Восковатая Анна Михайловна: другие произведения.

Экстрим ненависть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Саша профессионально играет в покер и мастерски скрывает любое проявление эмоций. Андрей отлично катается на скейте и всегда в лидерах. Саша отрицает чувства и заводит только мимолетные романы. Андрей воспринимает девушек как развлечение. Эти двое встретились и провели жаркую ночь без обязательств. Как будут дальше развиваться их отношения, если в роман вмешается шулерское прошлое, закулисные интриги в спорте... и сумасшедший маньяк?


 []

Экстрим ненависть

ЧАСТЬ 1

Звено силы

" Говорят, что всю цепь держит одно единственное звено.

Именно оно самое крепкое и сильное. Тогда я действительно

думала, что являюсь этим звеном. Может, я ошибалась.

Но что же произошло, когда весь

мир обрушился на меня своей мощью, пытаясь порвать

мою цепь жизни? Но отлетела другая душа. Звенья его цепи разлетелись как

пепел на ветру, будто и не было вовсе этой его цепи жизни!

Александра".

1.

   Андрей зевал, наблюдая с балкона спортивного зала, за красивыми падениями начинающих скейтеров. От шума начинало гудеть в голове, глаза сами по себе закрывались. Вот ещё один претендент завис у края рампы. Андрей облокотился о перрила балкона, подперев щеку рукой. Парень успешно выполнил два простеньких и заезженных финта, после чего доска сказала ему привет и очередной неудачник съехал на коленях вниз. Андрей разочарованно пнул балкон ногой, для него мучения продолжались.
   Вот, наконец-то, парень в раздражающей красной рубашке, дождался своей очереди. У Андрея уже в глазах рябило от его яркого наряда. Свалился бы уже поскорее ему на радость.
   Но парень падать не собирался. Более того, первые удачные финты заставили Андрея выпрямиться и смотреть внимательней. А потом этот субъект принялся вытворять с доской такое, что Андрей даже приподнялся на носках, перегибаясь через перрила.
   У того парня на рампе совсем другой уровень. Ему самому этот финт до сих пор давался с трудом, а этот самородок только что сделал его будто для разминки. Андрей даже не заметил, что шум затих на несколько децибел. Многие прекратили тренировку и наблюдали за выступлением новенького с таким же удивлением, как и он сам.
   Парень съехал с рампы, подхватил скейт и, как ни в чем не бывало, отправился к раздевалке, не замечая, какой произвел фурор. Андрей тихо выругался и побежал к лестнице, надеясь, что сегодня его мучения, наконец, закончились.
   К раздевалке пришлось пробираться через весь зал. Ему даже удалось преодолеть половину пути, прежде чем его заметили. Послышались приветственные окрики, он на ходу отсалютовал рукой, надеясь избежать более близкого контакта. Но почему-то некоторые личности всегда оказывались быстрее и обязательно возникали на его пути в самый не подходящий момент. Глядя в наивно-восторженные глазки свой обожательницы, Андрей не смог сдержать возглас:
   - Вот, засада...
   - Привет, солнце! Рада тебя видеть!- поприветствовала его Инна, целуя в щеку.
   Андрей скривился.
   - А я не очень!- ответил он, убирая её руки со своей шеи.
   - Я уже и забыла, какой ты бука.
   Андрей бесцеремонно приподнял её за талию и отставил в сторону.
   - Ин, потом...
   Он продолжил путь, но у выхода его уже встречали мальчишки с блокнотами. Да что ж за день такой? Конечно, он всегда рад, но не сейчас...
   - Пацаны не сейчас,- буркнул он, пробиваясь через толпу ребятни.
   Наконец-то добрался до раздевалки. И результат - он прогавил парня. Скейтер-самородок уже исчез.
   И Андрей был уверен, что никто того здесь не знает. Таких кадров запоминают сразу. Да и он сам почти всех местных скейтеров и полускейтеров в лицо знает.
   Вот же...- на этом приличные слова заканчивались.
   Ещё одного дня в этом аду он не переживет. Чертова кукла! И угораздило же его столкнуться с Инной. С целью он определился, значит, можно по-тихому уйти. Оставалось надеяться, что парень здесь ещё появится.
   По-тихому уйти не удалось, но он все же выскочил, наконец, на улицу и зашагал в сторону дома.
   По пути Андрей решил зайти в клуб, успокоить нервы за барной стойкой. Неоновая вывеска "Экстрим" манила его. Андрей был уже у порога, когда глаза неприятно резануло от яркого красного цвета. Ему все-таки сегодня везет. Неуловимый скейтер стоял возле входа и таращился на афишу, которая вещала о начале соревнований. Андрей поспешил подойти, пока парень не испарился снова.
   - Интересуешься?- спросил Андрей.
   Парень вздрогнул и обернулся. Девчонка!- подумалось вдруг Андрею.- У кого ещё такие большущие глаза бывают. Он даже растерялся, быстро осмотрел нового знакомого и пришел к выводу, что все-таки перед ним парень, только женственный немного. Как бы сказала Инка: "Какой симпатяжка!". Андрей хмыкнул.
   - Есть мысли влиться в Лигу?- переспросил он у парня, который продолжал молчать.
   - Оно мне и на не на, тем более за такие бабки.
   - Куш большой и взнос реальный.
   - Да уж... куш большой,- протянул парень, рассматривая количество нулей у цифры главного приза.
   - Нам чувака не хватает. Будешь в команде, есть реальный шанс попасть в одиночку без бабла.
   - А если я хреново катаюсь?- хмыкнул парень.- Или приперло, что все равно кого брать?
   - Твои финты я в парке наблюдал.
   Парень издал какой-то неразборчивый возглас, то ли хмыканье, то ли фырканье.
   - Насколько реально попасть в одиночку?
   - Клубу выгодно тащить в Лигу тех, кому есть что показать. От победы в одиночке клубу фигня достается, но если проявишься в команде, по-любому, будешь в одиночке. Ну, так что?
   - А если команда не проявится? Ты-то меня видел, но хрен его знает, как вы катаетесь...
   Андрей скривился. Конечно, немного надоело вечное внимание, но такие претензии тоже не радовали. Надо же, этот скейтер как будто с Луны свалился, совсем не в курсе событий.
   - Приходи завтра - заценишь... Мы в этом клубе тренируемся,- Андрей махнул на "Экстрим".
   Саша приподнял бровь в удивлении.
   - Добро,- кивнул он.- Уже заценил, клуб нашумевший. Саня...
   Он протянул руку. Андрей ответил на рукопожатие и представился.
   - Значит, ты взорвал здешнюю Лигу?
   - Было дело. Ты в команде?
   - Да, но ради одиночки в основном.
   - Хозяин вернется - обсудим.
   Обсудив с новым знакомым время тренировки, Андрей попрощался и пошел в клуб расслабиться и порадоваться мини победе.
  

2.

  
   Было около двенадцати ночи. Андрей со своими друзьями сидел в баре клуба, попивая коньяк. "Экстрим", по существу, был закрытым клубом, но все местные скейтеры давно проводили здесь вечера. Пропуском служило участие в Лиге и, конечно, расположение официальных членов клуба.
   На девушек запреты не распространялись, конечно. Андрей скользил глазами по суетящимся вокруг дамочкам.
   Взгляд его зацепили идеальные спортивные ножки, едва прикрытые коротенькой юбочкой. Девушка присела на стул у барной стойки. Андрей мог видеть только изящную спину и копну темных хаотично уложенных волос, едва прикрывавших высокую шею. Ну, вид сзади, пока цеплял. Решил прошмыгнуться в разведку и, возможно, завязать знакомство.
   Он не спеша подошел к бару, заказал для вида коньяк и скосил взгляд на девушку. Фигурка, что надо: изящная талия, небольшая высокая грудь. Он поднял голову и встретил большущие фиалковые глаза своего нового знакомого.
   - Мать твою, ты что баба?
   Девушка даже вздрогнула от его внезапного окрика и разглядывала его широкими от удивления глазами. Ни намека на узнавание.
   - Как видишь,- хмыкнула незнакомка.- Это так удивительно?
   - Ну... да... наверное...- промямлил Андрей, не понимая, как мог спутать девчонку с парнем, как и то, что девчонка лучше его каталась на скейте.
   - Ты же Саня?- наконец, решился спросить чемпион.
   - Саша,- кивнула девушка.- Но разве мы знакомы?
   "Кажется, крыша сказала привет",- подумал про себя Андрей, а вслух сказал:
   - Кажется, я тебя сегодня в команду звал...
   Её глаза стали на мгновение ещё больше. Андрею казалось, что с головой явно что-то не в порядке, но Александра вдруг рассмеялась.
   - Ты знаком с моим братом! Я-то думаю, почему ты так ошарашено на меня смотришь?
   - Братом?..- переспросил Андрей.
   - Да, мы с ним двойняшки. Нас часто путают и это ужасно злит.
   - Но почему тоже Саша?- продолжал мямлить Андрей.
   - Не знаю, это ты у моих родителей спроси. Неужели я так на парня похожа?
   Ну, нет, на парня она похожа не была. Андрей ещё раз пробежался взглядом по её фигурке. Точно не похожа,- подтвердило его тело.
   - Нет,- ответил Андрей, опуская глаза, пытаясь скрыть пришедшие ему в голову мысли.- Неожиданный финт просто.
   - Ты - Андрей?- улыбнулась девушка.
   - Да... Ты меня знаешь?
   Сейчас опять начнется. "Ты так классно выступил на соревнованиях, и т. д., и т. п.". Андрею тут же вспомнилась Инна, и он скривился.
   - Брат рассказал о вашей встрече.
   Все? Никаких воплей восторга? Андрей улыбнулся. Ещё не совсем пришел в себя от недавнего шока и тупо молчал, наблюдая, как она подносит чашку кофе к губам, делает глоток и возвращает чашку на стол, не сводя с него взгляда.
   - Значит, ты здешний чемпион?- Александра сама решила продолжить знакомство.
   - Да. Ты любишь скейтбодинг?
   - Не особо,- ответила Александра и отвела взгляд.- Мой брат - фанатик скейта, поэтому я всегда в курсе всех событий.
   - Зачем же в клуб пришла? Тут одни скейтеры.
   - Может, мечтала с чемпионом познакомиться.
   Александра улыбнулась и небрежным жестом поправила волосы. Наверное, мозги отказали, Андрей не нашелся что ответить. Туго доходило, шутит она или говорит серьезно.
   - Сейчас брошусь на шею с воплями восторга,- продолжила Саша.
   Андрей хмыкнул.
   - Коктейль?- протянул он.
   Саша молча кивнула.
   Андрей никогда не прилагал особых усилий, чтобы затянуть девушку в постель. Обычно хватало легкого флирта, нескольких коктейлей и пары танцев, без которых девушки почему-то никак не могут обойтись. Даже самые ярые поклонницы предпочитали немного пожаться прежде, чем залезть к нему в постель. Вот и Сашкой начал по старой схеме с коктейля, одновременно пытаясь привести мысли в порядок.
   Девушка с легкой улыбкой приняла напиток и последовала за ним к столику. Последовало короткое знакомство с ребятами, которое на том и закончилось. Парни вернулись к незаконченным разговорам, оставив чемпиона с новой пассией.
   Минут десять он чего-то рассказывал, отвлекаясь на комплименты. Саша молча слушала, изредка поправляла волосы и крутила часы на тонком запястье. Он постоянно отвлекался на запястье, даже не понимая, почему это жест так его заводит. Саша ловила его взгляд и улыбалась.
   Зазвучал медляк. Андрей уже протянул руку, чтобы пригласить на танец. Но Саша покачала головой. Её пальцы все-таки коснулись его широкой ладони, ласково прочертили пару кругов и остановились. Она улыбнулась и посмотрела из-под ресниц. Андрей поднес руку к губам и оставил легкий поцелуй, не сводя взгляда с лица. Сашины пальчики пробежали по его щеке, губы чуть приоткрылись. Андрей ответил на призыв и поцеловал её. Саша ответила. Она ловко дразнила его, языком, завлекая в глубину своего рта. На мгновение оторвался, чтобы пересадить её на колени. Саша быстро нашла его губы, её пальчики расстегнули пару пуговиц и скользнули под рубашку. Она потерлась грудью и заерзала на коленях. Одной рукой Андрей поглаживал её спину, другая - скользила по бедру. Саша отстранилась, только для того, чтобы проложить дорожку из поцелуев по шее. Андрей крепче прижал её к себе. Нужно срочно уходить из бара, пока Сашка не свела его с ума неожиданным напором. Он ухватил губами мочку уха. И прошептал:
   - Притормози... Нечего пацанам халявную развлекуху устраивать. Я рядом живу. Пойдем?
   - Пошли,- шепотом ответила Саша, и вернулась к его губам.
   Её рука скользнула вниз и ласково прошлась по паху. Андрей шумно выдохнул, но все же разжал объятия, аккуратно поставил Сашу на ноги и поднялся сам. Хотя больше всего хотелось сейчас продолжить. И плевать на всех окружающих. В паху заныло от неутоленного желания. Сашка находилась в пределах досягаемости. Он притянул её за талию к себе и поцеловал в шею. Саша призывно потерлась об него бедрами.
   - Сашунь, что ж ты такая резвая?- пробормотал он.
   - Коктейль подействовал,- усмехнулась Александра.
   Андрей потянул её к выходу.
   "Экстрим" находился в пяти минутах от его дома за городским парком. Саша постоянно останавливала его, отвлекала не поцелуи, возбуждала мимолетными ласками.
   - Мы так до дому не доберемся,- прерывая очередной поцелуй.
   - И не нужно,- прошептала Саша и увлекла его вглубь парка подальше от освещенной дорожки на скрытую деревьями лавочку.
  

3.

   Андрей проснулся поздно. В окно стучится дождь, пасмурно. Ещё спать и спать. Благо хоть на работу не нужно! Кровать рядом пуста. Его страстная подружка, видимо, поспешила убежать до рассвета. Почему-то от неё другого и не ожидал. Андрей потянулся в постели, как сытый кот. Он доволен и удовлетворен. Давно так не был доволен. Не ждал встречи с такой раскрепощенной особой, хотя сюрприз получился замечательный. До сих пор просыпалось желание от воспоминаний о вчерашнем сексе. Саша его ошеломила своей смелостью и необузданностью. А он уже думал, что девушки не смогут его удивить.
   А девчонка молодец. Не стала дожидаться его пробуждения, значит, не рассчитывает на продолжение отношений. Не будет никаких соплей, слез и упреков. Андрей сел на кровати. А все-таки жаль, что она убежала. Интересно было бы продолжить знакомство.
   - Доброе утро,- услышал он голос своей пассии.
   Она стояла в дверях и улыбалась, как ему показалось, чуть натянуто. Даже не оделась, только накинула его рубашку. Ткань едва скрывала белоснежные бедра. Андрей вспомнил, как вчера сжимал их в постели. Тело тут же неоднозначно отреагировало на воспоминание.
   - Я бы ушла,- нарушила тишину Саша. - Только есть одна проблемка - не могу найти свое белье.
   Андрей вспомнил, как ночью стягивал кружевные трусики. Но вот в какую сторону они полетели?
   - Я, конечно, могу и так,- хмыкнула Саша.- Но погодка не располагает.
   Андрей пошарил рукой по смятым простыням, подушкам и извлек черные полоски её трусиков, застрявшие между матрасом и кроватью.
   - Твоё?- с усмешкой спросил он.
   - Оно самое.
   Саша подошла. Андрей тут же утянул её на постель, накрыл своим телом. Рука тут же скользнула вверх по бедру.
   - Поцелуй хотя бы за находку,- хрипло прошептал он.
   Саша улыбнулась и коснулась его губ своими. Но быстро отстранилась и серьезно сказала:
   - Солнце, мне нужно немного передохнуть. Я, конечно, люблю секс, и даже много секса. Но пока хватит.
   Андрей отпустил её без особых усилий над собой. Тут уж она была права. Хотя тело и продолжало реагировать на неё, но он назанимался сексом на неделю вперед.
   - Тогда пошли пить кофе,- предложил он, поднимаясь с кровати.
   Саша уже почти оделась и покачала головой.
   - Я пойду. Увидимся.
   Андрей обнял её сзади и легко поцеловал в шею.
   - Не дури, на улице льет, как из ведра. Успеешь убежать.
   Саша вздрогнула от нежного прикосновения, расслабилась в его руках.
   - Ну, если только дождь. Тогда от кофе не откажусь.
   Андрей отпустил её, надел джинсы и отправился на кухню, оставив её одну в комнате.
   Саша заканчивала одеваться, ругая себя последними словами. "Ну, если только дождь". Сколько раз заставляла себя уходить после случайного секса, а этому парню не смогла отказать. И осталась... осталась, дура! Ещё не хватало раззнакомиться с мимолетным любовником, и влюбиться...
   К Андрею её вчера сразу потянуло. Как только он подошел к барной стойке и ещё не обратил на неё внимание. Да и как можно было остаться равнодушной к его подтянутому телу и безупречной внешности. Она всегда любила спортивных парней, а брюнетов со светлыми глазами просто обожала. Да и внешность здесь ни при чем. От него тестостероном пахло за километр. Она просто вчера почувствовала своего мужчину. И сделала то, что подсказали инстинкты. Только зачем, дура, осталась. Даже после такого умопомрачительного секса, от одного его прикосновения накатывало желание. И это не хорошо. Обычно она удовлетворяла свои потребности и уходила, не желая ни с кем связывать судьбу, чтобы потом не было больно. Чтобы больше не выть в подушку.
   Андрей позвал её на кухню. Саша приказала себе успокоиться и последовала за ароматом кофе.
   Андрей предложил ей жестом сесть рядом и молча пододвинул чашку с кофе.
   - Твой брат, надеюсь, мне голову не оторвет?- с усмешкой спросил Андрей, делая глоток.
   - Почему?
   Саша сделала осторожный глоточек. Знакомый бодрящий вкус! Андрей варил божественный кофе. Такой кофе она пила только у... Стоп! Саша быстро переключилась с неприятных воспоминаний на напиток.
   - Ну, хотя бы за то, что мы провели эту ночь вместе.
   - Нет. У нас у каждого своя жизнь.
   - Странно, что я о вас не слышал.
   - Сашка какое-то время не занимался скейтбордингом, - промямлила она, надеясь, что он не станет выспрашивать подробности.
   - Да? А мне показалось, что он с детства на скейте.
   - Да, с детства,- Саша уронила взгляд на дно чашки, мечтая, чтобы кофе скорее закончился.
   Рядом с ней сидел мужчина, при взгляде на которого бросало в дрожь. И этот мужчина пытался познакомиться поближе. Что ей никак не нравилось. Её любовники никогда больше не встречались с ней и уж тем более не набивались в приятели. Она скосила взгляд на окно. Черт! Затянуло надолго! Да ещё и тему такую завел...
   Прогруженная в свои мысли, Саша не заметила, что молчание затянулось. Андрей с интересом её изучал.
   - Ты выглядишь растерянной. Я что-то не то спросил?
   Вместо ответа Саша буквально подскочила и промямлила:
   - Мне нужно идти. Я забыла... правда нужно...
   Андрей хмыкнул. И пожал плечами.
   - Если нужно, то я вызову тебе такси.
   Саша, начала, было, отказываться, но Андрей притянул её к себе за талию и приподнял голову за подбородок.
   - Возражений не принимаю.
   Он вызвал по мобильному такси, не убирая руки с её талии. Саша уперлась носом в его плечо. Ей вдруг перехотелось уходить. Она быстро выругала себя. Что-то с эмоциями неладно сегодня. Андрей положил телефон, обнял её покрепче, склонился к чувствительной зоне на шее, потерся носом. Мурашки побежали по коже от его невинной ласки.
   - Мне было с тобой хорошо,- тихонько сказал Андрей ей на ухо.
   - Мне тоже,- ответила она, млея от его горячего дыхания и ожидаемого поцелуя.
   - Увидимся?
   - Как-нибудь...
   Саша аккуратно освободилась из его объятий и пошла к двери. Андрей последовал за ней в коридор. И молча, оперевшись на дверной косяк, наблюдал, как она обувается. Подошел только, когда она уже демонстративно распахнула входную дверь.
   На прощание Саша все же решилась его поцеловать и быстренько сбежала по ступенькам. С чемпионом она больше не увидится... по крайней мере, надеялась на это.
  

4.

   Андрей сегодня впервые опоздал на тренировку. Полдня он прошатался в какой-то прострации. Не мог найти себе занятие и постоянно возвращался мыслями к Сашке. Уже даже начал злиться на себя за все эти воспоминания. Зацепила! Чем-то зацепила. А её поспешное утреннее бегство подлило масла в огонь.
   Надеясь отвлечься, завалился на кровать, заснул и проспал тренировку. Прибежал в клуб, когда ребятки отдыхали у рампы. Благо хоть Александра не пропустил. Они специально сговаривались на час позже тренировки, чтобы остальные члены команды не отвлекались по пустякам.
   Парни встретили его пошлыми шуточками и подколками.
   - А мы уже думали, что твоя вчерашняя подружка привязала тебя к кровати,- расплылся в улыбке Антон, его, так сказать, ближайший сотоварищ, с которым вместе вступили в клуб.
   - Да пошел ты!- огрызнулся Андрей, прекрасно понимая, на какие мысли мог натолкнуть его помятый вид и опоздание.
   - Ребятки, чемпион не в духе,- хмыкнул Антон.
   Андрей бросил на него злой взгляд, но промолчал.
   - Н-да!- Антону видно хотелось сегодня получить по лицу.- Так и кубок упустить не долго. Бабы тебя погубят. Ну, и как она? Поделись с друзьями. Судя по завязке в баре, девочка - что надо.
   Андрей вдруг понял, что такие разговоры о Сашке ему неприятны. Конечно, вела она себя более чем расковано и, наблюдая со стороны, Андрей бы тоже зубоскалил подобным образом. Но в отличие от всех остальных его пассий, Сашка изначально была честной, что ли? И вечером, и ночью, и утром.
   - Тоха, заткнись,- спокойно, но со злыми нотками в голосе, ответил Андрей.- Это не тема для разговора. Я нового скейтера нашел,- быстренько сменил он тему.
   Парни зашумели. Этой новости все ждали с нетерпением. Один из ребят сломал ногу, и участие клубной команды в Лиге было под большим вопросом. Отовсюду сыпались вопросы: кто такой, как катается, откуда, не подведет ли?
   Андрей даже не пытался отвечать.
   - Он сейчас должен появиться. Оцените сами и раззнакомитесь. А я пока пойду разомнусь.
   Андрей катался в полном одиночестве, подбадриваемый возгласами своих ребят. До прихода Сашки ещё минут двадцать, а тренировка не помешает. Он полностью погрузился в тренировку. Перешел к более сложным финтам и едва не полетел кувырком, когда на подъеме его имя начал скандировать хор женских голосов. Финт не удался, Андрей съехал на коленях по рампе. Скейт описал парочку дуг и остановился возле чемпиона.
   Андрей поднялся, громко матерясь. Что за ерунда? Он зло посмотрел в сторону парней и увидел пресловутую Инну с группой подружек, которые смотрели на него во все глаза. Инна тут же подбежала и закудахтала рядом:
   - Ты не ушибся, тебе больно было?
   Андрей едва сдержался, чтобы не послать её.
   - Солнце, что это за хор?- процедил он сквозь зубы.
   - Мы хотим тебе группу поддержки на соревнованиях организовать,- засияла Инна.
   Точно её дурацкая идея!
   - Ты смерти моей хочешь? Знаешь, это уже, кажется, полный финиш! Поддержка-поддержкой, но такой цирк на каждой тренировке мне не нужен!- он невольно сорвался на крик.
   Инна обижено надула губы, в глазах появились слезы. Этого ещё не хватало!
   - Только, ради Бога, не надо из-за меня реветь,- он пытался говорить спокойно, но раздражение все равно прорывалось.- Солнце, ну хватит уже за мной бегать. Ты же видишь, что я последний козел.
   Инна всхлипнула и закрыла лицо руками. Андрей шумно выдохнул и все-таки приобнял её за плечи, вспомнив, что "мы в ответе за тех, кого приручаем".
   - Ин, ну, что других нету? Ребята тоже не плохо катаются, их тоже поддержать надо.
   - Вот спасибо,- услышал он рядом смешок Антона.
   Инна заревела громче. Андрей показал другу кулак.
   - Ну, хватит уже.
   Он погладил Инну по волосам и приподнял заплаканное лицо за подбородок.
   - Давай так. Я не против группы поддержки, но не во время тренировок. Когда я на рампе лишний шум меня отвлекает. А после выступления и в перерывах - орите, что хотите.
   Он попытался улыбнуться, как можно искренней, и вытер слезы с её лица. Инна тут же расцвела от такого проявления внимания, слез, как и не было. Посмотрела со щенячьей преданностью. Вообще неплохая девочка, веселая и симпотная, если бы не дурацкое обожание, Андрей бы и не был против общения с ней. Он легонько подтолкнул Инну к подругам. Девушка убежала счастливая и довольная.
   - Кто их сюда пустил?- накинулся Андрей на своих друзей.
   Парни с усмешками пожимали плечами, но по их довольным рожам было понятно, что все это подстава.
   - Димич, твоя работа?
   Парень, к которому обратился чемпион, едва сдерживал смех, но сделал вид, что сосредоточенно рассматривает свой скейт на предмет неисправностей. У Димича в крови тяга ко всяким шуткам, розыгрышам и подставам.
   - Смотри, я на тебя их натравлю.
   - Не получится,- театрально вздохнул Димич.- Ленка всех поклонниц разогнала.
   - Я же и забыл, что ты у нас подкаблучник,- поспешил съязвить Андрей.
   Но слова Димыча засели в голове. На его друга раньше девушки просто вешались, но потом он встретил Ленку, завязал более или менее серьезные отношения. И Леночка быстренько отвадила от него всех подружек.
   Так может, если у него появится постоянная девушка... Так для вида. В голове тут же возникла Саша, но Андрей быстро отбросил эту мысль. С такой девушкой не завязывают серьезных отношений. Она его с ума сведет своими выходками. Нужно кого-то попроще. Андрей так увлекся новой идеей, что даже не заметил, как разговоры смолкли. Тоха толкнул его под бок.
   - Там, это... твоя вчерашняя... Только, какая-то странная...
   Андрей удивленно поднял голову и едва сдержал смех. Парни во все глаза таращились на Александра, который вошел в зал и остановился неподалеку, разыскивая глазами чемпиона.
   - Это не моя вчерашняя,- буркнул Андрей.- Это наш новый скейтер.
   - Ты с ума сошел?- выдохнул Тоха.- В нашу команду девчонку?
   После ночи с Сашкой, Андрей уже замечал разительное отличие между братом и сестрой. Сашка был повыше, черты лица у него поострее, видно, что лицо гладко выбрито, да и он явно не торчит перед зеркалом по три часа, укладывая волосы. Ну и, конечно, из-под одежды просматривался мужской торс, а не соблазнительные округлости его сестрицы. Хотя реакция ребят вполне понятна, брат с сестрой похожи как две капли воды.
   - Ну, я от тебя такого не ожидал,- продолжал бурчать Тоха.
   - Да успокойся ты. Это её брат,- бросил он другу и пошел на встречу Сашке.
   Парни пожали друг другу руки.
   - Чего это они?- тихо спросил Сашка, махнув в сторону парней.
   Андрей не смог сдержать улыбку и смешок.
   - Мы вчера с твоей сестренкой познакомились.
   Саша тихо выругался.
   - Тогда все ясно. Вот зараза, когда она только успевает. Теперь они меня достанут.
   - Да, ладно тебе,- хлопнул его по плечу Андрей.
   - И с кем из них она провела ночь?
   Андрей растерялся от раздражения в голосе друга. Мало ли какие у них в семье отношения? Хотя Сашка говорила, что у каждого своя жизнь. Но все равно с ссоры как-то начинать не хотелось.
   - Я думаю, она уже взрослая девочка для опеки.
   Сашка удивленно посмотрел на него и хмыкнул.
   - Значит с тобой, - констатировал он.
   - Это проблема?- уж лучше сразу расставить все точки над "і".
   - Не парься, это её жизнь. Она действительно взрослая девочка для опеки. Просто бесит, когда меня с ней путают.
   - Я думаю,- с усмешкой ответил Андрей.
   - Мы с ней недавно, мягко говоря, не сошлись во мнениях, так она назло мне подстриглась. И успела, блин, заявиться раньше меня.
   - Ну, тогда иди сразу на рампу. Ребятки увидят, на что ты способен, и не так подкалывать будут.
   Саша махнул рукой. Как же не будут. Андрей знал своих сотоварищей и прекрасно понимал, что такую хохму они будут долго смаковать. И его новый друг это прекрасно понял, но предпочел последовать совету чемпиона и пошел к рампе.
   Андрей вернулся к своим. Тоха успел сообщить новость, так что все тихонько ржали. Но смех и разговоры умолкли, когда Сашка начал выделывать сложнейшие финты на рампе. Димыч толкнул чемпиона в бок.
   - Слушай, если этот "подружка" так катается, я, блин, даже рта не открою.
   - Вот и не открывай. А то сам нового скейтера искать будешь.
   - А сестренка у него все же ничего. Повезло тебе,- тихо вздохнул Димыч.
   Саша заканчивал показательное выступление и уже спускался с рампы, как тишину прорезали Инкины дикие вопли восторга. Андрей офигел. Она, видимо, решила сменить объект обожания и сейчас преданно "поддерживала" новенького. А Сашка от её крика спотыкнулся и чуть не свалился с лестницы.
   - Инка,- крикнул Андрей.- Ты мне нового скейтера угробишь!
   - Ты просто злишься, что он лучше тебя катается и посимпотней,- ответила девушка и показала ему язык.
   Парни повалились от хохота. Андрей недовольно фыркнул, а Сашка растерялся совсем, особенно, когда Инка подбежала к нему и повисла на шее.
   После того случая хохмой дня была потеря чемпионом поклонницы, и о Сашкином сходстве с сестрой все забыли. Ребята без проблем приняли его в свой круг и засыпали вопросами. Андрей наблюдал за успехом новенького без зависти. Но бесконечные подколки уже начинали раздражать. К концу дня он был злой, как черт. Только когда пару раз гаркнул на Тоху, ребята перестали шутить в его адрес и стали расходиться, договорившись о встрече вечером в клубе.
  

5.

   Уже около часа они кутили в "Эстриме". Ребятки уже разбрелись кто куда. Тоха обхаживал какую-то новую девицу, пьяного в дым Димыча утащила Ленка, ещё двоим пришлось вызывать такси, остальные сновали туда-сюда по клубу, кого-то даже в пляс потянуло. Андрей наблюдал за друзьями с усмешкой. Как и следовало ожидать - все изрядно нажрались, приветствуя нового члена команды. Как ни странно, Сашка оставался на ногах. Конечно, язык немного заплетался, но так пока в адеквате. Сам Андрей пил мало. Обычно после таких всеобщих мероприятий ему доставалась почетная обязанность разносить всех по домам. Чемпиона редко видели пьяным.
   - Слушай,- обратился Андрей к Сашке.- Сестра твоя говорила, что ты какое-то время не катался.
   - Было дело,- недовольно буркнул Саша.- Проблемы со здоровьем. Сейчас все в норме уже.
   - После травмы?
   Саша криво улыбнулся и кивнул.
   - Да, после травмы. А ты почему спрашиваешь?
   - Ну, я уже в скейтбординге много лет, а о тебе ни сном, ни духом. Ладно если бы пацан-малолетка, но мы, кажись, ровесники.
   - Мы из другого региона переехали, потом какое-то время я здесь начинал заниматься, потом... травма, мы опять уехали, а сейчас вернулись.
   Их разговор прервала высокая девица. Она остановилась рядом со столиком и замерла, видимо, не решаясь завести разговор.
   - Ты что-то хотела?- недовольно спросил Андрей.
   - Я... ты...- начинала заикаться девочка.- Я видела, как ты выступал на соревнованиях,- наконец, выдала она.
   - И?- у Андрея уже никакого терпения не осталось.
   Сегодня фанатки будто сговорились и методично по одной ходили к его столику знакомиться. Их обожание и эта робость дико раздражали чемпиона. Да и не настроен сегодня на любовь-морковь. Голова совсем другим забита и свежи воспоминания о Сашке.
   - Может, потанцуем,- выпалила девчонка на одном дыхании.
   Андрей отрицательно покачал головой.
   - Не сегодня, ладушки? Солнце, мы тут кое-что обсуждали.
   Благо девочка дурой не оказалась, сразу все поняла и ушла. Нет, точно нужно себе постоянную подругу найти, чтобы фанатки перестали быть его проблемой.
   - Смотри, что тебя ждет,- буркнул Андрей ухмыляющемуся Сашке и залпом выпил коньяк, который уже, наверное, час грел в руке.
   - Я ещё не победил.
   - Не знаю с какого ты региона, но если там все так катаются, то вы бы порвали нашу Лигу. Кстати, о фанатках, к тебе гости.
   Андрей махнул в сторону спешащей к ним Инки.
   Увидев Инну, Саша еле слышно застонал:
   - Кошмар начинается!
   - Да расслабься!- бросил Андрей другу.- Инка, конечно, надоедливая, но терпеть можно.
   Саша раздраженно фыркнул в ответ. Ответить не успел - рядом с ним, улыбаясь, уже стояла Инна.
   - Привет!- поприветствовала она парней, снабдив свои слова поцелуем в щеку.
   Андрей кивнул и поднялся. И едва не натолкнулся на стоящую рядом с Инной девушку, изящное создание в белом платьице. Облако белокурых волос, укрывает плащом её худенькие плечи и теряется на белоснежной коже груди, которая соблазнительно прячется под тонкой тканью. Андрей перевел взгляд на лицо, его взгляд встретили голубые серьезные глазки. Девушка тайком его изучала и тут же покраснела, когда он поймал её взгляд.
   - Мы уже уходим,- отмахивался Сашка от Инны, поднимаясь следом за Андреем.
   Но чемпион неожиданно выдал.
   - Представь мне свою подружку.
   Сашка громко выдохнул, уничтожил его взглядом и сел на место. А Инна торжествующим голосом ответила:
   - Сам знакомься.
   Саша не смог сдержать смешок. Андрей бросил на него злой взгляд и усмехнулся, когда Инна села на стул рядом с Сашей и демонстративно придвинулась ближе к нему.
   Андрей предложил руку незнакомке. Девушка снова мило покраснела, едва коснулась его ладони пальчиками и села на предложенный стул. Андрей сел рядом и представился.
   Девушка скромно опустила глаза и ответила:
   - Катя.
   - Я тебя раньше не видел здесь.
   Он не мог объяснить, почему от её стеснительности так бросает в дрожь. Она казалось такой хрупкой, что хотелось ходить следом тенью и защищать даже от ветра.
   - Я здесь впервые - не люблю шум,- она говорила так тихо, насколько позволяла музыка.
   Андрей усмехнулся: впервые встречал девушку, смыслом жизни которой не были дискотеки.
   - А что ты любишь?- он задал вопрос машинально.
   - Читать.
   Андрей напрасно пытался поймать её взгляд, глаза она постоянно опускала.
   - О любви?
   - И о любви тоже,- ответила Катя и опять покраснела, когда он накрыл её ладонь своей.
   Андрей впервые не знал, что сказать. Книги - не его профиль. Его знания ограничивались здесь журналами и статьями из Интернета о последних событиях в мире скейтбординга. Катя решилась продолжить разговор.
   - А чем ты занимаешься? - спросила она.
   - Скейтбордингом.
   - И всё?- её восклицание прозвучало как упрек. Андрей даже на секунду почувствовал себя ущербным.
   - Конечно, нет. Я работаю дизайнером в одной рекламной фирме, но web-дизайн вряд ли входит в число моих увлечений - просто работа.
   Катя замолчала, видимо, расстроилась из-за его раздраженного тона. Несколько песен они просидели молча. Андрей уже выплыл из первоначального ступора. К нему вернулось чемпионское настроение и ирония. Ну, вот тот вариант, который ему и был нужен. Катя отлично подходит на роль постоянной спутницы. К тому же с ней будет приятно проводить время, по крайней мере, он так думал.
   - А книги ты читаешь? - едва разобрал Андрей.
   - Сейчас ты моя самая интересная и новая книга, и я хочу быстрее начать чтение.
   Честно сказать, он ожидал совсем другой реакции на свои слова.
   - Ты не за ту меня принимаешь,- возмутилась девушка.- Я не собираюсь с тобой спать!
   Этот выкрик услышал даже Сашка, который безуспешно пытался отделаться от Инки. Его лицо расплылось в довольной улыбке. Но улыбка быстро исчезла, когда он почувствовал, как Инна его обняла и прошептала на ухо:
   - Ты такой сильный.
   Андрей злорадно улыбнулся в ответ и, сделав невинное лицо, обратился к Кате.
   - Успокойся, я не то имел в виду. По-моему, это у тебя какое-то извращенное мнение обо мне. Я вообще-то комплимент пытался сделать.
   - Ну, да книги прочитывают и бросают. Хороший комплимент.
   Андрей выругался про себя: дернуло же его сказать это? Н-да, трудновато с ней придется.
   - Есть книги, которые нельзя заменить,- сдерживая раздражение, ответил Андрей.- Они всегда самые любимые.
   Саша, видимо, что-то уловил из их разговора и хмыкнул.
   - А ты такой же ценитель книг, как Андрей?- промурлыкала Инна.
   - Только если она на колесах,- ответил Саша, пытаясь изловчиться и убрать её руку со своего колена.
   Инна рассмеялась, рассмеялся и Саша, понимая глупость ситуации.
   Катя, наверное, решила его доконать. Посмотрела серьезными глазками и, как работник библиотеки нравоучительно, сказала:
   - А как ты можешь судить о ценности книги, если не знаешь содержания?
   - Её начало меня заинтересовало, и я ожидаю, что она захватит меня с головой,- машинально ответил Андрей - эта словесная перепалка раздражала его.
   Катя в ответ лишь улыбнулась, как бы признавая его победу. Андрей облегченно вздохнул и искоса посмотрел на Сашу. Последний мило беседовал с Инной, и, судя по смеху, разговор шел веселый. Инна немного приостановила свою атаку, Андрея это немного удивило - никогда не получалось от неё так просто отделаться.
   Заиграла медленная музыка. Андрей пригласил Катю на танец. Они скрылись среди танцующих пар.
   Саша и Инна, не умолкая от смеха, проводили их взглядом.
   - Я, конечно, не умею говорить с такой интонацией, как Андрей,- изо всех сил пытаясь быть серьёзным, что получалось очень плохо, сказал Саша.
   Инна прервала его, покатившись от хохота.
   - Ладно, пошли танцевать,- сквозь смех предложил он.
   - Я согласна,- закатив глаза, ответила Инна.
   После чего Саша не смог сдержаться. Инна уткнулась носом в его плечо и тоже умирала от смеха. Так они просидели всю песню.
   Андрей же умело кружил Катю в танце, пытаясь заглянуть в глаза, которые она постоянно опускала. Кровь быстро бежала по венам, но, тем не менее, он знал, что сегодня останется без секса. Впервые ему захотелось добиться девушку.
   Весь вечер он обхаживал новую знакомую, не понимая, откуда берет столько ласковых и красивых и мудреных слов. Саша тоже развлекался, судя по хохоту - им так и не удалось успокоиться.
   Поздно ночью они покинули "Экстрим". Весь путь домой Андрей держал Катю за руку. Саша, который от души веселился с её подругой, изредка странно на него поглядывал, но ни слова не говорил.
   Возле подъезда Катиного дома Андрей наклонился, чтобы её поцеловать. Но Катя ловко подставила щеку.
   - Будешь завтра в "Экстриме"?- спросил Андрей.
   - Нет, послезавтра.
   - Я буду тебя ждать.
   Катя кивнула головой. Андрей на прощание погладил её по щеке и пошел к другу.
   - Пошли, книголюб,- с усмешкой окликнул его Саша, и Андрей прибавил шаг.
   - Ну, что Инка не сильно достала?- спросил Андрей, поравнявшись с Сашкой.
   - Сто лет так не смеялся. Мы как-то нашли общий язык. Кстати, спасибо большое, что так меня подставил.
   - Да, ладно тебе. Ты же сам сказал, что нашел с Инкой общий язык. И я с пользой провел вечер.
   Саша недовольно скривился.
   - Ты что запал на эту бледную мышь?
   - Неплохой вариант для постоянной девушки,- отмахнулся Андрей.
   - Н-да,- только и смог сказать Саша, чуть ли у виска не покрутил.- С ней, наверное, со скуки с ума сойти можно. И секс только после свадьбы.
   - Да, ладно тебе. Девушка такой и должна быть. Она мне мешать особо не будет. А для развлечений я других найду.
   Сашка хмыкнул под нос, но ничего не сказал. А Андрей вдруг вспомнил его сестру. В своей постели представлял именно её.
  

6.

