовал:
   - Развяжите нас! И пусть оружие вернут!
   - Рассказывай! А я потом решу развязывать вас или так генералу отвезти!
   - Чего рассказывать? Приказ пришел встретить борт из Москвы и отвезти троих в ИК. Без особой шумихи, но обеспечивая охрану на протяжении всего пути. А кто они такие я и знать не знаю! Данные пробил, на всякий случай - все чисто.
   - С тобой все ясно.- Махнул я рукой. - Илья, подержите их у себя немного. А мы пока с остальными побеседуем. В нашем офисе. И ребят с нами на всякий случай отправь, мало ли что.
   В офисе нас ожидали все остальные члены команды. Мама Зина тут же бросилась осматривать нас на предмет тяжких и не очень ранений, но мы ее быстро успокоили. Парни были в полной боевой готовности и жестко ругали нас за то, что их не дождались. Наташа обошла вокруг вампира и невежливо потыкала его пальцем.
   - Так это и есть вампир? Страшный и неуязвимый? Может мы его, того, ликвидируем? Зин, тащи чеснок и сковородку! Чугунную, которую тебе бабушка в наследство оставила.
   - А сковородку зачем? - Поинтересовалась наша добрая душа.
   - А вдруг он чеснок есть не будет? Так мы его сковородкой!
   Вампир, стойко переносивший все тягости плена, вскинул голову и зашипел:
   - Я требую оградить меня от подобных оскорблений и вульгарных особ! И относится ко мне согласно статусу!
   - А какой у вас статус? - Прищурился Глеб.- Военнопленный? Так официально между нашими мирами войны нет! Стало быть, и статуса военнопленного нет. А вот факт нарушение государственной границы есть.
   - У меня есть паспорт вашего государства! - Продолжал свирепствовать псевдо-дракула.
   - Засунь его в широкие штанины! - Посоветовал Армен.- Я чесноком баловаться не стану. Я тебя через мясорубку пропущу!
   - Кандалы снимите! - Несколько притушил свой пыл незваный, но зубастый гость.
   - Повременим.- Резко ответил Глеб. - Мы не знаем всех ваших возможностей, а значит, озаботимся своей безопасностью.
   Он шепнул мне на ухо несколько слов и я, кивнув головой в знак согласия, отправился выполнять распоряжение.
   - А вот теперь поговорим.- Глеб потер руки.- Начнем с вас юноша. Как вас зовут?
   - Леонид.- Поцедил ученик Предка сквозь зубы.- Но отвечать на другие вопросы я не стану. Только в присутствии моего учителя.
   - Если я за тебя возьмусь, станешь.- Глеб выглядел как страшный суд, ипотека и чирей на пятой точке одновременно. - Но с этим погодим. Граф, кажется вам есть что сказать?
   - Слово предателя недорого стоит! - Веско подала голос Анна.
   - А почему ты считаешь меня предателем, девочка? - Прищурился граф.
   - Вот доказательство вашего падения! - Анна указала на вампира, сидящего на стуле возле стены. - Вы утратили вашу честь, граф! И больше того - вы предали Императора!
   - Послушай, девочка! - У графа мгновенно вспухли желваки, и в глазах разгорелся очень нехороший огонек.- Я никогда не был предателем! Когда мы отправлялись сюда, император освободил меня от присяги. Взамен он взял с меня слово, что я присягну на верность верховному магу страны, в которой мы окажемся!
   - Не знал, что у нас есть должность верховного мага.- Заметил Виктор.
   - Не официально, но вы все признаете, что Поликарпов является таковым! - Ответил Виктору граф.- Я выполнил приказ императора. Но вот только я и предположить не мог, что .....
   - Что верховный маг России окажется вампиром.- Раздался голос Предка. - Добрый день вам.
   У входа стоял Поликарпов, а из-за его плеча выглядывал Мамонт.
  
  
  
  Глава 13.
  