   На следующий день Андрей не застал Сашу на площадке - друзья сказали, что он только ушел. Особого настроения кататься не было. Всю ночь глаз не сомкнул - думал о всяких глупостях. Бывает же, иногда находит, и начинаются философские рассуждения о смысле жизни, о любви, которая не числилась в списке его повседневных забот никогда. Всё же сделал несколько финтов и остановился, собираясь идти в душ. Ребятки даже и не пытались выходить на рампу. Всех мучило похмелье. Тоха вообще на тренировке не появился. Голос по телефону был настолько жалкий, что Андрей даже не стал настаивать.
   Попрощавшись со всеми, Андрей направился в душ, но остановился на полпути, услышав знакомый голос.
   - Андрей, ежкин кот! Вы что так все время прохлаждались, пока меня тут не было.
   Голос принадлежал Артему Даниловичу, который поспешил вернуться к началу соревнований. На вид хозяину "Экстрима" было лет сорок. Может, раньше он и увлекался спортом, но сейчас его фигура рассказывала о другом пристрастии мужчины к пиву и хорошей еде.
   - Это ты не во время приехал,- огрызнулся Андрей.- Мы вчера приветствовали нового члена команды.
   Лицо мужчины расплылось в улыбке.
   - Нового? Видишь, я говорил, что тебе ничего не стоит подыскать нам кого-нибудь.
   - Знал бы ты, чего мне это стоило,- пробурчал Андрей.
   По довольной физиономии Артема Даниловича было видно, что тот прекрасно знает, как проходят поиски хороших скейтеров и очень рад, что в этом году избавился от такой почетной обязанности.
   - И где новенький?
   - Уже ушел. Завтра представлю по всем статьям.
   - Он хоть хорошо на скейте стоит?
   - Завтра и увидишь. Или ты мне не доверяешь? Мне выигрыш команды важен. А сегодня, я удаляюсь. Все равно тренировка насмарку. Можешь, с ребятами о новеньком поговорить.
   - Добро! Ты меня заинтриговал даже,- хлопнул его по плечу Артем Данилович и пошел поприветствовать остальных скейтеров.
   В кои-то веки Андрей решил прогуляться по улице. Он брел по направлению к дому, раздумывая о планах на вечер. Катя сегодня занята, можно выспаться или поискать приключений в "Эктриме". Как бы почувствовав его настроение, из-за поворота появилась Александра. Воспоминания о ней было таким свежим, что парню стало душно от притока крови. Саша заметила его не сразу. Она о чем-то напряженно думала и чуть не налетела на чемпиона.
   - Так и покалечиться не долго,- хмыкнул Андрей, когда она от неожиданности, сделала шаг назад и спотыкнулась.
   - Рад тебя видеть,- словил себя на мысли, что не соврал.
   - Неужели?- вопрос, заданный нарочито насмешливым тоном поставил его в тупик.
   Видимо, брат уже успел ей рассказать об их вчерашнем приключении.
   - Всё же рад,- привык, что девушки его всегда ревнуют, чем же она отличается от всех.
   - Что ж, я тоже рада.
   - Не хочешь со мной прогуляться?
   - Не откажусь.
   Они медленно пошли рядом теперь в сторону "Экстрима". Разговор как-то не клеился.
   - Как тренировка?- спросила Саша.
   - Как всегда. А ты откуда?
   - Купила новую колоду карт, а то мои уже истрепались.
   - Гадаешь?- он ни сколько спрашивал, сколько утверждал.
   Девушки все помешаны на разного рода гаданиях, гороскопах, магии. Чего только стоила его сотрудница, вечно живущая по составленным на год вперед гороскопам.
   На его удивление Сашка рассмеялась.
   - Это мне ещё зачем? Разве брат тебе не говорил, что я профессионально играю в покер. Карты просто созданы для моих рук.
   - И много проигрываешь?- в голосе прозвучала насмешка.
   Саша пожала плечами.
   - Пока не случалось.
   Андрей улыбнулся, но не стал изобличать ложь, а в том, что она врет, чтобы похвастаться, не сомневался. Все проигрывают, как бы искусны не были, ну а покер и вовсе не женская игра. У девушки просто ума не хватит, чтобы её правильно оценить. Если выигрывают, то сразу теряют голову от успеха и, в итоге, просаживают последние деньги. К тому же Александра слишком импульсивна, чтобы блефовать, а без этого не обходится ни одна игра в покер.
   - Я некоторое время крупье в казино работала, когда был напряг с деньгами, вот и втянулась.
   - Научили жульничать.
   - Не без этого, но я всегда пытаюсь играть честно. Кроме случаев, когда общество предпочитает грязную игру.
   Андрей хмыкнул. Конечно, постоянно выигрывает и играет честно, девчонка его за дурака, наверное, принимает.
   - Я знаю, что ты мне не поверил, но лгать мне не зачем. Кстати, за углом мой дом, поэтому стоит попрощаться.
   - Вечером придешь в "Экстрим"?
   - Зачем?- въедливо поинтересовалась она.- Я не очень люблю шум и толпу.
   - Я был бы не против продолжить наше знакомство.
   Андрей собственнически притянул её за талию. Почти поцеловал, но Саша отвернулась.
   - Я против,- услышал её тихий ответ.
   - Почему?- Андрей склонился к её уху, легко коснулся губами шеи.
   Знал, что такой поцелуй ей понравится. Саша с упреком посмотрела на него. Но губы уже соблазнительно приоткрылись. Он опять склонился, чтобы поцеловать, но Саша прикрыла пальчиками его губы.
   - Андрей, та ночь закончилась. И я не хочу повторения.
   - Тебе было со мной плохо?
   - Я этого не говорила. Мне было очень хорошо. Но такие отношения я не продолжаю.
   - А, может, просто брат тебе рассказал кое-что лишнее? И теперь ты ревнуешь?
   Саша улыбнулась.
   - Брат рассказал о твоей вчерашней пассии, но почему я должна ревновать? Я в тебя не влюблена. Мы просто в тот вечер нашли друг в друге то, что искали. Отпусти меня, пожалуйста.
   Андрей разжал объятия. Саша быстро упорхнула.
   - Я все равно тебя буду ждать в "Экстриме". Может, передумаешь.
   Саша покачала головой и скрылась за поворотом. Андрей же ни на секунду не сомневался, что увидит её вечером и увлечет к себе. Она просто немного обижена, но все равно придет.
  

7.

   ...Вечером он все же ожидал Александру в "Экстриме". Всё же она просто девушка и как все ревнует, поэтому придет хотя бы для того, чтобы поставить его на место, он произнесет пару ласковых слов и увлечет на лавочку в парк. В её капитуляции не сомневался. И дураку понятно, что она на него запала, как и все остальные. Но её соблазнительная фигура всё не появлялась. К середине вечера, друзья увлекли Андрея на разговор. Скейтеры из окрестных городов уже съезжались и начались проблемы. На драки в клубе было табу, распорядитель соревнований, а в свободное время ди-джей здесь, Виктор, занимался помимо прочего порядком. Поэтому сильно разгулявшиеся особы вылетали за порог в два счета. Но многие приезжие не отказывали себе в удовольствии хамить местным скейтерам.
   Драться не очень хотелось, но все же, как лидер, последовал за друзьями на улицу.
   - Какие-то проблемы?- жестко спросил он у слишком зарвавшихся приезжих.
   - Проблемы у тебя,- грубо ответил ему один из парней.
   Андрей вздохнул. Всё развивалось по слишком знакомому сценарию.
   - Хочешь что-то доказать приходи завтра на площадку и посмотрим, кто здесь круче,- спокойно ответил он.- А пока не зарывайся! Этот клуб наш! И мы не любим слишком умных.
   Парень злобно сжал кулаки. Андрей удивленно поднял бровь и усмехнулся.
   Разговор не получил дальнейшего развития, так как из-за угла показались друзья Виктора и с мрачной решимостью подошли к ним.
   - Андрей, тебя предупреждали, каждый год здесь бойню устраиваешь,- обратился один из парней к чемпиону.
   - Не волнуйся,- спокойно ответил он.- Мы уже всё решили, парни немного погорячились.
   Несмотря на миролюбивый тон, его глаза сверлили соперника.
   На этот раз они разошлись, не желая вызвать неудовольствие хозяина клуба. Андрей уже возвращался внутрь, как издалека заметил приближающуюся легкой походкой Александру. Он довольно улыбнулся, конечно, она быстро справилась со своей ревностью и решила не ссориться с ним из-за девушки. Что ж, он с удовольствием её простит, но ей придется сегодня потрудиться, чтобы завоевать его внимание. Уверенный в своей победе и неотразимости, Андрей остался ждать её на пороге клуба. Удар был нанесен точно в цель, хотя чемпион во всем никогда себе не признается в этом. Девушка обняла того подонка, который так хотел ввязаться с ним в драку. Поцеловала его. Андрей развернулся, как робот - не привык к подобного рода обломам. Вернулся в клуб, ругая себя последними словами. Стыдно было перед собой за такой прокол, а эта стерва нарочно всё подстроила, чтобы поставить его на место. Кажется, немножко ошибся на её счет.
   Он все же ждал, что Александра, потешив своё самолюбие, подойдет, ведь не даром была устроена эта показуха. Как чемпион привык, что все девушки вешались ему на шею. Однако время шло, а девчонка всё не заходила в клуб. Да и парня того больше не видел. Перед глазами начали проноситься мерзкие картинки. Представлял, что она там вытворяет с новым любовником в парке как два дня назад с ним. И, когда подобное приходило в голову, скрипел зубами от злости. Невероятно! Его кинули самым безобразным способом и кто? Какая-то маленькая шлюшка. Такие мысли начали приходить в голову уже после десятого бокала пива. Друзья, даже, если и были заинтересованы в причине неожиданного пьянства их лидера, виду не подавали.
   Вот, наконец, она появилась в поле зрения. Ноги сами понесли его в её сторону, хотя соображал с трудом. Обнял сзади и поцеловал в шею.
   - Ты всё же появилась, мило с твоей стороны. Весело провела время в парке?
   - Могу поклясться, что слышу в твоих словах ревность,- хмыкнула Александра.
   - Размечталась,- фыркнул Андрей в ответ.- Я прекрасно понял, что ты хотела моей ревности, поэтому и устроила спектакль на пороге "Экстрима".
   Девушка рассмеялась.
   - Андрюша, ты слишком высокого о себе мнения. Я в клубе появилась вовсе не из-за твоей персоны. Будь моя воля, я бы уже десятый сон видела. Но есть люди и обстоятельства, с которыми приходится считаться. На то есть причины и знать тебе их не обязательно.
   - И спишь с ним по этим непонятным причинам?- ядовито спросил Андрей, сам не понимал, почему мысль об этом приводит его в ярость.
   - Грубо! - презрительно сморщила нос Александра, освобождаясь от его объятий.- Грубо и вульгарно! Я сама выбираю себе любовников, солнце, и никакие обстоятельства не заставят меня лечь в постель с мужчиной ради определенной цели. А ты, мой милый, пьян, терпеть не могу пьяных мужиков.
   Она скрылась в толпе прежде, чем он успел что-либо сказать. Черт! Черт! И ещё раз черт! Его обломали во второй раз. Андрей поплелся к своему столику и заказал рюмку коньяка, благо финансы пока позволяли. Наверное, его вид был слишком грозным, так как никто не смел лезть к своему чемпиону с расспросами и предложениями. Приезжие тоже поутихли, только иногда Андрей замечал, что на него показывают пальцами и шепчутся. Выпив пятую рюмку коньяка, чемпион почувствовал, как отчаянно чешутся кулаки, и ищет выхода накопившаяся в теле агрессия. Высматривал в толпе жертву на сегодняшний вечер, делал издевательское выражение лица, надеясь, что хоть кто-то захочет врезать разок по его лицу, чтобы стереть ядовитую усмешку. Кажется, на кого-то подействовало. К его столику приближался какой-то парень, Андрею не удавалось настроить резкость, чтобы рассмотреть противника, всё-таки изрядно нажрался в этот вечер. Завтра его ждет ужасное утро, невыносимый рабочий день и пущенная насмарку тренировка, а ещё нотации хозяина площадки, но зато сейчас будет драка, он с удовольствием потер кулаки. Но, к разочарованию охмелевшего чемпиона, напротив него за столик опустился Сашка.
   - А это ты?- недовольно проворчал Андрей и попросил у проходящей мимо официантки ещё сто грамм коньяка.
   - По какому поводу пьянка?- с усмешкой спросил Саша.
   - Так... - едва ворочая языком, пробормотал Андрей.- Составишь мне компанию?
   - Я уже своё выпил,- хмыкнул парень.- Ты, надеюсь, недалеко живешь?
   - А что?- пьяно уставился на него друг.
   - Твоё тело же надо будет как-то доставить домой.
   - Я сам дойду,- махнул рукой Андрей, на что Саша многозначительно хмыкнул в ответ.
   - Ты знаешь, твоя сестра - стерва,- ни с того ни с сего вдруг заявил Андрей.- Я к ней со всеми чувствами, а она... пьян ты, дорогой мой. Ни черта я ещё не пьян, не видела она ещё меня пьяным. Я всем её хахалям морду набью.
   Саша слушал его откровения, едва сдерживая смех.
   - Да, конечно,- кивал он головой.- Не знаю, как набьешь или нет, но по тебе они точно не попадут. Если ты встанешь, тебя начнет качать из стороны в сторону. Завтра дашь выход своей ревности.
   - Ревности?- криво улыбнулся Андрей.- А я не ревную ни хрена! Это твоя сестричка хочет, чтобы я ревновал, а я не ревную, вот так! Хочу подраться просто.
   - Завтра, наверное, это будет сделать проще,- резонно заметил Александр, не хватало ещё встревать экс-чемпиону в разборки в таком состоянии, это чревато отрыванием головы и потерей престижа.
   - Да, ты прав,- с довольно миной протянул Андрей.- Лучше я сегодня основательно нажрусь.
   Конечно, Александр подумал, что слово "основательно", которое прозвучало неразборчиво, лишнее, но встревать со своими советами и замечаниями не стал. В этот момент, к счастью, наверное, у чемпиона кончились деньги и он, грязно матерясь, поднялся.
   - Придется всё-таки плыть домой,- единственное, что смог понять Сашка из его пьяного бреда.
   Он вздохнул и поднялся следом за новым знакомым, так как Андрей, совершив несколько неудачных попыток сдвинуться с места, едва не опрокинул стол, заставленный пустой тарой и, раскачиваясь со значительной амплитудой, направился к выходу.
   Тут, как назло, перед затуманенным взором чемпиона, проплыл силуэт сегодняшнего соперника.
   - Ей,- окликнул его Андрей.- Парень! Сюда иди, разговор есть.
   Саша недовольно пробурчал что-то себе под нос и подошел одновременно с ухмыляющимся соперником Андрея. Чемпион довольно грубо взял парня за плечо и подтянул к себе, так, что их глаза оказались на одном уровне.
   - Ты здесь - лишний!- пьяно пробормотал Андрей приезжему.- Тут вся дискотека моя и девушки мои, понял.
   Парень, недолго думая, зарядил зарвавшемуся чемпиону в глаз. Андрей не удержался на ногах и упал, задев рядом стоящий столик. На него со звоном посыпалась посуда, а потом свалился и сам стол. Саша едва успел остановить противника Андрея, который собирался окончательно опустить лидера местных, избив его для пущей убедительности ногами.
   - Хочешь подраться - найди себе кого-нибудь по трезвее,- зло заявил Саша парню, рот которого расплылся в издевательской усмешке.
   - Тебя, например?- заявил он, с превосходством глядя в глаза, низкорослому и щуплому сопернику.
   - Хотя бы,- почти простонал Саша, ненавидящий драки.
   Получив пару раз по лицу и по почкам, а также, вернув несколько ударов противнику, который, конечно, был больше и сильнее, Саша дал возможность Андрею прийти в себя и подняться. Но, в тот момент, когда чемпион опять попытался ввязаться в драку, к дерущимся подскочила охрана и парней грубо растянули.
   Через минуту подскочил Виктор, громко ругаясь, ведь музыка к тому моменту стихла, а все присутствующие собрались вокруг возмутителей спокойствия и увлеченно наблюдали за потасовкой.
   - Какого хрена вы тут устраиваете?- набросился ди-джей на вообщем-то непричастного Сашу.
   - Он со мной, Виктор,- пьяно пробормотал Андрей, немного отрезвевший после удара.
   - Никто не сомневался,- съязвил парень.- Я так и понял, когда сообщили, что в жопу пьяный чемпион сам же нарывается на неприятности.
   - Не нуди, ради бога!- ответил Андрей.- Мы уже уходим, скажи своим, пусть отпустят моего друга.
   Виктор ещё раз выругался.
   - Скажу официанткам, чтобы тебе больше не наливали.
   Но все же сделал знак парням, которые держали Александра, собственно не делающего попыток к сопротивлению. Андрей поплыл к выходу. Саша побрел следом, но его остановил Виктор.
   - Ты новенький, как я вижу,- недовольно начал он разговор.- Так вот, в моем клубе драк нет, запомнил!
   - Да, знаю я,- раздраженно ответил Саша.- Но что мне, по-твоему, следовало делать - стоять и смотреть, как отметелят этого пьяного идиота? Я вообще миролюбивый, только черт меня дернул связаться с вашей местной звездой.
   Виктор хмыкнул, напряжение спало.
   - За Андреем я тоже раньше не замечал агрессивности, не знал, что в невменяемом состоянии клуб надо охранять ещё и от него. Ты уж, будь добр, доставь его по назначению, а то опять ввяжется в какую-нибудь переделку.
   - С меня на сегодня переделок точно хватит. Я его сам вырублю в случае чего,- недовольно ответил Александр, чувствуя как саднит и дергается глаз, видимо, завтра заплывет совсем, черт бы побрал этого пьяного скейтера, возомнившего из себя спецназовца.
   - Рад, что мы друг друга поняли,- дружелюбно хлопнул его по плечу Виктор и пошел по направлению диджейской кабинки.
   Саша же вздохнул и быстрым шагом отправился следом за Андреем, который уже в десятый раз безуспешно пытался открыть дверь...
  

8.

   На следующий день Александр всё же появился на тренировке, не смотря на то, что всё тело ныло, а глаз превратился в фиолетовый фонарь. На рампу залезть так и не осмелился, разве можно кататься в таком состоянии. К тому же за спиной слышал перешептывания, конечно, вся площадка была в курсе о вчерашней потасовке в клубе.
   Андрей появился на площадке, жмурясь от солнца, представляющего для его ослабленного алкоголем организма смертельного врага. Голова до сих пор раскалывалась, губа распухла, чувствовал себя преотвратительно, к тому же, все, как сговорившись, решили его достать: на работе заказчикам срочно потребовался неоконченный проект, который по договоренности Андрей должен был сдать только завтра, начальник устроил головомойку по поводу чрезмерного употребления алкоголя и появления на рабочем месте с опозданием в помятом полутрезвом состоянии, сотрудницы крутились вокруг его стола как наседки, предлагая то таблеточку, то чая, то ненужные советы по устранению похмелья, что его ужасно раздражало и мешало работать. Когда рабочий день закончился, Андрей чувствовал себя хуже, чем с утра. На площадке появился по привычке, хотя кататься в этот день в его планы не входило. Просто хотел узнать о событиях прошлого вечера, так как в его памяти образовался огромный провал. Последнее, что помнил - Александру, обломавшую его второй раз, а очень интересно было, какого черта у него разбита губа. Заметив Сашку, стоящего с другой стороны рампы, и огромный фингал на его лице, который парень прятал под очками, Андрей, к своему неудовольствию, решил, что, видимо, драка вчера была с ним, скорее всего из-за Александры, поведение которой и привело его вчера к такому вот жалкому финалу.
   От раздевалки к экс-чемпиону приближался хозяин площадки, улыбаясь на все тридцать два зуба. Андрей недовольно проворчал, что его только не хватало, но скрыться не успел - уже заметили.
   - Что, решил заняться боями без правил?- подколол мужчина.
   - И ты туда же,- недовольно сморщился Андрей.- Вот возьму и проиграю Лигу, чтобы поменьше внимания уделялось моей особе, и я мог спокойно подраться, не рискуя на утро нарваться на головомойку и дурацкие подколки.
   - Остынь!- рассмеялся Артем Данилович.- Понимаю, что ты не в форме, но вчера ты рассказывал о каком-то парне, что отлично катается.
   - Да вот он!- небрежно махнул рукой парень в сторону облокотившегося о рампу Саши.
   - Тот, что разукрашен как же, как и ты? Понимаю, вчера вместе устраивали дебош. Ну, а кататься этот герой сможет?
   - Пойди сам спроси,- огрызнулся Андрей.- Мы, видимо, вчера именно с ним подрались,... не помню.
   На его удивление хозяин площадки рассмеялся.
   - Не вижу ничего смешного.
   - Да вся площадка гудит, что этот парень вчера защищал чемпиона, пока ты валялся под столом, пытаясь подняться на ноги,- едва успокоился Артем Данилович.
   - Да?- удивился Андрей.- Черт! Совсем память отшибло.
   - Пить меньше надо,- хмыкнул мужчина.- Иди к своему другу и заставь его выйти на рампу. Мне сегодня нужно списки подать командные.
   - Сашка и на одиночку метит,- во время отреагировал Андрей.
   - Да? Что так катается?
   - Заслуживает кубка.
   - Ну, посмотрим. За одиночку чуть позже. Дай, сначала оценить твое приобритение.
   Андрей обреченно поплелся к Саше. Парни пожали друг другу руки, после чего Андрей, заикаясь, сказал:
   - Ты... это... в общем... спасибо... и... извини, что ли.
   - Забыли,- спокойно ответил Саша.- Со всеми бывает.
   Конечно, их встреча привлекла внимание, и большинство собралось вокруг лидеров, с интересом наблюдая за сценой воссоединения. Андрей тихо выругался. Александр понимающе кивнул.
   - Это событие будут обсуждать, по крайней мере, неделю, пока наши рожи похожи на произведение сумасшедшего художника,- с иронией заметил он.
   Чемпион хмыкнул и кивнул.
   - Да, рожи у нас,- согласился парень.- Ты думаешь, кататься?
   - Издеваешься? В таком состоянии я могу показать только красивые падения.
   - А придется постараться. Там... это... я вчера говорил о тебе хозяину площадки. Сегодня списки подаются на Лигу, нужно показать Артему класс.
   - Главное, во время сказать,- поморщился Саша, но направился к рампе.
   Финты получались с трудом, а то и вовсе не получались. Александр недовольно подумал, что катается как новичок, но всё же выходило довольно сносно. Он даже уже подумал, что в команде, но вдруг... в скандирующей толпе он наткнулся на знакомый, горящий ненавистью взгляд. Этот человек нашел его и здесь... Как тень преследует по пятам и пытается убить, хотя сестра говорила, что это лишь игра его воображения, но он-то знал... В этот момент доска ушла из-под ног и Саша покатился кубарем вниз, совсем забыв, что опытные скейтеры всегда удачно приземлялись на колени в случае падения. Толпа удивленно ахнула, хозяин площадки разочарованно махнул рукой, Андрей подбежал к другу, который сел на рампу и бессмысленно разглядывая разломанный пополам скейтборд, повторял:
   - Не может быть!
   - Да ладно тебе,- попытался успокоить его Андрей.- Со всеми случается.
   Саша непонимающе взглянул на парня, встряхнул головой и будто очнулся от сна.
   - Твою мать, похоже на соревнованиях меня не будет,- разочарованно протянул он, это были первые осмысленные слова, шок медленно проходил.
   - Будешь ты на соревнованиях, все же знают, как ты катаешься, сегодня просто немножко не в форме. Я уломаю Артема Даниловича, если что,- пообещал чемпион, но Александр только покачал головой и поднялся, морщась от боли.
   Но громкий возглас хозяина площадки почти похоронил его надежды.
   - Андрей, ты что издеваешься? Хочешь друга пристроить? Не ожидал от тебя такой подставы.
   - Подставы?!- возмутился Андрей.- Да я, две недели жарился по площадкам, пока ты развлекался. Выполнял, между прочим, твою работу. Ты у ребят спроси, как он катается. Сегодня просто не в форме.
   - А мне нужен человек, который всегда в форме. И пока ты мне тут лажу подсовываешь, я такого уже нашел.
   - Какую лажу?! Сашка катается лучше меня.
   - Я видел,- махнул рукой Артем Данилович.- Выгонять его из клуба я не буду, но и на соревнования он не пойдет.
   Он больше ничего не захотел слушать. Отмахивался от чемпиона, как от назойливой мухи. Андрей даже хотел пригрозить своим уходом из Лиги, но Сашка отговорил.
   Сергей Игоревич резко развернулся и быстрым шагом удалился в свой кабинет, не желая продолжать бессмысленный разговор. Андрей подошел к другу с опущенными плечами, чувствуя себя последней скотиной и сволочью, ведь если бы вчера не перебрал, не было бы и драки и Сашка не свалился так глупо со скейта, а, значит, попал бы на соревнования бесплатно.
   - Сашка, давай я Лигу оплачу, что ли?- убито произнес он.- У меня все-таки что-то осталось от выигрыша.
   - Не хватало ещё,- отмахнулся Сашка.- Успокойся, всё в порядке, если не найду деньги, выступлю в следующем году.
   - Если бы не я, такая сволочь, всё было бы по-другому.
   - Всё в порядке,- резко остановил его самоуничижающие причитания Саша и пошел к выходу.
   Необходимо побыть одному, всё обдумать и поставить Сашку в известность, что их давний враг снова появился на горизонте, хотя она вновь рассмеётся и скажет, что у него опять начинается мания преследования, что нет никакой угрозы и что этот парень не желает им зла, а просто оказался в ненужном месте в неудобное время... Но он-то знал...
  
   9
   ... Вечером Андрей долго прихорашивался перед зеркалом, просто сегодня в "Экстрим" должна прийти Катя. Подумал, что ведет себя уже как девчонка, собирающаяся на свидание. Хмыкнул! Взъерошил волосы и, накинув джинсовый пиджак, отправился в клуб. Хороший же из него герой-любовник с побоями на лице.
   Александра сидела на лавочке в парке. Сбежала от гнетущей тишины в доме. Сашка ходил, как в воду опущенный. Соревнования были главной темой разговор в последнее время. Брат радовался как ребенок. И тут такой облом. Саша переживала. Пришел домой и опять вернулся к своим навязчивым идеям. От его разговоров обдавало ледяным страхом. Главное, чтобы не сорвался, чтобы тот кошмар, который преследовал их уже не первый год, не повторился. Эх, Сашка, Сашка! Что же за невезение в последнее время нас преследует.
   Мимо прошел Андрей. Саша узнала недавнего любовника сразу. Благо, не заметил. Не настроена сегодня на любовные глупости. Да и злилась немного на чемпиона за его дурацкое поведение. Чего это ему вздумалось продолжать отношения и ревновать? Только душу тревожит. Саша давно уже привыкла жить без чувств. Не было в её жизни столько времени, чтобы сходить по ком-то с ума. Для неё любовь давно непозволительная роскошь.
   Андрей остановился и повернулся. Заметил все-таки! Девушка выругалась. Захотелось сбежать. Но подавила порыв. Андрей не поймет. Зачем лишний раз выставлять себя дурой. Андрей подошел.
   - Можно присесть?
   Саша кивнула - не видела причин для отказа.
   - Что такая расстроенная?- мягко спросил он.
   - Тебе есть до этого дело?
   - Наверное,- неуверенно отозвался парень, не ожидая подобной агрессии.
   - Сашка расстроен и я соответственно, говорят, что у близнецов ментальная связь,- с иронией ответила Александра.
   - Но, может, не всё так страшно,- запинаясь, произнес Андрей, видимо, чувствует себя виноватым.- Может, можно где-то найти деньги, всё же в наше время это не такая уж огромная сумма.
   - Когда я работала, хм... в казино, это действительно была небольшая сумма, а сейчас моей зарплаты хватает только на то, чтобы обоим одеться и не голодать, и ещё заплатить за учебу, я ведь учусь заочно.
   - Может, занять, у кого... родители, может, помогут,- чувствовал себя очень неуютно.
   - Да нет у нас родителей. Мама умерла год назад, да, если бы и была жива... она инвалид и её пенсии ни на что бы, ни хватило. А отец погиб, когда мы были маленькими. Теперь все денежные вопросы только на мне, ведь Сашка сам по себе ребенок ни черта не умеет делать, кроме катания на скейте. Приходит недавно и говорит: "Всё сестричка, слезаю с твоей шеи, скоро соревнования и я надеюсь получить главный приз, а это приличная сумма". А вчера, когда вся его затея рухнула, пришел, как в воду опущенный. Я сейчас на полставки дизайнером работаю, когда есть богатые клиенты - и выручка соответственно высокая, но сейчас, как назло, затишье...
   Зачем ему это все рассказывает? Накопилось, наверное. Давно терзало душу.
   - А с казино почему ушла?
   Этот простой вопрос больно ударил по сердцу.
   - Это плохая тема для разговора, не люблю вспоминать,- дрожащим голосом ответила она.
   - Кинули?
   - Нет. Семейные проблемы были...
   Она замолчала, задумчиво посмотрела куда-то в даль. Что он может знать о её жизни, о её ежедневных проблемах, ставших уже привычными, о бурном тяжелом прошлом. Андрей производит впечатление человека, никогда не знавшего её проблем, выросшего, видимо, в благополучной крепкой семье, окруженного правильными хорошими друзьями, получившим образование и, соответственно, хорошую работу, заработок. При таком раскладе можно жить - не тужить, посвящая свободное время любимому увлечению. А её карты вновь легли неправильно, будто проклятие какое-то. Андрей вдруг привлек её к груди, нежно провел по коротким шелковистым волосам. Вместо того, чтобы осадить его и разорвать объятия, Саша спряталась в сильных руках и едва подавила неуместные слезы.
   - Я могу помочь?- тихо спросил он, зная, что не сможет.
   - У тебя есть необходимая сумма?- с усмешкой спросила Александра.
   - От выигрыша осталось. Я могу оплатить Сашке Лигу.
   Он искренне хотел помочь. Саша это чувствовала. Но она не имеет права принимать его помощь. Ей не нужно лишних обязательств.
   - Не нужно,- отчаянно замотала головой Саша.- Это наши проблемы. Сашка успокоится - всё будет в порядке, тем более не хочу быть кому-то обязанной.
   - Не кому-то, а мне... И совсем необязанной. Я все же тебе не чужой. И, наверное, могу тебя обеспечивать.
   - Может, какая-то кукла, бредящая богатым женихом, и согласится на это, но не я... Я девушка самодостаточная и так поступать - не мой стиль. К тому же тебя другая ждет в "Экстриме".
   Раньше бы он съязвил насчет ревности, но не сегодня. Просто почувствовал, что Александре незнакомо это чувство, она... другая... настоящая, сильная, такая же, как он сам. Губы сами нашли её рот, и они на мгновение слились в долгом поцелуе.
   И Сашка к своему ужасу ответила ему. Просто утонула в той нежности, которую он так некстати проявил. Наверное, хочет продолжения той ночи. Тут же осадила она себя и грубовато спросила, прерывая поцелуй.
   - Ты меня хочешь?
   Андрей растерялся и без усмешки ответил:
   - Какой ответ ты хочешь услышать?
   - Правдивый!
   - Да, но этот поцелуй никак не связан с сексом и тем, о чем мы говорили.
   И она была готова сдаться тут же за такой серьезный и правдивый ответ. Ничего не ценила в жизни больше правды. И его глаза... В них не сколько желания, сколько настоящей подкупающей нежности и заботы. Саша, не задумываясь, вернула ему поцелуй. Да пусть хоть сотни страданий на её голову свалятся, но эту ночь она проведет с Андреем.
   - Тебя ждут,- недовольно заметила она.
   - Я не пойду, если ты захочешь.
   И Саша струсила. Если она сейчас попросит его остаться, то придется пустить его в сердце. И она покачала головой.
   - Иди. Тебе нужна постоянная девушка. А я буду в "Экстриме" и дождусь, пока ты отправишь свою девочку домой.
   Андрей растерянно на неё посмотрел. Саша по его лицу прочитала, что чемпион не верит своим ушам. Она только что добровольно согласилась быть второй.
   - Я не понимаю, Саш...- попытался он.
   - Иди, Андрей, пожалуйста. Я не могу дать тебе других отношений. Просто вернись за мной.
   Андрей поцеловал её и неуверенно пошел к "Экстриму". Тысячи разнообразных мыслей по поводу личности этой особы влетали и вылетали из головы. Короче говоря, его посетил небольшой шок. Раньше редко кто-то из женского племени мог его удивить и очаровать, а эта девчонка успешно сделала и то и другое. С недовольством отметил про себя, что с другими ему неинтересно, ну, может, с Катей. Александра не просто влезла в его постель, она умудрилась стать другом, каким-то непонятным для него самого образом. Отбросил мысли, раздумья над смыслом жизни и человеческими отношениями не входили в круг его увлечений, предпочитал мыслить логически, редко отходя от созданных ещё в детстве стереотипов. В клубе ждала Катя, милая, воздушная подружка, которую он решил сделать своей постоянной девушкой, дабы отбить остальным охоту ходить за ним по пятам.
   Через полчаса он уже поцеловал другую девушку и абсолютно забыл об Александре и о загадке её личности. Вернее его ждало настоящее женское общество. Как оказалось, Катя была одной из многочисленных подружек Ленки. Его ребятки всегда пытались сбежать от девушки Димыча. Она была настоящей свахой. И уже несколько его друзей стали верными спутниками её многочисленных подружек. Кажется, теперь его очередь. Андрей усмехнулся. Пусть старается, ему только на руку.
   - Ты сегодня поздно,- с плохо скрытым недовольством заметила Катя.
   - Проблемы были,- запнулся, вспомнив какого рода проблемы.
   - Ты с кем-то подрался?- озабоченно прокудахтала девушка.
   - Подонков хватает,- правда вчера этим самым подонком оказался он сам, но ей-то, зачем об этом знать.
   - Напали бандиты?
   Дело в том, что этот вопрос он пропустил мимо ушей, так как мимо проплыла Александра, соблазнительно ему улыбнулась и послала воздушный поцелуй. Его потянуло туда, к ней, хоть на миг притронуться к губам и перекинуться парой ничего незначащих фраз. Андрей поднялся и на вопросительный взгляд Катерины ответил:
   - Я закажу песню для нас, милая.
   - Ты заметила?- сразу же зашептала ей на ухо Лена, когда чемпион и бывший объект его обожания удалились.
   - Что?- пожала плечами Катя.
   - У тебя появилась соперница.
   - Эта проститутка,- ядовито произнесла девушка.- Не смеши! Пусть он развлекается, когда влюбится в меня - все эти проблемы отпадут сами собой.
   - Да он как зомби поволокся следом, как только она прошла мимо. А на лице такое обожание написано было, поверь, я знаю нашего чемпиона очень давно и ни разу не видела на его лице такого довольного выражения. Что бы не говорили, а секс иногда тоже привязывает мужчин...
   - Ты думаешь, с ней стоит побеседовать?- задумчиво спросила Катя.
   - Думаю, да! В первую очередь, если хочешь привязать к себе Андрея, нужно другим отбить охоту с ним заигрывать.
   Александра зашла в туалет, чтобы поправить прическу и накрасить губы, которые не выдержали яростного напора Андрея. Они просто целовались несколько минут, не говоря ни слова друг другу. Все с удивлением косились на странную парочку, особенно, когда узнали в парне чемпиона. Вроде бы уже взрослые люди, а вели себя как-то по-детски, зажимались в углу в клубе, а потом смеялись, как сумасшедшие, когда подошедший охранник попросил вести себя прилично, наверное, из-за того, что они нашли уголок рядом с его стулом и смущали мужчину своим присутствием. А потом Андрей простонал, что она необыкновенная и пообещал, что обязательно вернется за ней, когда проведет Катю домой. Вот теперь поправляет прическу, одежду, макияж. Из зеркала смотрит красивое, аккуратно накрашенное, счастливое лицо. Сама не понимала, дура, чему так радуется, что получила мужика на ночь или что этим мужиком оказался именно Андрей. "Сдаешь позиции, старушка,- сказала она зеркалу.- С каких это пор ты стала такой сентиментальной в свои годы?" Зеркало молчало. За свою жизнь в постели Александры перебывало много мужчин, но после первого, нанесшего рану неокрепшей тогда ещё детской психике, девушка предпочитала выбирать себе мужчин сама и ни в коем случае не допускать в эти отношения такой сентиментальный бред, как любовь. А сейчас её отражение превратилось опять в наивную дурацкую маску. "Чему ты радуешься? Он же просто уйдет в одну ночь и больше не вернется, и, можешь не сомневаться, переживать не будет. Тебя погладили по головке в парке, и ты растаяла, понадеялась, что можешь переложить свои проблемы на чьи-то плечи. А дудки тебе, дуреха, мужики слабый пол или ещё не поняла".
   - Да поняла я всё,- ответила она сама себе в слух.- Давно поняла. Я же - сильное звено!
   Она подмигнула зеркалу, отражение скопировало её движение.
   В этот момент дверь открылась, и вошли пять девушек. Александра предусмотрительно отступила в сторону, освобождая путь к уже ненужному зеркалу, но, видимо, девушки пришли именно к ней. Одна загородила выход, облокотившись о стену, ещё одна зашла сзади, остальные медленно окружили жертву. К удивлению грозно настроенных подруг Саша рассмеялась. Это просто какой-то курьез - девочки хотят подраться. Конечно, в своей буйной юности Александра часто попадала в подобные передряги и путем проб и ошибок стала неплохо драться. Но всё казалось таким дурацким. Она взрослый серьезный человек, оставивший глупости позади, а ей сейчас опять придется драться с какими-то малолетками. И, конечно, получит по лицу, так как последний опыт драки с пятью сразу окончился плачевно, несмотря на по, что двоим разбила нос, ещё двоим губу, а одной даже повесила фингал, но потом лежала на земле и закрывала голову руками, чтобы сохранить неповрежденным лицо. Как это было давно, будто в прошлой жизни, ещё до казино... проблем, взросления резкого и быстрого. И вот теперь снова. Несмотря на невыгодность ситуации, почувствовала необычайную легкость и рассмеялась так радостно, будто драка - самое замечательное в жизни.
   А девочкам, видимо, смех её совсем не понравился, одна, такая хрупкая и бесцветная на вид, даже побелела от ярости, толкнула противницу в плечо.
   - Зря смеёшься,- прорычала она.
   - Почему же? Смех продлевает жизнь!
   - Мы тебе её укоротим, если не оставишь Андрея в покое.
   Александра рассмеялась ещё громче. Боже! Абсурд! Из-за парня получить по лицу!
   Драка началась сразу же. Саша почувствовала, что кулак снова встретился с чьи-то носом, и глупо хихикнула, хотя на саму сыпались удары со всех сторон. "Вот, сука! Ну, почему сразу за волосы",- подумала она, когда Катя вцепилась в шелковую короткую шевелюру, за что получила под дых. Сашу, конечно же, свалили на пол и даже успели пару раз двинуть ногами, когда в туалет ворвались несколько девушек.
   - Ой, ну нельзя же столько пить,- заворковала сразу Катя, поднимая Александру на ноги.- Наша подружка напилась,- объясняла она кому-то.- Сейчас выйдем на свежий воздух, и всё будет в порядке.
   Но в планы Саши выходить на улицу не входило. Поэтому она вырвала руку из цепких объятий Кати и врезала ей с размаху в нос кулаком. Послышались возмущенный крики, началась свалка, потом её кто-то зло схватил за предплечье и куда-то повел.
   - Думаю, тебе будет полезно поговорить с Виктором,- прорычала ей на ухо какая-то девушка.- Здесь никто не устраивает драк.
   А Саша смеялась, как сумасшедшая, несмотря на боль в боку и грозное ворчание своей спутницы. Через несколько минут её втолкнули в кабинку ди-джея.
   - Что-то случилось, Яна?- спросил низкий мужской голос, не оборачиваясь.
   - Драка, а я привела к тебе её виновницу,- зло ответила девушка.
   Парень поднялся, передал микрофон второму ди-джею и подошел к ним.
   - Куда катится этот мир,- с усмешкой произнес он,- уже девочки дерутся. Что ж пойдем, милая, побеседуем,- обратился он к Александре, грубовато взял под руку и провел в хорошо освещенное подсобное помещение.
   Интуитивно он пропустил свою спутницу вперед, чтобы она не заметила его хромоты. Бывший экстримал, по глупости сломавший ногу, теперь довольствовался организацией соревнований по скейтбордингу и ужасно комплексовал по поводу своей хромоты. В подсобке его ожидал сюрприз, граничащий с шоком. На него смотрел, едва сдерживая смех, вчерашний парень, устроивший драку вместе с местным чемпионом, только облаченный в женскую одежду.
   - Я, наверное, чего-то не понимаю,- пробормотал он.
   Ну, как можно было перепутать парня с девчонкой, да и как вообще это воздушное женственное создание могло вчера набить морду огромному парню? Хорошую подружку нашел себе Андрей!
   - Я сама не понимаю,- ответила Александра и рассмеялась, просто не смогла сдержаться, тот курьез в туалете не выходил из головы, теперь её ещё и делают виноватой. И почему этот парень с дьявольски красивым взглядом так ошеломленно её рассматривает. Может, она в пылу сражения потеряла юбку или блузка разорвана и обнажает грудь.
   Саша поспешно осмотрелась. Нет! С одеждой всё в порядке. Но Виктор продолжает смотреть на неё немного ошарашено.
   - У меня что-то с лицом?- усмехнувшись, спросила Саша.
   - Губа разбита, хотя я думал, что после вчерашнего происшествия у тебя должен быть фингал и фраза, взятая за правило: " Никаких драк в "Экстриме"".
   - Сомневаюсь, что после вечера в ароматной ванне у меня может появиться на лице фингал,- непонимающе нахмурилась девушка.- А насчет драк... ну, всё так глупо получилось, девочки решили меня проучить, даже смешно... Я, наверное, в последний раз дралась ещё, когда училась в школе.
   - А вчера?
   - Вчера?- переспросила Саша, пытаясь вспомнить, что вчера успела натворить, но после кратковременного визита в "Экстрим", она весь вечер провела дома, устроив праздник для уставшего тела.- Если не ошибаюсь, вчера я ни с кем не дралась, если, конечно, не сомнамбула.
   Виктор с упреком покачал головой и мягко сказал:
   - Как же, не дралась, да весь клуб до сих пор гудит о герое, выключившим парня посмевшего поднять руку на чемпиона. А тут такой сюрприз, оказывается это не герой, а героиня.
   Наверное, глаза Александры стали огромными от удивления, но постепенно до неё дошло, и девушка согнулась пополам от хохота. Сквозь смех простонала:
   - Всё отращиваю волосы, а то меня все путают с братом... Надо же я и вырубила парня... Такого в моем опыте не наблюдалось...
   Виктор не сразу понял, так как она говорила, пытаясь совладать с истерическим смехом.
   - Братом?- непонимающе пробормотал он.
   - Ага,... у меня есть брат... Мы двойняшки и за последнюю неделю нас спутали уже несколько раз. Сашка бесится.
   Конечно, он выглядел растерянным, а Александра продолжала смеяться, выплескивая всё напряжение сегодняшнего дня. Когда первый шок прошел, Виктор присоединился к ней, понимая в какую глупую ситуацию себя поставил. Вытирая слезы, покатившиеся из глаз от смеха, Саша попыталась объясниться:
   - Ты извини за драку, но не я начала, честное слово. Просто одной особе не понравилась, что я близко знакома с её парнем.
   - Только не говори, что причина этих боев без правил наш чемпион.
   Девушка кивнула головой, а Виктор рассмеялся ещё громче и сквозь смех прокомментировал свой приступ веселья.
   - Это, наверное, ваше семейное проклятие встревать в переделки из-за Андрея, вчера брат твой подрался, сегодня ты.
   - У близнецов ментальная связь,- хмыкнула Саша.
   - Это точно. Но постарайтесь в будущем избегать подобных эксцессов.
   - Постараюсь и брату передам твоё пожелание. Я могу идти?
   Виктор кивнул и жестом пригласил её к двери.
   - Может, тебе нужна охрана или защита?- девушка ему очень понравилась, хотел пообщаться с ней подольше, а потом попытаться назначить встречу.
   Александра улыбнулась, заметив заинтересованность в его взгляде, и мягко ответила:
   - Думаю, в этом нет необходимости. Надеюсь только сохранить за собой право неограниченного доступа в диджейскую кабинку и твоё общество.
   - И я даю тебе это право.
   Саша улыбнулась и вышла в оглушенный музыкой зал. Виктор ей понравился, но сердце к несчастью оказалось занято и тем человеком, к которому просто не имела права испытывать какие-то чувства. Самым лучшим окончанием этого вечера было бы, наверное, общество нового знакомого, но Саша помнила обещание дождаться Андрея...
  