   Куда там Гоголю с его немой сценой! Все не просто замерли, нет, мы остолбенели, остекленели и конкретно офигели. Тишина в помещении после слов Предка была таковой, что если бы случайно залетевшая сюда муха решила потереть свои лапки, боюсь для нас этот звук был бы куда громче звука взлетающего самолета. Жителям гоголевского городка было гораздо проще, к ним ревизоры время от времени заглядывали, пусть даже иногда инкогнито. А вот услышать, что самый сильный и старый маг России не принадлежит к роду человеческому, такое событие обыденным никак нельзя назвать.
   - Как вампир? - Нарушила первой звенящую тишину мама Зина.
   И очень ловко извлекла из кармана склянку с каким-то зельем. судя по могучему фону магии, в ее руках сейчас было нечто вроде гранаты с кислотным поражающим эффектом.
   Тут опомнились все остальные. Один за одним активировались амулеты, вспыхивали боевые плетения, с хлопаньем откупоривались бутыльки эликсиров. Воздух насытился озоном и мерный гул, словно ворчание гигантского трансформатора заполнил комнату. Неосознанным движением я заслонил собой Анну, стоящую рядом, нацелив на Предка и боевое заклинание, и пистолет. С таким врагом лучше сразу предъявить все козыри.
   - Вампир.- Подтверждающе кивнул Предок.- Самый настоящий. Успокойтесь, я не собираюсь нападать на вас. Петя, да скажи ты им!
   - Ребята, хватит тут боевые умения демонстрировать.- Поддержал его Мамонт.- Если бы мы хотели напасть, то ударили бы сразу как вошли. Или пока вы глазами хлопали. Реакция у вас прямо сказать никакая. Садитесь и мы мирно все обсудим. Клянусь, ничего вам не угрожает. Он действительно вампир, но мирный и здравомыслящий.
   - А ты тогда кто? - Вырвалось у меня.- Оборотень?
   - Вот щас как дам дрыном по хребту! Узнаешь, какой я оборотень! - Мамонт поудобнее перехватил свою трость.- Горе ты в конец оборзел!
   - Не смей называть меня так! Только маме Зине это право даровано!
   Мамонт что-то буркнул себе под нос, как бы сомневаясь в моем праве что-либо ему запрещать. Надо отметить, что ни он, ни Предок, даже защитных щитов не поставили. Никакого проблеска магии. Даже своим могучим магическим жезлом, в виде трости, Петр Кузьмич был готов мне лишь хребет на прочность проверить.
   - Милая, приготовь чайку! - Попросил маму Зину Предок.- И если есть, каких-нибудь бутербродов или плюшек. Завтракали мы рано утром, а это было давно и неправда.
   Зина, при всем ее радушии и гостеприимстве, не спешила выполнять просьбу старого мага. Ситуацию разрешил Глеб.
   - Так! Отбой боевой тревоге! - Скомандовал он и первым погасил свое заклинание.- Видимо действительно стоит поговорить. Слав ты сделал, о чем я просил?
   - Разумеется, шеф! - Бодро отрапортовал я, убирая пистолет в кобуру.- Трансляция идет полным ходом!
   Предок вопросительно взглянул на Глеба.
   - Я допускал возможность вашего визита.- Спокойно сказал шеф.- И не знал, каким он будет. Поэтому я попросил Слава кое-что сделать. Сейчас, в этом кабинете, функционируют три видеокамеры. И происходящее здесь видят и слышат несколько десятков магов по всей стране. Среди них не менее половины высших, так что, сохранить ваши действия в тайне не получится. Даже если вы всех нас убьете.
   - Да не собираюсь я никого убивать! - Раздраженно буркнул Предок.
   Он прошагал к ближайшему креслу, в котором напряженно сидел Хвост.
   - А ну, юноша, уступите место старику! - Потребовал он и Хвост поспешно освободил кресло.
   Предок грузно сел, а по соседству с ним пристроился Мамонт.
   - Петр Кузьмич, я вам так верил! - С чувством заявил Глеб.- А вы вампира пригрели. Как все это понимать?
   - Ну, если быть объективным, то это я его пригрел.- Ничуть не смущаясь ответил за Мамонта Предок.- Мы с Петей более полувека знакомы. Если быть точней, то шестьдесят три года. И о том, что я вампир он знает сорок лет.
   - Мамонт, а кровушку вы вместе пьете? - Задал я вопрос, понимая, что нарываюсь. Но так было больше шансов узнать правду, а не заготовленную версию.- На брудершафт? Это из-за вас столько пропавших без вести? Или вы только девственницами питаетесь? Сложно, наверное, сейчас девственницу найти?
   - Заткнись Горислав.- Ласково посоветовал мне Мамонт, поглаживая свою трость.- Я готов свидетельствовать, что мой друг не убил за прошедшие годы ни одного человека.
   - Мне не так много крови надо. - Пояснил Предок.- В основном я обхожусь кровью животных. А если мне требуется человеческая, то услуги доноров хорошо оплачиваются. Многие соглашаются сдать немного крови за хорошее вознаграждение.
   - Это сейчас! - Я упрямо гнул свою линию.- А раньше? Если мне память не изменяет, то ваше вампирское благородие не одну сотню лет в нашем мире обитает. Как раньше обходились?
   - Не одну.- Согласился Поликарпов.- Почти пятьсот. И бывало разное. Но невинной крови на моих руках нет. И на клыках тоже. Всегда найдется какой-нибудь душегуб, по которому в аду давно тоскуют. Опять же, как я говорил, человеческая кровь мне нужна не так часто. И не много. А сохранить ее на месяц или даже больше, любой вампир сможет. Горислав, давайте не будем делать из меня чудовище. Я не страдаю кровавым безумством и не стремлюсь к мировому господству. Я могу себя контролировать. Но, для пущего спокойствия Петр владеет Ключом моей души.
   Наши изумленные взоры обратились на Мамонта, а тот, наслаждаясь эффектом, кивнул в подтверждение этой информации.
   А вот это уже серьезно. Я читал о подобном заклятии, но сам никогда не сталкивался с ним. Очень сложное и не каждый на такое пойдет. Смысл этого заклятия в том, что один маг посредством специального ритуала вручает другому полный контроль над собой. Достаточно одного слова, чтобы активировать спящее заклятие, и тогда смерть гарантированна. В былые времена, начиная опасный магический эксперимент, маги таким образом оставляли подобную страховку. Если эксперимент выйдет из-под контроля, или маг в ходе него сойдет с ума и начнет крушить все вокруг, тот, кто осуществляет страховку, мигом прервет существование экспериментатора, не тратя драгоценное время на сложные заклинания. Вручить кому-нибудь Ключ - это значит испытывать к нему полное доверие. Не знаю, решился бы я на подобный шаг? Глебу я доверяю, но .....
   - Если бы Петр хоть на секунду усомнился во мне, я бы здесь не сидел.- Продолжил высокопоставленный вампир.
   - И все-таки, хотелось бы знать, что происходит.- Настойчиво подал голос Глеб.
   - Я расскажу.- Предок принял от Зины чашку чая.- Спасибо, милая. Может, снимите с ваших пленников наручники и браслеты?
   - Повременим. Рассказывайте.
   Предок отпил глоток горячего душистого чая, блаженно зажмурился и начал свой рассказ:
   - Как вы уже знаете, существует множество миров. В некоторых проживают только люди, другие делят между собой люди и вампиры, а в третьих обитают только оборотни. Они не жалуют других разумных и уничтожают всех без исключений. Но речь сейчас не о них. Миров, в которых проживают вампиры и люди, девять. Если ничего не изменилось, я уже пятьсот лет новой информации не получал. В одном из таких миров я и родился. Надо отметить, что между этими мирами тоже идет постоянная война. Нет, не то чтобы война, но отношения натянутые и сделать подлость друг другу всегда готовы. Иерархия вампирского общества такова, что всегда кто-то будет стоять выше, а кто-то ниже. Мой мир считался самым низшим. Нас никогда не признавали равными, всегда относились как к существам второго сорта. И все из-за того, что мы в своем мире не стремились занять лидирующие позиции. Мы сотрудничали с людьми, а не порабощали их. Вампиры других миров называли нас предателями и постоянно грозились уничтожить нас. Против совместной атаки мы бы не выстояли и поэтому искали способы обезопасить себя. Вампирам плохо даются все направления магии, кроме ментальной. Мы решили это исправить. Стать сильнее, овладеть боевой и лечебной магией. В случае успеха мы бы могли продемонстрировать остальным мирам свою силу, тем самым получить возможность жить спокойно. Начались эксперименты. Не сразу, но нам удалось создать методику, благодаря которой вампир мог использовать любую магию. Но исследования продвигались медленно, а угроза все нарастала. И тогда мы начали более смелые и опасные эксперименты. В одном из них принимал участие я. Не знаю почему, но в какой-то момент ритуал вышел из-под контроля и я оказался здесь. На Земле.
   - Вы преодолели барьер? В одиночку? - Недоверчиво спросил Армен.
   - Именно.- Кивнул Предок.- Как это случилось, не спрашивайте. Я все равно не знаю. Помню только яркий свет, а потом пришла страшная боль. Я в жизни не испытывал ничего подобного. От этой боли я потерял сознание, а когда очнулся, был уже на Земле. Благодаря ментальным способностям я легко изучил язык и смог беспрепятственно внедриться в общество. Тогда это было сделать совсем нетрудно.
   Во время рассказы Предок допил чай и сжевал одну булочку. Заглянув в пустую чашку, он тоскливо взглянул и протянул посуду маме Зине за добавкой. Которую немедленно получил.
   - Оказавшись в этом мире я пытался вернуться домой, но преодолеть барьер мне оказалось не по силам. Хотя, в результате ритуала, который отправил меня сюда, я получил огромные магические способности. Теперь для меня не было неподвластных заклинаний. Я мог лечить, мог калечить, мог помочь крестьянам вырастить урожай. Я стал универсалом, что раньше считалось для вампира невозможным. Научился настолько скрывать свою ауру, что ни один земной маг не в состоянии был меня опознать. За сотни лет, что я провел здесь, я собирал знания, проводил исследования и ждал возможности вернуться домой. Одиночество не самая приятная штука. Вернувшись я смогу сделать вампиров моего мира намного сильнее. На нас никто не посмеет напасть!
   - Раз вы вампир, почему вы не лысый? - Задала самый важный на ее взгляд вопрос Наташа.
   Не знаю почему, но мы рассмеялись. Сначала хихикнул Армен, за ним Хвост, а потом уже хохотали все остальные. Даже Предок с Мамонтом. Нервы не стальные, бывает. А тут еще и Наташа со своим любопытством. Междоусобица вампиров, угроза Земле, высший маг оказавшийся кровососом - а ее только лысина интересует! Это прозвучало настолько нелепо, что не могло не вызвать смех. Зато напряжение немного сбросили.
   - Девочка, не все вампиры лысые.- Отсмеявшись и утерев непрошенные слезы пояснил Предок.- Большинство, но не все. Мне повезло, у меня есть шевелюра, чему я несказанно рад. Вид более солидный.
   - Рад за вас. - Искренне сказал Глеб.- Но вернемся к нашим баранам. Что здесь делает ваш сородич и зачем вы отправили его в Чулан?
   - Пока я здесь собирал знания, мой родной мир тоже не стоял на месте. - Продолжил свое повествование Предок.- Мои родственники овладели магией, пусть и не в таком объеме как я. Им удалось сдержать натиск вампиров других миров. Угроза еще есть, но пока удается сохранять вооруженный нейтралитет. Соотечественники пытались создать барьер, наподобие земного, чтобы навсегда закрыть наш мир от агрессоров. Но обнаружилась одна проблема - в создании подобной защиты должны принимать участие маги из другого мира. Разная энергетика нужна. Я тоже немало работал по этой теме, ведь чтобы вернуться домой мне надо было преодолеть барьер. И пришел к такому же выводу. Когда барьер Земли начал разрушаться, двое моих соплеменников рискнули отправиться на Землю, дабы найти здесь помощь. Им повезло, они смогли выйти на меня, минуя остальных магов. Вот я и отправил уважаемого Гнетрала Ратца, - Предок кивнул в сторону нашего клыкастого пленника, - в сопровождении графа ал Чикар и моего ученика в Чулан. Искать добровольцев подходящей силы.
   - Но почему там? - Вырвалось у меня.
   - Потому что, после проведения ритуала и установления барьера, они не смогут вернуться. - Объяснил Мамонт, до этого молча поглощавший плюшки.- Они навсегда останутся в том мире. Нет, им будут предоставлены отличные условия, но вот дом для них будет утрачен навсегда. И кто на такие условия согласится? А мы решили, что среди отбывающих наказание в Чулане можно найти добровольцев. Сменить, так сказать, срок на штрафную роту.
   - А еще один вопрос можно? - Снова встряла Наташа. - Почему вы так и остались единственным вампиром на Земле? Почему не превратили сотню-другую людей в себе подобных? Тогда бы вам не было так одиноко, да и союзный мир населенный людьми и вампирами вашим родичам был бы кстати.
   Удивительно, но Наташа умудрилась в этот раз задать действительно важный вопрос.
   - Думаешь это так просто? - Печально улыбнулся клыкастый маг.- Это только в книгах и фильмах стоит вампиру укусить человека, как новый вурдалак готов. На самом деле трансформация организма - это очень сложный процесс. Не каждый может его запустить и в должной мере проконтролировать. Мне это не под силу.
   - Так вы бесплодны? - Ахнула Наташа.- Бе-е-едненький!
   - Наташка, а ну перестань! - Прикрикнул на нее Глеб. - Сергей, что ты скажешь?
   - Не врал.- Убежденно ответил Знахарь. Всей правды не говорил, но и не врал.
   - Ясно.- Задумался Глеб. - Слав, на два слова.
   Мы проследовали в его кабинет. Когда дверь за моей спиной захлопнулась, шеф тяжело выдохнул и взглянул на меня.
   - Что думаешь? - Спросил он.- Что нам сейчас делать?
   - Перво-наперво надо поговорить с остальными магами, которые сейчас нашу трансляцию смотрят.- Озвучил я свое мнение.- Вопрос слишком серьезный, чтобы его в одну думалку решать.
   - С этим согласен.- Мотнул головой Глеб.- Что в общем смысле думаешь?
   - Если честно, то думается мне сейчас плохо.- Признался я.- Эликсиры уже не действуют и я хочу спать и жрать. Но, если все сказанное Предком правда, надо выяснить главный вопрос. Как нам барьер восстановить? Чтобы ни один вшивый оккупант на нашу землю свою пасть не разевал. Нужны маги из другого мира? Так у нас Анька есть и ее земляки еще не кончились. Накрайняк устроим обмен, парочку вампиров махнем на наших злодеев из Чулана.
   - Зачем вампиров? Можно человеческих магов из мира Предка и этого, как его? Гнетрала! Дал же бог имечко! А то вампиры, которые у нас останутся, всю кровяную колбасу сожрут. А я кровянку уважаю.
   - Точно! Говорю же, совсем голова больной. Отдыхать надо и срочно.
   - Что с пленными делать будем?
   - Отпускать.- Пожал я плечами.- Но обязать сидеть в гостинице тихо и носа на улицу не высовывать. С браслетами на руках. Да и Предку с Мамонтом тот же вариант предложить. А для охраны парней Ильи поставить. Все равно у тебя сейчас важная беседа будет. Если, не дай бог, эти архаровцы что-нибудь решат натворить, через несколько часов здесь столько магов со всех уголков страны будет, что любого Предка под асфальт укатаем.
   - Ты прав.- Вздохнул Глеб.- Больше нам ничего не остается. Илья, кстати, уже подъезжает. Я ему сигнал отправил. На всякий случай.
   - Тогда ты руководи, а я пошел.
   - Куда?
   - Жрать и спать. И только попробуй сказать что-нибудь про отчет!
  