10

   Но ждать не пришлось, Андрей сам нашел её через полчаса и довольно грубо отвел в сторону, где музыка не звучала так громко и не мешала разговору. Девушка сперва встретила его с доброжелательной улыбкой, но Андрей так зло смотрел, что её хорошее настроение мигом улетучилось.
   - Я думал, что мы всё обсудили, зая,- с упреком заметил он.
   - Ты о чем?- его тон девушке совсем не понравился.
   - Мне, конечно, льстит твоя ревность, но впредь, пожалуйста, выражай подобные эмоции только по моему адресу.
   - Ревность?!..- Саша искренне удивилась.- Кажется, ни о чем подобном и речи не было.
   - Это-то мне и не нравится. Сперва ты делаешь вид, что тебе безразличны мои отношения с Катей, а через полчаса говоришь моей постоянной девушке гадости и даже более того, накидываешься на неё с кулаками. Результат - девочка рыдает, а весь "Экстрим" поднял меня на смех.
   - Я и пальцем не тронула твою постоянную девушку,- раздраженно ответила Александра, понимая, что Катерина воспользовалась моментом и наплела кучу гадостей чемпиону, а он преспокойно попался на удочку, так как привык, что все девушки просто сходят по нему с ума.
   - У твоей выходки была уйма свидетелей, зая. Я знаю, что женскую логику мне не понять, но если ты таким образом решила меня завоевать, то крупно просчиталась - ты не подходишь на роль моей постоянной девушки...
   Саша зло посмотрела на него, но не нашлась, что ответить, зная, что этот человек не поверит ни единому её слову, потому что зациклен на собственной популярности.
   - Я не могу встречаться с девушкой, с которой занимался сексом на лавочке в парке в первый день знакомства.
   Александра вспыхнула до кончиков ушей, когда поняла завуалированный намек. А ведь ей казалось, что отношения с этим человеком вышли за уровень просто секса, но он сейчас ясно дал понять, кем считает свою недавнюю любовницу. В её взгляде появился лед, она усмехнулась и спокойно заметила:
   - Я всё поняла, Андрей, можешь не стараться ещё сильней меня унизить. Только знаешь, солнце, иногда внешность обманчива. А насчет ревности мне незнакомо это чувство. Если я разбила твоей постоянной девушке нос - значит, было за что, дорогой мой. Возвращайся к своему ангелочку и занимайся с ней сексом в темноте и под одеялом, если она, конечно, когда-нибудь тебе даст.
   Саша не шла, а практически бежала к выходу, борясь с тяжелым разочарованием, которое поселилось в душе после этого разговора. Было обидно и горько, и откуда-то из глубины души поднималась злость и накрывала волнами. Все медитации и поиски душевного равновесия накрылись медным тазом из-за пары слов. Да будь ты проклят, Андрей! Последние пять лет ни один мужчина не позволял себе высказываться подобным образом в её адрес, а тут получи... Ну, что за мерзавец, знает её всего пару дней и позволяет себе делать какие-то выводы.
   Тихо матерясь себе под нос, Саша свернула в арку, направляясь к дому. Увиденная картина заставила её застыть на месте. В арке суетилась парочка, видимо, решили заняться сексом, Александра недовольно фыркнула и собиралась промчаться мимо, но заметила, что девушка не очень-то и согласна. Мужчина зажал её руки над головой, а она тихо постанывала, как от боли и громко всхлипывала. Не понимая, что делает, Саша подняла с земли, оказавшийся под ногами железный прут толщиной в палец и с размаху огрела насильника по спине. Он взвыл и выпустил свою жертву.
   - Ах ты, сука!- зарычал мужчина и двинулся в её сторону.
   Александра растерялась, понимая, что против огромного мужика её удары, пусть даже железкой как укусы комара, но всё же угрожающе замахнулась. Наверное, в этот день фортуна была все же на её стороне - из-за угла вышла шумная орава парней и насильник поспешил ретироваться. Александра достала свою душу из пяток и благодарно улыбнулась озадаченным прохожим.
   - Может провести?- сообразил один из парней, оценив ситуацию, ведь Саша до сих пор сжимала железный прут, а в углу рыдала спасенная ею девушка.
   Состояние аффекта прошло и Александра, побледнев от страха, кивнула. Как во сне подняла сжавшуюся в комочек девушку и, немного пошатываясь, направилась к дому, сопровождаемая молчаливым эскортом. Парни благородно проводили их до двери квартиры, в которой Саша жила вместе с братом и, удалились, громко обсуждая происшедшее, даже не попытавшись познакомиться с перепуганными на смерть девушками.
   Уже дома Сашу ждал ещё один сюрприз, так как спасенная девушка оказалась знакомой брата и к тому же одной из тех, кто решил кулаками проучить её в "Экстриме". Она недовольно сплавила Инну, а это оказалась именно она, Сашке, и скрылась в своей комнате.
   Где-то через час к ней заглянула Инна, умытая и успокоенная. Ей было ужасно стыдно и неудобно перед своей спасительницей, поэтому она так и застыла в дверях, не зная, что сказать. Александра шумно выдохнула и решила начать разговор первой.
   - Только попробуй сказать, что тебе жаль, что так получилось в клубе, потому что тебе ни капли не жаль. Вы сыграли со мной принеприятнейшую шутку, но даже, если бы я знала, что тот подонок, пытается изнасиловать именно тебя, то всё равно бы попыталась помочь.
   - Спасибо,- только и выдавила из себя покрасневшая Инна.
   - Не пытайся набиваться ко мне в подруги, сделаем вид, что незнакомы и всё.
   - Спасибо,- ещё раз пробормотала девушка и практически выбежала из комнаты, понимая, что Саша вряд ли настроена на продолжение разговора.
   Александра вздохнула и начала готовится ко сну. С ней так всегда, вечно встревает в неприятные истории, а судьба всегда пытается особо поизващаться, подсовывая подобного рода сюрпризы. Ну да ладно, сейчас нужно расслабится и принять душ, потому что завтра её ждет встреча с заказчиками и ей никак нельзя загружать мозги какими-то ни было проблемами...
  

11.

   Саша утром появился на площадке вместе с преданно жмущейся к нему Инной. Андрей про себя хмыкнул и с опаской подошел к другу, опасаясь, что Александра поспешила пожаловаться брату на недопустимое поведение чемпиона вчера вечером. Но парень дружелюбно пожал ему руку, наверное, Сашка смолчала. Инна своим присутствием мешала их разговору, поэтому они обменивались ничего не значащими фразами.
   Вдруг Саша неожиданно запнулся и побледнел. Андрей проследил за его взглядом и заметил высокого незнакомого парня, который стоял около рампы, ожидая своей очереди.
   - Ты его знаешь?- между прочим, спросил он у друга.
   Саша кивнул головой.
   - Это мой давний друг,- в его голосе слышалась неприкрытая ирония и... страх?
   - Тоже скейтер?
   - Да, но насколько я знаю, он всегда предпочитал уличный стиль, но теперь почему-то решил принять участие в соревнованиях на рампе.
   - И кто его спонсирует?- Андрей удивился немало, парень не был ему знаком, а он знал всех участников соревнований, как ему казалось, даже неместных.
   - Если не ошибаюсь, он в одной команде с тобой,- криво улыбнулся Саша, намекая, что парень занимает его место.
   Чемпион удивленно захлопал глазами. Уж своих-то ребят точно знал, а этот новенький каким-то образом умудрился попасть в списки его клуба и, кажется, не собирался знакомиться с капитаном команды.
   - И что хорошо катается?- спросил он у друга, не сводя взгляда с новенького.
   - Сносно, но предпочитает грязную игру.
   - В смысле?
   - Может подсидеть даже товарищей по команде.
   - Здесь у него это вряд ли получится, мы не любим таких,- с усмешкой заметил Андрей и, вздохнув, добавил.- Если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе. Наверное, нам пора познакомиться.
   - Не ведись на его провокации,- успел крикнуть вслед чемпиону Саша, зная, на что способен этот человек.
   Андрей последние слова друга, если услышал - не обратил внимания. По пути его перехватил Артем Данилович, обычно он всегда доверял своей звезде оплачивать вступительный взнос и Андрей получил на руки сумму в несколько тысяч. У них был такой обычай на счастье. Андрей всегда вносил плату лично. Несколько запутанно, но Артем Данилович считал, что это приносит ему успех, а сам чемпион не имел ничего против подобных суеверий. Может сумма в несколько тысяч на руках и была обременительна, но Андрей не собирался ломать традиции появившиеся ещё до него, к тому же до завтрашнего вечера эта сумма окажется в руках распорядителей соревнований.
   Сейчас не думал о деньгах, просто быстро взял пакет и возобновил прежний маршрут.
   - Я слышал, ты в нашей команде?- не очень вежливо обратился он к новенькому.
   - Это запрещено?!- с гонором ответил парень.
   - Нет, конечно. Но у нас принято знакомиться с товарищами по команде.
   - Я прекрасно знаю, что от меня требуется. Советы мне не нужны.
   Если бы один из друзей не положил ему руку на плечо, желая предотвратить назревающий конфликт, Андрей, наверное, уже бы давно съездил по физиономии этому зарвавшемуся новенькому.
   - Это наш чемпион - Андрей,- кто-то тихо его отрекомендовал, отчего вся ситуация стала ещё более унизительной для самого чемпиона.
   - И что же?- насмешливо спросил парень.- Я должен кланяться ему в ножки? К тому же с начала соревнований он автоматически становится экс-чемпионом.
   Андрей сделал угрожающий шаг навстречу парню, но его остановил спокойный голос хозяина площадки:
   - Андрей, свои отношения будете выяснять на рампе. Этот человек в нашей команде, его зовут Виталий, а кулаки припаси для конкурентов.
   Чемпион смерил презрительным взглядом взявшегося из ниоткуда противника.
   - Мы с тобой встретимся вне площадки,- и развернулся, чтобы покинуть клуб.
   На полдороги к выходу, его догнал Антон.
   - Не обращай на этого придурка внимания, он просто хорохорится, хочет показать себя крутым, ведь катается неважно,- попытался взбодрить он потерпевшего глупейшее поражение чемпиона.
   - Да мне плевать, как он катается и что фыркает в мой адрес, обидно просто, что вместо Сашки на соревнования попало подобное чмо. Алексу и проиграть не в лом, а с этим даже стоять противно, плеваться хочется,- что он и продемонстрировал, сплюнув на тротуар.
   - Да странно, что Сашка не попал на соревнования, такой отличный скейтер и не при делах. Почему он в одиночке не участвует?
   - Всё банально, как жизнь,- хмыкнул Андрей.- Вся проблема в деньгах.
   Несколько секунд они молчали, а после Тоха задумчиво протянул:
   - Да несправедливо кто-то выигрывает огромные бабки, а кто-то не может попасть на соревнования.
   - Это кто умудрился выиграть огромные бабки?
   - Артем вчера в покер сорвал две штуки и Серега четыре...
   - То есть вчера единственное в городе казино вчера немножко обеднело. Хотя эти парни уже столько денег туда вложили, что пора бы уже было и выиграть.
   Андрея новость не особо поразила, так как некоторые из его друзей были помешаны на азартных играх, конечно, часто проигрывали, но иногда фортуна всё же поворачивалась к ним лицом. Сам подобным не увлекался, так как экстрима хватало на площадке.
   Но его спутник отрицательно покачал головой.
   - В нашем казино выиграть не возможно.
   - Где же они тогда играли?
   - Есть одна квартирка...
   - Только не говори, что они совсем без башки, чтобы играть где-то на хате...- Андрей остановился даже от неожиданности.
   - Там всё чисто, Дрон,- тут же заскулил Тоха, зная, что чемпион устроит головомойку, своим излишне беспечным друзьям.- Это друзья Витали, к тому же совсем играть не умеют, Артем и Серега сделали их всех за полчаса.
   - Так значит, уже друзья Витали,- фыркнул Андрей.- А где эти два идиота сейчас?
   Парень пожал плечами и опустил глаза.
   - Твою мать, Тоха, только не говори, что они опять туда поперлись. Даже бомба два раза в одну и туже воронку не падает, а они опять надеются выиграть, где-то на хате. Веди меня туда...
   - Тебя пустят, только если ты изначально пришел играть с деньгами...
   - Деньги у меня есть, веди, твою мать, а то завтра Артем и Серега будут опять занимать деньги на сигареты, потому что проиграются под чистую...
   ...Андрей не знал, сколько уже выпил в этот день, но желанное забытье и опьянение не приходили. То, что сегодня произошло, просто выбило чемпиона из колеи. Как он мог так увлечься, ведь никогда не замечал за собой болезни игрока. А теперь пакет, врученный Артемом Даниловичем пуст, а денег оплатить взнос нет. Парень залпом выпил ещё одну рюмку и схватился за голову. В такой позе его и застал Саша.
   - Что за повод для пьянки?- спросил он, присаживаясь рядом.
   Из множества ругательств, которыми Андрей себя осыпал, Саша понял, что чемпион почему-то не будет принимать участия в одиночных соревнованиях.
   - Здоровье?- удивился парень, так как не представлял больше причин, по которым Андрей остается не у дел.
   - Да какое там здоровье,- махнул рукой чемпион.
   - А что?
   Андрей опустил глаза и простонал:
   - Я проиграл все деньги, которые должен был внести в качестве взноса за соревнования.
   - Что?!- Саша был шокирован.- Зачем же ты на них играл?
   - У меня были с тобой только эти три штуки, думал, поставлю сотню и уйду, я же пришел туда не играть, а Артема и Серегу вытащить оттуда, но они уже к тому времени проигрались, а мне начало фартить, долго фартило, а потом в последней партии ставки взлетели до небес и я в один момент всё проиграл. Самое обидное, что у нас у обоих был стрит, только у меня с девятки, а у него с десятки. Мой противник пошел ва-банк, чтобы его закрыть мне пришлось поставить все деньги и... я проиграл. Идиот! Вышел оттуда, как пьяный, а весь ужас ситуации осознал только через какое-то время. У меня, конечно, есть необходимая сумма, но банки сегодня уже закрыты. Завтра 1-е мая. Деньги нужно внести завтрашнего вечера или я пролетаю.
   - Ты в казино проигрался?- спросил Саша, когда Андрей прервал свою исповедь, чтобы выпить ещё рюмку.
   - Да какое к черту казино, наше единственное казино держит мой знакомый, он бы точно не дал мне играть,- и чемпион быстро пересказал утренний разговор с Антоном.
   - То есть ты играл на квартире?- Саша так многозначительно поднял бровь, на что Андрей отреагировал довольно бурно.
   - Не смотри на меня, как на последнего лоха, подобной глупостью я раньше не страдал и тем более не полез бы играть нелегально, так получилось.
   - Успокойся, ничего я не думаю. Проигрываются даже самые рассудительные люди, не уходи никуда, хорошо! У меня есть кое-какие соображения по этому поводу.
   Саша быстро поднялся и быстрым шагом куда-то поспешил, видимо, заметил кого-то в толпе. Андрей даже никак не отреагировал на его уход, налил ещё рюмку и выпил, вновь погружаясь в состояние полной безысходности. Через десять минут с ним рядом села Александра, вырвала у него из рук рюмку и отодвинула её на край. Парень недовольно на неё посмотрел и глупо улыбнулся.
   - Прибежала меня утешать, солнце? А потом говоришь, что не люблю...
   - Андрей, если скажешь, хоть слово ещё, я не буду тебе помогать. Ты вообще-то этого и не заслуживаешь... только из-за брата.
   - Чем ты можешь мне помочь? На секс я сегодня не настроен, голова другим забита.
   - У меня тоже, скажи мне, у кого ты играл...
   - Какая разница,- махнул рукой Андрей и вновь потянулся к рюмке, но Саша опять вырвала её из рук уже чуть пьяного чемпиона и раздраженно повторила.
   - У кого, твою мать, ты играл?
   - Ну, у Ветхого, полегчало?- Андрей раздраженно выхватил у неё бутылку.
   Саша побледнела и пробормотала себе под нос.
   - Конечно, там, где же ещё.
   - Что-что?- переспросил Андрей, пытаясь забрать у неё из рук и рюмку.
   Александра не ответила, со стуком поставила рюмку на стол, а потом к его удивлению сделала несколько глотков прямо из бутылки. Вытерла губы тыльной стороной ладони и прошептала:
   - Что за гадость ты пьешь? Иди домой, всё равно от этого деньги не появятся.
   И ушла. Андрей проводил её удивленным взглядом, пожал плечами и подвинул к себе бутылку. Не ему понять женское поведение, зачем подходила не понятно, могла хотя бы поцеловать, если уже настолько влюбилась, что даже забыла его вчерашние грубости и прибежала утешать...
  

12.

   Саша долго стояла перед входной дверью, не решаясь позвонить. Здесь её точно ждет совсем не теплый прием, как бы он не оказался холодным душем на все её горячие надежды. Она и не думала даже, что когда-то снова окажется перед этой дверью. Андрей даже не догадывается, что своим идиотским поступком развязал ей руки. Она хотела отправить брата на соревнования. Но Сашка запретил ей брать карты в руки, когда узнал о такой затее. А теперь сам попросил спасти репутацию чемпиона. Если бы дело было только в Андрее, Саша и пальцем не пошевелила бы, но появился шанс оплатить Сашке Лигу и она его не упустит. Только страшно немного. Не здесь, совсем не здесь собиралась играть. Когда палец коснулся кнопки звонка, сердце бешено застучало. Дверь открыл какой-то парень ей незнакомый.
   - Мне нужен Ветхий,- голос её сорвался, когда произнесла это имя.
   - Здесь таких нет,- недовольно сморщился парень и попытался закрыть дверь, но Саша подставила ногу и раздраженно сказала:
   - Не надо делать из меня дуру, мой дорогой. Передай Ветхому, что пришла Алекса.
   По лицу парня, Саша поняла, что тот не собирается ничего передавать, а попросту выкинет её за дверь. И он бы так и сделал, если бы низкий мужской голос не приказал ему.
   - Я знаю эту особу, Игорь, отведи её в мою комнату.
   Парень распахнул дверь, пропуская неожиданную посетительницу в квартиру. Саша несмело вошла и даже вздрогнула, когда тяжелая железная дверь закрылась за её спиной. Парень, названный Игорем, жестом предложил ей пройти. Но Саша и без его помощи нашла бы дорогу в комнату Ветхого, так как в этой трехкомнатной квартире прошла какая-то часть её жизни.
   Игорь оставил её в комнате и ушел, закрыв за собой дверь. Саша села на кровать и огляделась, отмечая про себя, что ничего не изменилось здесь: те же ободранные обои, старые постеры, пожелтевшие от времени, сто раз ремонтированная старая мебель и среди всей этой нищеты огромная кровать с дорогим шелковым постельным бельем.
   Ветхий появился через час, намеренно не прибежал по первому зову, как раньше, до того, как впала в немилость. Несколько секунд они молчали, рассматривая друг друга. Он тоже не изменился, так и остался высоким, подтянутым парнем, с вечно ироничной ухмылкой на лице, смеющимися карими глазами, трехдневной щетиной и седой прядью в шевелюре черных волос, за что его и прозвали Ветхим. Он был, наверное, всего лишь на пару лет её старше, на пару лет умнее и в сто раз опасней.
   - Кого я вижу?- с усмешкой пробормотал он, усаживаясь на край стола, прямо напротив её самой.- И как это ты решилась прийти сюда после того, как хорошо меня подставила.
   - Я хочу играть,- спокойно ответила Саша.
   Ветхий рассмеялся. Ему понадобилось время, чтобы успокоиться.
   - Ты не шутишь, зая?- едва успокоился он.
   - Ты же знаешь, что нет.
   - А ты знаешь, что я поклялся свернуть твою шейку, если ещё раз увижу. Ты, детка, меня подставила, из-за тебя я потерял несколько сотен тысяч...
   - Было за что подставлять,- зло прервала его Александра.
   - В этом наши мнения не сходятся.
   - Ты чуть не угробил моего брата.
   - Ничего я твоему драгоценному Сашеньке не сделал. Ты, твою мать, даже не потрудилась разобраться. Кто виноват, а кто выбил из твоего братца дурь...
   - Без тебя выбили...
   - Дура, ты Сашка. Я пытался помочь. И это, между прочим, подействовало. Но тебе хватило ума, только чтобы накинуться на меня в тот вечер, а потом не прийти на игру. За такое башку сшибают! Ты хоть это понимаешь?! Но я тебя и пальцем не тронул и другие не тронули. Из-за тебя башку чуть не снесли мне! Ребятки орали, достань нам эту суку, хоть из-под земли, но я, твою мать, на себя всё взял. Я две недели кровью плевался, мне пришлось всё сначала начинать...
   - С твоими способностями, всё это ерунда...- раздраженно махнула рукой Саша.
   - А ты не думала о том, что я очень на тебя зол. И можешь мне поверить, играть ты больше не будешь. Уходи отсюда, пока я отпускаю.
   - Ветхий, мне нужны деньги, я хочу играть,- упрямо повторила девушка, остановив его у двери.
   - А мне на это наплевать,- фыркнул он.
   - Пожалуйста,- выдавила она из себя.
   Конечно, не ожидала вовсе, что этот человек смягчится, но твердо решила, что не уйдет ни с чем.
   - Опять Сашка?..- не глядя на нее, спросил парень.
   - Нет, но ситуация серьезная и в ней снова виноват ты...
   - Я?- в его голосе справедливое возмущение.- Подумай, прежде чем говорить? А то я заставлю на это раз за слова отвечать.
   - Ты вчера снял бабки с того, с кого нельзя было.
   - Это моя работа, детка, разводить лохов, которые думают, что могут выиграть...
   - Я хочу отыграть его долг.
   - Пожалуйста, дерзай, пришла играть - доставай деньги и садись за стол.
   Ветхий понимал, что она пришла вовсе не за этим, но поклялся сам себе давно, что не пустит её за стол, как своего игрока.
   - У меня нет денег,- чуть не плача пробормотала Саша.
   - Тогда дальнейший разговор бессмыслен, я не посажу тебя за стол просто так, у меня есть игроки.
   - Которые вчера проигрались на шесть штук?
   Она попала в точку и знала это. Если посудить по совести, то Алекса была в своё время его находкой, никогда не проигрывала, благодаря своему прошлому крупье, была мастером блефа и замечала блеф других, а ещё была первоклассным шулером. После неё в их системе работало много людей, но никто не мог сравниться с Алексой. Наверное, гены,- хмыкнул он про себя, вспоминая её авторитетного дядю.
   - Ветхий, я выиграю для тебя сегодня всё, разреши мне сесть за стол.
   - Нет,- упрямо повторил он.- За год с лишком ты, скорее всего, растеряла все свои таланты.
   - А ты проверь...
   - Так рисковать,- хмыкнул Ветхий.- Деточка, после того случая я ни капли в тебе не уверен.
   - Ты можешь сомневаться в моем хорошем отношении к твоей особе и будешь прав, но не в моих способностях.
   - Этого недостаточно, чтобы я просто так посадил тебя за стол и заплатил за это деньги. Кстати, сколько тебе нужно?
   Саша назвала сумму вдвое больше проигрыша Андрея. Ветхий даже присвистнул от удивления.
   - Тогда ты должна сорвать как хороший банк.
   - Это означает, что я буду играть?- подняла бровь Саша.
   Ветхий сообразил, что его подловили, ответить нет - значит, отказаться от собственных слов. Он недовольно скривился и кивнул головой. Александра чуть не запрыгала от радости и даже обняла своего бывшего работодателя.
   - Не стоит так радоваться, если ты проиграешь, но отработаешь свой долг... и не за столом...
   Он жестом указал на кровать. Саша оцепенела и отдернула руки, которыми до сих пор обнимала его за шею, на лице появилась маска презрения.
   - Что уже передумала?- похабно улыбаясь, спросил Ветхий.
   - Ни капли, просто забыла, какой ты...
   - Не продолжай, иначе придется отвечать за свои слова, ты знаешь, что я подобных высказываний не прощаю. Я сделал тебе предложение: выигрываешь - я плачу, нет - спишь со мной, а ты сама решай.
   - Я согласна,- фыркнула Саша.
   - Тогда прошу,- Ветхий толкнул дверь, предлагая ей жестом пройти.
   Александра, гордо подняв голову, прошла мимо него в зал. Как оказалось все ждали только Ветхого, чтобы начать игру. Эта комната ни капли не изменилась. В центре игровой стол, у стены обшарпанный диван, стол, заваленный банками пива, сигаретами и прочей ерундой. Игроки уже сидят за столом, изучают друг друга, считают деньги, упражняются с картами. Когда они вошли, все любопытные взгляды обратились к ней, девушки здесь были редкостью, но интерес бы к её особе быстро угас, если бы Ветхий не подошел к одному из игроков и тоном, не терпящим возражений, сказал ему:
   - Уступи место девочке, она жаждет играть и очень спешит, чтобы дождаться своей очереди.
   Парень уставился на своего шефа, как на идиота, но перечить не стал. Саша могла поклясться, что за спиной у Ветхого парень покрутил пальцем у виска. Никого из знакомых не было, поэтому её никто не узнал, и тихое перешептывание превратилось в гул. Не было даже неизменного спутника Ветхого, Лиса, но, видимо, именно с этим человеком Ветхому пришлось иметь дело после той игры.
   Пока не началась игра. Сашка обвела взглядом соперников. И остановилась на одном. Катала! Почему-то всегда угадывала таких за столом. Игра будет серьезной. Остальных в расчет можно не брать.
   - Ну, что? Может, начнем играть или будем продолжать таращиться на меня? - привлекла Саша к себе внимание.
   Этот парень хмыкнул и язвительно заметил:
   - Торопишься расстаться с денежками, деточка?
   - Нет, тороплюсь забрать твои,- парировала Алекса и небрежно подняла колоду и протянула главному сопернику.
   После первой раздачи. Алекс знала, что не ошиблась в своих предположениях. Несколько слишком знакомых пассов и Саша вычислила его. Как и предполагалось, её коллега подбрасывал в начале соперникам отличные комбинации, давал выиграть. Сашка заранее знала его карты и карты остальных. Чаще всего она пасовала, делала минимальные ставки. Дожидаясь удобного момента взять игру в свои руки. Так они пока оба сидели на мели, отдавая банк неумелым соперникам, которые входили в азарт. Потом он начал ломать игру в свою пользу. Саша позволила разорить себя на треть. У других дела обстояли чуть лучше, и их запасы сократились в половину. Вот, кажется и тот момент. На раздаче её соперник. У неё просто великолепная комбинация. Постарался, блин! У остальных тоже карта блеск. Глазки так и горят. Только её соперник остается невозмутимым. Но Сашка уверена, что так комбинация покруче сложится. И он надеется сорвать банк. Начался торг. Саша поставила по минимуму. Его это удивляет, хоть по лицу это не прочитаешь. Видимо, решил её первой из игры вывести, думает, крышу снесет от двух тузов. Ну, что же. Она решила следовать отведенной ей роли. Первые карты флопа король червей, дама червей, десять треф. Пахнет стритом. Саша подняла ставку. Остальных азарт уже захватил с головой. Взвинчивают ставки. Видно не поскупился на королей с дамами. У самого-то, наверняка, две десятки. Следующая карта - десятка червей. Точно метит на каре. У остальных по тройке. Тройка королей и тройка дам. У неё пока только пара тузов(трефовый и пиковый) и намек на стрит. Почему-то не сомневалась, что последняя карта флопа: валет червей. Точно! Итак у неё стрит, а у него каре. Быстрым движением Сашка поменяла пикового туза, тузом червей из запасной колоды. Следующая раздача её, так что никто не заметит подмену. Теперь у неё червовый роял-флеш. Комбинация выше его каре.
   - Ва-банк!- сделала она свою ставку и глупо хихикнула.
   Её сперва никогда не воспринимали всерьез. Поэтому двое остальных игроков, не задумываясь выложили все денежки на стол, чтобы закрыть ей ставку. Смешок сделал свое дело. Подумали, что блефует. Соперник же посмотрел на неё внимательно. Но все же закрыл ставку. Он был единственным у кого остались деньги. И в случае выигрыша, он забирал все.
   Они начали вскрываться. Сашкина очередь последняя. Как и ожидалось, тройка дам, тройка королей, его каре из десяток. Двое игроков разочарованно покинули стол.
   - Ну, чего тянешь?- с гадкой ухмылкой спросил парень.
   Она молча раскрыла карты. Парень вскочил, но тут же сел. И просто уничтожил взглядом. Догадался, с кем играет. Наконец-то дошло. Только предъявить ему нечего. Если заявит, что в её картах не было туза червей, то и сам запалится. Поэтому только тихо скрипел зубами. И стал слишком внимательно следить за её руками.
   Игра затягивалась. Теперь они не столько пытались обыграть друг друга, сколько заметить шулерство, а самим остаться чистыми. Ветхий раздраженно стучал ногой. Они знали карты друг друга, они оба мухлевали. Саша сделала подмену привычным жестом, но, когда подняла глаза на своего противника, едва не вскрикнула от ужаса. Он заметил, она могла поклясться, что заметил, поэтому в его глазах столько злобы и торжества. Он чист сейчас и может обвинить её в шулерстве. Ей стало душно, просто прекрасно знала, как поступают в подобном обществе с шулерами, и Ветхий ей не поможет. А парень не собирался молчать, швырнул карты на стол и заорал на всю комнату:
   - Ветхий, у неё карты в рукаве!
   В неё впилось множество открыто-враждебых взглядов, требующих оправдания. Конечно, не следовало понимать его слова в буквальном смысле. Но её реакция была скорее инстинктивной, чем хорошо обдуманной. Девушка быстро расстегнула пуговки блузки и, сдернув её, бросила в лицо сопернику. Мгновения ей хватило, чтобы вернуть запасную колоду в секретное отделение в крышке стола и вскочить.
   - Карты в рукаве?!- заорала она в ответ.- Поищи хорошенько, может, найдешь не только карты.
   Она вышла из-за стола и, ничуть не стесняясь своей наготы, зло спросила:
   - Может, кто-то хочет меня обыскать?
   - Все в порядке, детка,- положил ей руку на плечо Ветхий.- Я думаю, что парень уже понял, что его претензии необоснованны,- его голос едва заметно дрожал, за эти секунды он пережил все эмоции вместе с ней, ведь одно дело брать на себя её невыход на игру, а другое - отвечать за шулерство за его столом.
   Но парень не собирался успокаиваться.
   - Ветхий, я видел,- не унимался он.- Я видел, как эта девчонка поменяла карту. Могу поспорить сейчас у неё комбинация там посильнее моей.
   Он раздраженно вскрыл карты Александры. Взору всех предстал стрит пиковой масти, среди которого красным пятном выделялась бубновая девятка. Саша успела поменять её назад. Парень изумленно отпрянул, Ветхий нахмурился и, глядя на него, вопросительно поднял бровь. В комнате повисла гнетущая тишина.
   - Ты мог выиграть,- иронично заметил Ветхий.- Если бы не устроил этот спектакль. Но сейчас я попрошу тебя уйти, оставив банк на столе... Ты обвинил своего противника в шулерстве и не смог этого доказать, я принимаю это за попытку отыграться. Такие методы у нас не приняты...
   - Я видел...- возмущенно вспыхнул парень.- Эта сука, меняла карты!..
   - Я прошу тебя уйти добровольно,- спокойно сказал Ветхий, в голосе уже проскальзывала сталь, несколько парней поднялись с диванов и бесшумно стали рядом.
   Проигравший раздраженно швырнул на пол шифоновую блузку Александры, которую до сих пор сжимал в руке, и направился к выходу, прошипев напоследок:
   - Лис узнает, какие порядки здесь творятся.
   Вышибалы Ветхого молчаливой тенью проводили его до двери.
   Саша молча подняла с пола блузку и поспешно оделась. Сейчас, когда уже всё было позади, её начала сотрясать мелкая дрожь. Благо она успела отреагировать, а не начала оправдываться. В который раз убедилась, что нападение лучше любой защиты. Перед глазами всё прыгало как в кино, она собирала деньги, опасаясь поднять голову.
   Ветхий отвел её в комнату, но девушка порывалась к двери:
   - Я пойду,- пробормотала она, чувствуя, что её даже тошнит от запоздалого страха.
   Но Ветхий завел её в комнату и прежде, чем закрыть дверь, сказал:
   - Ты хочешь сразу оказать в машине своего противника, он заметил твои манипуляции и сейчас дожидается внизу, нет сомнений! Оставайся здесь, я зайду позже, побеседовать нужно.
   Саша кивнула и послушно села на кровать. Ветхий вышел из комнаты и тихо выругался себе под нос. Он просто чувствовал, что неприятности снова нагрянут, как только эта девушка сядет за стол, и не ошибся. Она действительно меняла карты, но и противник её не был чист. Он выбрал подходящий момент, чтобы уничтожить Алексу, но, благо, девчонка успела отреагировать. Он не видел куда делась запасная колода. Что было бы с Алексой в противном случае, боялся даже думать. Вряд ли бы она перенесла то, что её ожидало и по счастливой случайности прошло стороной.
   - Зачем ты пустил за стол дилетантку?- зашипел ему на ухо новый подельник, как только Ветхий вышел из комнаты.
   - Ты видел, как играла эта дилетантка?- ответил он вопросом на вопрос.
   - Её попалили на шулерстве, это низший сорт игры.
   - Не говори ерунды,- отмахнулся Ветхий.- Портной - человек Лиса и прекрасно знает, как здесь играют. А девчонка эта - Алекса, может, это имя тебе что-то скажет.
   Видимо, сказало, так как парень только развел руками и отошел в сторону.
   Мобильный зазвонил точно по расписанию, Ветхий ждал этого звонка.
   - Слушаю,- недовольно протянул он в трубку.
   - Ветхий, дорогой, поползли неприятные слухи о тебе,- раздался в трубке спокойный мужской голос.- Зачем наезжаешь на моих ребят? Портной требует твоей крови.
   - Парень проигрался и решил сыграть в нечистую игру.
   - А он утверждает, что как раз твои игроки не чисты на руку.
   - Лис, что за наезды. Ты подослал ко мне своего шулера, а теперь обвиняешь моих ребят в том же. Ты знал, что я так просто тебе банк не отдам
   - Я-то знаю, но ты Ветхий некрасиво поступаешь. Девчонку, попалили.
   - Твой игрок не смог ничего доказать.
   -Давай, дорогой, так договоримся, мы побеседуем с девчонкой и тихо-смирно разойдемся.
   - Нет,- почти зарычал парень.- Я обеспечиваю своим людям защиту и тебе это известно. Если ты тронешь Алексу хоть пальцем...
   - Я не ослышался,- вдруг залился хохотом Лис.- Ты снова связался с этой сумасбродной девчонкой и снова влип из-за неё в неприятности...
   - Это вряд ли тебя касается,- зло ответил Ветхий.- Если тебе так нетерпится побеседовать - беседуй со мной.
   - Что я и делаю, мой дорогой, что я и делаю,- успокоился Лис.- Что ж, тебе нужно было сразу сказать, кто сидел за столом. Я видел Алексу в деле и могу утверждать, что её шулерство заметить невозможно. Я склоняюсь к мнению, что Портной немного нафантазировал, но только из уважения к тебе и к игре твоей подопечной.
   - Добро, я рад, что мы сошлись во мнениях,- завершил разговор Ветхий и, нажав отбой, облегченно вздохнул.
   Нет! В этот раз Сашка так легко не отделается, натворила ошибок - придется отвечать, если не перед другими, так перед ним самим.
   Он зашел в комнату, где оставалась Алекса, когда уже все разошлись. Она сразу же вскочила.
   - Ты подняла со дна ил, моя дорогая,- спокойно заметил он.- Заставила меня изворачиваться и нервничать.
   - Я выиграла,- резко оборвала его Саша.- Держи своё слово.
   - Тебя обвинили в шулерстве, ты знаешь, чем это чревато?
   - Я осталась чиста, никто ничего не доказал. Если это повод, чтобы не платить...
   - Я не говорил, что не буду платить, просто считаю, что за моё беспокойство тебе стоит ещё немного потрудиться.
   Его взгляд был настолько красноречив, что Саша вспыхнула до корней волос и отрицательно покачала головой.
   - Даже и не думай, я не лягу с тобой в одну постель, я не проститутка - я игрок!
   Ветхий хмыкнул, молча подошел к столу и вытащил из ящика какой-то пакет. Кинул ей, Саша поймала на лету и удивленно захлопала глазами.
   - Пойдешь в "Экстрим", найдешь там моего человека, ты прекрасно знаешь, где он будет ждать, передашь ему этот пакет, он вручит тебе другой с деньгами. Там твоя сумма.
   Саша едва заметно побледнела и зло прошипела:
   - Я не буду передавать наркоту!
   В ответ Ветхий рассмеялся.
   - Сашка, у тебя в глазах помутилось от страха, что ли? Пощупав пакет и прекрасно поймешь, что это вовсе не наркота.
   - Что в пакете?
   - Это, милая, тебя не касается. Успокойся, ничего криминального. Можешь, смело отправляться в "Экстрим" и передавать, особо не таясь.
   - Если это развод, я вернусь за деньгами...
   - Из нас двоих кидать умеешь только ты,- парировал Ветхий.
   Александра фыркнула и проплыла мимо с видом оскорбленной принцессы. Но потом, видимо, вспомнила, что её вполне вероятно сейчас дожидаются возле подъезда и замешкалась.
   - Можешь идти спокойно,- заметил Ветхий, наблюдающий за ней из комнаты.- Тебя не тронут...
  
   13
   ...Уже светало, когда Андрея с постели поднял настойчивый звонок в дверь. Он тихо выругался, так как голова раскалывалась после вечернего перепоя, несмотря на то, что домой пришел трезвый. Он отправился к двери, собираясь оказать неожиданному гостю такой холодный прием, что тому навсегда перехочется приходить в такую рань. К его удивлению на пороге стояла Александра. Сначала он удивился, а потом просто пожал плечами, что ещё ожидать от влюбленной женщины, может припереться и среди ночи, когда что-то придет в голову. Недовольно пропустил её в квартиру и спросил:
   - Ты вообще в курсе, который час?
   - Половина шестого,- заявила Саша, не обращая внимания на его раздражение.
   - Ну, и какого черта ты тогда здесь делаешь?
   - Спасаю твою чемпионскую честь,- с издевкой заметила девушка и швырнула на кресло бумажный пакет.
   Андрей посмотрел на неё, как на дуру, поднял пакет и заглянул внутрь. Из его груди вырвался удивленный возглас. В пакете находилась та сумма, которую вчера проиграл.
   - Я не знаю, где ты их достала, но я их не возьму. Лучше отдай брату, пусть он учавствует в соревнованиях.
   - Сашке я отложила - остальное твоё,- скривилась Александра.
   - Я сказал, что не возьму от тебя денег.
   - Это не от меня,- огрызнулась девушка.- От брата!
   - Не рассказывай мне сказки, я прекрасно осведомлен о вашем финансовом положении. Вы даже на соревнования собрать не могли, а теперь разбрасываетесь подобными суммами. Если твоя дурацкая любовь заставила что-то продать или пойти на какие-то жертвы, чтобы помочь мне, то денег я не возьму - не хочу чувствовать себя обязанным.
   Саша вспыхнула и обрушилась на него с гневной тирадой:
   - Я не знаю чего ты там себе напридумывал о какой-то любви, и почему меня вообще черт дернул тебе помогать, но запомни одно: я эти деньги выиграла, поэтому и за деньги не считаю, можешь выкинуть их в мусор - мне они не нужны. Если ты не совсем придурок, то поймешь, что я играла всю ночь, у меня слипаются глаза, а руки дрожат от напряжения. Я едва не нарвалась на крупные неприятности, я пришла просить о помощи человека, которого ненавижу, и всё не потому что втюрилась в тебя, это бред, а потому что меня попросил Сашка и я не могла упустить такой шанс отправить брата на соревнования. Можешь подтереть этими купюрами задницу, если тебя распирает,... но я эти деньги сразу же вышвырну в окно, если ты сунешь мне их в руки.
   - Ты хочешь, чтобы я поверил, что ты эти деньги выиграла?- спросил Андрей, когда девушка чуть успокоилась.
   - Ну, не родила же я их?- фыркнула Саша.
   - Нет, конечно, но я практически уверен, что у тебя великое множество поклонников, которые вполне могут обеспечить тебя такой суммой за кое-какие услуги. Если делаешь мне такой подарок, то хоть не нужно скрывать, откуда он взялся.
   Саша судорожно выдохнула, услышав его версию. В этот момент в её голове пронеслись картинки особо извращенного убийства, за которое ей ничего не будет, потому что этот человек довел её до состояния аффекта. Она хотела просто накинуться на Андрея с кулаками, но вместо этого истерически расхохоталась и медленно сползла по двери на пол, не прекращая смеяться. Сказалась вся напряженность этой ночи, девушка смеялась и плакала одновременно, но на душе от этого становилось легче. Просто сдали нервы.
   Андрей замер, не зная, что предпринять. Она сама постепенно успокоилась. Подняла на него свои бездонные глаза, ещё пару раз истерически хохотнула и спокойно сказала:
   - Думай, что хочешь. Считай, что это откупные за разбитый нос твоей подружки.
   Она поднялась и открыла дверь, собиралась уйти, но Андрей остановил её, аккуратно взяв за руку.
   - Ну, прости меня, ты же этого добивалась. Я не должен был говорить то, что тогда сказал.
   - Почему же,- криво улыбнулась Саша,- я люблю, когда говорят то, что думают. Но на критику обычно не обращаю внимания.
   - Но я так не думаю,- виновато опустил глаза Андрей.- Просто был сильно зол. Ты удивительная женщина, Саш, смелая, раскрепощенная, но подобные поступки, как позавчера, меня ужасно раздражают, пойми. Ну, я же не клялся тебе в любви, не предлагал серьезных отношений, и мне казалось, что ты всё прекрасно понимаешь, а потом вдруг взяла и накинулась на Катьку.
   Саша фыркнула.
   - Это она на меня накинулась, я всего лишь дала сдачи.
   - Хорошо, если ты настаиваешь, пусть будет так,- согласился Андрей.
   По его лицу девушка поняла, что он ни слову не поверил, но злиться сегодня устала, уже просто слипались глаза.
   - Ты мне нравишься,- внезапно заметил он.- И если подобных эксесов больше не будет, мы прекрасно поладим. Оставайся у меня. Тебе же на другой конец города добираться, а транспорт ещё не ходит.
   Саша прекрасно знала, что транспорт уже ходит, так как сама наблюдала, как выехал из депо первый троллейбус, но желание выспаться было таким сильным, что кивнула.
   - Всё на что я сейчас способна - это спать,- предупредила она.
   - Я тоже,- криво улыбнулся Андрей в ответ.- Тебе на работу?
   Саша покачала головой, устраиваясь на диване.
   - Я тоже взял отгул,- заметил он и аккуратно поднял её на руки.
   Саша изумленно уставилась на него.
   - На кровати удобней,- прокомментировал он свои действия.
   - Но я думала... мы будем только спать,- возмутилась Саша, когда Андрей положил её на кровать и прилег рядом.
   - Вместе веселее,- хмыкнул он и притянул девушку к себе, зарываясь носом в её волосы, через несколько минут он спал, а Саша заснула на мгновение раньше...
  

14.

   Ветхий заметил Александру издалека. Возле "Экстрима" она о чем-то беседовала с высоким парнем, которого он узнал сразу - местный чемпион, тот, что проигрался за его столом, так вот чей долг девушка вчера отрабатывала. Ветхий только покачал головой. Вечно Александра находит не тех мужчин.
   Ветхий вздохнул. В свое время он был кретином и потерял самую лучшую девушку на свете.
   Они знакомы были с детства, росли в одном дворе. Семья Александры после смерти отца вернулась в родной город, и они оказались соседями. Мать Алексы и её брата была и ему матерью, так как его собственные родители пили, а он жил впроголодь, никому не нужный, заброшенный. Только когда познакомился с Александрой и её семьей, почувствовал, что такое забота. Сашке тогда было не больше десяти, он же был трудным четырнадцатилетним подростком. Его воспитывала улица. Он был, как и все его товарищи помешан на уголовной романтике и, открыв рот, слушал истории старших товарищей, откинувшихся с зоны. Сашку и её брата он оберегал, как младших в ново обретенной семье.
   Ему уже было семнадцать, а близнецам четырнадцать. Александр с головой ушел в скейтбординг, а Сашка ходила за ним по пятам и из-за неугомонного характера влипала во всякие неприятности. Ветхий продолжал её опекать и вытаскивать из разных передряг. Хотя у самого в голове гулял ветер.
   Как-то вечером он познакомился ещё с одним членом Сашкиной семьи. Оказывается у близнецов был дядя. Профессиональный катала, который большую часть жизни провел на зоне и успел завоевать авторитет среди уголовников. Семья не поддерживала с ним связей, но и не смогла отказать в приюте, когда он в очередной раз покинул стены казенного дома. Да и к тому же мать в одиночку едва тянула двоих детей и не без сомнений, но согласилась на помощь брата-уголовника.
   Чем-то Ветхий зацепил Сашиного дядю. Он, видимо, решил передать все свои таланты из рук в руки и "помочь пареньку стать на ноги". Короче, Ветхий стал постигать азы покера и шулерские уловки. Сашка, которая не отставала от него ни на шаг, уговорила дядю научить играть и её. Конечно, авторитетный катала не собирался посвящать свою племянницу в тонкости грязной игры. Он научил её играть по всем правилам, различать блеф, скрывать эмоции, рассчитывать комбинации и делать разумные ставки. При Александре они всегда играли честно. И своими успехами Сашка удивляла опытного шулера. "Этой девочке нужно на мировой чемпионат по покеру",- часто хмыкал он.
   А потом Ветхий совершил первую ошибку в общении с Сашей. Как-то он смухлевал в игре с ней и она заметила. Дулась неделю, а потом заставила его показать все шулерские уловки. И превзошла его и в этом. Видимо, гены взяли свое.
   После года на свободе дядя снова загремел на зону и больше не вернулся. Подхватил туберкулез и угас за несколько месяцев. Сашина семья опять оказалась на грани нищеты. И Ветхий решил использовать свои таланты. Его настоящие родители угорели в алкогольном дурмане. И он из своей квартиры сделал игровой притон. Советы Сашиного дяди не пропали даром. Ветхий быстро становился на ноги и, конечно, обеспечивал свою приемную семью. Сашка как всегда крутилась рядом, хотя и не знала ничего об источниках его доходов. Он стал замечать и влюбленные взгляды с её стороны. Тогда ещё не мог воспринимать всерьез девочку-подростка, подтрунивал над ней и её любовью. Но время шло, Саша превращалась в соблазнительную молодую особу. Он начал ловить себя на совсем не невинных мыслях. Саша же поостыла к нему, начала встречаться с мальчиками. Его это ужасно злило.
   А когда застал её полуобнаженную в руках какого-то придурка. Не смог сдержаться и выкинул парня за дверь. Конечно, его ждал скандал. Саша всегда была с характером. А в семнадцать лет, когда гормоны играют, так вообще в ярости напоминала фурию. Чего он только не наслушался о себе и своей личности. Ну и не нашел другого выхода, как закрыть ей рот поцелуем. Сашка сопротивлялась недолго. А потом ещё и принялась отвечать на его поцелуи, и своими неумелыми ласками, едва не свела его с ума. Он заставил себя остановиться. Вместо признания в любви прошептал только: "Ты - моя!". Сашка отрицать не стала, приняла, как факт, и заняла место рядом с ним.
   А потом он совершил вторую ошибку. Сейчас бы он поступил совсем иначе. Был молодой слишком и глупый. Ему светил срок. Пятерка. Он знал, что на днях за ним придут. И все же не смог удержаться: затащил Сашку в постель. А она, к его удивлению, была девственницей. Это был её первый опыт и она не заслуживала такого продолжения, как и он не заслуживал её невинности.
   Его забрали на следующий день, после той ночи. Он не успел ей как-то сообщить, оставить весточку. Потом были пять лет зоны. Ветхий особо не страдал от своего заключения. У него был хороший наставник. Те годы он не считал потраченными в пустую. Обзавелся нужными знакомствами и вышел на свободу с хорошим багажом опыта за плечами. Только Сашка - единственное, что мучило его совесть все эти пять лет.
   Он набрался смелости и пришел к ней. Саша захлопнула дверь у него перед носом. И сразу же несмело открыла. Ту встречу, он до сих пор хранил в своей памяти и на своей совести.
   Саша впустила его в квартиру. Ветхий протянул к ней руки, хотел обнять, но она отскочила в сторону и замахала головой.
   - Нет, Костя, прости, но нет. Ты сделал мне очень больно. Почему ты молчал? Ты же знал, что тебя вот-вот посадят.
   У него пересохло в горле, не знал, как оправдываться и даже не пытался.
   - Знал,- спокойно ответил он.
   Саша только с болью на него посмотрела.
   - А я ревела, как дура. Думала, ты меня бросил. Ждала, искала, потом злилась и ненавидела тебя. А потом один из твоих подельников сообщил, что ты в СИЗО. Я не верила. Бегала, кричала всем, что ты не виноват, что это ошибка. Даже следователю чуть скандал не закатила, он отпустил меня по доброте душевной. Хотя моя истерика заслуживала пару суток в обезьяннике. А потом я узнала, что ты, оказывается, проводил нелегальные игры по покеру. У тебя игровой притон в квартире был. Все эти годы. Ты оттуда нас и содержал. И ты знал, что тебя посадят. Да, как ты мог. Я была влюблена в тебя по уши, а ты переспал со мной, зная, что загремишь на пять лет на нары.
   - Прости,- промямлил он тогда, все его красноречие куда-то ушло.
   - И это все?! Ты думаешь, отделаться одним "прости"?- у неё закончились слова и полились слезы.
   Ветхий обнимал её, успокаивал, как мог, шептал всякие глупости. А потом она попросила его уйти и не тревожить больше. Он понял и не стал настаивать.
   Их дороги на время разошлись. Благодаря своим связям Ветхий стал быстро подниматься, сколотил небольшой капитал. Сашку увидел только на похоронах её матери, которую искренне оплакивал вместе с её родными детьми.
   Около года он Александру не встречал вообще, слышал только, что девушка работает в казино, что у неё всё в порядке и был рад, так как почему-то до сих пор чувствовал себя её опекуном и защитником. А потом она появилась на пороге его квартиры с потухшим и усталым взглядом и попросила денег, не желая объяснять причину своей нужды. Ветхий сделал больше, он предложил ей работу. Саша долго колебалась, не могла пойти на сделку с совестью, но всё же согласилась, видимо, дела её были совсем плохи. Так в его кругах узнали Алексу, она успела себя зарекомендовать и получить уважение авторитетных людей, а потом мигом все потеряла, отказавшись выйти на игру на очень крупные деньги.
   Ветхий был зол, не понимал её черной неблагодарности после всего, что сделал для неё и её брата. Но всё равно продолжал защищать эту неразумную девушку, которая к тому же теперь его ненавидела. Конечно, он был зол, но не настолько, чтобы ей вредить, а когда она вчера появилась вновь на пороге его квартиры, злость залезла в самую глубокую щель и затаилась там. Ветхий понял, что до сих пор безнадежно влюблен, а Александра его ненавидит. За то, чего он не делал. Он пытался объяснить, даже вытащил её брата из той задницы, в которую парень сам себя загнал. Но Саша не слушала, она ему просто не верила.
   Недолго наблюдал за ней из машины, вспоминал все хорошее и плохое, что было у них, потом вышел и негромко её позвал. Саша обернулась сразу же, улыбка сошла с её лица, но она покорно подошла...
  
   ...Если Саша и затаила обиду на Андрея, то сегодня об этом вспоминать не хотелось. Он разбудил её поцелуем, и через несколько минут их уже сжигал огонь страсти. Андрей был обходительный и нежный. Принес после приятного пробуждения ей кофе в постель, а после заявил, что хочет провести этот день с ней. Они ближе к полудню они оплатили вступительный взнос и подошли к "Экстриму". Вообще-то это было её желание, так как Андрей был уверен, что ей будет там скучно. И надо же было Ветхому разрушить такой прекрасный день. Но Саша не могла не подойти, ведь вчера в пакете она нашла вдвое больше той суммы, что просила, и предполагала, что Ветхий потребует за это ещё какой-то услуги.
   - Я тебя слушаю,- недовольно проворчала она, подойдя поближе.
   Ветхий облокотился на машину и улыбнулся.
   - Если бы знал, что ты отыгрываешь долг Андрея - не пустил бы тебя за стол. У парня мозгов нет, не понимаю, что ты в нем нашла.
   Александра скривилась и ответила:
   - Сомневаюсь, что это тебя касается. Говори, зачем приехал, видимо, ещё что-то нужно. В том пакете была слишком большая сумма.
   - Считай, что это мой подарок твоему брату, я слышал, он не пробился на соревнования из-за глупой случайности.
   Девушка удивленно подняла бровь.
   - Ты хорошо осведомлен. Неужели ты думаешь, что я упустила бы такой шанс отправить Сашку на соревнования?
   - Даже не сомневался. Ты же ради Сашеньки готова горы свернуть. А парень сел на шею и ножки свесил.
   - Не твоё дело,- огрызнулась Саша.
   - Жалко мне тебя, солнце. Твой братец уже не маленький мальчик, пора бы ему уже и работу найти. А он все не наиграется, пока ты горбатишься на его благо, как добровольная рабыня. А теперь и ещё одного решила на плечах своих тащить?
   - От тебя ещё нотаций не слушала...
   - А стоит иногда,- пожал плечами Ветхий.- Деньги себе оставь. Я знаю, что сейчас у вас не лучшие времена.
   - Я не хочу быть в долгу и никогда не поверю, что ты так расщедрился. Что я должна сделать?
   Ветхий хмыкнул и покачал головой.
   - Ничего. Я же сказал - это подарок Сашке!
   - Откупные,- поправила его Александра.- Плата за то, что ты пичкал его разной гадостью.
   - Ничем я его не пичкал,- раздраженно ответил Ветхий.- И, если хочешь знать, - именно благодаря моим усилиям твой брат вернулся к нормальной жизни.
   - Так я тебе и поверила.
   - Не верь,- не стал спорить парень.
   - Так что тебе от меня нужно?- после паузы недовольно спросила Александра.
   - Ничего, просто захотелось поговорить.
   Девушка рассмеялась, что его сильно задело, но покачал головой и довольно грубо прервал её.
   - Прекрати, ничего смешного не вижу. Я вообще-то подошел сказать, что, если тебе будет нужна помощь - обращайся, но теперь уже жалею об этом.
   - Знаешь, ты последний, кого я стану просить о помощи. Зона плохо на тебе сказалась, дорогой мой, не хочу иметь ничего общего с тем миром.
   - И все-таки с тем миром ты имеешь очень много общего, Алекса, слишком ловкие у тебя руки для честной жизни,- его просто бесило её ужасное упрямство, тем более что в затруднительных ситуациях к нему эта девушка обращалась в первую очередь.
   А Саша ненавидела, когда он напоминал о тех днях. Конечно, совесть её совсем не мучила, да и денег в то время было гораздо больше, быть может, если бы не случай с братом, она бы до сих пор работала на Ветхого. Но он очень изменился с тех пор, когда худым подростком в заношенной одежде обедал в её семье и был тенью на улице, а потом превратился в героя её девичьих грез. Перед ней сейчас типичный представитель темного бизнеса, жестокий, расчетливый и холодный, от того мальчишки и следа не осталось.
   А Ветхий вздохнул, ведь Саша не ответила ни слова, только с укором посмотрела.
   - И все же, я всегда буду рад помочь,- с отчаянием бросил он на прощание и сел в машину.
   Даже если внутри что-то екнуло, Саша не обратила внимания. Без сожаления развернулась и пошла к Андрею, который уже поглядывал в её сторону...
   Андрей наблюдал за ними со стороны. Заметил, как смеялась Саша, и это ему не нравилось, хотя не отдавал себе отчета почему. Быть может, это именно тот ухажер, благодаря деньгам которого он будет участвовать в соревнованиях. Это было ему очень неприятно, к тому же лицо субъекта казалось знакомым.
   - Что подружка отработала твои денежки?- услышал он неприятный голос рядом с собой и злобно уставился на собеседника, которым оказался Виталий.
   Хотел грубо ответить, но парень перебил его:
   - Хорошо иметь среди знакомых особу подобного сорта.
   - Что ты имеешь в виду?- недовольно спросил чемпион.
   - Она, наверняка, сказала тебе, что выиграла, так?
   Андрей против воли кивнул.
   - Это в её репертуаре. Она и раньше, когда работала на Ветхого, называла себя игроком, и никто не спорил, подыгрывали ей, хотя за стол она никогда не садилась. Ветхий держал её для того, чтобы она ублажала проигравших и те уходили с пустыми карманами, но вполне удовлетворенные.
   Андрей захлопал глазами, не в силах поверить в услышанное, не понимая о чем говорит этот странный новенький.
   - Сашка работала на этого человека?- переспросил он.
   - Довольно долго и он платил ей огромные деньги, но она того стоила - ублажать мужчин у неё в крови.
   - Ты врешь,- фыркнул Андрей,- не знаю зачем, но это не может быть правдой.
   - Разве?!- удивился Виталий.- Как девушка за одну ночь может заработать огромную сумму денег, ребята говорили, что она вчера опять приходила к Ветхому, и он щедро вознаградил её усилия - все остались довольны.
   Виталий поднялся на рампу прежде, чем Андрей смог возразить. В душе поселился червь сомнения. Вспомнил, что сам не поверил Александре, когда та заявила, что выиграла деньги, да и человека этого узнал - у него на квартире проигрался, а потом вспомнил, что Сашка говорила, что покинула казино и работала в другом месте. Слова Виталия звучали по крайне мере правдиво, к тому же девушки зарабатывают огромные деньги только двумя способами: через богатых любовников, либо проституцию, что вообще-то равнозначно.
   Когда Саша вернулась к нему, он уже был чернее тучи.
   - Что-то произошло?- спросила Саша.
   Андрей опустил глаза и промямлил:
   - Саш, мне если четно наплевать на твоё прошлое, но не стоило возвращаться к прежним занятиям, только из-за того, что я проигрался.
   Девушка подумала, что он имеет в виду нечестную игру, и недовольно спросила:
   - Кто тебе сказал?
   - Это не имеет значения.
   - Я играла только раз,- пожала она плечами и возвращаться в этот бизнес не собираюсь, так что не нужно сокрушаться.
   - Может, хватит называть это игрой?
   Александра захлопала глазами, не понимая.
   - А как это называть? Ладно - развод лохов, подходит? Мне стыдно и без твоих упреков, я всегда играла честно, но жизнь заставила, понимаешь.
   - Я всё понимаю, зая, правда, но не могу относиться к этому так просто. Неужели тебе все равно кому отдавать своё тело?
   Александре показалось, что она превратилась в каменный столб сперва от изумления, после от возмущения.
   - Скажи, это твои собственные выводы или кто-то подсказал?- её голос походил на шипение.
   - Неважно,- отмахнулся Андрей,- важно другое - я больше не хочу таких жертв, может, ты и называешь это игрой, но я называю это - проституцией.
   Ответом ему был гневный вскрик и пощечина.
   - Это просто немыслимо,- взорвалась Саша.- Второй раз за два дня ты называешь меня девушкой легкого поведения. Но, мой дорогой, я далеко не с каждым занимаюсь сексом на лавочке, а за деньги и подавно этого не делала. Где ты видел проститутку за такие деньги?!
   - Солнышко, не нужно так нервничать, я же сказал, что меня мало волнует твое прошлое, тем более ты этим уже не занимаешься. Я не враг тебе.
   Саша выругалась, таких отборных матов парень не слышал давно, а она потом резко развернулась и зашагала прочь. Андрей не стал останавливать, пусть спустит пар. Понимал, что ей неприятно вспоминать о своем прошлом, он можно насыпал соли на свежую рану, но его всё-таки можно было поставить в известность. Ладно, потом попросит прощения и больше не будет об этом вспоминать, он ни на секунду не усомнился в том, что был прав. Проводив её глазами, чемпион вернулся к рампе...
  
  

15.

   Через полчаса на площадке появился Сашка. Улыбка до ушей. Подошел, пожал руку другу и радостно сообщил:
   - Я только что оплатил взнос - буду участвовать в соревнованиях.
   - Поздравляю,- потряс ему руку Андрей.
   - А тебе Сашка деньги принесла?
   - Да,- односложно ответил чемпион, не понимая, как может брат спокойно полагаться на деньги сестры, заработанные подобным образом, возможно, он не знает,- А откуда она их взяла, ты знаешь?
   - Конечно,- ничуть не смутился Александр.- Выиграла в покер.
   Андрей отвернулся, чтобы скрыть улыбку, конечно же, Саша не в курсе, что сестра торгует телом. Решил оставить друга в блаженном неведении, не хотел, чтобы у Александры были проблемы, и к тому же так сильно её обидел, вспомнив о прошлом. Девушка, наверняка, сделает правильные выводы и больше не будет отдаваться за деньги. Да он сам готов был расплачиваться с ней за секс, лишь бы она спала только с ним.
   Саша предложил начать тренировку и Андрей не возражал. Около часа они катались, пока не подошел Артем Данилович. По его недовольному и разочарованному лицу понятно, что он уже пожалел, что не взял Сашку в команду. Андрей злорадно улыбнулся. Артем Данилович жестом попросил Сашу спуститься, понятное дело чемпион спустился следом, чувствуя неладное.
   - Я видел тебя в списках,- без приветствия заявил хозяин площадки Александру.
   - Да, я нашел нужную сумму,- ответил Саша.
   - Тогда я не понимаю, почему ты здесь?
   - Тренируюсь.
   - На моей площадке не будут тренироваться противники моих ребят. Против тебя лично я ничего не имею, но таковы правила...
   - Ты хочешь сказать, что ему нельзя здесь тренироваться?- прервал хозяина площадки Андрей.
   - Да, именно это я и имел в виду,- вздохнул Артем Данилович, приготовившись к ожесточенному спору с экс-чемпионом.
   - И то, что он мой друг не имеет никакого значения?
   - Интересно, что ты запоешь, когда "твой друг" обставит тебя на соревнованиях.
   - Я буду только рад, никогда не испытывал зависти к тем, кто меня лучше,- фыркнул Андрей.
   - Зато я буду совсем не рад, когда кубок выиграет кто-то со стороны. Наши ребята выигрывают уже шесть лет подряд, и я не буду выращивать здесь угрозу для будущего чемпиона, моего чемпиона, которым должен снова стать ты...
   - Ах, вот как!- Андрей уже кричал и отчаянно жестикулировал, вокруг собиралась толпа, Артем Данилович устало вздыхал и не пытался его перебить, зато это отчаянно пытался сделать Александр, но чемпион только отмахивался.- Значит, ты хочешь его выгнать и меня ещё оставить виноватым?! Тогда я тоже не буду участвовать!
   Толпа удивленно ахнула, Сашка раздраженно махнул рукой, отчаявшись перекричать Андрея, а Артем Данилович только лукаво улыбнулся.
   - За тебя уплачено,- с усмешкой заметил он.- Утром ты подписал контракт и не имеешь права не выйти на рампу.
   - Я заплачу тебе штраф,- огрызнулся чемпион.
   - Андрей, перестань, вся площадка гудит о том, как ты вчера крупно проигрался, где же ты интересно возьмешь деньги на штраф?
   Парень понял, что в этом споре потерпел поражение, но сдаваться не собирался, раздраженно, но уже с меньшим запалом, ответил:
   - Тогда я намеренно проиграю эти соревнования,- Андрей знал, что сейчас блефует, потому что всегда вылаживался на рампе по полной, но преднамеренно хотел оставить последнее слово за собой.
   Повисла неловкая тишина, как оказалось на такое откровенно-капризное заявление Артему Даниловичу ответить нечего, за него это сделал Саша. Воспользовавшись паузой в споре, он влез в разговор и сказал:
   - Андрей, хватит молоть чушь, ты добьешься только того, что выгонят нас обоих. Скажи, пожалуйста, чем мне поможет то, что ты не будешь участвовать в соревнованиях или преднамеренно проиграешь кубок? Мне тогда из солидарности тоже следует отказаться от соревнований? Да Сашка просто взбесится, когда узнает, как легко мы пренебрегли её помощью и ещё остались должны, думаю, ты понимаешь, о чем я.
   Вспомнив Александру, Андрей опустил глаза. А ведь её брат прав, ей будет неприятно, если вчерашняя жертва окажется напрасной, парень сделал вид, что согласен, сославшись на подобный предлог, чтобы с честью выйти из заранее проигранного спора.
   - Но где ты будешь тренироваться?- уже спокойно спросил он у друга.
   Саша пожал плечами.
   - Найду.
   Андрей бросил вопросительный взгляд на Артема Даниловича, но тот едва заметно, отрицательно покачал головой и обратился к Сашке.
   - Рад, что ты понимаешь. Как закончатся соревнования - милости прошу, возможно, в следующем году ты будешь выступать за нашу команду.
   - Я тоже надеюсь,- ответил Саша и направился в раздевалку.
   Уже у выхода его остановил Тоха, которого Саша успел занести в списки собственных приятелей.
   - У меня сегодня вечеринка в честь начала соревнований,- он замялся.- Я, конечно, понимаю, что для тебя они начались не ахти. Ну, надеюсь ты придешь.
   - Приду,- кивнул Саша.- Нужно немного развеяться после всего.
   - Отлично. И сестру с собой бери...
   - Да она, наверное, с Андреем придет,- хмыкнул парень.
   Антон усмехнулся.
   - Сомневаюсь. После того, как она врезала Андрею по роже...
   - За что?
   - Да фиг их разберет. Андрей чего-то ей ляпнул и получил по лицу.
   - Хорошо, я передам, но не уверен, что она согласится, особенно, если с Андреем не в ладах.
   - Попытайся уговорить, у нас и так девушек в компании мало, а твоя сестра успела всех заинтересовать.
   Саша улыбнулся, как это не ново - Александра всегда так действовала на парней, они всегда сходили с ума от желания, но все же невольно уважали объект своей страсти, смущались и робели.
   - Хорошо, я попробую,- с доброй усмешкой ответил он.
   Они пожали друг другу руки и разошлись...
  
   ...Александра несколько минут практически бежала в неизвестном направлении. Мысли со скоростью света проносились в голове. Она представляла картину особо извращенных пыток, которым бы с удовольствием подвергла бы этого идиота. Невероятно! Андрей посчитал, что она заработала деньги своим телом. Это приводило её в такую ярость, что она даже не различала дороги и чуть, с дуру, не попала под машину, но водитель успел вовремя затормозить. Девушка замерла на месте и непонимающе уставилась на капот черной ауди.
   Водитель выскочил из машины, осыпая её совсем нелестными словами, но потом как-то странно умолк. Саша медленно пришла в себя и узнала в нем Виктора, ди-джея "Экстрима" и распорядителя соревнований.
   - Я задумалась,- нелепо нарушила она повисшую тишину.
   - А думать, оказывается, действительно вредно некоторым личностям. Ты хоть понимаешь, что я мог тебя сбить?- недовольно проворчал Виктор.
   - Понимаю, но, если честно, не осознаю ещё...
   - И часто ты такая рассеянная?
   - Только, когда в ярости,- улыбнулась Саша.
   - И с кем же ты подралась в этот раз?- напряжение спало, эмоции утихли, поэтому Виктор беззлобно подтрунивал над её беспечностью.
   - Ни с кем, хотя этого человека мне иногда хочется просто утопить где-нибудь или придушить собственными руками.
   - И чем этот несчастный заслужил подобную немилость?
   - Я не говорила, что это парень,- скривилась Саша.
   - Если бы это была девушка, то не сомневаюсь, что ты попыталась бы привести приговор в исполнение и спустила б пар.
   - Ты просто извергом меня каким-то представил,- рассмеялась Александра, злость быстро уходила, поведение Андрея отступило на второй план, да и когда её вообще беспокоили слова каких-то придурков? Сейчас рядом с ней стоит парень, красивый, интересный, не считающий её последней шалавой - пора переключиться и забыть неудавшийся роман.
   Саша была уверена, что это получиться, ведь всегда получалось. Разве Андрей какой-то особенный? Нет, значит, пусть носится со своей Катей, а она приятно проведет время в обществе Виктора.
   - Ты не опоздаешь?- спросила она, надеясь, что парень никуда не торопится.
   - Нет, без меня не начнут. Я ехал на площадку, что готовят к соревнованиям. Её сегодня закончили - нужно одобрить, а это я не доверю никому.
   - Ты в этом разбираешься?
   - Конечно, я же бывший скейтер...
   - Значит, собираешься проверять на деле?- понимающе кивнула Саша.
   Но Виктор вдруг заметно помрачнел и отрицательно покачал головой.
   - Проверять будут другие, я только на вид...
   - Почему?
   Он помрачнел ещё больше, вряд ли Александра издевается над ним, но его хромота была такой явной, что просто не мог поверить, что она не заметила. Виктор демонстративно прошел перед ней. Саша сперва не поняла, удивленно подняла бровь, а, когда заметила его недостаток, смутилась своей бестактности, опустила глаза и тихо спросила:
   - На рампе?
   - Нет,- ответил Виктор и отвернулся.
   - Извини, я, если честно, не заметила...
   - Ты первая,- неохотно признался Виктор.- Обычно девушки вечно пялятся на мою ногу, делают только вид, что не замечают, но всё же часто бросают косые взгляды.
   - Почему?- удивилась Саша.
   Он же удивился ещё больше.
   - Как это почему? Всё же большой недостаток. Из-за этого многие от меня уходили, не хотели показываться на людях с хромым.
   - Какими же глупостями иногда люди забивают себе голову,- искренне возмутилась она, и Виктор в ответ благодарно улыбнулся.- Ты ещё раз извини, что я так бестактно, это, наверное, для тебя больная тема.
   - Была раньше, а сейчас не обращаю уже внимания, сам виноват. Брезговал правилами безопасности, раздробил кость и вот результат. Сперва, если честно, жить не хотелось, врачи сказали, что на скейт я больше не стану. Но нашел новые увлечения, депрессия прошла. Сейчас только иногда бесит, когда пялятся на этот мой недостаток.
   Саша недовольно фыркнула, выразив таким образом мнение о недалеких людишках.
   - Зая, мне нужно ехать,- сказал он после паузы,- мы все-таки загородили проезд...
   - Будет очень бестактно, если я напрошусь с тобой?- спросила Саша.
   - Если не заскучаешь - прошу,- Виктор открыл дверцу машины, приглашая её внутрь.
   - Не заскучаю, я тоже люблю скейтбординг и немного разбираюсь.
   - Да что ты? Ну, это брат, наверное, тебе все уши прожжужал?- спрашивал он, уже сидя в машине.
   Ответ Александры заглушил шум мотора, они быстро тронулись с места, так как сзади уже нетерпеливо сигналили...
  
  

16.