  
  
   Вернувшись к основной компании я кивнул Илье, прибывшему в вместе с четырьмя бойцами и подошел к Сергею.
   - Дружище, спасибо тебе за помощь, но ты не мог бы свое заклятье с Ани снять? - Попросил я.- Думаю, в этом больше нет необходимости.
   Знахарь лениво взглянул на меня, потом на Анну, и снова на меня.
   - А никакого заклятия не было.- Сообщил он.
   - Как не было? - В один голос воскликнули мы.
   - Так и не было. - Подтвердил он.
   - Магия крови запрещена.- Пояснил с его плеча Никс.- Мы законопослушные!
   - А что тогда мы наблюдали? - Поинтересовался я.
   - Немного иллюзии, чуть-чуть обмана и капельку воздействия на нервные окончания. Пальцы вам колол по-настоящему, а остальное - фикция. Магию крови нельзя использовать по пустякам. Согласись, если человек имеет доступ к ядерной ракете, он красную кнопку просто так не нажмет. Только в ситуации когда по-другому уже нельзя.
   - А я бы бахнул! - Мечтательно произнес Армен.
   - Ну ты и гад! - Восхищенно заявил я.- Гад и проходимец!
   - На том и стоим.- Сергей лениво зевнул.- Если боевые действия закончены, то мы удаляемся. Есть еще некоторые дела в этом городе. Но если понадоблюсь - звоните.
   Он встал, от души потянулся, хрустнув при этом суставами, и не спеша направился к выходу. Ворон на прощание помахал нам крылом.
   - Наташа, ты еще раз таксистом потрудишься? - Попросил я, кивая на Анну.
   - Не вопрос, а ты что, домой не едешь?
   - Ты издеваешься? - Я цапнул со стола пару бутербродов и кружку с уже остывшим чаем.- Куда мне сейчас за руль? Я и двигаюсь на автопилоте!
   Направляясь к лестнице на второй этаж, я мечтал только об одном: дойти до кабинета и прижаться всем телом к дивану. Вот только жрать хочется неимоверно. Бутербродами желудок не обманешь, но у меня в столе пара банок тушенки занычена. Сейчас сожру одну, бутербродами закушу и спать!
   - Князь, у нас с вами незаконченное дело! - Остановил меня голос графа.- Вы меня наказали, признаю заслуженно, но поединок так и не состоялся! Извольте назвать время и место!
   О чем это он? Поединок какой-то? Ах, да! Я же ему мордобой предлагал!
   - Ох и душный ты, твое сиятельство! - Простонал я.- Если хочешь кулаками помахать, одолей сначала моего меньшого брата!
   И хлопнул по плечу Илью.
   - Ты же не против с бойцом из другого мира встретиться?
   Илья сначала зло посмотрел на меня, потом махнул рукой, дескать, опять в своем репертуаре, и заинтересованно почесал мочку уха.
   - Это было бы познавательно.- Вынес он вердикт - А еще бы я с нашим необычным гостем спарринг провел бы. - Илья кивнул на тихо сидящего в углу вампира. Не Предка, а новенького, с трудным именем.
   - Вот решайте между собой, а меня попрошу не кантовать.
   Достигнув кабинета я вскрыл банку тушенки, по-солдатски быстро уничтожил провизию и рухнул на диван. Все, на несколько часов я для мира бесполезен.
  