   Сперва на предложение брата: пойти на вечеринку, ответила резко отрицательно. Не дура, понимала, что подобное мероприятие не обойдется без чемпиона. Но потом позвонил Виктор и пригласил туда же. Ну, Саша разрешила себя уговорить. Не хватало теперь ещё прятаться от Андрея и его друзей. Собиралась в этот вечер особенно тщательно. Несмотря на то, что с детства прославилась исконно мужским характером, она обладала собственным изящным стилем и шармом, благодаря чему в обществе её воспринимали в первую очередь, как утонченную, изысканную особу, лучшую представительницу слабого пола.
   Но из дома они вышли во время, так как Александра всегда начинала собираться заранее. Всю дорогу Сашка пытался выспросить, что же такое у неё произошло с Андреем. Но девушка упорно отмалчивалась. Стыдно признаться даже родному брату, в чем обвинил её этот напыщенный петух.
   Они пришли в числе первых. Виктор попросил не ждать его и отправляться вместе с братом. Сам же подъедет чуть позже. Тоха встретил их на пороге, как любезный хозяин. Саша проследила его оценивающий взгляд и улыбнулась. Её маленькое черное платье производит нужный эффект. Виктор не сможет остаться равнодушным.
   Хозяин квартиры пригласил их в зал, откуда слышалась музыка и голоса. Их встретила обычная жилая комната, в которой по случаю раздвинули мебель, загрузили столы выпивкой и закусками, и раскрыли окна.
   - Располагайтесь,- с улыбкой предложил Антон и тут же умчался открывать дверь новым гостям.
   Не успела Саша даже присесть, как объявился Андрей. К тому же не один, а в компании со своей бледной подружкой. Саша вся напряглась, пока он здоровался с приятелями и представлял им Катю. Она незаметно отошла в угол, не желая попадаться ему на глаза. Но Андрей всё же сразу её заметил, остановился в растерянности и удивленно вскрикнул:
   - А ты-то здесь, что делаешь?
   В его глазах была уверенность, что Саша здесь появилась исключительно из-за его блистательной особы. Настолько влюбилась, дура, что даже забыла его утреннюю грубость, выведала, где он будет вечером и прибежала, как послушная собачонка. К тому же Катя испуганно прижалась к нему, делает вид, что боится, Сашу. Он-то не видел злости и раздражения в её глазах, так не смотрят на обидчика.
   Саша всё это прочитала по его лицу, и губы сами собой растянулись в жесткую насмешливую улыбку.
   - Я здесь такая же гостья, как и ты,- холодно ответила она.- А почему это тебя так удивляет?
   - Не думал просто тебя здесь увидеть,- вовремя спохватился Андрей, понимая, что его реакция вызывает ненужные толки.
   Обняв Катю за талию, он отошел как можно дальше от Александры и сел на синий диван, оббитый мягкой кожей. Саша же осталась на своем месте и непринужденно вмешалась в разговор, который велся рядом.
   К середине вечера атмосфера для неё накалилась, так как постоянно чувствовала на своей спине взгляд Андрея, и это ужасно раздражало. К тому же не могла понять, почему все сочувствуют её брату, говорят о каком-то неудачном начале соревнований, а он сдержанно улыбается и отшучивается. Пару раз попыталась с ним поговорить, но Саша под любым предлогом увиливал от разговора.
   Поэтому решила выяснить обстоятельства у сидящего рядом парня. Тот посмотрел на неё как на идиотку и, сделав круглые глаза, изумленно спросил:
   - Как ты не в курсе?
   - Как ни странно,- разозлилась Александра,- в эту тайну мой братец решил меня не посвящать.
   - Да его же выгнали сегодня с площадки,- сообщил парень с таким видом, будто совершил подвиг.
   - Выгнали?!- вскрикнула она, а Сашка с опаской посмотрел в её сторону.
   Попытался скрыться, но Алекс ловко его догнала и взяла под руку.
   - Не получится убежать,- злорадно прошипела она брату на ухо.- Может, теперь попробуешь объяснить, что всё это значит?
   - Давай потом,- простонал Саша.
   - Ну, уж нет. Вчерашняя игра едва не стоила мне кое-чего побольше, чем денег, я не для того рисковала, чтобы сегодня узнать, что моего братца выгнали за что-то с площадки.
   - Да ни за что меня не выгнали, просто хозяин площадки не мог допустить, чтобы на его территории тренировались соперники его ребят,- фыркнул парень.
   - Твою мать,- выругалась Саша, а после щедро осыпала ругательствами хозяина площадки.- Тебе теперь негде тренироваться?
   - Это моя проблема, не можешь же ты решать за меня всё, я не такой беспомощный,- запротестовал Александр, зная, что сестра теперь не отступит.
   - Ты уже нашел, где тренироваться?- удивилась девушка.
   - Нет. На площадки меня вряд ли пустят, покатаюсь на улице, в крайнем случае, выступлю неподготовленным...
   - Как знаешь,- как-то быстро согласилась она.- Ты знаешь, где я сегодня провела остаток дня?
   Парень пожал плечами.
   - В "Экстриме" я познакомилась с Виктором - распорядителем соревнований. Сегодня он меня чуть не сбил машиной, а после любезно предложил поехать посмотреть площадку для соревнований.
   - И как?- вяло спросил Саша, решив, что сестра вздумала над ним поиздеваться.
   - Я в основном пялилась на рампу, она, несомненно, выше, чем на площадке, где ты тренировался, а материал!.. блеск! Доска просто скользит, никаких сил трения, взлетаешь до небес, короче говоря, мечта скейтера.
   - Зачем ты мне это говоришь?
   - Не перебивай. Рампа, как ты, наверное, слышал, новая. Виктор хотел, чтобы её немного обкатали, нанял парня, который не участвует в соревнованиях, ну, такое у него суеверие, что должен именно со стороны кто-то обкатывать. Так вот, Виктор нанял парня, а тот в последний момент внес вступительный взнос и наш распорядитель остался без скейтера, который бы выполнил свою задачу на отлично...
   - Если ты предлагаешь мне, то я не смогу, так как участвую в соревнованиях...
   Александра сердито махнула рукой.
   - Виктор уже нашел другого скейтера.
   Саша разочарованно вздохнул, все же надеялся на чудо. Александра взяла его за руку и всунула в ладонь холодный железный ключ.
   - Мы договорились по вечерам. Там никого не будет, так как Виктор в это время в Экстриме, а сторож подслеповат, при тусклом освещении не разберет.
   Саша не сразу сообразил, а после отрицательно покачал головой, пытаясь впихнуть ей ключ обратно.
   - Я не буду там тренироваться,- раздраженно начал он.- Ты представляешь вообще какой скандал будет, если кто-то узнает... Я не хочу нечестного преимущества... У меня появиться шанс узнать рампу в отличии от остальных участников.
   - Если ты не дурак, то поймешь, что подобный метод только уравняет тебя с остальными, так как сейчас тренироваться тебе и вовсе негде.
   Саша не собирался отступать, но вместе с этим прекрасно знал, что сестра будет стоять на своем до конца. Она не давала и слова вставить, а после и вовсе махнула рукой и ушла. Теперь была её очередь избегать разговоров с братом, не потому что Саша мог её переубедить, а потому что решила оставить разговор на потом, зная, что дома у брата не будет выбора. Он тоже это знал, поэтому и пытался всучить ей ключ обратно именно здесь.
   Её собеседники разбежались. Сашка, заметив её одиночество, быстренько закончил разговор и с довольной улыбкой приближался, Александра поспешила убежать на кухню и с досадой заметила, что там никого нет. Но ей на этот раз повезло, так как в нужный момент прибыла Инна и задержала Сашу в комнате. Алекс очаровательно улыбнулась брату и собиралась, было, уже вернуться в зал, но в коридоре столкнулась с Катей. Собиралась молча пройти мимо, но Катя её остановила злобным шепотом.
   - Тебе что, сука, плохо объяснили в "Экстриме" как нужно себя вести с Андреем?
   Саша замерла на месте, сжала и разжала кулаки, понимая, что её пытаются спровоцировать на ссору. Мысленно досчитав до десяти, она решила не обращать на эту невыносимую стерву никакого внимания, но Катю такой поворот событий не устраивал, она надменно протянула:
   - Это хорошо, что ты меня боишься, а то я уже начала подумывать, что ты появилась здесь из-за Андрея.
   - Если сейчас я не рядом с ним, то вовсе не из-за тебя,- ответила Саша.
   Ответ Катерине не понравился.
   - Если ты к нему приблизишься - обещаю, что здесь никто не помешает мне поставить тебя на место.
   Она не сильно толкнула Сашу в плечо. Александра перехватила её руку на и зло сжала пальцы. В этот момент, как назло, всю эту неприятную картину заметил Андрей. Он подбежал за секунду и просто уничтожил её злым и надменным взглядом. Саша быстро разжала пальцы, а Катя поспешила изобразить испуг и, разрыдавшись, кинулась чемпиону на шею.
   - Она опять мне угрожала,- намеренно громко взвыла она, привлекая к ситуации внимание остальных.
   - Черта с два, я тебе угрожала!- возмущенно вскрикнула Александра, понимая, что сейчас не только Андрей навображает себе черт знает что, но и остальные.
   - Саша...- издевательски начал Андрей, но девушка сделала ему красноречивый жест заткнуться.
   - Если ты сейчас это сделаешь,- еле слышно прошипела она,- я за себя не ручаюсь.
   Она не могла позволить ему обвинить себя в ревности в присутствии всех, поэтому быстро поспешила ретироваться и убежала на балкон. По дороге она едва не сбила с ног Инну, зло отпихнула её в сторону и прорычала:
   - Тебя ещё, сука, не хватало.
   Инна зарыдала, уткнувшись в плечо Александру. В другом конце комнаты громко рыдала Катя, а Сашка на балконе материлась себе под нос. Это ж надо было попасть в такую глупую ситуацию! Андрей и так слишком высокого о себе мнения, теперь оно вообще взлетит до небес. И ещё Виктор, как назло задерживается. Балконная дверь открылась, девушка напряглась, решив, что это чемпион пришел выяснять отношения. Но рядом с ней, ухмыляясь, облокотился на балконную раму Саша.
   - А Инку-то за что?- поддел он.
   - Я тебя сейчас пошлю,- фыркнула Алекса.- У меня был пренеприятнейший день... так что, будь добр, отвали!
   - Прости, я не хотел тебя поддевать,- хмыкнул брат.
   - Так я тебе и поверила. По твоему выражению лица видно, что ты очень доволен и вся эта дурацкая ситуация тебя позабавила.
   Саша отвернулся, чтобы скрыть улыбку, за что получил в плечо кулаком.
   - Мне Инка рассказала, что у тебя произошло с этой Андреевой фифой. Что, сестричка, ситуация глупая и абсурдная, но выхода из неё нет? Н-да, ловко эта Катя тебя сделала.
   - Знаешь, после того, как его величество чемпион сегодня назвал меня шлюхой, у меня исчезло любое желание завязывать с ним какие-то отношения. А тут ещё эта сука. Если я переживу сегодняшний вечер - это будет просто супер.
   - Я вообще-то зашел сказать, что там Виктор пришел. Выйдешь к нему или будешь прятаться?
   Александра фыркнула, всем своим видом показывая, что прятаться она и не собиралась. В ответ Саша любезно распахнул перед ней дверь.
   Виктор искал Сашу, она уже должна быть здесь. Его немного задержали дела на площадке. Но Саши не было. Вокруг стоял невообразимый шум, чемпион успокаивал плачущую навзрыд девушку, а остальные что-то бурно обсуждали. Когда открылась балконная дверь и на пороге появилась Александра, все разговоры моментально затихли. Виктор удивленно поднял бровь.
   Саша глазами нашла Виктора, улыбнулась ему с порога и пошла навстречу. На полпути её за руку остановил Андрей.
   - Пошли, поговорим!- довольно грубо шепнул он на ухо.
   Александра осторожно освободила руку и небрежно бросила в ответ:
   - Не сейчас, дорогой. Мой гость пришел!
   Грациозной плавной походкой она продолжила путь, представляя, как отвисла у Андрея челюсть, когда она так нежно поцеловала Виктора в щеку, а он её фривольно приобнял.
   Чемпион почувствовал небольшой укол ревности в тот момент, когда она поцеловала распорядителя соревнований, но, конечно, это неприятное чувство он ревностью не назвал, и даже не обратил на него внимания. Только стал слишком рассеян и постоянно поворачивал взгляд в ту сторону, где мило беседовали на диване Виктор с Сашкой. Она, видимо, решила заставить его ревновать. Так вот ничего не выйдет! - твердил он себе.- Это давно изученный трюк, все девушки им пользуются, только ему всё равно, вот так.
   Но, если быть честными, всё равно как раз в этот момент было Александре. Она и думать забыла о чемпионе и о недавнем инциденте. Ей нравился Виктор, он был интересным умным собеседников и довольно симпатичным мужчиной. Через полчаса общения, Саша прошептала ему на ухо:
   - Вить, здесь так шумно, может, пойдем на кухне поговорим?
   Он улыбнулся чуть иронично, но счастливо. Уж очень он комплектовал из-за своей хромоты, а эта девушка проявляла симпатию открыто и, делала вид, что нет вовсе никакого физического недостатка. И что самое главное - Александра ему нравилась, более того, он был готов влюбиться. Не любил посредственностей, а она - даже Солнце, наверное, тусклее. Когда сегодня чуть не сбил её машиной, взял с собой из чувства вины, думал быстро пройтись по площадке и увести девушку к ближайшее кафе. Но она его удивила, ох как удивила... он до сих пор был под впечатлением от проведенного дня.
   Когда они уже сидели в кухне, Виктор вдруг вспомнил, что волновало его весь вечер: он всё это время ловил на себе раздраженный взгляд чемпиона.
   - Извини, конечно, за вопрос, но у тебя с Андреем что-то было?- Александра шумно выдохнула и ответила:
   - Ты хочешь услышать правду или ответ "нет, конечно"?
   А он даже не обиделся на иронию в её голосе, его ужасно забавляла её манера язвить.
   - Давай правду,- улыбнулся он, понимая, что услышанное ему не понравится.
   - Мы спали несколько раз. Но сейчас отношения у нас... я бы так сказала не ахти!
   - Ты, надеюсь, не используешь меня, чтобы заставить его ревновать...
   Александра фыркнула в ответ, и Виктору этого хватило. В её глазах он прочитал: "Ещё одно подобное предположение и я тебя прибью". Он сделал руками жест: "Спокойно, я все понял!". Саша улыбнулась и, на его удивление смело коснулась его губ своими. Он не долго пребывал в растерянности и ответил, умело, исследуя губами поверхность её рта. Целовалось она как ангел!
   Но их прервал телефонный звонок. Виктор негромко выругался и ответил.
   - Да... Ты что издеваешься?.. Да, как здесь можно заблудиться...
   Саша слушала в пол уха. Да, Виктор то, что ей нужно. Настоящий умный мужчина и без криминального прошлого. Такой ей и нужен. Она настойчиво это себе твердила, будто пыталась себя уговорить. С ним будет хорошо и спокойно, он интересный и опытный. Он не обидит... Подавила приступ паники... Да что за напасть такая? Ну, почему ей всегда хочется убежать?
   Виктор ласково поцеловал её в щеку.
   - Солнышко, мой недалекий друг умудрился заблудиться. Я выеду, встречу.
   Саша вернула ему поцелуй и кивнула. Виктор ушел и Саша к своему неудовольствию испытала даже облегчение. Выругала себя последними словами.
   Погруженная в собственные мысли, Саша даже не заметила, как вошел Андрей.
   Андрей замешкался на пороге, а потом сделал вид, что захотел пить, хотя на кухню его потянула не жажда, а скабрезные картинки, он представлял, что вытворяет Алекс на кухне с Виктором и это его ужасно злило. Он только провел домой Катю, у которой из-за стычки с Сашей разболелась голова. Когда вернулся оказалось, что Александра уже обживала кухню с Виктором. Его это просто взбесило. Когда Виктор ушел, ноги сами понесли Андрея на кухню.
   Саша не сказала ему ни слова. Она думала о Викторе.
   К её удивлению Андрей сел рядом, и она услышала его насмешливый шепот:
   - Ничего не выйдет...
   Девушка удивленно подняла бровь.
   - Ты о чем?
   - Ты хотела меня заставить ревновать, так не выйдет, потому что чувств у меня к тебе нет, нас связывал только секс и, если ты этого не поймешь...
   Но Саша прервала его смехом.
   - Не продолжай,- заливалась она,- ради Бога, Андрей, чего ты себе уже напридумывал? Да мне насрать на все твои чувства, я неплохо поразвлеклась в твоей постели и больше мне ничего не нужно.
   - Перестань,- раздраженно прервал он её.- Мы оба знаем, что это не так. Ты выбрала, милая, не ту тактику. Я терпеть не могу, когда за мной так бегают.
   - Да, ради Бога, солнце, тебе не кажется, что после того, как ты назвал меня проституткой мне и близко стоять с тобой не хочется.
   - Ты прям, обиделась,- рыкнул он,- чего обижаться на правду...
   - Ну, знаешь,- ну, почему этот человек её так раздражает, так захотелось ему врезать от души.
   - Хочешь, чтобы я поверил, что ты получила вчерашние деньги просто так?
   - Я их выиграла!..- к своему ужасу поняла, что невыраженный гнев сейчас выльется слезами, захотелось забиться в истерике и лить слезы в три ручья, к горлу некстати подкатил ком, а лицо приняло обиженное выражение.
   - Конечно, а я тогда выиграл чемпионат на Луне...
   Саша вскочила, слова застряли в горле.
   - Ненавижу,- сквозь зубы прошипела она и резко отвернулась, так как слезы некстати брызнули из глаз, а из груди вырвался всхлип.
   Андрей умолк. Сердце бешено заколотилось, а руки задрожали. Он впервые видел её плачущей и сам был в этом виноват. Что на него нашло - сам не понимал. Не собирался быть настолько грубым, не хотел ворошить её прошлое...
   - Сашка,- виновато начал он.
   - Оставь меня в покое,- с трудом ответила она, пытаясь подавить слезы.- Я не хочу тебя больше видеть, ты самая большая ошибка в моей жизни, зачем я только подошла к тебе.
   - Саш, ну прости, я не хотел трогать твоё прошлое...
   Её слезы моментально высохли, она резко развернулась, и чемпиону показалось, что она сейчас выцарапает ему глаза. За мгновение из обиженной девушки она превратилась в разъяренную фурию.
   - Прошлое!..- заорала она.- Какого ты черта говоришь о том, чего не знаешь?! Твою мать, да я с тринадцати лет играю в покер... А если ты ещё раз хоть намекнешь на какое-то моё прошлое, я обещаю что...
   Она недоговорила, так как эмоции переполняли, а кухню вбежал Александр. Он быстро оценил ситуацию и с иронией заметил:
   - Вас слышно даже на балконе.
   Саша вспыхнула, представляя, что все подумали, услышав эту похабную ссору.
   Александр, выполнив миссию осведомителя, пошел обратно в комнату, но в дверях, как бы невзначай заметил:
   - Там стол небольшой организовался, для покера, желательно присутствие ещё двух игроков - не хотите.
   - Я не против,- улыбнулся Андрей, глядя прямо в глаза своей любовнице.
   Саша хмыкнула и приняла вызов.
   - Я тоже, пожалуй, сыграю.
   Ему становилось жарко с каждым её выигрышем и его проигрышем. Карты летали в её руках при раздаче, лицо всегда оставалось бесстрастным даже, если девушка блефовала. А, когда общий банк перекочевал в её руки, Андрей почувствовал себя уничтоженным. Какой же он осел! Идиот! Кретин! Не знал, как себя ещё назвать! Боялся поднять на неё взгляд. Друзья, которые стали невольными свидетелями их ссоры, тоже хмыкали за его спиной. Хорошо, что хоть Катьку домой отвел.
   Алекс поблагодарила всех за игру и вышла на балкон успокоить нервы и попрыгать от радости.
   - Ну, что? Извинятся, будешь?- толкнул его в бок Сашка.
   - Иди к черту! Ты же специально всё подстроил!
   - Конечно, специально. Мне тоже крайне неприятно, когда мою сестру обзывают шлюхой. Ты сделал очень некрасивое предположение. Когда я услышал ваши крики, мне захотелось вбежать и набить тебе морду, но я придумал другой выход. А вот Виктор вряд ли бы удержался...
   Только сейчас Андрей понял насколько зол Сашка, хотя внешне это никак не проявлялось.
   - Прости!- пробормотал он.
   - У неё проси прощения,- как можно более спокойно сказал Александр.- И ещё, Андрей,- его голос опустился до угрожающего шепота,- Сашка очень редко плачет, я бы даже так сказал, что ты единственный, кто после меня довел её до слез. Запомни, ещё раз такое будет, и мы будем беседовать не как друзья.
   - Я понял, - жестко ответил Андрей и твердо зашагал к балкону.
   Саша даже не обернулась, когда он вышел на балкон и стал рядом. Первой её реакцией была радость, что она, наконец, поставила этого человека на место, но потом на место радости пришла пустота. Покер был частью неочень приятных воспоминаний, той частью её прошлого, которое хотелось навсегда забыть.
   - Саш,- тихо позвал её Андрей.
   - Ты, конечно же, сейчас скажешь, что мне просто повезло, поэтому, дорогой мой, я не хочу тебя слушать.
   - Нет, я понял, что был не прав. Прости меня, пожалуйста.
   Она молчала.
   - Я идиот, признаю. Я пойму, если ты больше никогда со мной не заговоришь.
   - Ты был прав,- устало вздохнула она.- Моё прошлое не такое уж чистое. Я тогда ежедневно чувствовала себя проституткой, то чем я занималась тогда, наверное, даже хуже проституции, но за деньги я ни с кем не спала, никогда...
   - Прости!- пробормотал он, раньше никогда ни за что не извинялся, а сейчас почему-то так важно, что бы она ответила, что больше не злится.
   Саша взглянула на его виноватое лицо и улыбнулась, понимая, через что ему сейчас приходится переступать, извиняясь перед ней уже во второй раз. Это ему на пользу. Саша усмехнулась.
   Он осторожно накрыл её ладонь своей и опять тихо заговорил:
   - Саш, я идиот, что поверил такой ерунде. Я вообще вел себя, как последний кретин. А сегодня... не знаю... меня просто бесит, когда ты с кем-то...
   Саша хмыкнула.
   - Кто-то говорил о ревности...- поддела она.
   Андрей не знал, куда деть глаза.
   - Хорошо, я ревную,- выпалил он на одном дыхании.- Я, знаю, что дурак. Саш, я просто таких, как ты, не встречал...
   - Андрей, боюсь это не ревность, а задетое самолюбие. Но, фиг с ним, я не злопамятная. Даже знаешь, что тебе скажу, в целом все у нас было не так уж и плохо. Возможно, если бы не наша сегодняшняя ссора, мы бы уже были у тебя дома. Но так получилось, что я познакомилась с Виктором и он мне нравится. Поэтому хоть извиняйся, хоть нет, сегодня все закончится.
   Он опешил, не ожидая таких слов. На его лице появилась даже какая-то рассеянность.
   - Разве одно другому мешает? Я так же встречаюсь с девушкой...
   - Андрюша, когда парень спит со всеми подряд - он мачо, а девушка - проститутка. Это слово в свой адрес я сегодня слышала слишком часто. Больше не хочу.
   - Ну, прости меня, я же извинился.
   - Я тебя, может, и простила, но и насчет Виктора я серьезно. Он не тот человек, которому можно наставлять рога.
   Оба опустили глаза. Александра первая нарушила молчание.
   - Я возвращаюсь в комнату, пока не поползли слухи.
   Андрей неуверенно отступил в сторону. Саша бесшумно покинула балкон.
   Как оказалось, Виктор уже вернулся и недовольно курил на кухне, конечно же, ему уже поспешили сообщить о безобразной сцене, что разыгралась после его ухода.
   Саша зашла на кухню и села рядом. Несколько секунд они молчали, после Виктор тихо сказал:
   - Саш, я не позволю, чтобы мной играли. Если между тобой и чемпионом такие страсти, что все просто гудят, зачем всё это было?
   - Только что мы поставили жирную точку в наших отношениях. Я никогда не играю теми, кто мне симпатичен...
   - Ты его любишь?
   Саша пожала плечами.
   - Я давно научилась не думать о любви, к тому же Андрей слишком зациклен на собственной значимости, победа его разбаловала.
   - Ты не ответила на вопрос,- нажал Виктор.
   - Закричу "нет, конечно" ты сразу заподозришь неладное. Знаешь, о любви у меня остались очень неприятные воспоминания, до сих пор пожар в груди, когда вспоминаю. После того случая, я воспринимаю всех парней, с которыми у меня отношения только как друзей и партнеров в сексе, а чувства предпочитаю оставлять самой себе, так что Андрея я не люблю. Он друг моего брата и иногда, когда сбрасывает чемпионскую спесь, и мне в чем-то друг, ну и, конечно же, в прошлом любовник. Я не собираюсь врать тебе и говорить, что о нем у меня остались очень уж неприятные воспоминая, если не считать нескольких его выходок, всё было отлично и я все же получала от этой связи удовольствие. Но так же ты должен понять, что я прервала сегодня эти отношения и прошу больше к этой теме не возвращаться, иначе мы общий язык вряд ли найдем.
   Виктор на мгновение потерял дар речи. Конечно, он ждал и надеялся, что Саша ответит откровенно, но подобная прямолинейность его поразила.
   - И... ты хочешь, чтобы я после этого не ревновал?- со смешком спросил он.
   Александра глубоко вздохнула и потянулась к его пачке сигарет. Её руки дрожали... в последний раз они так дрожали, когда она влепила Ветхому пощечину в тот день - день игры. Да и курила она в последний раз в тот день, а вот сегодня её дрожащая рука вновь потянулась к сигарете. Зачем она здесь объясняется. Разве Виктор имеет на неё какие-то права, разве она собирается давать ему какие-то права на себя? Виктор, как бы почувствовал её настроение, остановил дрожь ласковым объятием и мягко забрал сигарету.
   - Оно того стоит?- спросил он.
   - Иногда,- прошептала Саша.
   - Если расставание с Андреем было таким сложным, тогда зачем ты пытаешься забыть его в других объятиях?
   - Всё намного сложнее и Андрей тут ни при чем... Просто за эти два дня я слишком часто сталкивалась со своим прошлым.
   - Хочешь рассказать?
   Но Александра покачала головой и улыбнулась.
   - Поверь, это вовсе не интересно. Есть вещи намного любопытней.
   - Например?- он уже включился в игру и с удовольствием ответил, когда Саша коснулась его губ в поцелуе.
  

17.

   Сегодня "Экстрим" стоял на ушах. Команда клуба опять взяла кубок в соревнованиях. Вечером "Экстрим" превратился в гудящий улей. Скейтеры-чемпионы уже едва держались на ногах. Слишком часто за ним поднимали тосты. На сегодня все забыли, что впереди одиночка и долгие упорные тренировки. Сегодня Андрей и его команда праздновали очередную победу.
   Андрей пил мало. Прекрасно знал, сколько будет тостов, и опасался, что к концу вечера его унесут, как уже некоторых ребят. К тому же во время соревнований не увлекался спиртным. В "Экстриме" сегодня только мужская компания. Скейтеры предпочитали не делиться своей победой со слабым полом. Только Сашка мелькает туда-сюда - личная гостья распорядителя соревнований. Андрей недовольно посмотрел ей вслед. Ну, что ж поделаешь, сам виноват. Это понимал, но и легче не становилось. Продолжал ревновать ужасно. К тому же сталкивался с Сашей ежедневно, Виктор таскал её за собой везде.
   - Ты опять трезвый,- плюхнулся рядом на стул еле ворочающий языком Тоха.
   - Спасаюсь от похмелья.
   - Ой-ой-ой, какие мы серьезные. Сегодня такой повод!..
   - У меня ещё одиночка впереди.
   - Тю, так это ж через месяц. Надо веселиться, а ты прилип к стулу, как будто и не капитан.
   - Да вы за меня погуляете.
   - У меня есть кое-что. Похмелья от этого не бывает.
   Тоха что-то сунул ему в руку. Андрей с удивлением уставился на небольшую таблетку на своей ладони.
   - Это что?- его тон угрожающе поднялся.
   - Офигительная штука. Рубит получше всякой водки...
   - Ты что совсем сберндил? Где ты это взял?
   - Виталя, точку показал. Ребятки в полнейшем шоке!..
   Тоха под кайфом и не замечал, как Андрей сжал кулаки.
   - Сука! Да я его урою! Он что всех на эту дрянь подсадил? И давно?
   - Да успокойся ты. Это безобиднейшая вещь, привыкания никакого. Так побаловаться.
   Прежде чем Андрей что-то ответил, Антон хлопнул его по плечу и поспешил к орущим товарищам.
   Вот же хрень! Андрей зло изучал таблетку на руке. В его клубе наркота, его ребятки нажрались таблеток. Вот почему все как будто взбесились. Захотелось отдельно побеседовать с каждым. А толк сейчас, все равно мозги ни у кого не работают. А вот Витале надо завтра популярно объяснить, что и по чем.
   - Это что?!
   Андрей даже вздрогнул от гневного окрика рядом с собой и едва не уронил таблетку. Перед столиком застыл Сашка, в таком же адеквате, как и он сам, и с омерзением смотрел на таблетку в его руке.
   - Да, так. Видно что-то типа Экстези. Сам толком не понял. Тоха поделился. Говорит, безобидная вещь... без привыкания...
   - Наркоты без привыкания не бывает!
   - Да, ладно тебе... Я тоже не сторонник такого времяпрепровождения, но и так категорично не буду утверждать...
   - А я берусь!- Сашка едва держит себя в руках.- И советую тебе мне поверить...
   - В смысле?..- Андрей не понял неожиданной агрессии друга.
   - Не против выйти? Есть разговор.
   Андрей пожал плечами и пошел за другом. Они свернули в подсобное помещение, прошли длинный коридор и оказались на площадке.
   - Ну, что ты хотел?- спросил Андрей, присаживаясь на рампу.
   - Рассказать кое-что и показать, чтобы ты глупостей не делал и на других повлиял.
   Сашка замялся.
   - Ну? Я ведь во внимании,- приготовился выслушать длинную лекцию о наркоте, но Саша его удивил.
   Он принялся закатывать рукава и продемонстрировал руки другу. Все в шрамах прямо в тех областях, где видны вены.
   - Не понял...- пробормотал Андрей.
   - Что ты не понял?- Сашка зло пнул рампу ногой.- Когда нечем было остановить кровь, мы прижигали ранки. Идиотизм, но под кайфом мозги не работают...
   - Ты что... колешься?- Андрей вскочил, не веря своим ушам.
   - Уже нет, и возвращаться туда не собираюсь.
   - Но..., блин, что за хрень. Ты что,- Андрей покрутил пальцем у виска.
   - Могу поделиться опытом,- хмыкнул Саша.
   - А Сашка? Она знает?
   Александр грустно улыбнулся.
   - Будешь слушать или доставать меня своими вопросами?
   Андрей потрясенно умолк. Саша немного замешкался и начал рассказывать.
   - Я на скейт стал не здесь. Все было супер! Отлично катался, собирался на соревнования. У нас в компании, ну, принято было отрываться по полной. Сначала упивались алкоголем, а потом Виталя предложил вот такие таблеточки. Они вообще-то явного привыкания не вызывают, но вот открывают пути для дальнейших экспериментов. Я не собирался усложнять себе жизнь. Но потом... короче, кое-что меня просто морально убило. Я сорвался... Потом первая доза, вторая... Сам понимаешь, остановится не мог уже. Если бы не Сашка и... один старый приятель, наверное... уже бы...
   Он замолчал.
   - Сашка не сразу узнала, только когда начал всё из дома таскать. Пару раз порывался бросить. Не мог смотреть, как Сашка мучается, но... ломки страшные... башню срывает... Чего я только не творил. Потом заставили бросить. Три дня меня Ветхий из квартиры не выпускал. Когда совсем ломало, я кидался на всех, чуть башкой стены не прошибал. Меня Ветхий с ребятками водкой заливал до беспамятства. Клин клином, как говорится. На третий день попустило. В физическом плане... Но я бы опять на иглу сел, сто процентов. Ветхий мне неделю мозги промывал... Жестко!.. Ну, взял свою силу воли в кулак. Благо хоть не так долго кололся, ещё чего-то можно было сделать. Мы с Сашкой в деревню уехали, где с отцом жили, когда-то. Я там потихоньку в себя пришел... На скейт опять стал. Не возвращались мы сюда, пока я не был в себе уверен. Теперь я туда не вернусь... Поэтому спасай своих ребят и сам не вздумай.
   Андрей пораженно молчал.
   - Саша, для меня больше чем сестра. Она мой ангел-хранитель. Тянет меня уже не первый год, а я глупость за глупостью делаю. Из-за меня из казино ушла, потом у Ветхого играла, лишь бы меня обеспечить, найти деньги на реабилитационный центр и на жизнь. Я должен ей по гроб жизни. Этот человечек столько из-за меня натерпелся, до сих пор в себя прийти не может. Андрей, не лезь в её отношения с Виктором...
   - Я и не собирался,- опустил глаза чемпион.
   - Да, ладно. Я же вижу, как ты её постоянно глазами провожаешь. Ей нужны нормальные человеческие отношения. Она и так слишком много натерпелась. По ней не скажешь... всегда свои чувства скрывает, но... поверь мне, я её сломал своими поступками. Она теперь не разрешает себя оберегать никому... Делает вид, что сильная, сама со всем справится. Но на самом деле...
   - Я понял. Я не тот с кем ей будет спокойно... Можешь, не волноваться.
   - Добро! И с ребятами поговори. Пусть меньше Витале доверяют. Тот ещё тип.
  

18.

   Саша задумчиво изучала Виктора, пока он ставил очередную песню. Рядом с ним было легко и уютно. Он умел красиво ухаживать, с ним было и весело, и интересно, но не так... Саша даже самой себе не могла объяснить, что её не устраивало. Она с удовольствием проводила в обществе Виктора дни, да и ночи тоже. Но почему-то когда он нежно улыбался, ей хотелось сбежать. Наверное, потому что по-глупому улыбалась в ответ. Раньше такая улыбка слишком дорого ей обошлась.
   Виктор почувствовал ей взгляд, повернулся и подмигнул ей. Сердце гулко застучало. Саша тихо выругалась под нос.
   - Вить, я пойду пройдусь.
   Виктор показал, что в наушниках ничего не слышит. Саша махнула рукой и вышла.
   Да, в "Экстриме" вальпургиева ночь не меньше. Скейтеры просто на ушах стоят, и пьяные в дым, но в тоже время какие-то слишком резвые. Саша неосознанно поискала глазами Андрея. Чемпиона нет. Наверное, уже унесли,- хмыкнула себе под нос и чуть не налетела на него у двери.
   От неожиданности оступилась и обязательно грохнулась бы, если бы Андрей не успел подхватить её за талию.
   - Ты что тоже пьяная?
   Ну, конечно, что ещё от него можно услышать, как не очередную грубость. Саше захотелось больно наступить ему на ногу.
   - Я в вашей попойке не участвую,- фыркнула она.
   - Я, как видишь, тоже.
   Саша недоверчиво посмотрела на него. Конечно, спиртным от него разит, но по лицу и не скажешь, что пил что-то.
   - А что так?
   - Я во время соревнований не пью, а для меня они закончатся после одиночки.
   - Неожиданно,- хмыкнула Саша.
   Андрей решил не отвечать на подколку.
   - Ты бы здесь одна не ходила. Мало ли чего...
   Как бы подтверждая его слова, подплыл Антон и, еле ворочая языком, скалясь на все зубы, пробуровил:
   - Это чё?! Вы опять вместе?
   Руки Андрея до сих пор на её талии. И не заметила даже. Саша отступила на пару шагов. Андрей спокойно спрятал руки в карманы.
   - Тоха, иди проспись.
   - Да, ладно тебе. Можно, я с Сашенькой потанцую...
   - Вряд ли это хорошая идея...
   Но Антон не стал дожидаться ответа, схватил Сашу за руку.
   - Тут ни одной девушки...- он глупо хихикнул.- А я хочу танцевать... Саша, пойдем?
   Александра покачала головой, но он крепко вцепился в руку и отпускать, видимо, не собирался. Саша неуверенно посмотрела на Андрея. Чемпион без особых церемоний отпихнул друга в сторону.
   - Тоха, ты чего-то не понял?- угрожающе начал он.
   - Так бы и сказал, что она с тобой,- надулся Антон и отправился к ревущей толпе скейтеров.
   - Саша, лучше иди к Виктору. Тут такое творится...
   - Андрей, он же не пьяный...- Сашка ошарашено смотрела вслед Антону.- У него нет перегара.
   - Тебе показалось,- буркнул Андрей.- Тут уже все в хлам.
   - Нет, мне не показалось. Что с ним?
   Андрей не собирался ей рассказывать, но она и сама догадалась. Понял это по испуганному лицу.
   - Где Сашка?!- она начинала паниковать.
   Она боялась повторения того кошмара. Страх за брата леденящим холодом пробежал по телу. Начало трясти, как в лихорадке. Если опять... опять повторится тот ужас... если Сашка не сможет отказаться...
   - Где он?!- она захлебнулась собственным криком.
   - Он пошел домой,- почти по слогам произнес Андрей.
   - Какой?
   - Саш, вполне адекватный. Ничего кроме коньяка он сегодня не употреблял.
   Саша даже не заметила, что вцепилась в Андрея мертвой хваткой.
   - Давай, я тебя к Виктору отведу,- Андрей осторожно подтолкнул её к диджейской кабинке, но Саша замотала головой.
   - Я выйду на улицу. Мне нужно позвонить.
   - Ну, пошли.
   Андрей решил не отходить от неё ни на шаг и вручить Виктору в целости и сохранности. Но Саша резко рванула к выходу и скрылась с его глаз.
   Саша села у затемненной стены клуба, прямо на землю. Облокотилась о холодный камень и со стоном потерла виски. Значит, и "Экстрим" тоже. Да сколько это уже будет продолжаться? Неужели не останется ни одного места в этом городе, до которого не докатилась эта чума? Виктор, конечно же, не в курсе... А если в курсе? Саша быстро прогнала эту мысль. Нет, Виктор не допустил бы такого. Сказать ему? И что он сделает? Только неприятностей на свою голову найдет.
   Саша достала телефон. Долго изучала светящийся дисплей. Но потом все же набрала знакомые цифры. Пару гудков показались вечностью.
   - Слушаю,- ответил недовольный голос.
   И тут Саша сорвалась, заорала в трубку.
   - Ветхий, убери свою гадость с "Экстрима"! Или я, я...
   Она сбросила трубку, потому что слезы просто брызнули из глаз...
   ... Ветхий со сна не сразу понял, кто и почему звонил. Если уже откровенно, он ни хрена не понял. Услышал только истерические крики, Сашкины крики. Да, что же опять!.. Он перезвонил, но Саша сбросила. Выругался. Опять набрал номер. После долгих гудков, Саша приняла вызов, но молчала. Ветхий только услышал всхлипы и опять короткие гудки. Зло отшвырнул попавшуюся под руку пепельницу. Попробовал ещё раз. Сашка подняла трубку.
   - Ты где, твою мать?- заорал он с ходу, пока она не сбросила.
   Между всхлипами разобрал слово "Экстрим".
   - Я сейчас приеду.
   Натянул брюки, схватил первую попавшуюся под руку рубашку и вышел из дому, громко матерясь на всю улицу. В кои-то веки решил поспать ночью, отменил игру и на тебе. Сашка опять куда-то вляпалась. Он прыгнул в машину и помчался к "Экстриму".
   Сашу увидел сразу. Фары осветили боковую стену клуба и её зареванную у стены. Резко затормозил и подошел.
   - Ну, и что случилось?
   Сашка вздрогнула, подняла голову. Ветхому показалось, что сейчас просто кинется и выцарапает глаза.
   - Ненавижу тебя! Ненавижу!- закричала она, вскакивая.
   - Офигеть,- вырвалось у него.- С чего это вдруг такая любовь пламенная? Ты что сорвала меня посреди ночи, чтобы сообщить то, что я и так знаю?
   - Ты... ты...,- она заревела ещё громче.
   Ветхий, не долго думая, дал ей пощечину. Саша схватилась за щеку и ошарашено на него посмотрела.
   - Ну? Успокоилась? Теперь давай с начала и по порядку.
   - Ты меня ударил...- пробормотала она.
   - У тебя была истерика, деточка. Давай в машину, знаешь, я ещё не до конца проснулся, чтобы разбирать твои вопли.
   - Я никуда с тобой не пойду.
   Ветхий шумно выдохнул, успокаивая нервы.
   - В машину, бегом!- рявкнул он.
   Саша все же решила послушаться и поплелась к машине, проклиная себя за то, что позвонила ему. Ветхий был настолько зол, что хотелось просто разбить кулак о стену. Понимал, что напугал Сашку своим приказным тоном, но и контроль потерял. Такие истерики не предвещали ничего хорошего. Саша ждала его в машине. Он решил покурить и успокоить нервы.
   Когда сел рядом, Сашка уже не ревела, только невидящим взглядом смотрела на огни "Экстрима". Из ступора её вывел телефонный звонок. Саша посмотрела на дисплей и приняла вызов.
   - Да, Вить. Я домой пошла, прости... Да голова разболелась... Прости, что не позвонила... Я боялась, что ты не услышишь... Нет, все нормально. Я с братом ушла. Хорошо, до завтра.
   Она нажала отбой и теперь изучала кнопки на телефоне.
   - Ну, так и будешь молчать?- как можно спокойней сказал Ветхий.
   - В этом городе осталось хоть одно место, куда ты не запустил свою дрянь?
   - Ты о чем говоришь?
   - Как будто ты не понял...
   - Представь себе.
   - Сегодня весь Экстрим под кайфом.
   Ветхий выругался, громко, не пытаясь сдерживаться. Опять?! Да что за лажа, как ей объяснить, что он никогда не имел дела с наркотиками? Да откуда она вообще взяла, что это его бизнес?
   - Саша, я-то тут причем?
   - Ты? Ну, ни при чем, конечно,- фыркнула девушка.- На иглу всех сажаешь и ни при чем.
   - Дура ты! Да никогда я не лез туда. Там свои каналы и сети. Мне бы башку оторвали, если бы я попробовал подгрести это под себя.
   - Да, конечно. Я знаю, что твой подельник снабжал Сашку наркотиками.
   - Какой подельник? Саша, может, выясним уже все раз и навсегда.
   - Лис, конечно.
   - Лис мне не подельник. Ты много не понимаешь. В нашем мире свои законы. Ну, почему ты мне не веришь? Ну, не имею я дел с наркотиками и никогда не имел.
   Он накрыл её суетящуюся руку своей ладонью, но Саша брезгливо оттолкнула его.
   - Оставь Экстрим в покое...
   - Ты вообще меня слушаешь?- Ветхий раздраженно ударил по рулю.- Не трогал ни я, ни кто-то другой этот клуб. Его авторитетные люди крышуют и наркоте туда хода нет. Это, скорее всего, залетный какой-то. Я позвоню Лису, они быстро разберутся... Так что успокойся. Я отвезу тебя домой.
   Саша покачала головой и хотела выйти из машины, но Ветхий усадил её на место и захлопнул дверь.
   - Хватит уже! Что ты как ребенок себя ведешь?
   Саша молчала всю дорогу до дома. Когда машина остановилась, она так же молча вышла из машины и скрылась в подъезде. Ветхий проводил её тяжелым взглядом. Упрямая, зараза! Ну, не хотел он её сталкивать с криминалом. Игровой притон - одно, а наркота - совсем другое. Он брезгливо поморщился. Он даже не собирался претендовать на такой заработок. Ему нравился покер и он рассчитывал в скором времени открыть казино. Вполне легальное казино, а потом со временем чемпионат по покеру организовать. А наркота - прямой путь назад на нары. Дурочка! Он же всегда для неё старался. И игры начал организовывать, чтобы обеспечить её семью и о чемпионате по покеру грезил только из-за её мечты. Она же его чуть ли не в наркобароны уже записала.
  

18.

   Завтра начинались одиночные соревнования. Саша решил потренироваться в последний раз перед выступлением. Прокатать быстренько программу и ехать к Виктору, который устраивал небольшую вечеринку в честь начала одиночной части Лиги.
   Сторож на секунду оторвался от газеты, посмотрел на вечернего посетителя и вернулся к чтению. Сашка открыл ключом зал соревнований, зажег свет и пошел к рампе. Она уже не новая, выдержала командные соревнования. Саша провел рукой по гладкому дереву. Андрей часто расписывал ему особенности рампы, но Сашка знал это все. Доска скользила, как по льду, никаких сил трения. Единственное, ради чего стоит жить. Когда взлетаешь, никаких мыслей в голове, адреналин зашкаливает и легкость во всем теле. Это его спорт! Кто знает, чего бы он уже достиг, если бы не был таким дураком. Уныло посмотрел на скейт. Вспомнились длительные беседы с Ветхим. Когда на очередное заявление жизнь дерьмо и ничего хорошего в ней нет, Ветхий принес ему скейт. У него тогда руки задрожали, когда снова коснулся доски. А напоминание о сестре, о том, как она мучается, окончательно заставили отказаться от наркотиков. Он, конечно, ещё не раз впадал в депрессию, лежал неделями на кровати, отвернувшись к стенке, и мечтал о дозе, рычал на Сашу, ничего не ел. Но постепенно её упорная забота, свежий воздух и скейт поставили его на ноги. А месяц назад в "Экстриме" Саша понял, что усилия Ветхого и Саши не прошли даром. Наркотики больше не соблазняли его, вызывали только отвращение и небольшой страх. Он здоров, теперь был уверен в этом.
   Он взял скейт и быстро поднялся на рампу...
   ... Виктор заканчивал дела и торопился на дачу, где готовил для скейтеров небольшую вечеринку. Спиртного на ней по минимуму. Большинство не пьет перед выступлением, не смотря на то, что соревнования начнутся показательными выступлениями без оценок жюри. Но вечеринка на даче уже успела стать хорошей традицией, и Виктор не собирался её менять.
   Он проехал мимо площадки, которую построил специально для соревнований и резко затормозил. В зале горел свет или ему показалось? Он отъехал назад. Точно. Кто в такое время может быть на площадке. Решил проверить лично. Кивнул сторожу и прошел в зал.
   Его заворожили финты Сашки. Он стоял с открытым ртом не больше, не меньше. Это выступление достойно кубка Лиги. До такого уровня даже Андрей не дотягивает, до которого остальным, слабо говоря, далеко. Ну, дает! А он даже не подозревал таких талантов...
   Когда Сашка спустился с рампы, заметив наблюдателя, Виктор удивился вдвое. Александр! Это её брат. Какого черта он тут делает? Виктор пожал Сашке руку и недовольно сказал:
   - Ты, конечно, круто катаешься, но какого черта здесь?
   Сашка замялся. Не хотел подставлять сестру, но Виктор, наверное, все и сам понял.
   - Она тебе ключ дала, да?
   Саша кивнул, ожидая скандала и позорного изгнания с соревнований.
   - Мне негде было тренироваться. Клубы меня не брали, чтобы соперников не тренировать. Ну, вот... так и получилось. Сашка ни при чем...
   - Да все она причем,- буркнул Виктор.- Ну, фиг с ним. Если такое дело, то я не возражаю, тем более, завтра уже соревнования. Остальные одиночки все равно в командных рампу узнали, так что преимущества у тебя не будет. Но мне можно было и сказать.
   - Сашка побоялась... ну, ты понимаешь...- блин, ком в горле стал от такой неудобной ситуации.
   Знал же, что добром вся эта затея не кончится. Теперь ещё и у Саши проблемы с Виктором будут.
   - Ладно, забудь. Я прекрасно понимаю, что для брата она много чего сделать готова. Побоялась она, а врать не побоялась? Твоя сестра ни Бога, ни черта не боится, и ты это прекрасно знаешь. Я намного чаще за неё переживаю, чем она за себя.
   Виктор вздохнул.
   - Ты на вечеринку едешь.
   Сашка кивнул.
   - Переоденусь только, приведу себя в порядок.
   - Пошли, подвезу. А за сестру не переживай, ей, конечно, не мешало бы всыпать, как следует, но фиг с ним уже.
   Виктор закрыл зал и, когда доставал ключи от машины, из кармана выпала маленькая обшитая бархатом коробочка. Прикатилась к ногам Сашки. Парень поднял её и протянул Виктору. Догадаться, конечно, можно было, что внутри, но Саша не стал спрашивать. Виктор сам решил открыться.
   - Небольшой подарок твоей сестре.
   Саша опустил глаза и пошел следом за Виктором к машине. Сашка не поймет, она сразу же сбежит. Нужно сказать ему. Саша пару раз кашлянул.
   - Виктор, а ты не торопишься? Ты прости, что лезу, но я-то Сашу лучше знаю.
   - Да это так... Просто сентиментальный подарок не больше. Сам понимаю, что рановато. Хотя я бы с удовольствием предложил руку и сердце твоей сестре, очень уж она меня зацепила.
   - Советую тебе не спешить с откровениями...
   - Да я и так вижу, что Сашка ну,... холодновато ко мне относится... Бесится, когда я пытаюсь о ней заботиться. Она что, до сих пор об Андрее думает?
   - Э-э! Ну, этого я не знаю... Сашка просто долго одна была и ей тяжело терять свою независимость.
   Виктор затормозил у их дома.
   - Я попозже вас заберу.
   Саша кивнул и поспешил домой. Сестра наводила марафет перед высоким зеркалом.
   - Сегодня на площадку заявился Виктор.
   От такой новости, к тому же неожиданной, рука Саши вздрогнула и вместо ресниц накрасила верхнее веко. Раздраженно бросила тушь на столик и резко обернулась.
   - Скандалил?
   - Да нет, сказал, что ему по фиг, обидно только, что скрывали.
   Саша кивнула и вернулась к макияжу.
   - Золотой он человек,- продолжил Саша, наблюдая за её реакцией.
   Сашина рука опять вздрогнула и девушка выругалась.
   - Сашка, хочешь что-то спросить, давай прямо, а то я так себе в глаз тыкну, а ты не успеешь собраться.
   - Ты вообще как к Виктору относишься?
   - Нормально я к нему отношусь,- буркнула Саша.
   - Не мучай ты его. Нормально - это не тот ответ, который ему нужен. Только душу треплешь человеку.
   - Саша, иди в душ,- холодно сказала Александра.
   Брат развел руками и оставил её одну. Вот зараза, прав Сашка. Ну, нет у неё чувств к Виктору. Да он хороший и все такое, но ей тяжело постоянно подстраиваться. Его обходительность в последнее время уже просто раздражала. Но взять и уйти, ничего не объясняя, Саша так не могла. Потому что хороший он человек, блин! Замкнутый круг...
  