  
   Тук-тук-тук.
   Это какой-то смертник тихо, но настойчиво в дверь кабинета моего стучится. Сволочь, да что же он делает! Я только задремал! Голову под подушку, на внешние раздражители не реагирую, сплю.
   Тук-тук-тук.
   Упорный, зараза! И стучать громче стал. Не те подушки пошли, вот раньше можно было рядом с работающим отбойным молотком спать. Или я раньше моложе был? И на любые посторонние звуки прицельно плевал с высокой колокольни?
   Тук-тук-тук.
   В армии меня только крик дневального поднять мог. Остальное проплывало по левому борту. Даже артиллерийский залп. Хотя вру. Еще мог услышать как кто-нибудь шоколадку под одеялом в одну наглую физиономию точит.
   Тук-тук-тук.
   Ох, придется все-таки взять грех на душу! Вот сейчас встану, открою дверь и убью стукача. Даже без пистолета обойдусь, руками-то оно поприятнее будет. А потом снова спать лягу.
   Тук-тук-тук.
   Ну, все!!!!
   Вскочив с дивана и чуть не рухнув на пол, запутавшись в пледе, что добавило мне решимости расправится с наглым нарушителем спокойствия, я рывком распахнул дверь. Анька. Ее убивать, наверное, не буду. Как-то некультурно женщин убивать. Да еще тех, кто стоит с таким виноватым видом. Не по княжески, в общем.
   - Слав, я могу войти?
   И что ей ответить? Послать в лес за подснежниками? Наверное так и надо сделать.
   - Можешь.- Со вздохом сказал я, и посторонился, пропуская гостью.
   Закрыв дверь я снова добрел до дивана и рухнул как подрубленное дерево. Ну, нет моих сил! Я спать хочу!
   - Слав, а Илья договорился завтра с наст...., то есть с графом учебный поединок провести. - Донесся до меня голос Ани. - А потом и с этим вампиром.
   - С Предком что ли? - Буркнул я, погружаясь в живительный сон.
   Если бы еще над ухом никто не жужжал!
   - Да, нет! С тем, кого мы привезли! Ты пойдешь смотреть?
   - Не-а! Графа Илья сделает, а вот вампир ему не по зубам. Хотя, может быть как раз по зубам, но в прямом смысле. Я видел на записях, с какой скоростью они двигаться могут. Илья такой темп не потянет. Будет злой, а потом вспомнит, что это я его под раздачу пристроил. И мне будет плохо. Я его знаю.
   Все это я сказал только для того, что бы от меня побыстрее отстали.
   - Но ты только предложил, он же сам согласился. Да и про вампира ты ничего не говорил. Это Ильи инициатива.
   Господи, ну вот зачем она приперлась!!???!!!
   - Крайнего он все равно назначит. И этим крайним буду я. В этот раз нос ломать мне он не станет, но отыграется, к гадалке не ходи.
   Скрипнул стул. Анне надоело беседовать стоя, и она решила сесть. Плохо дело. Значит, так быстро не отстанет.
   - Расскажи, что ты такого натворил, что Илья решил тебе нос сломать?
   Вот что я говорил! Может ее все-таки убить? В коридоре пусто было, свидетелей, что Анна вошла в мой кабинет нет. Труп потом из окна на веревке спущу и в болото. Зато спать можно будет спокойно.
   Я с трудом поднялся и тоже сел. Только на диване.
   - Если расскажу - отстанешь?
   Анна кивнула.
   - Илья не женат, но женщинами очень даже интересуется. И есть у него слабость, я даже бы сказал страсть. Рыжеволосые девушки с зелеными глазами. Встречая такую девушку Илья с ума сходит. Но таких мало, а свободных еще меньше. Однажды Илье повезло, он встретил рыжеволосую красавицу, которая благосклонно отнеслась к его ухаживаниям. Даже согласилась придти к нему домой, посмотреть коллекцию марок. В тот же день, за пару часов до их встречи, я на минутку забежал к Илье и оставил в ванной комнате некую бумажку. Не на виду, но так, чтобы выглядело будто ее случайно обронили. Девушка пришла, марки смотреть не стала, а решила душ принять. И нашла мою закладку. Будучи любопытной, как и многие представительницы прекрасного пола, она эту бумажку прочитала. А потом быстро собралась, обложила Илью нехорошими словами и ушла.
   - Что же такого было в той бумажке?
   - Справку я подделал. Из местного диспансера. Дескать обнаружился у гражданина Ильи целый букет постыдных болезней, да такой, что лечение не представляется возможным. Только эвтаназия, но у нас она запрещена.
   - Ты действительно это сделал? - Ужаснулась Анна.
   - Да. Трюк мерзкий, постыдный и недостойный. Вот поэтому я и не хотел рассказывать. Мною двигало желание отомстить, накануне Илья мне свидание сорвал. Так на тренировке замучил, что я еле до квартиры добрался. А мы должны были идти на танцы! Вот я и решил отплатить той же монетой. На более изящную комбинацию времени не было, пришлось сделать все быстро и грубо. Если честно, мне до сих пор стыдно. Я был молод и глуп.
   - И когда это случилось?
   - Два года назад. Это все? Аня, я буквально отключаюсь. Мне надо хоть немного поспать.
   Анна нерешительно помялась, не зная с чего начать разговор. Ведь не о предстоящем же поединке она пришла поговорить.
   - Я хотела бы рассказать тебе все. Почему я так себя веду и почему я не хочу развода.....
   - Аня, - перебил я ее.- Тема, несомненно, важная, и нам давно пора все обсудить. Но не сейчас. Боюсь, что я просто засну, слушая тебя. Давай немного отдохнем, ты ведь тоже устала. А потом, клянусь, я тебя выслушаю. А сейчас езжай домой. Наташа тебя отвезет.
   - Она занята.
   - Тогда такси вызови.
   Анна прикусила нижнюю губу и отчаянно замотала головой. Что с ней такое? Почему она так не любит одной оставаться?
   Вздохнув, я с трудом поднялся, вытащил из шкафа зимнюю куртку, свернул ее в плотный рулон, и приспособил вместо подушки. Свою я передвинул на край дивана, отправив туда же и плед. Ничего, ночи теплые, не замерзну. Лег лицом к стенке.
   - Надо отдохнуть. - Пробормотал я.
   Уже проваливаясь в сон, я почувствовал, как край дивана легонько прогнулся.
  
  
  
   Спал я крепко, но вот сны снились какие-то непутевые. Предок подсовывал мне стакан с бурой жидкостью, уверяя, что самогон настоянный на крови страуса - первое дело для профилактики кариеса. Армен собирался ехать в один из вампирских миров, дабы изучить все тонкости их наречия, а Глеб требовал от меня отчета с ХХIV съезда партии, куда я был внедрен под видом Брежнева, и где безответственно профукал две золотых звезды, сменяв их в буфете на бутерброд с любительской колбасой.
   Благодаря этим снам я хоть не испытывал больше такой усталости, как накануне, но голова оставалась тяжелой и мутной. Надо выпить кофе, этого волшебного эликсира, поднимающего на ноги лентяев и гуляк. Но прежде организм требовал избавиться от излишков жидкости. Причем настойчиво так требовал. А вот это было сделать непросто.
   На краю дивана спала Анюта. На самом краешке, замотавшись в плед, словно это был магический покров, оберегающий ее от любых посягательств. И чтобы мне обрести свободу передвижения, и добраться до заветной комнаты с белым другом, придется через Аню перелезать. Другого пути нет, с одной стороны диван к стене прижат, а с другой его шкаф подпирает. Перелезть не проблема, чай не через Альпы, но вдруг она в самый неподходящий момент проснется? И увидит над собой мое туловище? Что тогда будет? А ничего хорошего. Во сне ее немного прижал и то истерика какая была, а тут практически совершенное насилие. Точно чем-нибудь шандарахнет спросонья. А время не терпит. То есть, организм мой терпеть не желает. Может, ее разбудить?
   Но ведь она так сладко спит! А сон, как известно, лучшее лекарство от всех душевных терзаний. Я помню, как она чувствовала себя вчера, готовясь излить мне душу. Права Зина, на все сто права. Что-то неладное у Аньки дома произошло, и в эту поездку, а тем более под венец она не от хорошей жизни отправилась. И, скорей всего, ее назначили добровольцем.
   Блин, да что делать-то? Я так долго не выдержу. Лучше не рисковать, а разбудить. Я тихонько потряс девушку за плечо. Аня поморщилась, смешно дернув при этом носом, и натянула плед повыше. Я потряс сильней. Услышал в ответ какой-то невразумительный бурк. Ну, что, еще сильней трясти? Нет, мы пойдем другим путем. Мне кое-кто вчера спать не давал, теперь время мстить!
   - Утро красит нежным светом, стены древнего кремля-я-я-я! - Завопил я, вкладывая в песню всю душу. Только вот в отличие от души, которая у меня чиста и прекрасна, с голосом мне явно не повезло.
   Вж-ж-жиик! Только что сладко спящая Анна в мгновение ока телепортировалась на середину кабинета, и, глядя на мир широко открытыми глазами готовилась к смертельной битве. Защитный кокон, хищные смертоносные плетения, боевая стойка - все это недвусмысленно намекало, что к войне Анна готова.
   - Оборотни! - Хриплым ото сна голосом воскликнула Аня.- Я слышала их вой! На нас напали?
   - Напали.- Подтвердил я, слезая с дивана, и торопливой походкой направляясь к двери.- Огромная стая! Но как узнали, что ты здесь, тут же покончили жизнь самоубийством. Все без исключения. Пойду, помогу трупы убрать. Кстати, с добрым утром!
   - Слав!!!!! - Раздалось рычание, но я уже был в коридоре. Бежать! У меня для этого есть причина. И не одна.
  