  

19.

   Саша заметила, что все поступки Виктора её сегодня раздражают больше обычного. Хотя, ничего особенного он не делал. Возился только, как с принцессой,- фыркнула она про себя. Наверное, ей пора успокоить нервы, убежать куда-нибудь ненадолго, успокоиться и вернуться к Виктору не психованной стервой, а нежной и милой Сашенькой. Чувствовала себя каким-то монстром, особенно, когда Виктор смотрел с укоряющей улыбкой.
   - Саш, давай на террасу выйдем, поговорим,- прошептал Виктор ей на ухо, обнимая сзади.
   Александра не нашла причин для отказа и покорно пошла за ним следом. Виктор усадил её на деревянную лавочку под навесом. Его рука осталась лежать на талии, Саша вздохнула и положила ему голову на плечо. Ну, почему она такая дура?! Лучше, наверное, было убиваться за Ветхим или психовать из-за Андрея.
   - Что ты хотел?- улыбнулась она Виктору.
   - Украсть тебя ненадолго.
   Виктор легко поцеловал её. Саша не возражала. В физическом плане Виктор ей нравился и даже очень. Он был прекрасным и нежным любовником, правда, не настроенный на экстримальный секс.
   - У меня есть подарок для тебя,- прошептал он, отрываясь.
   Саша задрожала, как осиновый лист, когда он всунул в руку бархатную коробочку. О, Боже! Только не надо предложения делать, она не сможет отказать, но и согласиться не может. Дрожащими руками откинула крышку. Как и ожидала, кольцо. Милое золотое колечко с камушком. Она уставилась на такой символичный подарок и не знала, что ответить.
   - Вить, я... я...- слова стали в горле, не могла она наплевать в душу такому человеку, как Виктор.
   - Расслабься,- криво улыбнулся Виктор.- Это не предложение руки и сердца. Хочу просто, чтобы ты знала, как серьезно я к тебе отношусь.
   "Лучше было бы предложение руки и сердца,- подумала Саша.- Так бы легче было в сто раз".
   - Ты такой хороший, Витя.
   Саша, подлизываясь, поцеловала мужчину в губы.
   - А у тебя тут есть беседка?- прошептала она.
   - Есть, за домом, а что?
   - Может, теперь я тебя хочу украсть,- Саша призывно улыбнулась.
   - Солнце, та беседка на всех у виду. А развлекать гостей, таким образом, я не собираюсь.
   Он легко стукнул по носу, встал и предложил ей руку. Саше ничего не оставалось, как пойти следом. Виктора тут же кто-то отвлек, он убежал решать какой-то спор, а Саша захандрила. И чего не хватает? Пытала она себя, заканчивая один бокал шампанского и принимаясь за другой. Виктор - серьезный и уважаемый человек. Только зависит от чужого мнения. Это, наверное, пузырьки шампанского заговорили. Ну, и пусть зависит, как в его положении не зависеть, все-таки все время на виду. И тебя будет таскать за собой, и выставлять напоказ. Саша тихонько послала себя подальше и взяла ещё один бокал. Зато и оберегать будет, поможет, если нужно, все проблемы снимет.
   Саша залпом допила, взяла ещё один. А оно ей надо? Так же и со скуки помереть можно. Виктор за неё же и пустяковые проблемы пытается решать. Уберет все кочки с её дороги, даже самые маленькие. Как скучно идти по ровной дороге. Вот Ветхий, никогда не мешал ей оступаться, только убиться на давал. И какого черта вспомнила?! Из-за него столько скелетов теперь в шкафу, что Виктору и до конца жизни не решится рассказать. Саша выпила ещё, за скелетов. Вот-вот, как она сможет жить с человеком и не доверить ему своё прошлое? И кто вообще знает, как Виктор такое прошлое воспримет. Это Андрею по фиг, он даже в проститутки её записал и сказал, что ему на её прошлое наплевать. Саша поставила очередной бокал и взяла новый. Вот уж с кем скучать не приходилось. Саша пьяно хихикнула и допила остатки шампанского.
   Взгляд сам остановился на Андрее. В голове промелькнули пошлые картинки из их общего прошлого. Вот Андрею наплевать на то, что о нем подумают, наверное... ладно, редко, но бывает... Согласилась она с собой, заканчивая очередной бокал. По крайней мере, то, что беседка на виду у всех, ему бы не помешало... "Так! Стоп, подруга! Кажись, тебя понесло",- Саша решила сбежать от причины пьяных мыслей и заодно подышать свежим воздухом, а то что-то напилась сегодня...
   ...Андрей немного скучал. Настроение на нуле и все из-за Катьки. Решила из него монаха сделать. Второй месяц играет в недотрогу. Сегодня, так вообще в последний момент сказала "нет". Раньше, блин, не поняла - хочет она секса или нет. И подружек всех разогнала. Теперь прекрасно знал, на что способна его постоянная девушка. Инна рассказала ему правду о драке в "Экстриме". Он разборки не стал устраивать, после драки кулаками не машут, только вот появилась ещё одна причина просить у Сашки прощения.
   Андрей снова искоса посмотрел на недавнюю любовницу. Кажись, решила напиться. Андрей хмыкнул. Интересно, какая она пьяная? Что-то его последнее время интересуют всякие мелочи из вкусов и жизни Сашки. Её брат уже даже косо на него поглядывает. Скоро подкалывать начнет.
   Не будешь тут интересоваться. Сашка единственная живая девушка в его поле зрения. Остальные погибли в неравном бою. Чертова Катя! Сама-то чего ламается? Вот даже за поклонницами стал скучать. Посмотрел завистливо на Александра, который собственнически обминал Инну. Надо же, нашли общий язык! И кажись там все серьезно. А у него хрен знает что. Да ещё и перед одиночкой. Разве можно выходить на рампу в таком нервном состоянии. Ещё и ребята с команды головной боли прибавляют. Сколько сил и нервов пришлось потратить, чтобы вправить всем мозги. Виталя же до сих пор артачится, благо хоть больше не предлагает свою гадость в клубе.
   Саша нетвердой походкой вышла на улицу. Его потянуло следом. Мало ли, вдруг ей плохо или помощь понадобится, так он прокомментировал свои действия. Александра спряталась в беседке, которая, можно сказать, у всех на виду сейчас из-за яркого света на улице. Он пошел следом.
   - С тобой все нормально?- решил спросить и уйти.
   Саша подняла голову и пьяно улыбнулась.
   - Отлично просто,- заплетающимся голосом ответила она.- Ты что мысли мои читаешь?
   Она поднялась, сделал пару шагов навстречу, задела ногой опору беседки и свалилась ему в руки. Андрей хмыкнул, поставил её на ноги. Саша предпочла держаться за него, а не за беседку. Повисла на шее.
   - Ну, ты и напилась,- не смог сдержать усмешки.
   - Напилась. И что?
   - Да ничего...
   Андрей замолчал, так как почувствовал её горячую ладонь, а потом и губы на своей груди. Когда она успела пуговицы расстегнуть?
   - Ты что делаешь?- удивленно спросил он.
   - А на что это похоже,- оторвалась Саша и потерлась бедрами, теснее прижимаясь к нему.
   - Кажись, это плохая идея...
   - Почему?
   Саша стала расстегивать его ремень, Андрей накрыл её руку своей.
   - Сашка, не хочу, чтобы ты потом орала, что я воспользовался твоим невменяемым состоянием.
   - А зачем тогда пришел? Не для того, чтобы воспользоваться?
   Саша нежно укусила его за шею.
   - А Виктор? Ты же сама...
   Саша с трудом поднялась на цыпочки и поцеловала его в губы. Андрей не смог не ответить. Руки самопроизвольно заскользили по спине, опустились ниже. Недаром же она ему снится почти каждую ночь. Его тело уже не простит, если он упустит такой случай. Он провел рукой по её бедру.
   Черт! Сашка его убьет! Да и сама Александра, когда протрезвеет! О Викторе и говорить нечего. Саша все же расстегнула ремень и её доводила его своими ласками до безумия. А фиг с ним! Андрей увлек Сашу на лавочку.
   И в этот момент заметил Виктора, который стоял рядом и наблюдал за ними со сжатыми кулаками. Андрей оторвал от себя Сашку и пересадил её на лавочку рядом, а сам приготовился к драке.
   - Что такое?- не поняла Саша.
   - Ничего особенного,- прорычал Виктор.- Ревнивый муж вернулся из командировки.
   Саша даже затряслась вся, как показалось, Андрею. А потом посмотрела на него немного протрезвевшим взглядом и зло сказала:
   - Кошмар!- пробормотала она и закрыла лицо руками.- Какого черта ты за мной поперся? Одни проблемы от тебя.
   - А мне ты ничего не хочешь сказать?- вмешался Виктор.
   - А разве что-то можно сказать? Я не знаю, что... Вот, черт! Я не знаю, что на меня нашло...
   Виктор не стал слушать дальнейшие объяснения, просто развернулся и ушел. Саша тихо застонала. Лучше бы она просто разорвала отношения, чем так... Андрей сидит рядом, лицо виноватое... Неужели вину за собой чувствует?
   - Ты можешь меня домой отвезти?- пробормотала ему Саша.
   - Пошли,- Андрей подал ей руку.
   Как же некрасиво получилось. И о чем он только думал? Да, долгое воздержание плохо сказалось на его умственных способностях. Обещал же Сашке не лезть туда. И на тебе, стал причиной разрыва. Идиот! Ругал себя последними словами, пока возврашался в город, а Сашка спала на соседнем сидении.
  

21

   Андрей наблюдал, как утреннее солнце заставляется Сашу жмуриться во сне. Вчера он так и не нашел ключи в бездонной женской сумочке и привез девушку к себе. Она даже не проснулась, когда поднимались в квартиру. Выпила, видно, немало. Андрей хмыкнул. Сегодня её день начнется с кошмарного похмелья.
   Андрей проснулся около часа назад. На работу торопиться не надо - всегда брал отпуск на время соревнований. Он уже успел выпить кофе и спокойно ждал, пока проснется Саша. И обязательно накинется с упреками. Конечно, ситуация не из лучших. Да и он тут виноват больше Саши. Мог хотя бы подумать, что из дома видно все, что в беседке происходит. В остальном вины за собой не чувствовал. Если уж Сашке вздумалось вернуться в его постель, так с какой это стати он должен быть против. Очень даже "за".
   Саша открыла глаза и тут же зажмурилась. Солнечный свет больно ударил в глаза, по голове как будто кувалдой треснули, а во рту, наверное, не меньше сотни кошечек побывало и сделало свои дела. Саша приоткрыла один глаз и тут же уперлась взглядом в Андрея. Зажмурилась.
   Кошмар! А он-то почему здесь? Конечно, помнила, что попросила его доставить её невменяемое тело домой, но какого он тут остался. Или она не дома? Саша приоткрыла второй глаз и наткнулась на знакомое кресло Андрея. Зажмурилась сильнее.
   Ещё лучше! Она не дома. И зачем он сюда её приволок? О, Боже! И просыпаться не хочется. Все тело ламает и стыдно, ужасно стыдно... И перед Андреем тоже. И чего ей вздумалось вчера накинуться на него? А вставать надо. Не претворяться же. Саша закрыла глаза рукой и приняла сидячее положение. Когда приступ болезненного головокружения и проклятия в адрес шампанского закончились, Саша решилась открыть глаза.
   Как и ожидалось, Андрей поглядывал на неё с глупой улыбочкой.
   - С добрым утром! - насмешливо пожелал он.
   - Тебя сразу послать или как?- буркнула в ответ Саша.- Я, кажется, просила отвезти меня домой.
   - Ба, а память, оказывается, не отшибло!
   Саша едва удержалась, чтобы не запустить в него подушкой.
   - Лучше бы отшибло... Так почему я здесь?- спросила она после очередного смешка.
   - Ты как ключи находишь? С металлоискателем? А то среди массы разных не совсем понятных мне штук, ключи я так и не нашел.
   - Черт, ключи,- Саша бы стукнула себя по лбу, если бы в висках так не стреляло.- Они у Сашки!
   Тут уж Андрей прыснул от смеха.
   - Ничего смешного,- Саша запустила в него подушкой.- Я в душ!
   Если бы смогла - побежала, но ноги едва передвигались.
   Прохладные струи воды немного привели её в норму, конечно, голова продолжала болеть, но стало чуть полегче. Правда вот с вещами засада, все помятые и провонялись дымом. Решила позаимствовать у Андрея рубашку и хоть немного привести свою одежду в приличный вид.
   Андрей ждал её на кухне и с улыбкой подвинул к ней чашку крепкого чая и порезанный колечками лимон.
   - Не знаю, как ты спасаешься от похмелья, но цитрусы самое-то. Не сразу, но наверняка.
   Саша благодарно кивнула. Да уж, кроме лимона её желудок точно ничего не примет.
   Чай она пила в полной тишине, надеясь, что не подавится от пристального взгляда Андрея.
   - Что?- спросила она, когда он очередной раз посмотрел и усмехнулся.
   - Да, ничего. Думаю, о том каких делов мы вчера наделали. Ты прости, что я так влез в ваши отношения...
   - Я сама тебя втянула,- махнула рукой Саша.
   Сейчас не могла думать о Викторе. Чувство вины вгрызалось все сильнее и сильнее. Ну, почему она такая дура была?
   - Да, уж, не ожидал,- протянул Андрей и Саша едва не подавилась чаем.- И, признаюсь честно, был рад...
   Саша подняла глаза и удивленно захлопала ресницами. Андрей нервно крутил в руках ложку и начал постукивать ногой по полу.
   - Нужна ты мне, Саш...
   Александра не знала, что его подвигло вдруг на такое признание, но почему-то потеплело на душе. Губы растянулись в нежной улыбке. Андрей натянуто улыбнулся в ответ. Они пристально смотрели вдруг другу в глаза, всего пару секунд...
   У Андрея зазвонил телефон. Он вздрогнул, взглянул на дисплей мобильного и поднес трубку к уху.
   - Да, зая! Да, я уже дома... Все нормально... Ты же знаешь, что я не пью во время соревнований. Все хорошо. Не переживай. Нет, я не расстроился...
   Саша криво улыбнулась, слушая его милую болтовню с постоянной девушкой. Нужна ему? Понятно для чего. Она же не подходит на роль его постоянной девушки, так он говорил.
   Она молча встала и пошла в комнату приводить в порядок одежду...
  

22

   Саша пришла на соревнования. Не могла же пропустить выступление брата. И Виктор её видел. Посмотрел всего мгновение и отвернулся. Совесть просто орала в голове. Череда "зачем" и "почему" мешала спокойно дышать. Не права она была вчера... Ох, как не права. И не только в поведении, ну и в чувствах. Нужен ей Виктор, очень нужен. Его постоянное спокойное присутствие, его надежность и молчаливая поддержка, его теплый взгляд и улыбка. Только поздно теперь. Какой бы не был хороший Виктор, а предательства не простит. Причем такого - у всех на глазах. Саша слышала, как перешептываются за спиной, видела, как подначивают Андрея и как все больше хмурится Виктор. И ещё Сашин молчаливый упрек, он-то знал, что сестра не ночевала дома.
   Как бы там ни было, но ей нужно обязательно поговорить с Виктором. Она не будет пытаться объяснить. Глупость объяснить не возможно, но попытаться хоть немного смягчить удар она просто обязана. Только не сейчас. Нужно подождать окончания первого дня соревнований.
   Как и ожидалось, Андрей даже без оценок занял верхнюю позицию. Это было ясно по тому, как орала толпа болельщиков. Имея брата, помешанного на скейтбординге, Саша прекрасно понимала все нюансы этого спорта. Андрей был на высоте, тут уж не поспоришь.
   Когда на рампу поднялся Сашка, никто не приветствовал его выход. Для болельщиков он был "темной лошадкой". Его выступление начиналось в полнейшей тишине, но закончилось бурными аплодисментами и криками. Всем стало очевидно, что за кубок будут бороться эти двое и в основном между собой. Остальные скейтеры показывали высший класс, но Саша и Андрей перегоняли их в мастерстве.
   Саша поцеловала брата в щеку, поздравляя с успешным началом соревнований и его тут же увлекли за собой ребята из команды Андрея. Несмотря на неудачное начало, команда "Экстрима", считала Сашу своим. Александра осталась в одиночестве. В зале ей оставаться не было смысла, поэтому она тихо покинула площадку.
   Решила дождаться Виктора на стоянке. Присела на бордюр у черной ауди и, проклиная собственную глупость, прождала так около часа.
   Виктора заметила издалека. Он брел к машине, изучая носки своих туфель. А когда заметил её у машины, остановился в замешательстве, не зная, как реагировать на присутствие главного раздражителя в его жизни.
   - Вить,- пролепетала Саша, чувствуя, как её решимость испаряется с каждым мрачным взглядом.
   - Саш... Не думаю, что это была хорошая идея...
   - Я хотела поговорить.
   Она никогда ещё не чувствовала себя такой уничтоженной.
   - О чем? О том, что произошло на даче? Зачем? Все и так ясно... Все-таки чувства к Андрею взяли свое. Так?
   Саша отчаянно затрясла головой.
   - Не так... Я не знаю, как объяснить, да и не смогу...- ей буквально приходилось выдавливать из себя слова.
   Виктор только махнул рукой и прошел мимо к машине. Дрожащими руками открыл дверь, но прежде чем садится, не поднимая глаз, пробормотал:
   - Жестокая ты, Саш. Могла бы просто сказать, я бы понял.
   Хотелось кинуться на шею, разреветься в три ручья и умолять о прощении. Но Саша так и осталась стоять на бордюре и, онемев, наблюдала, как он уезжает. Когда черная ауди скрылась из виду, слезы брызнули из глаз. Все правильно,- успокаивала она себя. Она не может и не должна быть рядом с таким человеком. Её не за что любить, потом будет только хуже, когда он узнает о прошлом... Или когда прошлое само найдет её и накинется с претензиями. Да и её сердце уже давно - камень. Виктор не заслуживает такого, нужно чтобы кто-то его любил по-настоящему. Только вот почему-то такие мысли не приносят облегчения каменному сердцу. Саша всхлипнула и отчаянно потерла глаза. Нужно взять себя в руки, она же сильное звено. Сильное звено! Повторяла про себя, как мантру, заученную много лет назад фразу...
   Саша сегодня был на подъеме. Давно не чувствовал такой эйфории и поддержки. Он очень нервничал перед выступлением. Не из-за техники даже, а из-за того, как примут его другие. Очень боялся, что в случае успеха отношения с командой "Экстрима" испортит зависть. Но Андрей с довольной улыбкой пожал ему руку, а ребята накинулись с поздравлениями и уже пророчили феерический финал.
   И, конечно же, не могли оставить первый день не отмеченным. "Экстрим" опять гудел. Из команды выступали только трое: Андрей, Саша и, непонятным образом добившийся одиночки Виталий. Он хорошо выступил и ему прочили, где-то пятую позицию.
   Тоха шепнул Саше на ухо, что ставки на тотализаторе 60 к 40 пока в пользу Андрея, как экс-чемпиона, но до утра скорее всего сравняются.
   Саша был счастлив. Он всегда мечтал о такой команде, где все друг друга поддерживают, а не пытаются вылезти выше за счет других, не завидуют и не пичкают всякой дрянью. Даже Виталий, наверное, после разговора с Андреем перестал торговать своими таблетками. Впервые Саша поверил, что все будет хорошо, что соревнования не закончатся так трагично, как те... Что один Виталий? Разве он сможет что-то поделать против такого сплоченного братства скейтеров?
   Но нужно было идти домой. Им с Андреем просто необходимо выспаться перед основной частью соревнований. Саша, можно сказать, летел домой, но возле подъезда его ждали. И совсем не тот человек, которого Саша хотел видеть. Он даже в нерешительности остановился, когда увидел Виталия, облокотившегося о стену. Неуверенно подошел, руки сами сжались в кулаки. Виталий мгновенно вскочил просто утопил его в своей ненависти.
   - Что тебе надо?- пора отбросить глупые страхи и встретится лицом к лицу со старым кошмаром.
   - Осмелел, да,- хмыкнул Виталий.- Помню последнюю нашу встречу... Плачевное было зрелище. Даже сил до рампы не хватило дойти.
   Саша сжался весь от болезненных воспоминаний. Но все это в прошлом, здесь другая ситуация и ничего он сделать не сможет.
   - Да пошел ты,- Саша решил просто пройти мимо, ввязываться с ним в ссору - себе дороже.
   Но Виталий грубо толкнул его в плечо.
   - Что натравил на меня своих дружков и, думаешь, все сойдет с рук?
   Саша на мгновение растерялся, не зная, о чем идет речь.
   - Ты, кажись, прочно подсел на свои таблетки,- пожал плечами он.- У тебя навязчивые идеи.
   - Слушай ты! Пожаловался сестричке, да? Ветал, такой плохой опять всех на наркоту сажает? А мамочка в защиту кинула все свои темные связи...
   - Ты бредишь,- фыркнул Саша.
   Виталий ещё раз толкнул его в плечо. Саша ощутимо ударился об стену. Хотелось вмазать раз по этому лицу, но драка будет ему в минус завтра. Только в крайнем случае...
   - Слушай сюда,- продолжал хорохорится Виталий.- Ты сам себя закопал! Не выиграешь ты Лигу! Мне, видишь ли, деньги теперь позарез нужны, чтобы откупиться от цепных псов твоей сестрички. Так что жди ада. Я бы и сейчас тебя по стенке размазал, только крыша твоя мешает, но на рампе же никто не застрахован.
   Виталий гадко ухмыльнулся и скрылся в темноте. Саша почувствовал знакомый страх. Да, на рампе никто не застрахован, ему бы не знать. Не за себя боялся. Предупрежден - вооружен. Но вот те, кто выше Виталия по рейтингу. И Андрей - главная помеха на пути к кубку. Нужно завтра поговорить с ребятами и предупредить, чтобы за скейтами следили. Только рассказывать нельзя... нельзя ворошить прошлое...
  

23

   В первый день соревнований Сашка стал лидером, даже Андрея опередил. Александра искренне радовалась его победе, да что радовалась - прыгала от счастья. Для брата так важна эта победа. Это шанс наступить на горло всем страхам и комплексам прошлого. Забыть первые кошмарные соревнования. Саша получала от соревнований заряд положительных эмоций, все личные драмы и трагедии отступили на второй план. Сейчас она жила победами брата. Правда, приходилось крутиться среди скейтеров "Экстрима" и, соответственно, рядом с Андреем. А он как назло слишком явно намекал на возобновление отношений. Сегодня перед соревнованиями заявился с Сашкой к ним домой. Сашка практически сбежала от череды случайный прикосновений и активного флирта. Не собиралась она возвращаться к Андрею, но он, кажется, думал по-другому и оставлять в покое не собирался
   Саша крепко-крепко обняла брата.
   - Я так за тебя рада,- с улыбкой поприветствовала она.
   Но Саша почему-то без особого энтузиазма кивнул. А улыбка, какая-то неестественная, как приклеенная.
   - Что-то не так?
   - Так, конечно, но впереди ещё два дня.
   К ним, улыбаясь, подошел Андрей и протянул руку Сашке.
   - Хороший соперник, не жалко и проиграть.
   - Ты ещё меня обгонишь,- отмахнулся Саша.
   - Да ладно тебе скромничать.
   Саша не чувствовала в словах Андрея зависти.
   - Я прекрасно знаю, что недотягиваю до твоего уровня и с удовольствием уступлю чемпионское место. Кроме того, надеюсь, что меня утешат.
   Он, наверное, таким красноречивым взглядом думал дыру к ней прожечь. Саша сделала вид, что не услышала. Но Андрей даже не обратил внимание на её игнор. Собственнически притянул за талию и тихо спросил:
   - Ну, хоть утешительный поцелуй.
   Саша про себя выругалась. Не хотела она поцелуев, объятий и нежностей. Не могла сказать, что ей неприятны ухаживания Андрея, но крутить с ним - себе дороже.
   - Андрей, прекрати. Мало о нас шепчутся?- фыркнула она.
   - Да фиг с ними. Все равно все уверены, что мы любовники. А я, между прочим, всего лишь дружеский поддерживающий поцелуй просил.
   Саша все же поцеловала его в подставленную щеку и быстро освободилась от его объятий. Андрей многозначительно хмыкнул. И тут же отвлекся на доску с результатами.
   - Вот это номер!- услышали близнецы его удивленный выкрик.- Виталий до третьего места дополз.
   Сашка дернулся, как от удара и, сдерживая дрожь в голосе, спросил:
   - А те, кто опережал его.
   Андрей внимательно пробежал по списку глазами.
   - Ни хрена не понимаю. Вал и Ден отличные скейтеры, всегда в верхних позициях зависали. Ты глянь, Ден на предпоследнем, а Вала вообще нет. Пойду, у ребят узнаю. Они всегда в курсе, наслушаются сплетен среди болельщиков.
   Саша с беспокойством поглядывала на брата, который стал белее стены.
   - Это тот самый Виталий?- спросила она.
   Брат кивнул.
   - Саш, ты только не нервничай. Его появление на третьем месте ничего не значит. Это совсем другие соревнования и та ситуация не повторится.
   Саша опустил глаза и кивнул. Не хотел ввязывать в свои проблемы сестру. Она и так немало намучалась. Да и не поверит. А вот Андрей принес совсем не утешительные вести.
   - Представляешь, Ден, того... пьяный в доску. А Вал, говорят, вчера ногу сломал. Да не повезло.
   Саша кивнул.
   - Ты только не забывай, о чем я тебя просил,- тихо, чтобы не слышала Сашка, прошептал он Андрею.
   - Да я свой скейт никому на соревнованиях не доверю. Здесь подсидки - не редкость. Раскрученное колесо - и прощай кубок.
   - Ты сейчас куда?
   Андрей пожал плечами.
   - Ребята в "Экстрим" звали, но мне уже надоело на их пьянки смотреть. Наверное, домой пойду. Завтра битва посложнее будет.
   - Давай к нам.
   Сашка фыркнула от такого предложения брата. А Андрей расплылся в улыбке, не сводя с неё взгляда.
   - Да я не против.
   Саша быстро поцеловала брата в щеку и затараторила.
   - Вы идите, а у меня есть кое-какие дела.
   Она убежала от общества экс-чемпиона. Побрела по улице, даже и не зная чем себя занять. Разрешила ногам себя нести. И так оказалась в старом дворе, где минула её юность. Вот та беседка, в которой они отдыхали в шумной компании. Беседка, где с Ветхим так много связано... Черт! Потянуло же на воспоминания. Если уж вспоминать, ожесточенно подумала она, так вот те окна. Его квартиры, его игрового притона. Там он её девственности лишил, прежде чем за зону загреметь, там он вынудил её сесть за стол и играть, там он Сашку "на ноги ставил", а перед этим, наверное, там же и накачивал всякой дрянью. Саша добилась горечи от воспоминаний и заглушила неуместную нежность. Только вот по-прежнему стояла и таращилась на эти окна. А тем временем Ветхий домой вернулся. Она и не заметила машину и его самого. И даже вздрогнула, когда он возник рядом.
   - Саш, что-то случилось?
   - С чего ты взял?- нервно ответила она.
   - Ты же меня ждала?
   - Нет, не ждала, так забрела просто.
   - Ясно. Ну, что проблема в "Экстриме" решилась? Лис говорил, что они выкупили того барыгу. Так что парень крепко попал.
   Саша подсознательно сжала губы.
   - Как будто ему от своих достанется. Не пичкай меня сказками.
   - Он не свой,- зарычал Ветхий.- И тем более не мой.
   Конечно, она не поверила.
   - Как Сашка?
   - Не плохо. Спасибо за заботу.
   В её голосе столько злой иронии, что Ветхому захотелось пнуть какой-нибудь близ лежащий предмет.
   - Саш, ну не начинай. Я же уже сто раз говорил...
   - Не нужно повторяться. Ты же у нас ангел...
   - Никакой я не ангел, твою мать! Но и не такой, каким ты меня сделала в своем больном воображении!- вот всегда она его заставляет кричать.
   - Значит, я теперь ещё и больная?
   То, что сделал Ветхий было для Саши полной неожиданностью. И ударом ниже пояса. Она даже не сразу поняла, как оказалась в его руках, как его губы оказались прижаты к её рту. Настойчивый и грубый поцелуй вернул её на мгновение в юность. Губы приоткрылись, подчиняясь его властному напору. По коже пробежали мурашки, ноги стали ватными. А внизу живота разливалось предательское тепло. Саша уперлась руками в его грудь, пытаясь оттолкнуть. Все равно, что пытаться сдвинуть стену. А он продолжал её мучить своими, как оказалось, до сих пор желанными губами.
   Ветхий отпустил её сам. Саша едва удержалась на ногах. Не могла прийти в себя от внезапно нахлынувших чувств. Этот человек посадил твоего брата на иглу,- такими мыслями пыталась привести себя в чувство. Но и тут Ветхий помог ей с насмешкой бросил:
   - Можешь, начинать кричать.
   - Ненавижу!- пробормотала Саша, чувствуя, что сейчас из глаз брызнут слезы.
   - А вот я теперь в этом не уверен.
   Он тыльной стороной ладони провел по щеке. Саша отшатнулась, почувствовав приятную дрожь.
   Опять она спасалась бегством. Ветхий не стал её догонять, главное, что, наконец, выяснил её настоящие чувства. Пусть она прячется за стеной ледяной ненависти. Все равно, когда-то поверит...
  

24

   От Сашиного взора не укрылось, что брат какой-то нервный, лицо осунулось, будто всю ночь не спал. Наверное, поэтому и проиграл Андрею во второй день и список теперь возглавлял экс-чемпион. После этого дня стало понятно, что кубок достанется кому-то из них. Виталий с третьей позицией сильно отставал по очкам и мог выиграть, только если оба фаворита не выступят вообще в третий день. Но Сашка, услышав такую новость, ещё больше нахмурился. Вместо того чтобы радоваться и ликовать, ходил с опущенными плечами. На расспросы не отвечал. Саша добилась от него только слов, что его мучают воспоминания.
   Андрея, конечно же, все поздравляли, хотя с Сашкой установилась разница в пару очков. И последний день - будет решающим днем. Саша не стала подходить к экс-чемпиону. И надеялась вообще избежать его присутствия. Вчера, после столкновения с Ветхим, ей пришлось около часа бороться с Андреем. Но экс-чемпион не заставил себя ждать. Тут же возник рядом.
   - Теперь я требую поздравлений.
   Саша предпочла сразу поцеловать его в щеку, чтобы отвязался. Но у Андрея были другие планы. Он схватил её в охапку и поцеловал. Саша возмущенно отстранилась. Они что сговорились что ли? Уже и не спрашивают даже, нужны ли ей эти поцелуи. Возмущение после поступка Ветхого, повторенного экс-чемпионом, вылилось на голову Андрею.
   - Может, ты к своей девушке за поздравлениями отправишься?
   - Она ничего в этом не понимает. А ты разбираешься в тонкостях... Да и очень смотришься на площадке. Катю я здесь даже представить не могу.
   - Значит, с Катей в клубе, со мной - на площадке. Не жирно?
   Андрей хмыкнул.
   - Да я и не претендую ни на что, если ты против. Поговорить мне с тобой надо,- добавил шепотом, опускаясь к уху.
   - Нам не о чем разговаривать. Я к тебе возвращаться не собираюсь.
   - Я о Сашке хотел поговорить,- так же шепотом сказал он.
   - А что случилось?
   - Может, выйдем?
   Саша кивнула и пошла за ним. Брат пошел следом, но в нерешительности остановился и остался. Андрей привел её в служебное помещение, куда имели доступ только участники Лиги.
   - Что с Сашкой?- тут же накинулась с расспросами Александра.
   - Это я у тебя хотел спросить? Какой-то он нервный последнее время, постоянно скейт проверяет. Какие там проблемы у него с Веталом были?
   Саша села на лавочку. Глубоко вздохнула. Рассказывать ему? Сашке от точно зла не желает, но кто знает, что запоет, когда всплывет прошлый скандал.
   - Андрей, он просто нервничает. Понимаешь, в прошлом один его друг разбился на соревнованиях, вот и всплывают воспоминания. А Ветал тогда в их команде был, поэтому и реагирует на него так Сашка. Ситуация там не простая была, да и потом... наркотики, я так поняла брат тебе все рассказал. Сашке нужно закончить эти соревнования, даже без кубка. И потом все придет в норму. А то после того случая, он вообще о соревнованиях не заикался. Катался для себя. Это его первые соревнования, после всего что случилось.
   - Ну, тогда понятно. Постараюсь поддержать. Только у меня сложилось впечатление, что он Ветала в чем-то винит...
   Саша замялась и уверена была, что он заметил.
   - Винит... В смерти друга, но это все случайность была. Не знаю, почему Сашка так взъелся на него. Он тебя, наверное, опекать принялся?
   - Есть немного...
   - Ну, если можешь, потерпи.
   - Да меня особо и не напрягает. Просто обеспокоило его странное состояние. Ты видела выступление. Такие глупые ошибки. Никак не похоже на Сашку.
   - Видела. Это все нервы. Давай вернемся, пока шептаться не начали.
   Андрей расплылся в улыбке.
   - Да сплетни пошли сразу, как мы вдвоем вышли из зала.
   - Андрей, я не хочу никаких отношений,- попятилась Саша, когда он попытался поймать её у выхода.
   - Как скажешь, но я был бы не против. Ты меня очень привлекаешь и не только в физическом плане.
   Саша хмыкнула в ответ.
   - Андрей, на двух стульях ты не усидишь.
   - Я расстанусь с Катей, если только в этом дело.
   - Не только... Мне на твою подружку наплевать, серьезных отношений я ни с кем заводить не намерена.
   Он улыбнулся.
   - И не серьезных тоже,- предупредила его Саша и прошмыгнула мимо него к выходу...
  
   Сашины предостережения не имели должного эффекта. Конечно, ребята пообещали следить за своими скейтами, но особо не обратили внимания на его слова. На следующий день один из соперников Виталия, выступил очень плохо и скатился на последнюю позицию. Говорили, что парень перебрал немного и Саша надеялся, что это все так и есть.
   Но когда на второй день парень, занимавший третье место, не вышел на рампу, поговаривали, что его сильно избили, вот тогда Саша понял, что все серьезно. И вернулся к знакомому напряженному состоянию. На пути Виталия теперь только двое. Саша и Андрей занимали первые места, а Виталий - третье.
   Осталось решающее выступление. По очкам Виталий не был фаворитам соперником. И Саша предполагал худшее. Стал с опаской оглядываться по сторонам и, буквально, ложился спать со скейтом. Конечно, ему это на пользу не шло. Предполагал, что проиграет все-таки Андрею. Но главное, чтобы Андрею.
   По обычаю перед последним витком соревнований скейтерам давали два дня перерыва. Саша ходил за Андреем по пятам, опасаясь, что по глупости чемпион все-таки во что-то ввяжется. Андрей посмеивался над его опасениям и тщательными проверками исправностей скейта. Конечно, Андрею тяжело было устроить диверсию. Он не пил перед соревнованиями, о наркотиках и речи быть не могло, его постоянно сопровождала команда, а скейт он не доверял никому. Но, зная, Виталия, Саша для успокоения души предпочитал находиться рядом и даже таскал Андрея за собой на собственные тренировки.
   Сестру в это ввязывать не захотел. Она и тогда не верила его рассказам, а сейчас чего доброго подумает, что опять вернулся к наркоте. Да и дуется на него из-за Андрея. Убегает, когда экс-чемпион появляется рядом.
   - Ты с нами?
   Саша захлопал глазами: за мыслями не услышал, о чем шла речь и куда его зазывал Андрей.
   - Конечно,- как можно спокойней ответил он, все равно куда, лишь бы с Андрея глаз не спускать.
   Как оказалось, у команды был ещё один обычай, в первый день перерыва все оправлялись на, так называемую, "лебедку". Что это такое Саша даже и не подозревал.
   Как оказалось, "лебедкой" называли часть города с замысловатыми дорожками, крутыми спусками, уймой лестниц, перил и других сооружений, подходящих для уличного стиля.
   - Можно было хотя бы предупредить,- заворчал Саша на Андрея.- Я даже скейт не взял.
   Андрей хмыкнул.
   - Расслабься - это не наш праздник. Тут те, кто не участвуют в Лиге, устраивают мини-соревнования, между собой. А наша задача - определить победителя. Пойдем, займем наблюдательный пост.
   Саша послушно побрел следом. Лестница, по которой они поднялись, насчитывала не меньше пятидесяти ступеней и вела к небольшому заброшенному памятнику на вершине холма, с которого просматривалась вся "лебедка". Бетонные ступени давно не ремонтировались и угрожающе топорщились острыми краями щебенки. Возможно, когда-то здесь были красивые витые перила, но сейчас их заменяла наспех сваренная железная труба, уже давно покрытая ржавчиной. Но лучшее место для наблюдения, представить было сложно.
   Андрей рассказывал Саше запланированный маршрут, пока скейтеры готовились к старту. По лестнице ещё кто-то поднимался. Саша напрягся весь, когда увидел Виталия.
   - Тебе чего здесь надо?- тут же зарычал Сашка.
   Андрей примирительно опустил ему руку на плечо.
   - Успокойся, он же на третьем месте, так что тоже должен судить.
   - Вот именно,- с усмешкой протянул Виталий.
   И усмешка эта Сашке не понравилась. Его просто трусило уже от нервного ожидания, и присутствие Виталия выбивало почву из-под ног. Да, он боялся, но было чего... пусть Сашка и говорила, что все это - страшные фантазии. Саша вцепился в перила и подсознательно, наверное, занял место между Виталием и Андреем. Если что-то случится - ещё одного обвинения он не перенесет. А Виталий - мастер сваливать вину. Саша почти не видел соревнований. Его трусило от воспоминаний и предчувствий. Лестница, такая же старая и крутая, как снимок из его памяти; скейт у Виталия в руках и ухмылочка на лице. Лестница... Каждая ступенька оставит отметину на теле, а особо острый камушек отнимет жизнь. Лестница... Как оживший кошмар, дикий крик и каждый удар об ступеньку - его удар. Он не готов все это увидеть снова, не готов опять оправдываться и доказывать, но он опять второй в борьбе за кубок, у него есть мотив. И эта проклятая лестница может стать кошмарным де жавю. Хотелось скинуть Виталия с этой ветхой лестницы, только бы избавится от его присутствия. Прошлое сводило его с ума. Нервы на грани срыва от такой знакомой и ужасной ситуации...
   ... Андрей с удивлением наблюдал за другом. Вцепился в перила так, что побледнели костяшки пальцев. Челюсти сжаты, сейчас заскрипит зубами и взгляд бессмысленный. Андрей никак не мог понять, почему Виталий так на Сашку действует. Чемпион недолюбливал Виталия, но и угрозы в нем не видел. Может, Сашка так реагирует, потому что Виталий когда-то его на наркотики подсадил? Вероятно. И вообще друг какой-то нервный стал последнее время, ходит, как на иголках, скейты не хуже мастера осматривает. Подсидки и в Лиге были не редкостью, так что Андрей свой скейт не доверял никому. Раскрученное колесо - и прощай кубок!
   Андрей пытался внимательно следить за соревнованием, но вот не нравился ему странный ступор Сашки. Мог поклясться, что друг не видит скейтеров и погружен в невеселые мысли.
   Тоха на этот раз был первым. Скейтеры по очереди финишировали и собирались у лестницы, ожидая заключительного слова лидеров. Андрей толкнул Сашу в бок.
   - Вернись к нам, пора результаты объявлять.
   Саша вздрогнул и кивнул, с опаской косясь на Виталия.
   - Ну, тут Тоха вне конкуренции.
   Андрей видел, что Сашка не воспринимает его слова, кивает головой так, для вида. Виталий тоже коротко кивнул. Андрей пошел к лестнице. Пора спуститься к народу и объявить победителя. Но его остановил Виталий.
   - А сам класс показать не хочешь?
   Андрей непонимающе на него посмотрел. Виталий держал в руках скейт.
   - Не понял.
   - Ну, чемпион все-таки. Вот и спустись по-чемпионски.
   Виталий кивнул на перила.
   - Ты что на слабо меня берешь?- фыркнул Андрей.
   - А если и так?- Виталий специально говорил громко, чтобы слышали ребята внизу.
   Конечно, досадно было терять даже каплю престижа, но Андрей ещё не выжил из ума, чтобы проехаться по таким перилам. Но Виталий уже протягивал ему скейт. Решил взять скейт и просто бросить его по ступенькам, но Сашка его опередил. Вырвал скейт из рук Виталия и бросился к перилам.
   - Сашка, не вздумай!- крикнул ему вслед Андрей.
   Но Саша уже ехал по перилам. Доска наткнулась на вершину острого железного прута, послышался треск и Сашка покатился по лестнице. Андрей потрясенно наблюдал за его падением. Да и все ребята застыли и в гробовой тишине наблюдали за Сашкой. Эти несколько секунд, пока Сашка катился по лестнице, растянулись для всех в час. Наконец, он упал на землю, не подавая признаков жизни. К нему тут же бросились ребята. А Андрей не мог заставить себя сдвинуться с места.
   - Живой,- послышалось снизу.- Скорую вызовите.
   - Не соперник,- хмыкнул рядом Виталий и до Андрея, наконец, дошло.
   Он дернулся к Виталию и схватил того за грудки.
   - Это ты сволочь специально!
   - У тебя фантазия разыгралась,- с усмешкой фыркнул Виталий.- Я ему ничего не предлагал. Сам полез.
   - Вместо меня.
   Андрей был готов разорвать Виталия на куски.
   - А ты бы разве поехал? Остынь! Парень сам виноват!
   - Ты же на него морально давил, сволочь!
   Андрей врезал ему кулаком в челюсть. Виталий упал, но и не собирался наносить ответный удар.
   - У дружка твоего психика расшатана из-за наркоты!- услышал Андрей его язвительный окрик, когда уже спускался по лестнице.- И навязчивые идеи!
   Сашка сейчас важнее, твердил про себя Андрей, хотя так и хотелось взбежать назад по лестнице и избить того придурка до полусмерти...
  