  
  
   Когда я вернулся, Анна уже пришла в себя и больше моей крови не жаждала. Только мрачно взглянула и вымолвила:
   - Как я Илью понимаю!
   Но меня это не напугало. Короткая встряска и вовремя достигнутая заветная комнатка прогнали мутную хмарь из моей головы, и теперь я был бодр и весел. Еще бы позавтракать плотно.
   - Поехали домой? - Предложил я.- Примем душ, покушаем.
   - Я бы не хотела откладывать разговор, который должен был состояться еще вчера! - Решительно заявила Анна, но было видно, что мысль о душе и завтраке пришлась ей по вкусу.
   - Глупая ты! - Снисходительно усмехнулся я, стараясь чтобы мои слова прозвучали мягко, не обижая.- Сразу видно, что ты первый раз замужем. Кто же серьезные темы на пустой желудок обсуждает? Мы, мужики, народ черствый, в душе так и остались дикарями из каменного века. Нам бы мамонта завалить, сожрать его со смаком, а потом схватить особу противоположенного пола за волосы, в пещеру ее, на шкуру того самого мамонта и давай состав племени увеличивать. А все эти разговоры по душам, терзания и прочее, нас это утомляет. Но, после плотного завтрака, я готов выслушать тебя и даже со всем своим вниманием. Цени!
   Анна звонко рассмеялась.
   - Хорошо.- Сказала она.- Ради такого я сама завтрак приготовлю!
   - Тогда чего мы ждем? - Я плотоядно потер руки.- Вперед, к калориям!
   В этот момент дверь распахнулась, и на пороге возник Хвост. Взъерошенные волосы, горящие глаза и суетное мельтешение ладошек.
   - Оборотни! - С шумом выдохнул он.
  
  
  
  
  
   Хорошее настроение растворилось без следа. Руки привычно ощупывали карманы, проверяя наличие амулетов, а мозг в режиме аврала анализировал наличие боеприпасов. Анна на удивление шустро проверяла магические жезлы. Молодец, смогла справиться. На этот раз никакого испуга в глазах, никакого оцепенения. Только прищуренные глаза и губы сжатые в тонкую линию.
   - Где и сколько? - Отрывисто бросил я.
   - Большая стая, более двухсот особей! С ними восемь магов! В Неваде высадились! - Доложил Хвост.
   Двести оборотней - это сила! Да еще и маги, будь они неладны! Надо всех наших поднимать, всех бойцов и волонтеров привлечь. Чем больше нас, тем меньше наши потери. Блин, пока до места доберемся..... Стоп! Где их обнаружили? В Неваде?!!!!
   Глухо щелкнула кнопка на кобуре и пистолет сам пополз наружу. Все, сейчас я его точно убью.
   - Куда труп денем? - Задала правильный вопрос Анна, направляя на мерзавца жезл.
   - В аквариум запихнем, зальем спиртом и прикрепим табличку "так будет с каждым". - Ответил я, прицеливаясь между глаз Прохвоста.
   Расстояние плевое, попаду точно. Или лучше в сердце стрелять? Мозги со стены оттирать не хочется.
   - Эй, вы чего! - Завопил Хвост, делая шаг назад.
   - Это ты чего? - Рявкнул я.- Залетел, разорался! Я думал, что оборотни наш офис штурмуют! К яростному и возможно последнему бою приготовился! Мысленно смахнул слезу, прикинув, как много я не успел сделать в этой жизни! Хотел было тебе завещать, если выживешь, свои любимые тапочки! А тут.... Невада, если ты не в курсе, не наша территория! Это даже страна не наша! Что там, американцы сами не справятся?
   - Справились уже.- Бешено закивал хвост, уводя тему расправы в сторону.- Только вот как?
   - Как? - Невольно заинтересовался я, немного отведя пистолет.
   - Там какой-то генерал не стал дожидаться прибытия магов и отправил четыре вертолета. Дескать, американцы, эти честные налогоплательщики в опасности, а у нас самые бравые солдаты. Бойцы амулетами были обеспеченны, но это им не слишком помогло. Думали подлететь, расстрелять ракетами, а потом добить из пулеметов. Маги оборотней два вертолета на подлете сбили, каким-то хитрым и мощным заклинанием, а остальные два со свистом на базу дернули. Вторую команду собрать было не так просто, бойцы глотали успокоительное, запивая кока-колой, и наотрез отказывались идти в бой. С трудом, но набрали нужное количество личного состава. Вылетели уже с магами. Потеряли еще один вертолет, а так же треть бойцов. Колдуны оборотней сильны оказались. Но зачистили.
   - А гражданское население? Много жертв?
   - Так откуда им взяться? Невада это же пустыня! Пришельцы посреди нее и высадились. Самолет гражданской авиации мимо летел, пилот оборотней узрел и тот час доложил по рации.
   - И в такой ситуации допустить потери? - Изумился я.- Это даже не смешно. Зачем первая команда так близко подлетела? Заклинания явно меньше радиус поражения имеют, чем ракеты.
   - Не скажи! - Замотал головой хвост.- По обнародованным данным один вертолет сбили в пяти километрах от основной стаи.
   - А где маги оборотней находились? - Поинтересовалась Анна.
   - Не знаю.- Развел руками Хвост.
   - Наверняка маги от стаи отошли, вот их и не заметили. - Предположил я.- У нас такая же ситуация была, маги хотели привязку для портала сделать. Все равно, бездарная операция.
   - Слав, разговоры это хорошо. Но мы его убивать будем? - Анна в отличие от меня, жезл не опустила.
   Я посмотрел на бледного Хвоста, потом на серьезную и твердо настроенную Анну.
   - Черт с тобой - живи! Некогда мне тут с тобой возиться. Мне завтрак обещали. Анюта, брось дурака. Он сам когда-нибудь помрет.
  