24

   Андрей уехал на скорой вместе с другом. Сашку увезли, но что с ним - никто не говорил. Медсестры просили его набраться терпения, а врачи пробегали мимо, ничего не объясняя. Попросили только связаться с родственниками.
   Андрей уже полчаса сжимал телефон, не решаясь позвонить Саше. Как ей это говорить? Что с ней вообще будет после таких известий? Знать бы, что с Сашкой все в порядке. А так... Он все же набрал номер. Лучше сам, чем с больницы позвонят.
   - Андрей, я только, если честно, занята,- недовольно проворчала в трубку Саша.
   - Саш, я в больнице...- он замялся.
   - Что с тобой?
   - Не со мной...
   На другом конце повисла тишина.
   - Саша?! - от её неожиданной догадки кошки заскребли на душе.
   - Да,- выпалил Андрей на одном дыхании.
   - О... Что случилось?! Что с ним?!
   - Саш, он упал с лестницы. Я не знаю, что с ним... Врачи ничего не говорят...
   - В какой вы больнице? Я еду.
   Андрей быстро назвал адрес, и Саша отключилась. Андрей, не выпуская из руки телефон, сел на диван, переживая вместе с ней те страшные новости, которые вынужден был сообщить. Черт! Да ему самому хреново от всей этой ситуации. Сашка успел стать ему очень хорошим, да что там, лучшим другом. С ним было легко найти общий язык, да и искать не приходилось - во многом так похожи. Черт! Откуда только взялся этот Виталий со своим скейтом? И почему врачи так долго возятся? Без переломов, наверняка, не обошлось, но... так долго.
   На Саше лица не было, когда вбежала в больничный холл. Бледная, растрепанная, с ужасом в глазах. Увидела его, тут же подбежала. И сказать ничего не может. Слезы сейчас из глаз хлынут. Он подскочил и молча обнял. Саша вцепилась в него, спрятала лицо на груди, плечи вздрогнули.
   - С ним все хорошо? Да? Скажи, что все хорошо.
   Андрей погладил её по волосам и прижал крепче.
   - Я не знаю, солнце. Ничего не знаю...
   - Что случилось? Где он упал?
   Андрей заставил себя рассказать, хотя слова давались с трудом.
   - Значит, Виталий?- только и простонала она, и слова снова прервали всхлипы.- О, Боже! Сашка прав был... Мне нужно найти врача... Где врач?!
   - Они пока с Сашкой. Тебе нужно какие-то документы заполнить...
   Что он говорит? Как в таком состоянии можно что-то заполнять? Саша едва держалась на ногах. Он прекрасно понимал, каково ей и переживал всю её боль. Осторожно подвел её к регистратуре. На большинство вопросов отвечал сам. Медсестра не возражала, видя, в каком состоянии единственная родственница их пациента. Саша пыталась отвечать, но слезы душили её. Андрей чувствовал, как она дрожит, как напряжена её спина.
   - Девушка, может какое-то успокоительное?- тихо спросил он.
   Медсестра кивнула.
   - Присядьте, я принесу.
   Андрей осторожно усадил Сашу в кресло, не выпуская из объятий. Заставил её выпить принесенное медсестрой лекарство. Саша немного успокоилась. По крайней мере, всхлипы стали реже. Он продолжал крепко сжимать её руку и гладить второй по волосам, попутно нашептывая, что все будет хорошо. Не к месту понял, что не нужен ему никто кроме Саши и Саши. Друга и девушки... любимой девушки. Сердце сжимается, когда она вот так убивается в его объятиях, а врачи в это время колдуют над братом. Самому уже валерьянку пить надо. Неизвестность просто убивала.
   Наконец, вышел врач и спросил о родственниках "того скейтера". Саша сразу вскочила и почти побежала к нему. Андрей пошел следом, но врач попросил его остаться в коридоре и увлек Сашу в кабинет. Полчаса, которые Саша отсутствовала, превратились для него в вечность. Он бегал туда-сюда по коридору и постоянно кидал взгляды на дверь. Ну, почему ему не разрешили войти? А если Сашке нужна его поддержка?
   Вот она, наконец, появилась. Слез нет, даже улыбается, но как-то неестественно. Вышла, облокотилась о стену и закрыла глаза.
   - С ним все хорошо,- едва разобрал её шепот.- Врач сказал, что в рубашке родился... Травм серьезных нет...
   - Почему тогда так долго?- Андрей не мог поверить.
   Она будто выдавливала из себя каждое слово и глаз не открывала.
   - Он долго в себя не приходил... Из-за шока, наверное...
   Андрей аккуратно взял её за руки. Её горячие ладони дрожали.
   - Ты как?
   У него такое ощущение, что Саша сползет сейчас по стене.
   - Не знаю... Я ещё не поняла...
   Андрей ласково обнял её и позволил спрятать лицо в складках его рубашки.
   - Все хорошо. Видишь, все обошлось.
   Наверное, камень с души должен упасть, а у него наоборот водоворот дурных предчувствий и тягучая ноющая боль.
   - Пойдем, я напою тебя чаем? Ты успокоишься, а потом к Сашке нас пустят.
   Ей не хватило сил даже кивнуть. Позволяла делать с собой все. Впала в какой-то ступор. Взгляд в одну точку и невероятно напряженная спина. Выпила предложенный чай, но продолжала молчать. Андрей молча поддерживал.
   А потом Сашу позвали к брату, но он опять остался в коридоре, мечась, как зверь в клетке. Саши долго не было. Он поймал её на выходе из палаты. Она плакала только что, нет сомнения. Но сейчас пыталась держать себя в руках и даже пробовала улыбаться.
   - Саша привет тебе передает. С ним все хорошо. Он здесь ненадолго.
   - Можно его увидеть?
   - Не сегодня. Он сейчас заснет, его снотворным напичкали. Я здесь останусь... А ты иди домой...
   - Вот ещё. Я тебя не оставлю одну.
   - Я у Сашки в палате посижу. Мне разрешили... Иди, у тебя завтра соревнования. Нечего тут ночью торчать.
   - Да какие на фиг соревнования,- вспылил Андрей.
   - Андрей ты должен их выиграть. Ради Сашки. Он просил, чтобы я отправила тебя домой.
   - Саш, я хочу быть рядом. Вдруг тебе или брату что-то нужно будет.
   Она улыбнулась на этот раз по-настоящему. Легко поцеловала в губы и прошептала:
   - Спасибо. Но иди... все у нас будет хорошо.
   Он хотел возражать и дальше, но Саша пальчиками накрыла его губы и покачала головой. А потом скрылась в палате у Сашки.
  

25

   Домой Андрей не пошел. Он просто сойдет с ума от четырех стен и дурных мыслей, которые почему-то не покидали. Да и ребятки телефон обрывают, пытаясь узнать что-то о Сашке. Он отправился в "Экстрим". Уже темнело и клуб быстро наполнялся людьми. Громкая музыка и царящее вокруг веселье, показались Андрею кощунством в такой ситуации. Но в основном веселился посторонний народ, а его ребятки с мрачными лицам сидели за отведенными в вечное пользование столиками. И, конечно же, успели распить не одну бутылку.
   На Андрея тут же накинулись с расспросами. Он пересказал то, что ему говорила Саша. Все облегченно вздыхали.
   Витали не было. Хотя хотелось бы побеседовать наедине. Тоха рассказал, что он смылся сразу после того, как скорая уехала и не появлялся. Но завтра наверняка объявится. Скорее бы это завтра наступило. А то нервы скоро лопнут. Тоха подвинул ему рюмку, Андрей раздраженно отставил её в сторону. Не хватало ещё перебрать и отдать завтра победу Витале. Сашка его прибьет.
   Наверное, нужно все-таки домой, попытаться заснуть. Но некстати нагрянули девчонки и с ним рядышком опустилась Катя. Не хотел её видеть, надоела жуть. Но сейчас не время разрывать отношения.
   - Солнышко, ты как?- прошептала Катя на ухо, целуя в щеку.
   - Нормально,- отмахнулся Андрей.
   - Пойдем ко мне. Тебе расслабиться надо. Я помогу.
   - Не сегодня, хорошо?
   Катя молча принялась массировать ему плечи. А Андрею хотелось отмахнуться от неё, как от назойливой мухи.
   - Кать, я пойду домой. Ладно? Мне сегодня не до "Экстрима". Попытаюсь заснуть. Хотя, вряд ли получится, наверное.
   Девушка не стала возражать, покопалась в сумочке и сунула в руку что-то. Андрей не понимающе посмотрел на две таблетки.
   - Это тебе заснуть поможет. Они на травах, как что не опасные. Действуют не сразу. Выпей и иди.
   - Нет, Кать, я сам как-то.
   - Нет, я тебя так не отпущу. Всю ночь же промучаешься, а завтра у тебя соревнования. Выпей.
   Андрей глотнул таблетки, лишь бы отстала. Катя поцеловала его.
   - Иди. Меня девчонки проводят...
   ... Андрей не понимал, что с ним происходит. Эффект от таблеток с точностью да наоборот. Откуда-то взялась бешеная энергия. Он бегал по квартире, а ноги, казалось, проваливались в пол, как в вату. А потом ещё эти странные посетители. Андрею, казалось, что сходит с ума. Затуманенный мозг отказывался воспринимать реальность и в тоже время чемпион понимал, что это были за таблетки.
   Попустило почти под утро. Он все же заснул, чтобы через час встать по будильнику...
   ... Финт и падение. Второй финт - снова неудачно. Андрей просто не мог удержать равновесия, а толпа разочарованно и удивленно охала. Да и какой тут скейтбординг? Никаких сил не осталось. Ноги подкашиваются, голова кружится, перед глазами все расплывается. Он попытался ещё раз, опять приземлился на колени. Нужно хоть что-то показать. Если он сейчас сойдет с рампы, Виталий выиграет. Сашка ведь в больнице. Но ничего не выходило. После шестого, наверное, падения, он со психу швырнул скейт об рампу и подал знак, что не будет выступать.
   Ребята встретили его гробовым молчанием. В глазах немой вопрос. Что случилось с их чемпионом всего за одну ночь? Андрей сел на лавку и сжал виски руками. Хотелось просто удавить Катьку. Зачем она это сделала? Почему?
   Сейчас Сашку объявят и он должен будет сказать, что друг в больнице. Чертов Виталий выиграет кубок. Вон, стоит, ухмыляется возле рампы. А экс-чемпион даже не способен сейчас ему морду набить. Объявляют Сашку. Андрей поднялся, чтобы дать отказ на выступление вместо друга. И с открытым ртом сел на лавку. Сашка поднимался на рампу. Неужели до сих пор глюки? Да и ребятки все офигели.
   Выступление было посредственным и даже плохим. Но все понимали, что Сашке достаточно просто показать пару финтов, чтобы забрать кубок. Андрею казалось, что он с ума сходит. Не Сашка это на рампе. Не катался так Сашка. И дело не в ошибках, которые можно было бы объяснить падением с лестницы. Другая техника, другой стиль. Не Сашка на рампе. До него медленно дошло. Александра! Шумно выдохнул! Не может быть!
   Саша тем временем закончила выступление. И спустилась в зал. Ребятки, кажись, не догадались и ждали, когда будущий чемпион подойдет. Но Сашка быстренько скрылась за дверью. Андрей, как мог, помчался следом и все-таки успел её догнать за площадкой.
   - Саша,- позвал он.
   Девушка ускорила шаг.
   - Александра, стой. Я тебя узнал!
   Девушка замерла на месте и позволила Андрею подойти.
   - Саш... объяснить не хочешь?
   Саша грустно улыбнулась.
   - А что объяснять? Сашка прислал меня, как запасной вариант. Если с тобой что-то не так будет. Мы не могли позволить Виталию выиграть. Это уже дело чести что ли. Ты не подумай ничего. Я банк оставлю, как дополнительный приз к следующим соревнованиям, кубок только заберу. Сашка его заслужил.
   - Я ничего не думаю. Твой брат отличный скейтер и я рад, что его чемпионом будут считать. Но вы подумали, как приз получать будете. Церемония награждения и поздравления. Это издалека тебя никто не узнал, а вблизи...
   Саша присела на бордюр, облокотилась о стену.
   - Скажу, что Сашке плохо стало. Ему вообще из больницы нельзя было выходит, а он сбежал. Вот на скорой назад и поехал.
   Она закрыла глаза. Лицо бледное и осунувшееся. Без макияжа в этой бесформенной одежде брата она казалась маленькой и беззащитной.
   - Андрей, я тебя обманула,- еле слышно прошептала она.- С Сашкой все очень плохо.
   - Как плохо?
   - Он очень неудачно упал. У него куча переломов и... позвоночник. Сашка на скейт больше не станет... Вообще не понятно будет ли ходить...
   Андрей от такой новости пораженно присел рядом. Саша положила голову ему на плечо. Дрожит вся, видно, что слезы едва сдерживает. Да тут сам готов завыть от таких новостей. Обнял Сашу, она посмотрела на него с благодарностью, по щекам уже беззвучно слезы катятся.
   - Мы вместе скейтбордингом начинали заниматься. Только у меня эта блажь быстро прошла. Я научилась некоторым вещам, а потом подсела на карты. А у Сашки осталась страсть к скейту. Он потом меня ещё много раз вытаскивал на рампу, учил финтам. Я старалась, чтобы ему угодить. Да и в деревне, когда жили, Сашке не с кем было делить свое увлечение, вот я и занималась с ним вместе. Я знаю, что катаюсь не ахти, но и не важно сегодня мастерство было. Главное - на рампу выйти. А я должна Сашке кубок принести. Это его кубок... Ты понимаешь?
   Андрей ласково стер слезы, прижал к себе крепче.
   - Понимаю,... конечно, понимаю...
   - Я вчера тебя домой отправила, чтобы ты Виталия обошел все-таки. Чтобы не пришлось за сходством прятаться. Сашка был бы рад, если бы ты выиграл. Я вчера специально соврала, чтобы ты выспался и сделал Виталия. Если бы ты знал, как обстоят дела, ты бы не пришел на соревнования вообще. А так, я была уверена, что ты заберешь кубок. Но Виталий видно что-то придумал. Что с тобой сегодня?
   - Меня вчера наркотиками напичкали. Вернее я сам выпил, думал снотворное на травках.
   Он выругался. Саша молчала. Андрей чувствовал, что должен объяснить.
   - Я не ожидал такой подставы от... от того, человека, который мне эти таблетки всучил... Сейчас едва на ногах держусь.
   Саша продолжала молчать. Видно догадалась, о ком он говорит. Какой же он кретин был. И чтобы это понять понадобилась вот такая трагедия? И проигранные соревнования? Как он вообще на эту Катю наткнулся, чем она его привлекла? Бледной холодной неприступностью? Все фальшивое и наигранное. А Сашенька, она же яркая... настоящая... И чтобы это понять нужно было Сашке покалечиться? Он теперь не имеет ни на что прав, но и оставить их не сможет. Сашке нужен кубок, он сам передаст его из рук в руки, как экс-чемпион чемпиону нынешнему.
   - Саш, там уже, наверное, выступления заканчиваются. Сейчас награждать будут. Тебе нужно переодеться и получить кубок вместо Саши, а я пойду и скажу, почему после выступления наш новый чемпион так быстро ушел. То, что ты говорила, про больницу. Скажу, что сам видел, как его скорая опять увозила.
   - Спасибо,- пробормотала Саша и поцеловала его в щеку.- Не смотря на наши недомолвки, я всегда была уверена, что ты хороший друг.
   - Можно, я с тобой в больницу пойду?
   Саша кивнула.
   - Он рад будет, хотя и молчит почти все время. Его такое положение дел убило. Но о тебе спрашивал и увидеть хотел.
   - Саш, мы его на ноги поставим. Ходить он обязательно будет, а увлечение я ему новое найду, обещаю. Похлеще старого.
   Саша грустно улыбнулась и кивнула. Поспешила в подсобное помещение переодеться и в порядок себя привести. А Андрей вернулся на площадку, чтобы успокоить всех и рассказать придуманную с Сашей историю и объяснить причину своего провала друзьям...
  

26

   Особой радости на этой церемонии награждения никто не проявлял. История, рассказанная Андреем, быстро облетела зал. Организаторы соревнований согласились вручить кубок Сашкиной сестре, особенно, когда узнали, что банк они оставляют, в качестве приза симпатий на следующий год.
   Саша прижала кубок к груди и с приклеенной улыбкой принимала поздравления и пожелания скорейшего выздоровления Сашке. Андрей представлял каково ей все это слушать, зная настоящее положение дел. Он поддерживающее обнял её за талию и Саша поблагодарила его взглядом.
   - Давайте, все пойдем в больницу и поздравим нового чемпиона,- вдруг проявил инициативу Тоха.
   Саша, наверное, упала бы, если бы не твердая рука Андрея на талии. И что теперь говорить? Как отговаривать? Андрей на этот раз не оставил её и спокойно ответил другу.
   - Такую ораву в больницу не пустят. Я сам поеду и все ваши поздравления передам.
   Никто возражать не стал. Все же уверены, что Саша скоро к ним вернется и поучаствует в вечеринке в честь нового чемпиона Лиги. Они уже собирались уйти, как к рампе пробился Виталий и с перекошенным лицом заорал.
   - Да вы что ослепли? Не Сашка это выступал? Это же ты,- он тыкнул пальцем в Александру,- на рампе была.
   - Виталя, ты бредишь,- Андрей даже растеряться ей не дал.- Сашенька, мастерски в покер играет, а с доской девушка вряд ли справиться.
   - Да, я давно её знаю. Она с братом занималась...
   - Ты хочешь сказать, что знаешь её лучше меня?
   Андрей жестом собственника прижал Сашу к себе, намекая на близкие отношения, демонстративно поцеловал Сашу в щеку и только для неё прошептал: "Не бойся, ничего он не докажет. Его на куски разорвут, если я так скажу. Недаром же я чемпион бывший. Это моя Лига".
   Он был чемпионом, толпа ловила каждое его слово. На каждом углу все смаковали его отношения с Сашкой и были свидетелями его крепкой дружбы с Александром. И в этот момент престиж и популярность пошли на пользу. Виталию никто не поверил.
   - А с тобой я потом отдельно побеседую,- пригрозил он Виталию.- Если, конечно, ещё когда-нибудь увижу.
   - Пугаешь меня? Что ты со своей шлюхой мне сделаешь?
   - За словами следи,- рыкнул Андрей
   Кулаки сжались, но Саша удержала его. Он ей сейчас нужен больше. Ещё успеет. Да и ребятки возмущенно загудели. Тоха толкнул Виталия в плечо.
   - Рот закрой, а то нам найдется, что вспомнить.
   Виталий замолчал, но продолжал сверлить глазами. Андрей махнул рукой. Потом... Виталий может подождать, никуда он не денется. Поддержать дорогих людей важнее драки, пусть даже с их обидчиком.
   Андрей осторожно повел Александру к выходу, чувствуя, что она с минуты на минуту сорвется. А у выхода ещё один сюрприз. Катенька собственной персоной. А в глазах фальшивые слезы.
   - Ты что с ней?- загородила она дорогу.
   - Не видно?- огрызнулся Андрей.
   - Но почему? Я думала, у нас все отлично...
   - Особенно после вчерашнего. Спасибо за таблетки, дорогая, я отлично выспался. Так, что сегодня даже выступить не смог.
   Катя захлопала глазами. Делает вид, что не понимает, зараза. А Саша уже совсем повисла в руках. Лицо бледное, едва держится.
   - Отойди,- с холодной яростью сказал Андрей Кате.
   - Я не понимаю, Андрюша. Я вчера правда хотела помочь. Ко мне один твой друг подошел, рассказал, что у тебя несчастье приключилось. И что ты, наверное, завтра соревнования проиграешь, потому что заснуть не сможешь. Дал те таблетки. Сказал, что это успокоительное. Почему ты не выспался? В чем я виновата?
   - Наверное, в том, что дура полная,- Андрей не стеснялся в выражениях.- Лучше бы ты в аптеке таблетки купила. А сейчас отойди, меня ждет друг.
   Одной рукой Андрей грубовато отодвинул Катю в сторону и выволок Сашку на улицу, подальше от духоты зала и неприятных личностей. Усадил в машину и сел за руль. Саша мыслями была далеко. Так сжимала кубок, что побелели костяшки пальцев.
   - Саш, ты извини, если я там что-то не так сказал или сделал. И за все мои дурацкие выходки извини. Сейчас не время отношения выяснять. Я и пытаться не буду. Просто хочу сказать, что ты на меня всегда можешь рассчитывать. Я теперь любого за тебя и брата твоего разорву.
   Саша улыбнулась и легко сжала его ладонь.
   - Ты хороший человек, Андрей. Не смотря на все глупые поступки. Давай поедем уже. Саша ждет.
   Он кивнул и завел мотор. По дороге в больницу Саша уснула. Наверное, всю ночь не спала, бедная. Сердце щемило, когда смотрел на её страдания. Ему, наверное, такая встряска и нужна была, чтобы с Олимпа спуститься и нормальными глазами на всех посмотреть. Свою звездную болезнь преодолеть. Как она его ещё не возненавидела? Из-за своей чемпионской заносчивости умудрился такую девушку упустить. Сейчас даже пытаться не будет лезть со своими чувствами, нужно просто поддержать по-дружески, а там время покажет.
   Ему пришлось все-таки разбудить Сашу. Она захлопала сонными глазами и потянулась как ребенок. А потом, наверное, вспомнила, и тут же взгляд потух, исчезла улыбка.
   - Мы приехали?
   Андрей кивнул. Он тенью пошел следом в больницу. Саша спрашивала о самочувствии брата и добилась разрешения навестить его. Андрей накинул белый халат и, не без боязни, переступил порог комнаты. На вид не все так страшно. У Сашки рука в гипсе, голова перебинтована, из-под одеяла выглядывают бинты, видно, туго стянуты ребра.
   Саша тут же бросилась к брату, присела рядом у кровати. Андрей медленно подошел и остановился рядом. Застыл, не зная, что сказать.
   - Ты как?- самый, наверное, идиотский вопрос в жизни.
   Саша попытался улыбнуться.
   - Да как-то так,- дурацкий ответ, на идиотский вопрос.
   - Саша, мы выиграли,- защебетала рядом Александра.
   - Да, ты - чемпион!- Андрей протянул ему кубок.
   Саша взял здоровой рукой. И хмыкнул.
   - Сам, почему с дистанции сошел?
   - Постарались,- только ответил Андрей.
   - Я предполагал. Виталий ещё та сволочь. Хорошо хоть цел. Значит, Саш, ты на рампу выходила?
   Александра кивнула.
   - Страшно было?
   - Сашенька, я уже ничего не боюсь. Даже, если бы кубарем покатилась, все равно бы полезла. У меня хороший учитель был.
   Её ладонь накрыла его руку и легко пожала.
   - Да уж, совсем я тебя замучил... Ты хоть ела что-то?
   Саша опустила глаза. Не до еды было и не до сна. Просто не представляла, как дальше жить. Как Сашку на ноги поставить, где взять новый источник сил. Мантра "Я - сильное звено!" уже не помогала. А ей нужно держаться, без неё Сашка пропадет.
   - Саш, иди поешь, хоть немного. А я с Андреем поговорю.
   Хотела отказаться, но поняла, что брат пытается остаться с другом наедине. Ладно, пусть поговорят, может, Андрей чуть расшевелит брата.
   Саша кивнула и вышла из палаты.
   - Присядешь?- спросил Саша.
   Андрей сел на стул рядом с кроватью. Саша какое-то время молчал, изучая потолок и вдруг огорошил неожиданной просьбой.
   - Андрей, пообещай мне, что Сашку не оставишь... рядом будешь, если...- он не договорил.
   - Никаких "если",- огрызнулся Андрей.- Я, конечно, обещаю, но ты такие мысли должен гнать подальше. Кости срастутся и все будет нормально.
   - Ни хрена нормально не будет. Кости - это ерунда. Я ног не чувствую, понимаешь, они не сломаны, но пошевелить я ими не могу. Да лучше бы там по десять переломов было, я бы счастлив был терпеть боль, но так... У меня волосы дыбом стают, как подумаю, что всю жизнь в инвалидном кресле просижу. И Сашке достанется... Опять мучится из-за меня будет...
   - А ты подумал, как она мучится будет, если ты...хм,.. не поправишься...
   - Подумал. Не надо мне нотации читать, я обо всем подумал, так что успокойся. Я о Витале хотел поговорить, пока Сашки нет. Понимаешь, от меня толку мало теперь, а он так просто не отстанет. Поэтому и прошу о Сашке позаботиться.
   - Да что он сделает? Я его из команды вышвырну, и никто не заступится.
   - Он очень опасный человек.
   - Сашка говорила, что ты его в смерти друга винишь...
   - Сашка ничего не знает. Из-за него действительно погиб человек. Я тогда в первых соревнованиях участвовал. И на второе место пробился, на первом мой друг был, который меня на скейт и поставил. А Виталий - третий. Виталий долго подначивал нашего чемпиона. На "слабо" брал, как тебя. Только мы совсем молодые были. Вот и повелся Игорь на провокацию. Тоже по лестнице скатился перед последним днем соревнований. Лестница не большая была, перила крепкие, а вот скейт подкачал - надвое разломился, представляешь. Явно с чье-то помощью, я же видел обломки. Игорь ещё и неудачно упал. Виском ударился и умер. А Виталий на меня все свалил. Мы тогда втроем были. Пока я с другом возился, Виталий наплел всем, что это я Игоря подбил, чтобы кубок забрать. В клубе меня встретили полным игнором и за глаза "убийцей" называли. Смерть друга и потом ещё обвинения эти меня на наркотики и подсадили. А там, на "лебедке", я просто сорвался. Мне ведь Виталий давно угрожать начал. И, наверное, предполагал, что нервы сдадут от повтора ситуации, вот поэтому тебя и стал подбивать. Я как подумал, что опять все обвинения на меня посыплются, а потом ещё старый скандал всплывет... Ну, короче, вот результат...
   Андрей слушал и хмурился все больше и больше. Он раньше слышал о таком случае. Мол, подсидел лидера. И парень разбился. Да это на весь регион звучало. Все шокированы были. Понимал, почему Сашка ему раньше не рассказал. Не поверил бы Андрей ему, слишком большой скандал и пятно на репутации. А теперь, когда с этим Виталием познакомился, Андрей уверен, что Сашка не виноват ни в чем.
   - Гнилой он человек,- после паузы продолжил Сашка.- Ему из-за наркоты неплохо досталось от местных. Наверное, Сашка постаралась с Ветхим. На счетчике он стоит и деньги ему позарез нужны. И в такой ситуации может на что угодно решиться. Поэтому за Сашку и боюсь. Я бы к Ветхому обратился, но Сашка против будет и таких дров наломает - Виталий раем покажется. Не любит она Ветхого в последнее время. А почему не говорит.
   Тихо приоткрылась дверь и в палату вернулась Саша. Александр приложил палец к губам и улыбнулся сестре.
  

27

   Саша уснула на диванчике в приемной. Андрей остался рядом. Никак не получалось уговорить её, пойти домой и отдохнуть. Ладно, он тоже здесь отправится. От всех происшествий и рассказов голова кругом. Он как в другом мире вырос, взрослел и чемпионом становился. Даже представить не мог, что ребята из команды могут подсидеть, подставить, завидовать. Они же одним единым братством через все проблемы проходили. Радовались победам друг друга. А тут такое... Да уж точно, в идеальную среду он попал. Разве жизнь ему когда-то подбрасывала серьезные проблемы? Драки с неместными, поиски нового члена команды, назойливое внимание поклонниц - это все такая ерунда, как оказалось. А Сашка за двоих грязи нахлебался. При одной мысли о Витале кулаки самопроизвольно сжимались. Вот же, сволочь. Таких убивать надо.
   За своими мыслями Андрей не заметил, как кто-то остановился напротив. Виктор замешкался на мгновение. Больно было видеть вот такую идиллию. Сашку спящей на коленях у чемпиона, пусть даже и в больнице. Но не мог не прийти. Знал, что Виталий не ошибся в своих подозрениях. Александра вместо брата выступала, Виктор мог в этом поклясться. Он же давно знал, что и брат, и сестра на скейте стоят. Недаром же в свое время Сашеньке ключи от зала соревнований дал. Вся сложившаяся ситуация сбивала с толку. Зачем нужна была такая подмена? Из-за денег? Но они отказались от главного приза. Виктор нюхом чувствовал, что не все так просто. Кажется, Андрей его заметил. Виктор подошел ближе.
   Андрей аккуратно переложил Сашу на диван и подошел, предчувствуя катастрофу.
   - Это она же выступала, так?- не стал темнить Виктор.
   Андрей кивнул. Видел, что Виктор знает даже больше его.
   - Ну и на хрена вам это надо было? Цирк устроили, ей-богу. Экс-чемпион отказывается выступать, а вместо него девчонка выигрывает Лигу. Что нервы решили пощекотать, так уже хватит, наверное.
   Его не тихий голос, разбудил Сашу, она села, хлопая глазами. Увидев Виктора, она вскочила и застыла напротив.
   - Поздравляю с победой,- с усмешкой бросил ей Виктор.
   - Вить...Ты не так все понял...
   Но Андрей решил, наверное, держаться роли защитника до конца. Подошел к Виктору и коротко бросил:
   - Пошли, поговорим.
   Саша издалека наблюдала за их разговором. Андрей все расскажет, понятное дело, теперь уже нет смысла скрывать. По взглядам Виктора и его бледному лицу Саша поняла, что не ошиблась. Вот теперь и лишат её брата кубка, слишком уж щепетильным был Виктор в вопросах справедливости.
   Парни, видимо, до чего-то договорились. Андрей пошел к автомату с кофе, а Виктор сел рядом с ней на диван.
   - Значит так,- без церемоний начал он и Саша вся сжалась, вот теперь он все обиды и вспомнит.
   Виктор шумно выдохнул. Достал из кармана портмоне и пачку визиток. Долго перебирал и нашел, видимо, нужную. Саша удивленно взглянула на протянутую бумажку.
   - Это отличный реабилитационный центр. Врачи там чудеса делают и после таких травм восстанавливают, что и не снилось. Я не знаю, насколько там у Сашки с позвоночником серьезно, но и таких на ноги ставили. Есть методики. В любом случае проконсультироваться не повредит. Клиника частная... И довольно дорогая.
   Саше захотелось тут же всучить ему обратно визитку. Но Виктор остановил её руку. Опять к Ветхому, опять играть? Саше чуть плохо от такой мысли не стало. Но Виктор решил её удивить.
   - В такой ситуации, думаю, вам нужно забрать главный приз. Это приличная сумма денег. Я сохраню вашу тайну, пусть это и противоречит моим принципам и настою, чтобы деньги тебе отдали. Мол, нарушение правил Лиги и так далее.
   Саша опустила глаза.
   - Вить, спасибо. Ты золотой человек.
   - Да не такой уж золотой. Люблю я тебя до сих пор. Но это уже не важно, не заморачивайся.
   - Вить, прости...
   - Не надо. Все и так ясно. Сердцу не прикажешь. Успехов тебе, солнышко, и терпения.
   Он ласково погладил по щеке. Саша заметила в его глазах боль и желание быть рядом в такой вот сложный момент в её жизни. Но она не может взваливать все на плечи этого прекрасного человека, которого так несправедливо обидела.
   - И тебе счастья...- машинально ответила она.
   Виктор грустно улыбнулся и, не оборачиваясь, пошел к двери.
  

28

   Саша бежала. Подальше от больницы и того кошмара, который в одно мгновение перевернул всю жизнь. Пальцы вцепились в помятый тетрадный листок в клетку. Слова отпечатались в голове, как и вопрос: "Зачем? Ну, зачем?".
   Она проснулась утром с новыми силами, надеясь, что Саше можно будет помочь. Андрей умчался за завтраком. И тут в палату брата один за другим стали бегать врачи. Александра не находила себе места. А потом кто-то в белом халате с мрачным выражением лица сунул ей ту бумажку в руку. Каждое слово медленно убивало, разрывало на части все существования, разрушало все надежды, всю жизнь.
   "Сашенька!"- она выучила те слова наизусть, но так и не смогла выбросить помятый листок.-"Прости меня, пожалуйста, милая, если сможешь. Я не смогу так, я просто трус, но я не смогу сидеть в инвалидном кресле. Пойми, пожалуйста. Самое страшное в жизни для меня - видеть, как ты чахнешь, пытаясь наладить мою жизнь. Я просто не имею права лишать тебя будущего счастья, опять быть обузой. Я не могу и не должен жить. Прости...".
   Она перечитала эти слова несколько раз, не в силах поверить. Смотрела с надеждой на врача, который так грубо разрушил её надежды секунду назад. Но мужчина только покачал головой. Молча! Да и что он сказать-то мог. Записка Сашкина все говорила.
   Она не могла больше оставаться в больнице. Не сейчас... Не может, она заполнят бумажки и слушать врачей. Ей нужно бежать подальше от всей этой боли. Только боль преследует, боль у неё в руке, синей пастой по белому листу в клетку. Она забежала на высокий мост, под которым быстрым потоком несутся машины. Зрелище завораживало. Саша, как безумная подошла к краю и взглянула вниз.
   Она уже не замечала слез. Все равно пожар в душе они не потушат. Нет у неё больше брата. Будто взяли и отрезали на живую кусок сердца. Оно уже не болит даже, просто тихо воет. Сашка... Она может, наверное, понять его поступок, но не принять. Да как такое можно принять. Сашенька, ну зачем? Разве ты когда-то был для меня обузой? Слезы ручьями сбегали по щекам, капли срывались с подбородка и разбивались где-то внизу об асфальт и капоты пробегающих машин. Сашенька! Ты же единственный родной человечек остался... был... Мы же без слов всегда друг друга понимали.
   Саша вспомнила, как в детстве брат мечтал о скейте. Все уши матери прожужжал, а она и слышать ничего не хотела. Александра тогда деньги на школьные завтраки откладывала и купила на их общий день рождения скейт. И мать купила... Сашка тогда офигел от счастья, то ни одного, а то сразу два. И на площадку тогда её с собой потащил. Они же никогда не разлучались... Близнецы же. Были...
   Саша вцепилась в ограду моста и застонала от боли. Сашенька! Она же на этот чертов скейт стала, только чтобы с братом рядышком быть. Это только с возрастом они разными путями пошли. Нашла она свою настоящую страсть, потом любовь и первое разочарование. Сашка тогда единственной поддержкой был, на его плече ревела, когда узнала правду о Ветхом. Брат её тогда можно сказать с того света вернул, жить заставил и на других смотреть. Да я же пропала бы без тебя, Саша! И сейчас пропаду.
   Зачем связалась с картами? Лучше бы и дальше с братом на площадку ходила. Тогда бы и не было ничего. Не обвинили бы Сашку, не сорвался бы он, на наркотики бы не подсел.
   Сашенька! Жить не хочется. Она же совсем одна теперь. Зачем ей жить? Она же последние годы только для Сашки жила. Все делала, чтобы брата любимого вернуть. Ей плевать было даже на закон, только бы Сашка не мучился. Готова была не только играть, но и убила бы, если нужно. Всегда пыталась сильной быть и плечо ему подставлять, как он подставлял. На все была готова, только бы услышать снова его смех. И там, в деревне, сколько ссадин, шишек и синяков набила, когда заново училась на скейте ездить. Только для него, ему нравилось... он смеялся и переставал хандрить.
   Саша! Боже, у нас же даже имя одно на двоих. Мы же половинки. Зачем? Что мне делать с этой половинкой жизни?
   Не хотела она её. Некому её отдать, а себе оставлять больно. Саша перелезла через ограждение моста. Внизу мчаться машины, все спешат к родным людям. А у неё теперь таких нет. Здесь лететь-то недолго и они опять будут одним целым. А если удар об асфальт не поможет, там ещё столько машин... Она наклонилась, всё ещё удерживаясь за край ограждения. Пальцы медленно разжимались. Она закрыла глаза и отпустила холодный метал.
   Только вот удара не последовало, и падения не было. Кто-то поймал её налету, затащил обратно в дурацкую несправедливую жизнь...
   ... Эти несколько мгновений для Ветхого обернулись кошмарным сном. Он затормозил посреди скоростной магистрами и помчался наверх по холму, падая, обдирая ладони об острые ветки и кусты. Успеть, ему нужно успеть. Сердце не стучало, оно замерло в ожидании трагедии. Саша, не смей, не вздумай! Наверное, страх за любимую подарил крылья. В последнее мгновение он успел перегнуться через перила и схватить Сашу за талию.
   Прижал крепко к груди, боясь отпустить. Он, наверное, совсем поседел. За считанные секунды. Саша в шоке, замерла и не понимает ещё ничего. Да что её заставило совершить такой шаг? Почему она оказалась на краю моста?
   - Саша, ты меня слышишь, Саш...
   Ветхий не понимал, что сейчас просто трясет её как куклу, пытаясь вернуть в реальность.
   - Почему, Саш?
   Он остановился и опять крепко-крепко прижал к себе.
   - Не дам, никогда больше не пытайся...
   Саша даже не двигалась. Только рука сжимает какой-то обрывок бумаги. С трудом освободил его из побелевших пальцев, не отпуская Сашу от себя. Он пробежал корявые строчки и выругался. Вот так, во весь голос, это ему поможет принять то, что только что прочитал...
   Саша уткнулась носом в его плечо и, наконец, заплакала. Ветхий не отпускал её, да никогда теперь не отпустит.
   - Плачь... Так легче будет...
   Да ему самому в пору реветь. Руки дрожат, колотит всего от таких новостей, от недавнего марафона.
   Он, наверное, машинально гладит Сашу по волосам, целует темные прядки, шепчет что-то ласковое.
   - Он умер,- Саша тихо подвывает.- Его нет!
   Она громко закричала, потом ещё раз. Ветхий только сильнее прижал её к себе.
   - Костя, он умер!
   Ещё один дикий крик. Пусть кричит, пусть выплеснет все это горе.
   Они, наверное, так около часа стояли. Ветхий даже пошевелиться боялся, стоял столбом, пока она рыдала и кричала в его объятиях. А потом странно затихла. Ветхий подхватил её на руки и понес к машине.
  