  
  
   С удовлетворением и сытой истомой я проинспектировал пустую тарелку, удостоверившись, что не оставил ни крошки, и потянулся за кружкой с крепким чаем.
   - Вот теперь я сыт и радуюсь жизни.- Заключил я.- И готов выслушать тебя со всем своим вниманием и почтением. Никому постороннему ничего не расскажу, обещаю.
   Вместе со словами я попытался улыбнуться как можно более мило и участливо. Надо поддержать девочку, видно же что ей нелегко. Вообще странно, чего это я терплю все ее закидоны и каждый раз нахожу для нее оправдания? Анька ведь мне не жена по факту и не любовница, чтобы я прощал все и всегда. Однако прощаю. Еще вчера я был готов на развод или длительную командировку, чтобы быть от нее подальше, а сейчас собираюсь выслушать и заранее готовлюсь принять участие и помочь чем смогу. Ментальное воздействие отметаем, я такое не кушаю. Остается мамино воспитание. "Девочек обижать нельзя, мужчина всегда сильнее, надо уступать, надо защищать." Тьфу! Точно, в этом-то все дело!
   Анна резко выдохнула, словно перед принятием горького лекарства, потом глубоко вздохнула, и .......
   Звонок в дверь заставил нас вздрогнуть.
   - Не стану открывать.- Поведал я.- Гостей мы не ждем, а представители канадской фирмы пусть других покупателей на чудо-ножи ищут.
   Звонок повторился, на этот раз более настойчиво.
   - Открой.- Посоветовала мне Анна.
   Отставив кружку с чаем, я поплелся в прихожую. Щелкнул замком, готовясь отправить незваного визитера по очень нехорошему адресу. Распахнул дверь.
   - Слав, надо поговорить! - Глеб ловко просочился в квартиру, на ходу сбрасывая туфли, и прошлепал на кухню.- Анюта, привет! Чайком не угостишь?
   - Глеб, ты очень не вовремя! - Зашипел я на шефа, но тот уже плотно занял место за столом.
   - А что такое? - Сделал изумленные глаза Глеб.- Я чему-то помешал? Так, вроде бы, одежда на тебе наличествует, и у Ани тоже. Значит, ничего особенно важного я не прервал. Потом продолжите.
   Впервые я слышал, чтобы всегда тактичный Глеб так выражался. Анна от его слов вспыхнула, да и я поморщился.
   - Глеб, ты пьян? - Я принюхался, но запаха алкоголя не уловил. Зато обнаружил у него на лбу ссадину.- Или тебе метеорит свалившийся с неба все мозги выбил?
   -Какой метеорит?- Непонимающе заморгал Глеб, а потом провел рукой по голове и поморщился, обнаружив ранение.- Нет, это наши, земные дела. Поговорить надо.
   - Я к себе пойду.- Тактично сказала Анна, хотя было заметно, что она совсем не рада такому повороту событий.
   - Нет, останься! - Запротестовал Глеб.- Я хочу, чтобы ты тоже послушала. Может, посоветуешь что-нибудь.
   Анна послушно вернулась за стол.
   - Вещай! - Я тоже приземлился на стул.
   - Слав, ты сам видишь, как у нас жизнь завертелась.- Начал Глеб.- То одно, то другое. Оборотни, вампиры, официальное признание магии. Ты в курсе, что не все маги довольны этому? Что появился в России какой-то лидер, из наших, из магов, который подбивает остальных взять власть в свои руки? Дескать, раз мы вышли из тени, то и управлять государством должны тоже мы? И что у него уже есть сторонники?
   - Нет, я об этом не слышал.
   - Да и я не слышал.- С горечью признался Глеб.- Это мне Предок вчера поведал. Только революции нам сейчас не хватало!
   - Что-нибудь о нем известно?
   - Ничего. Он через сеть работает. Использует ник "Пионер".
   - Чего-то подобного я ждал. Слишком быстро нас вывели на свет. Ты об этом хотел поговорить?
   - Нет. Просто я задумался, а вдруг со мной что случится? Опасность нас со всех сторон окружает. Я уже не мальчик, а семьи у меня нет. Нехорошо как-то.
   - Тебе, что, жену найти надо? Вот так срочно взять и найти? - Я начинал терять терпение.- Или ты хочешь меня в крестные твоим будущим детям позвать?
   - Крестный? Это хорошо.- Глеб словно в забытье кивнул головой.- Он еще не крещеный.
   - Да кто???
   - Сашка. Сын мой.
   - Какой Сашка? Какой сын?
   - Тот самый.- Глеб поднял голову и взглянул мне в глаза.- Которого вы с Арменом обраслетили. Которому мы смартфон подарил.
   Я медленно выдохнул и попытался собрать мысли в кучу.
   - Так Сашка твой сын? - Переспросил я. Глеб кинул.- И ты его бросил в младенчестве, а сейчас хочешь все исправить?
   - Нет, совсем не так было! - Воскликнул Глеб и затараторил со скоростью школьницы ставящей "лайки".- Мы с Надеждой много лет назад случайно познакомились! Встретились пару раз, погуляли, а потом она к себе пригласила. Там все и случилось. На следующий день у меня срочное дело возникло, я Наде позвонил, сказал, что не смогу придти. А она на меня бочку давай катить, дескать, получил что хотел, а теперь в кусты. Я психанул, номер стер и больше к ней не ходил. Как выяснилось, она тоже мой номер удалила. А адреса не знала. Вскоре я о ней и думать забыл. Даже не предполагал что у нашей встречи последствия могут быть! А когда ты сказал, что пацан сильный маг, я решил сам съездить. В ученики взять. Надя меня сразу узнала, да и я ее вспомнил. Только чуть позже. Родство установить для меня несложно. Представляешь, как я изумился, узнав, что у меня сын есть?
   - Сашка твой сын. Надя твоя бывшая подруга.- Медленно произнес я.- Верю!
   - Чему ты веришь?
   - Всем индийским фильмам и мыльным операм верю! Отныне и во веки веков! Я твой отец, а я твой мать! Санта-Барбара, мать ее! Слушай, а может и мы с тобой родственники? Родинка сравним?
   - Не делай мне нервы, Слав! - Устало бросил Глеб.
   У меня голова шла кругом. Может я вчера с эликсирами переборщил? И все происходящее это один большой глюк? Верховный маг России - вампир, одаренный пацан - сын моего друга и начальника. Осталось узнать, что мой папа был оборотнем, а мама из вампирского племени. Вот тогда будет полный комплект!
   - И что теперь? - Спросила Анна.
   В отличие от меня ей история Глеба пришлась по вкусу. И слушала она ее с горящими глазами. Не дай бог Анька на мелодрамы подсядет!
   - Я попытался наладить отношение с сыном и Надеждой.- Глухо сказал Глеб.- С Сашкой вроде бы прогресс есть, а вот Надя меня на дух не переносит. Разрешает только обучать Сашку и сама на занятиях присутствует. Все сторонние разговоры пресекает. Говорит, что одна сына вырастит, а я им не нужен.
   Ну, да. Характер у Надежды тот еще.
   - А сегодня утром я подумал, ведь каждый день может быть последним! - Продолжил Глеб.- И мне так захотелось нормальную семью! Чтобы я возвращался с работы, а меня жена встречала. Сын рассказывал, что в школе подрался, а потом демонстрировал дневник с оценками. Чтобы выходные было с кем провести. Чтобы было для кого жить!
   - Эка тебя зацепило! - Крякнул я.- Ну, и?
   - Поехал к Наде. Предложил выйти за меня замуж. На колени встал.
   - А она? - Сгорая от любопытства спросила Анна.
   - А она меня зонтиком! Рукояткой, прямо по башке! На третьем ударе рукоятка лопнула.
   Секунда молчания и мы с Анной сползаем под стол от смеха. Глеб обиженно смотрит на нас, но остановить этот поток он не в силах. Потребовалось не менее пяти минут, чтобы мы смогли хоть немного успокоится.
   - Вам смешно! А мне что прикажете делать?
   - Все как обычно. Бери ее штурмом.- Посоветовал я.- Цветы, подарки, сюрпризы. Серенаду под окном обязательно. Сотню воздушных шаров выпусти, самолет арендуй, чтобы ее имя в небе написать. Иллюзии какие-нибудь придумай. Самые красочные и яркие. Стихи почитай, песню сочини. Карету к подъезду подгони, на бал ее отвези.
   Тут я поймал на себе задумчивый взгляд Анны. Чур, меня, чур!
   - Красиво! - Мечтательно протянула Анна.
   Блин, ну вот зачем Глеб попросил ее остаться?!
   - В общем, устрой для нее сказку. А дырявые носки, требование борща и футбол по выходным оставь для будущего. Надя женщина со стальным характером, но даже сталь поддается напору. - Заключил я.
   - Да где же на все это время взять? - Вздохнул Глеб.- Сам видишь, вздохнуть спокойно некогда.
   - А ты как хотел? - Удивился я.- Чтобы раз, и все само в руки? Глеб ты маг, а не волшебник! Кстати, если у тебя возникла мысль воспользоваться приворотным зельем, выкорчуй ее с корнем! Иначе я сам тебе голову оторву!
   - Нет, я же не настолько дурак.- Даже обиделся Глеб.
   - Будешь цветы дарить, розы не покупай. Или заранее щит устанавливай. Розы колючие.- Продолжил я составлять план наступления.- Подарки тоже не абы какие дари. Лучше с какой-нибудь романтической историей. О! У меня есть идея!
   Я рванул в комнату. Так, где же я его оставил? Ведь помню, что в шкатулку положил, а его тут нет. А, точно! В ящике стола оставил.
   - Вот, узнаешь? - Я гордо продемонстрировал лежащее на ладони колечко.
   - Сёмушкин подарок? - Сразу узнал Глеб.
   - Он самый! - Подтвердил я.- Мне как-то не пригодилось, себе забирай. Скажи, что тебя отправляли в другой мир, попросили дракона уконропупить. Мол, обнаглела зверюга, всех принцесс перетаскала. Ты ящера победил, а в награду кольцо всевластия получил. Только оно в нашем мире не фурычит. В общем, придумай что-нибудь.
   - Балабол.- Усмехнулся Глеб и протянул руку за кольцом.
   Но Анна успела раньше. Она молниеносно цапнула с моей ладони колечко и принялась его внимательно рассматривать. А чего там смотреть? Обычное кольцо, без гравировки и рисунка. Нет, я потрудился неплохо, все царапины исчезли и теперь колечко важно сияет полированными бочками, но Анна рассматривала его очень пристально, поднеся к самым глазам.
   - Эй! Это мое кольцо! Я его за победу над десяти, нет, двадцатиметровым драконом получил! - Возмутился Глеб.- И у этого дракона было пятнадцать голов! И крылья! И молнии из глаз! Из правых!
   - Не увлекайся! - Отдернул я его.- Иначе никто тебе не поверит. А ты Анюта, неправильно поступаешь. Хочется тебе колечко, так и скажи. Я куплю. Красивое, не то, что это.
   Анна оторвалась от созерцания серебряного ободка. Глаза ее сияли словно фары фуры на ночной дороге.
   - Где ты его взял? - Спросила она, с трудом сдерживая ликование в голосе.
   - Сёмушка подарил.- Недоуменно ответил я.- Незадолго до нашей встречи, то есть свадьбы. Я еще хотел его тебе на палец там, в загсе одеть, да ребята отговорили.
   - Убила бы! - Со счастливой улыбкой произнесла Анна.- Всех! И тебя, за то что не решился, и ребят, за то что отговорили. Все могло бы быть совсем по-другому. Но теперь я точно смогу победить!
   - Я так понимаю, кольцо ты мне не вернешь. - Догадливо заметил Глеб.- Но кого ты хочешь победить? И в чем?
   - Младшего брата императора! Герцога Риувака! Теперь я смогу его убить! А за что, я расскажу только своему мужу.
  
  
  
  
Оценка: 8.63*26  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Куликов "Пчелинный Рой. Уплаченный долг" (Постапокалипсис) | | П.Працкевич "Код мира – От вора до Бога" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | Т.Серганова "Обрученные зверем 2" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | M.O. "Мгновения до бури. Выбор Леди" (Боевое фэнтези) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Шерлин. Гринь АннаТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Я хочу тебя трогать. Виолетта РоманТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Мои двенадцать увольнений. K A AВ объятиях змея. Адика ОлефирТону в тебе. Настасья КарпинскаяОфисные записки. КьязаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна Соболева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"