29

   Уже, наверное, сотая сигарета. Наполовину выкуренная, безжалостно смятая в куче собратьев. Ветхий затушил её, но через секунду потянулся за новой. Без этого дыма уже и не представляет себя, особенно в такие моменты.
   Саша, наконец, уснула. Ветхий привез её к себе бледную, дрожащую от внезапного горя. Первое потрясение, видимо, прошло, так на мосту. Но попеременно истерики возвращались. Её крики, рыдания до сих пор в голове. И обвинения... Череда обвинений, которые она снова выплеснула в его адрес. Знать бы что случилось с Сашкой, почему его обвиняют опять.
   Ещё одна сигарета отправилась в пепельницу и новая появилась в руке. И выйти никуда нельзя. Ветхий боялся оставлять Сашу одну в квартире. Спрятал все колющие и режущие предметы, но сколько разных способов существует... Он себе не простит, если Саша воспользуется его отсутствием и сведет счеты с жизнью. И какого черта её братец поступил так? "Обузой" быть не хочет, неужели не понимал, что после его смерти сестра одна останется? Совсем одна... Она же никогда близко не подпускает, она же всех друзей растеряла, когда его же дурака от наркомании лечила. С кем ей здесь оставаться? Дурак! Ветхий ругал Сашку про себя и в тоже время смерть и в его мохнатой душе оставила мутный осадок. Они же как одна семья раньше были.
   Дребезжание телефона на столе заставило его вздрогнуть. Сашкин! Ветхий принес его сюда вместе с другими выпавшими из сумочки вещами. Он недовольно посмотрел на дисплей. Андрей... Ветхий догадывался, кто это и раздраженно сбросил. Но парень принялся настойчиво перезванивать. Да и уже трезвонит не в первый раз. Около десяти пропущенных. Ветхий принял вызов и, не здороваясь, прорычал в трубку.
   - Ей не до тебя, парень. Что не доходит?
   - А ты кто такой? И где Сашка?
   - Мое имя для тебя никакой роли не играет. У Саши большое несчастье стряслось, так что отвали пока со своей любовью.
   - Ты, наверное, Ветхий...
   - Ба, ты-то меня откуда знаешь?
   - От Сашки... брата... Я в больнице.
   - Хочешь сказать, в курсе дела?
   - Да, все на моих глазах происходило. И Сашку ищу, потому что не знаю где она, и как восприняла эту новость.
   - Лады... Думаю, ты знаешь где меня искать. Топай сюда, побеседовать надо.
   Ветхий сбросил звонок. Раздраженно бросил на стол пачку сигарет. Встречаться с хахалем Сашки как-то не очень хотелось, но и узнать, что случилось нужно. Так что готов терпеть даже Андрея в своей квартире. Да и мало ли, что Александра вычудит, когда проснется. Во время последней истерики она уже дралась и обвиняла его во всем снова. Ему пришлось даже силу применять, на руках у Сашки точно синяки останутся. Не нравилось ему такое положение дел. Ещё одна причина у Сашки появится его ненавидеть и так уже чудовищем каким-то считает. Да и он сам хорош! Нет, всегда прошлое будет стоять между ними. Тут только смириться осталось. И добровольно отпустить, отдать кому-то, помогать скрыто. Только вот не Андрею. Плохое впечатление у него осталось о чемпионе скейтеров. Не успокоится с ним Саша, только проблем новых добавит себе. Но пока ничего не оставалось, как дожидаться того же Андрея и выяснить на конец, что заставило Александра покончить с собой...
   ...По дороге к игровому притону Ветхого Андрей в сотый раз прокручивал события сегодняшнего утра. И проклинал себя, что пошел в ближайшее кафе, надеясь к Сашиному пробуждению завтрак доставить. Тарелки с едой так и остались нетронутыми, в больнице его ожидали слишком страшные вести.
   Когда врач сообщил ему о самоубийстве друга, Андрей даже подумал сперва, что это какая-то глупая шутка. Сашка же сказал, что все понимает... И вдруг решился на такое. Теперь его слова "Я обо всем подумал" обретали другой смысл? и Андрей проклинал себя, что не понял. Сорвался на медсестру, когда она в ответ за вопрос: "Как Сашка это сделал?", сказала, что друг выпил дозу обезболивающего в десять раз преувеличивающую норму. Как они вообще могли допустить это? Почему оставили в зоне досягаемости покалеченного человека такое опасное лекарство? Они, что, не понимают, какие мысли лезут в голову при таких травмах?
   А когда выкричался, вспомнил об Александре. Её нигде не было. Он принялся обрывать телефон. Саша не отвечала. Он уже просто места не находил от волнения. Где она? Что с ней? Оставалось только надеяться, что и она глупостей не наделает. И тут на очередной вызов последовал немедленный сброс. Значит, жива, просто разговаривать не хочет. Но ему нужно услышать голос и узнать хотя бы где она. После пятого, наверное, звонка трубку снял Ветхий. Честно сказать, Андрей слегка растерялся, да и дошло пока с кем он говорит. Как Саша там оказалась? Александр вроде бы говорил, что она в последнее время не любит Ветхого. Об этом человеке у него какое-то странное мнение сложилось. С одной стороны он не мог с уважением относиться к человеку, который зарабатывал себе на жизнь подобным способом. Да и сам пострадал от его промыслов. С другой стороны мимолетные упоминания Сашки о Ветхом, как о хорошем друге, чего-то да стоило. В любом случае встречи не избежать. Андрей позвонил в знакомую дверь. Ветхий открыл и молча пропустил его в квартиру.
   - Где она?- без церемоний спросил Андрей.
   - Сашка спит, на кухню пошли, поговорить надо.
   Уже за кухонным столом Ветхий протянул ему сигарету.
   - Не курю,- отказался Андрей.
   Ветхий усмехнулся.
   - Ну, тогда терпи, бросать из-за твоей особы я не собираюсь.
   Он затянулся и бросил:
   - Рассказывай.
   - Что именно?
   - Не тупой, сам догадаешься.
   Андрей помедлил немного, но все же решил поведать все, как есть. С каждым сказанным словом лицо Ветхого становилось мрачнее, он изредка вставлял крепкие слова, кулаки то сжимались, то разжимались, а сигаретам Андрей счет потерял.
   Когда Андрей закончил, Ветхий молча смотрел в окно, что-то обдумывая.
   - Может, ты теперь скажешь?
   - Что тебе сказать?
   - Как Сашка у тебя оказалась?
   Ветхий шумно выдохнул и еле слышно ответил:
   - С моста я её снял, за братом порывалась. Там в больнице, наверное, о формальностях позаботиться надо. И похороны организовать, будь они неладны. Сашке не до этого... Так что я сам все сделаю.
   В дверях кто-то громко всхлипнул. Саша вышла на кухню и услышала его последние слова. Слезы сразу же покатились из глаз, убежала назад в комнату. Андрей тут же за ней собрался, но Ветхий остановил его в дверях. Бесцеремонно схватил за ворот рубашки и подтянул к себе.
   - Сюда слушай! Если я узнаю, что Сашке плохо из-за тебя будет, найду и урою.
   Андрей зло стряхнул его руку и прорычал в ответ:
   - Сашке сейчас явно не до меня или кого-то ещё. А если у нас какие-то отношения и будут, то не тебе туда лезть.
   И пошел утешать девушку. Саша тут же спрятала лицо у него на груди и тихонько плакала. А Ветхий, сжимая кулаки, стоял в дверях, пытаясь совладать с тупой ревностью. Сейчас не время играть Отелло. Пора кому-то руки оторвать и башку открутить за такие фокусы. Сашка ой как была права, когда обвиняла его. Ветхий косвенно виноват был в таком положении дел. После того разговора у "Экстрима", он натравил на залетного барыгу местных во главе с бывшим подельником Лисом. Ребятки быстро отыскали Виталия и поставили того на счетчик за такие дела. По собственной просьбе Ветхого держали в курсе, да и на хату к Виталию он ездил вместе с Лисом. Думал, что парнишка поуспокоится, а оно вон как вышло. Значит, нужно успокоить собственноручно. И пусть его посадят.
   Рассудок потрясенно молчал, когда Ветхий достал пистолет и направился к двери. В его бизнесе нельзя без оружия, но до сих пор он успешно обходился без его применения. До сегодня... Даже не собирался останавливаться и обдумывать свое решение. Виталий - причина всех бед. И близнецов и его собственных. Это из-за Виталия Александра обвиняла его в торговле наркотиками, из-за Виталия Сашка подсел на иглу, из-за Виталия Сашка покончил с собой и из-за Виталия Александра на грани нервного срыва. Хватит продолжать список, сегодня он поставит большую и жирную точку во всей этой истории.
   Он резко затормозил у знакомого дома и, не растеряв решимости, пошел к подъезду, не замечая ничего вокруг. Мозг в какой-то прострации, но решимость не угасает. Вдруг его кто-то толкнул в плечо.
   - Ветхий, куда торопишься?- услышал, как сквозь вату он голос Лиса.
   Подельник загораживал ему путь в подъезд.
   - Отойди,- рыкнул он.
   - Не лезь, сами разберемся.
   - Тут личное, я должен сам...
   Лис кому-то подал знак и прежде чем Ветхий успел что-то понять, его обезоружили, заломали руки и поволокли к машине. Не беспокоясь об удобствах, его запихнули на заднее сидение машины.
   - Вези к босу. Уже давно пора мозги кое-кому прочистить,- сквозь туман злости услышал Ветхий...
   ...Местного авторитета прозывали Интеллигентом, частично из-за двух высших образований, частично из-за того, что он редко пользовался феней и заставлял свое окружение разговаривать правильно. После зоны Интеллигент покровительствовал Ветхому, до той игры, которую так бездумно сдала Сашка.
   Ветхого усадили на стул перед Интеллигентом. Он вскочил и тут же, получив под дых, упал обратно. Интеллигент посмотрел на него с кривой усмешкой и жестом приказал всем выйти.
   - И что же ты такое делаешь? Объяснишь, может? На зону захотел? Мало пятихи было?
   - К чертям собачим, мне побоку. Я все равно убью того придурка. Вам-то какое дело?
   - Да есть дело? За убийство пятнадцать не меньше светит. И зачем ты мне через столько лет нужен будешь?
   - А сейчас я нужен?- хмыкнул Ветхий, вспоминая по чьему приказу его избили после той игры.- Не на ком приемы отрабатывать...
   - За словами следи,- гаркнул Интеллигент.- Ты что думал, пожалеют тебя после такого? Ноешь тут, как баба. Опять из-за той стервы все?
   - Не ваше дело...
   - Моё... Или сам расскажешь или с твоей барышней побеседую, выбирай.
   - Не трогай...
   - Не тебе тут угрожать. Я слушаю... и советую тебе рассказать, пока мне не надоело с тобой возиться.
   Ветхий начал рассказывать сквозь зубы. Иногда Интеллигент вставлял свои реплики и вопросы, на которые отвечать хотелось меньше всего. Так вытащил всю жизнь, всю историю отношений с Сашкой. Когда вопросов не осталось. Интеллигент отошел к окну и какое-то время молчал.
   - Ну и задачка,- услышал Ветхий его задумчивый голос.- Знал я дядю твоей Алексы. Ловкий черт был. Теперь хоть какие-то поступки твои объяснимыми становятся. Должен я тебе и долгов не забываю. Помню, что за сына моего ты срок мотал. Сам бы условным отделался, если бы чужую вину на плечи не взял. Конечно, мы встретили тебя здесь, начальный капитал вручили. Но отработал уже деньги по полной. Так что должок за мной. Ты вот что, глупостей не делай. Мокруха - это не твое, нечего руки марать. Есть свои профессионалы в этом деле. Сделают все чисто - комар носа не подточит. А ты наследишь и пойдешь по этапу. Сиди и не рыпайся. Сами все сделаем в лучшем виде. Занимайся своим делом и девчонку в чувство приводи. Её ручки нам бы ещё пригодились. Добро?
   Ветхий недовольно кивнул, понимая, что Интеллигент прав.
   - И без глупостей, а то сам башку снесу. Иди!
   Ветхий вышел на улицу, как пьяный. Закурил! Горький дым медленно возвращал в реальность, он напряженно думал обо всех превратностях судьбы. О собственном нестабильном положении. Немного осталось! Скоро он откроет казино и чемпионат по покеру организует. Все по-другому пойдет. Да и здесь долгов нет больше. Рассчитался он с тем миром давно. Не зря же его уже давненько не цепляли, до сегодня. Ветхий бросил окурок на асфальт. Нужно в больницу... Об Александре позаботится нужно. Интеллигент прав - пусть Виталием занимаются другие в счет старого долга.
   ...Интеллигент задумчиво смотрел в спину Ветхому. Да уж... каких только глупостей из-за баб не делают. А парень же не без башки. Многое доверить можно было бы. Только смысл теперь. Уже давно заметил, что ускользнуть пытается из-под влияния, тяготит его покровительство авторитета. Раньше подумывал приблизить к себе, дело из рук в руки передать, очень уж сообразительный паренек с потенциалом. Да вот и тут вмешалась женщина. Пытался раньше мозги вправить, да без толку. Ещё тогда понял. Ну, хорошо же. Пусть своей дорогой идет. Жаль, конечно, у самого-то сын дурак дураком. Полетит все к чертям собачим, если в свои руки их дело возьмет. Наверное, позволит Ветхому соскочить. Прикипел как-то к парню. Он позвал Лиса.
   - Того барыгу без шума убрать нужно, понял?
   Лис кивнул. Исполнительный, конечно, не достает ему хватки Ветхого, но лучше чем ничего.
   - И организуй мне встречу с Алексой.
   Лис удивленно поднял бровь.
   - Ветхого сначала убрать надо. Он же всех тут со злости перестреляет.
   - Никого убирать не надо. Я побеседовать с девчонкой хочу и все, так что спокойно ей встречу назначьте и без всяких фокусов. Только позже, пусть поуспокоится немного...
  

30

   Три месяца, три долгих месяца без брата. До сих пор пустота в сердце, кошмары и слезы по ночам. Работа, работа и работа с утра до вечера. Нельзя останавливаться иначе опять лезут болезненные ненужные мысли и воспоминания. Особо тяжело по вечерам, в квартире, где каждая вещь напоминает о брате. Наверное, поэтому так часто приходила к Андрею. Он никогда не возражал. Сначала просто молча поддерживал, пытался развеселить, потом отношения стали более близкими. Саша добровольно вернулась в его постель. В моменты их близости ощущала, что жива ещё. Хоть тело не утратило способность чувствовать. А в душе проеденная болью дыра. Саша уже третий месяц жила без эмоций и до сих пор ей иногда казалось, что все это сон, и она скоро проснется. Но кошмар продолжался и приходилось принимать реальность такой. Боль со временем притупляется. Не исчезает, нет, только притупляется. Конечно, через три месяца стало чуть легче, хотя, может, только, потому что сердце окаменело от боли.
   Андрей поцеловал её, едва касаясь губами, Саша тут же ответила. Такие моменты отодвигают боль на задний план.
   - Саш, может, ты ко мне переедешь?
   Саша удивленно уставилась на лицо любовника.
   - Зачем?
   - Не знаю, ты все равно почти постоянно у меня ночуешь и в квартире своей тебе плохо. Я и подумал, может, попробуем.
   - А ты понимаешь, что кроме общей постели у нас ещё и общий быт появится? Как и права друг на друга.
   - Понимаю, конечно,- ответил он, но как-то неуверенно.
   - Вряд ли. Прости, Андрей, но меня устраивает то, что у нас сейчас. Ты нужен мне как любовник и как друг. К большему я не готова.
   Андрей уткнулся носом в шею.
   - Как хочешь. Я, Саш, не против. Значит, сейчас у нас никаких прав друг на друга нет?
   А он разозлился.
   - Я не претендую на твое безраздельное внимание.
   Андрей сел на кровати. И сквозь зубы ответил:
   - Может, я хочу, чтобы ты претендовала на мое безраздельное внимание.
   - Тогда я тебе должна буду предоставить такое же право. Но я не хочу быть связанной.
   Андрей выругался. Вскочил, забегал по комнате, потом резко остановился и как можно спокойней сказал:
   - Я все понимаю, Саш, я не буду на тебя давить. Хотя твоя философия свободных отношений мне уже поперек горла стоит. Все, я пошел успокаиваться и делать кофе.
   Саша проводила его взглядом. Как же она может ему ответить, если чувства, как будто умерли все и сразу. Конечно, она благодарна была моральную поддержку, ей нравилось проводить ночи в его постели и слушать разные забавные истории. Но что у них было кроме этого? Если так подумать, то об Андрее Саша и не знала ничего. Что ему нравится, кроме скейта, если вообще что-то нравится. Он со своим скейтом целыми днями возиться. Саша скосила взгляд в угол комнаты. Оригинальная, конечно, у Андрея доска. Такого рисунка нигде не видела, хотя в свое время по всем модным магазинам с братом таскалась, и каталоги с ним рассматривала. Где-то Андрей умудрился эксклюзив отхапать. Рисунок сложный с игрой цвета, такое тяп-ляп в мастерской не на штампуешь.
   Через время вернулся Андрей, вручил ей чашку с кофе и уселся рядом.
   - Ты, наверное, много денег на скейт потратил?- спросила Саша.
   - Да как все. Конечно, выбирал тщательно, чтобы не подвел на рампе. А почему ты решила так?
   - Да вот рисунка такого ни в одном каталоге не встречала.
   Андрей тихо хмыкнул и ошарашил её ответом.
   - Это я сам.
   - Ты хорошо рисуешь,- только и смогла выдавить Саша.
   Что не говори, а сумел удивить.
   - Хочешь, тайну большую открою,- заговорщицки прошептал Андрей и дождался её кивка.- Только обещай, что смеяться не будешь.
   Саше пришлось согласиться, по Андрею видно было, что он заметно нервничает.
   - Я даже художественную школу закончил.
   Саша все-таки подавилась. Андрей с грустной усмешкой взял у неё чашку, пока она пыталась откашляться.
   - Когда ты успел? Ты же с детства на скейте.
   - Мать заставила. Все пыталась из меня высокодуховного человека сделать. Я, видишь, как бы её талант унаследовал. Что есть, то есть, могу все что угодно нарисовать. Только это не для меня. Мать мне тогда вопрос ребром поставила: без художки - никакого скейта. Ну, пришлось ходить. От пацанов ныкаться... Засмеяли бы... Помню, пейзаж нас вывели рисовать. Рассадили всех с мольбертиками и красками напротив пруда. А тут, как назло, ребята из команды. Я в пруд и нырнул, чтобы не заметили. Грязный, зараза, пруд. Вылез весь в грязи и водорослях, а на берегу уже кипиш подняли, что в воду свалился и потонул. Зато ребята не видели...
   Саша улыбалась во весь рот. Вот только жаловалась, что ничего об Андрее не знает, пожалуйста, такие ошеломляющие подробности из прошлого.
   - Таланты грех скрывать...
   - Саш, у меня талант - это скейт. Остальное, не считается. Даже мать уже смирилась.
   - Ты, по-моему, замечательно сочетаешь оба таланта.
   Она махнула на скейт.
   - На этом можно деньги зарабатывать. Ты вообще говорил кому-нибудь, что это твоя работа?
   - Нет, конечно,- фыркнул Андрей.- Все так сильно интересовались в свое время, что боюсь мне всему "Экстриму" скейты разрисовывать придется. А это процесс длительный.
   - А у тебя есть ещё рисунки.
   Андрей покачал головой.
   - Саш, я не рисую. Так несколько тем для скейта. Хотя при желании могу и портрет твой нарисовать, для меня это не проблема. Я не понимаю просто тяги к картинам. В наше время фотоаппараты их успешно заменяют.
   - Не скажи. Нарисовать можно и выдуманные вещи.
   - Если честно, именно сейчас, когда ты в моей постели и в таком виде, мне лично из всех направлений боди-арт ближе всех.
   Саша к своему ужасу поняла, что краснеет. С чего это вдруг? Андрей усмехнулся, забрал пустую чашку из её рук и потянулся к губам.
  

31

   Саша потянулась на постели и зевнула. Андрея уже нет. Убежал на работу, а ей сегодня бежать некуда. Сейчас выпьет кофе, позавтракает и опять загрузится мрачными мыслями. А через окно так ласково согревает августовское солнце. Последние теплые лучики. Саша вдруг поняла, что за всеми грустными мыслями пропустила любимую пору года. С таким горем не поспоришь, конечно, но нужно уже как-то учиться жить без Сашки. Он бы вряд ли одобрил добровольное затворничество и мрачный пессимизм. А вот и не будет она варить кофе, пойдет и позавтракает в любимом кафе, которое совсем забыла в последнее время.
   Впервые за много дней Саша, прихорашиваясь, провела перед зеркалом целый час. Совсем забросила себя! Андрей, правда не жалуется, значит, не так уж все плохо. А вот Костя уже бы что-то ляпнул. И не потому что ему она без макияжа не нравится, а потому что знает, забывает она о себе только, когда морально подавлена. Саша раздраженно бросила расческу на стол. Надо же, опять мысли о Ветхом в голову лезут. Уже наваждение какое-то. Мало того, что снится постоянно, так ещё и на мысли претендует. Он все хлопоты по организации похорон взвалил на свои плечи. Саша, конечно, была ему благодарна и сказала об этом, но прошлое до сих пор стояло между ними и мешало нормальному общению. Ну, не могла Саша спокойно воспринимать то, что Ветхий торговал наркотиками, и перебороть себя не могла. И дело даже не в подельнике Ветхого, Лисе, который занимался наркотой всегда. А в той бумажке из суда, в которой черным по белому написано, что основной срок Ветхий получил за хранение и распространений наркотиков. Та бумажка все дружеские чувства к Ветхому убила. Её брат погибал от дури, а бывший любовник эту дурь распространял. Теперь, когда встречалась с Ветхим, сразу перекошенное от ломок лицо брата всплывало. Только вот дурацкое тело, почему-то до сих пор помнит Костю. Может, и не странно, он же все-таки первым у неё был. Хотя та первая и единственная ночь уже кажется какой-то нереальной. Ветхий много раз пытался её вернуть, уже после зоны. Сперва Саша просто боялась, потому что любила его, в конце концов, и ещё одного расставания по любой причине не выдержала бы, а теперь вообще его ненавидела. По крайней мере, пыталась себя в этом убедить.
   С такими мыслями она добрела до кафе, уселась возле окна. Все мысли прогнала из головы. Наблюдать из окна кафе за суетящимся народом - её метод релаксации. Саше нравилось угадывать настроение прохожих, придумывать, куда они торопятся. Так все личные неурядицы затихали и терялись среди многообразия других жизней. Но сегодня её желанное уединение-созерцание было нарушено. Саша чуть не подпрыгнула на стуле, когда напротив опустился Лис.
   - Алекса, мое тебе здравствуй. Рад видеть...
   - Я если честно не очень,- буркнула Александра.
   - Не выпускай коготки, деточка, я тебе не Ветхий. Тебя кое-кто на завтрак приглашает. Присоединишься?
   - А у меня есть выбор?- подняв бровь, спросила Саша.
   - По правде говоря, нет.
   Он поднялся и выразительно посмотрел на собеседницу. Саше ничего не оставалось, как пойти за ним, хотя сердце выпрыгивало от страха. Да уж, он не Ветхий...
   Её привели в банкетный зал для VIP- персон. За столиком спокойно завтракал немолодой, полноватый мужчина. Сашу бросило в дрожь от холодного взгляда, которым он её наградил. Только пикни что-то не то,- говорили его глаза.- И тебя больше не существует в этом мире. Саша догадывалась, кто он и от этого страх усиливался.
   Её усадили напротив Интеллигента. Мужчина жестом подозвал официанта.
   - Налей девушке вина.
   Саша хотела отказаться, но не решилась.
   - На столе меню, заказывай.
   - Я не хочу...- боже, какой у неё жалкий голос.
   - Не говори ерунды,- прервал её Интеллигент.- Мои ребята тебя от завтрака оторвали. Да я тебя сорвал, чтобы позавтракать в обществе милой молодой особы и к тому же ловкой. А если эта особа будет сидеть, как статуя и смотреть на меня испуганными и голодными глазами, то я так подавлюсь ненароком.
   Саша не могла сосредоточиться на меню. Её всю трясло. Видимо, устав ждать, Интеллигент сделал заказ сам. И через несколько минут перед Сашей во всю благоухало незнакомое ей блюдо. Она ковыряла вилкой в тарелке и глотала, не замечая вкуса. Все органы чувств забил страх.
   - Что же ты мне парня испортила?
   Интеллигент заговорил так неожиданно, что вилка выпала из её дрожащих пальцев и покатилась по полу.
   - Вы... вы о ком?
   - Не мямли. Никто тут счеты сводить с тобой не собирается,- хмыкнул Интеллигент.- Конечно, о Ветхом. За что ты его так? А?
   - Он знает за что.
   - А вот мне, кажется, деточка, что плохо ты о нем думаешь. Неплохой он парень. Умный. Моего сыночка прикрыл. Сын у меня - дурак! Я ему все что хочешь и обучение за границей и бабки. А он решил нервы пощекотать и дурью торговать начал.
   Саша молчала, но опустила глаза.
   - Хочешь в лицо мне швырнуть, мол, весь в папочку...
   - Нет, я...
   - Да вижу по лицу. И не скрываю от тебя, откуда прибыли. Короче попался мой сынок, зона светила. Ветхий с ним в тот момент был, вот и прикрыл дурака. Понимал, что после зоны ждет его здесь слава и почет.
   Саша второй раз уронила вилку, когда до неё дошел смысл его слов. Первой мыслью было - Ветхий попросил, но рассудок быстро опроверг. Не тот человек Интеллигент, чтобы решиться его о такой услуге попросить. Значит, Костя ни в чем таком замешан не был. Ей нужно время, чтобы поверить в это и осознать, хотя сердце уже кричало, что всегда знало об этом.
   - Ты кушай, вон совсем худая. И Ветхого мне не мучай. Парень из-за тебя чуть на мокруху не решился, торопился твоего обидчика на тот свет отправить.
   Он закончил завтрак, бросил деньги на стол и удалился в сопровождении охраны. А Саша так и застыла над тарелкой. Разнообразные чувства и эмоции одолевали её. Все-таки затаились где-то и теперь решили утопить в бурном потоке. Не могла пока поверить, что обошлось даже без угроз, не могла понять до конца, что Ветхий говорил ей правду. О, Боже! Правду он говорил. А она его подставила... его же и убить могли за такое. А он не только не злился, но и постоянно ей руку помощи протягивал. Оберегал! Костя,- её сердце уже просто сгорало в прежних чувствах, которые она так долго гнала от себя и прятала под разными масками, которые сегодня вдруг решили вернуться. Разве можно было такой дурой быть? Только вряд ли он теперь простить сможет... Нельзя вот так одним махом взять и забыть все те обиды и недомолвки. Да, вряд ли у них что-то сложится теперь,- успокоил рассудок разошедшееся сердце. Но вот извиниться за все нужно обязательно...
  

32

   За мгновенным облегчением последовала кризисная неделя. Саша закрылась в себе, ушла с головой в работу, не отвечала на звонки Андрея. К боли примешивалось теперь и чувство вины. И две сложные эмоции сводили её с ума. Как она до сих пор курить не начала, снова? Раньше даже потрясения помельче возвращали к прежней зависимости, с которой боролась с переменным успехом уже n-ное количество лет. А сейчас даже не хотелось курить.
   Мысли о Ветхом постоянно преследовали её. Но Саша все не решалась наведаться к другу детства. До ужаса боялась предстоящего разговора. Костя может очень резким быть. Как бы он не послал её со всеми извинениями. Ему-то она не поверила...
   Да, трусила и спокойно себе в этом признавалась. Наверное, боялась ещё и потому что эмоции при мысли о нем возвращались и сильные очень, приправленные грезами. Если Ветхий её оттолкнет... да она тогда точно в камень превратится. Страшно было очень. Но сегодня она наступила себе на горло и заставила себя отправиться к Ветхому, как бы там ни было. Добиралась около двух часов, попеременно поддавалась панике, возвращалась назад, торчала как дура посреди дороги, споря с собой. Но все же как-то ноги принесли к его квартире.
   Нажала на кнопку звонка, надеясь, что Ветхого нет дома. Но её трусливым надеждам не суждено было сбыться. По утрам Ветхого всегда можно было застать на квартире. Щелкнул замок и вот он перед ней собственной персоной. Саша застыла и хлопала глазами, проклиная себя за мгновенный ступор.
   Он, видимо, спал. Волосы взлохмачены, глаза сонные, без рубашки. Хорошо хоть штаны натянул.
   - Саш, ты так и будешь молчать?- спросил он, когда первое удивление прошло.- Это ты же ко мне пришла, а не я.
   Саша что-то нечленораздельно промычала. Как будто кто-то за горло держал и мешал говорить.
   - Саш, случилось что-то?- Ветхий уже подозрительно на неё поглядывал.
   - Можно, войти?- промямлила Саша и Ветхий отступил в сторону, пропуская её в квартиру.
   - Что случилось? Опять проблемы какие-то? Да не молчи ты, ради Бога.
   - Костя... я, я...- слезы сами брызнули из глаз.
   Не думала даже, что извинятся так трудно. Ветхий вздохнул и по привычке уже обнял.
   - Успокаивайся... меня уже типает всего, что случилось?
   Саша спрятала лицо на его груди и выпалила на одном дыхании.
   - Костя, я полной дурой была. Прости меня, пожалуйста, если сможешь.
   Ветхий поднял ей голову за подбородок и внимательно взглянул в глаза.
   - Саш, ты за что сейчас извиняешься?
   - За то, что обвиняла тебя в том, чего ты не делал. Я пойму, если ты сейчас меня выставишь за дверь. Я полной дурой была, когда тебе не верила.
   - И что же заставило тебя изменить свое мнение?- он все же не мог удержать накопленную за все это время злость.
   - Не важно...
   - Вижу, кому-то ты больше веришь, чем мне. А я вот возьму и разрушу твои иллюзии. Я на зоне сидел как раз за наркоту,- бросил эти слова и выругался, ну зачем? Почему не мог просто промолчать? Видимо, все-таки сильно его задели эти обвинения.
   - Я знаю,- спокойно сказала Саша и тихо добавила,- и знаю, что не за свои поступки ты сидел...
   - Ах, вот оно как значит?- Ветхий хмыкнул.- Ты Лису поверила? Или кому? Кто же тебе такую ценную информацию сообщил?
   Саша молча отстранилась от него. Взгляд уничтоженный, несчастный.
   - Я пойду, наверное, понимаю, что простить такое тяжело.
   - Я тебе пойду,- неожиданно зло бросил Ветхий.- Пришла отношения выяснять, так давай до конца.
   - Зачем? Тебе хочется помучить меня?
   - Дура,- фыркнул Ветхий и рывком притянул её обратно.- А я вообще полный идиот.
   Его губы быстро накрыли её рот, заглушая слова. Саша сдалась сразу же. Просто обомлела от внезапно нахлынувших чувств, от знакомого горьковатого привкуса дорогих сигарет, который всегда сопровождал их поцелуи. Будто опять семнадцать. Если Костя сейчас позволит себе больше, она не станет сопротивляться. Позволит ему все и будет рядом, если он потребует. Её чувства оживали, а она уже похоронила своё сердце. Он оторвался на мгновение и внимательно посмотрел в глаза.
   - Я правильно тебя понял?- прошептал он в губы.
   Саша смогла только кивнуть и потянулась за его губами.
   - Ветхий, где у тебя полотенца?
   Громкий женский голос сбросил её на землю. Саша широко распахнула глаза и пораженно уставилась на высокую полуобнаженную блондинку с пышной грудью.
   Ветхий выругался. Забыл совсем, что не один. Как же не вовремя Сашка пришла прощения просить. Теперь закроется совсем, опять занесет его в черный список. Подтверждая его опасения, Саша попыталась убрать его руки с талии. Но Ветхий только крепче прижал к себе.
   - Она сейчас уйдет, и мы это обсудим?- прорычал он на ухо.
   Но Саша не была согласна, ему пришлось выпустить её из кольца рук. Так как взгляд не предвещал ничего хорошего, и Сашкино настроение грозило ещё одной истерикой. Она попятилась к двери. Ветхий схватил её за руку.
   - Саш, дай мне объяснить.
   Но Саша резко выдернула руку.
   - Я, видимо, не во время,- голос опять ледяной.- Ну, то для чего пришла - я сделала. Прощай!
   Она распахнула дверь и рванула в подъезд. Ветхий не успел остановить ей.
   - Саш! Ну, подожди!- закричал он в след, хотя прекрасно знал, что она не остановится.
   - Да что за...
   Его кулак врезался в ни в чем неповинную лутку.
   - Это кто?
   Ветхий сжал кулаки, чтобы не сорваться на девушку. Она-то при чем. Сквозь зубы прошипел:
   - Лишних вопросов не задавай. С тобой ещё вечером расплатились, уходи!
   - Да, ладно тебе. Уйду сейчас.
   Ветхий пошел на кухню, не собираясь наблюдать за ночной гостей. Ругал себя последними словами. Как же не вовремя Саша пришла? Теперь ни за что ему не пробиться. Та стена, которая на мгновение разрушилась, выросла заново, только выше. И не объяснишь ей ничего, что не ждал уже от неё взаимности, думал, что Андрей тут его обошел. Что он не монах и не собирался игнорировать свои потребности. В конце концов, он же, по сути дела, и не изменял ей. Ничего же не было между ними до сегодня. Ситуация, конечно, некрасивая вышла, но он же не мог постоянно ждать её прихода? Только Саше не объяснишь это. Восприняла, как измену, по глазам видел. Щелкнула входная дверь. Ветхий закурил. Пусть чуть успокоится, и он заставит Сашку выслушать, заставит вернуться. С ней иногда надо так, силой, напролом, иначе и себя может разрушить дурацким упрямством. Подуется немного и простит, главное, доказать ей, что есть что-то между ними.
  

33

   Собирала вещи, машинально, не думая, ни о чем. Сегодняшнее утро задело больные струнки в душе. Как она всегда боялась идти у чувств на поводу. Особенно с Ветхим. Может, кому-то трагедия её первой любви не покажется такой уж страшной. Но Саше тогда казалось, что её просто растоптали и человек, которого боготворила с раннего детства. В подростковом возрасте она бредила Костей, и плакала по ночам, потому что он обращался с ней, как с сестрой. Кидалась на всех, когда встречала его в подъезде с новой девушкой.
   Потом немного успокоилась, попыталась с другими отношения строить. Бездумно бросалась из одних объятий в другие, но как-то умудрилась не расстаться с невинностью, даже на пьяную голову. А когда решилась, наконец, перейти черту, явился Ветхий, и огорошил своей внезапной ревностью. Саша очень на него тогда разозлилась, кричала, что он "собака на сене", ругала его последними словами, заученными в безбашенной компании. Он же предпочел просто поцеловать, закрыл рот, так сказать. Саша злилась на него и дальше, но после того поцелуя все похороненные чувства вспыхнули заново.
   У них было счастливых три месяца. Саша летала в облаках и не ожидала, что её так грубо собьют. Она всегда идеализировала Ветхого, он ей казался тогда нереальным и благородным принцем. Её розовые очки разрушила грубая реальность. После прекрасной и самой дорогой для неё ночи, Ветхий исчез. Рушился весь её идеальный и счастливый мир, в который она сбегала от ежедневных будничных проблем, веря, что Костя все решит, всегда поможет. И вот он пропал...
   Саше жить не хотелось. Винила себя, думала, что сделала, что-то не так. Что не понравилась ему их ночь, что нашел себе другую лучше и раскованней. Стыдно вспоминать, вены резала, правда так и не смогла серьезно себе навредить. Брат после такого по щекам её отхлестал и так отчитал, что и не думала больше о самоубийстве. Через время начала ненавидеть Ветхого и все, что с ним было связано. В ненависти до глупостей доходила. А потом узнала, что Костя в тюрьме и раскаивалась. Бегала в гор. отдел, истерики закатывала, с пеной у рта доказывала, что не виноват её любимый ни в чем. А когда следователь доходчиво все ей объяснил, она в невменяемое состояние впала. Бушевала так, что смело могла сама на срок заработать. Но следователь терпеливый попался, пожалел.
   Успокоилась понемногу, начала жить заново. Только теперь каждого подвергала жесткой ироничной оценке. А потом вообще заводила только кратковременные интрижки. Не могла больше доверять никому, боялась снова влюбиться и полной дурой стать, как тогда.
   И тут Ветхий вернулся. Какие чувства в душе бушевали, когда он прощения просил. Но больно очень было ей тогда, и она больше этой боли не хотела.
   И потом, когда обстоятельства свели вместе, Саша каждый день с собой боролась, лавировала на краю пропасти, забывая обо всем, когда Ветхий решался её поцеловать. Сколько раз они уже в постели оказывались и в последний момент она убегала. От себя в первую очередь. А когда узнала о наркотиках, уцепилась за обвинения, как утопающий за соломинку. Камушек за камушком выстроила стену на ненависти, заставила замолчать все юношеские бредни. Убедила себя, что любовь - выдумка, что нет мужчин, на которых положиться можно. Поэтому-то и не задевали особо все выходки Андрея, разве чего-то другого от мужчин дождешься?
   А когда узнала в кафе, что не виноват Ветхий. Растерялась сначала, потом испугалась. Стена-то рушилась, все убеждения - коту под хвост. Мировоззрению больше не было на чем держаться. Мучительные чувства вернулись и страх боли с ними вместе.
   Ветхий... ну, почему он не мог просто выгнать её? Зачем полез с поцелуями, дал почувствовать, что сказка возможна? Она, конечно, понимала, что вряд ли он не спал ни с кем, но вот эта встреча с его любовницей в такое утро, выбила почву из-под ног, напомнила о мучительной боли. Саша знала, что Ветхий теперь не отступит. Скорее всего, просто явится завтра и заставит её подчиниться чувствам. Он умел быть жестким, и это его ни капли не портило. Поэтому и убегала сегодня. От чувств, от новой боли, от разочарований. Ей нужно жить рассудком, в логике нет места боли и другим эмоциям. Рациональное звено - оно сильное. А она - "сильное звено".
   Звонок в дверь заставил её задрожать. Первой мыслью было не открывать, но прекрасно понимала, что Ветхий дождется пока она выйдет из квартиры, уж его характер знала досконально. Неуверенно посмотрела в глазок и облегченно вздохнула. Андрей! Особо не раздумывая, пустила его в квартиру. С ним легко, нет бешеных чувств, но и больно не будет. Да и он, уверена, особо не пострадает от её холодности, даже если думает, что влюблен. У него есть любимое увлечение и это покруче, и важнее всякой любви.
   - Ты куда-то едешь? - недовольно спросил Андрей, рассматривая сумки.- Могла бы хоть сообщить.
   - У меня начитка через пару дней начинается, обычные дела.
   - Саш, пропадать почти на месяц - не нормально. Ты могла бы хотя бы на звонки отвечать, я же места себе не нахожу.
   - Извини, я не хотела никого видеть.
   - Я просто отпуск взял, хотел забрать тебя куда-нибудь отдохнуть.
   Он махнул рукой.
   - Злая ты, Саш.
   - Андрей, не начинай. Я бы с удовольствием с тобой поехала, но учиться-то надо.
   - Понимаю,- разочаровано протянул Андрей.
   Саша посмотрела на него. И неожиданно даже для себя предложила:
   - А поехали со мной. Конечно, моря и солнца не обещаю, но перемена места - тоже отдых.
   Андрей посмотрел на неё, прищурившись, и ответил:
   - А поехали. Только ко мне заедем за вещами.
  
  
  
  
  

Часть 2 - ДНО

   "В моих картах сегодня появилась Башня. Я не эксперт в Таро, но она характеризует меня. Не зря же померещилась среди тузов и дам. Моя жизнь разрушена до самого основания, даже не на чем построить новый мир. Остается только надеяться, что период Луны окончится, поднимется моя Звезда и наступит Мир. А пока спускаюсь все ниже в бездну жизни".

1

   - Саш, собирайся, пойду тебя с городом знакомить,- забрал у неё книгу Андрей.
   Саша удивленно захлопала глазами.
   - А ты что уже познакомился?
   - Да я тут много раз бывал. У моего двоюродного брата тут небольшой уютный спорт-клуб. Боулинг, бильярд ну и так далее. Короче, скучать не придется.
   - Андрей, не хочу я никаких развлечений. Хочешь - иди!
   Вместо ответа Андрей поднял её с дивана и, поцеловав в губы, сказал:
   - Я такого ответа не принимаю. Тебе пятнадцать минут, успеешь? А то прямо так в домашних тапочках уведу.
   - Ну не хочу я.
   - Саш,- неожиданно серьезно сказал он.- Пора уже разгрузиться немного, перестать себя грызть, в люди выходить. Понимаю, что тяжело. Но так тоже нельзя.
   Саша покорно кивнула, понимала, что прав. Но не говорить же ему, что не в Сашке дело. Что в душе разгорелась настоящая война. Но все же начала собираться, заявив, что пятнадцати минут ей хватит только чтобы принять душ. Андрей шутливо погрозил, что в таком случае повезет голой и со скучающим видом уселся в кресле, как будто она притащила его в магазин обновлять гардероб.
   Саша улыбнулась. Как-то сразу отлегло от сердца. Легко с ним. Раньше только Сашка умудрялся вытаскивать её на все сомнительные мероприятия. Защемило! Но куда уже денешься? Смирилась с болью. До конца жизни воспоминания о брате будут болезненными. Но Андрей прав, хватит уже себя грызть.
   Собиралась она, наверное, около часа. Андрей все это время демонстративно зевал и вставлял шуточки. Саша хмыкала в ответ и назло ему начинала переделывать прическу, менять одежду и макияж. Но Андрей оказался непробиваемый на этот счет. Его терпению позавидовать можно.
   Когда они уже выходили из дома. Он шепнул на ухо:
   - Сашка, у меня две сестры, так что я давно научился все это терпеть.
   - Две?! - вот же иногда подробности открывает.
   - Ага. И вообще у меня большая семья. Только мы редко видимся сейчас.
   - Как они тебя терпели?
   - А они не терпели. Я самый младший. Они меня постоянно терроризировали, пока я сдачи не научился давать.
   Саша хмыкнула. В момент представила, как Андрей спасается от двух сестер.
   - И ещё я в детстве был ябида. За это, наверное, и получал. И за то, что мамин любимчик. А вообще у нас дружная семья.
   - Повезло тебе,- сникла Саша.
   - Прости,- Андрей поцеловал её в щеку.- Я не подумал.
   - Да, ладно. Давай уже доберемся до этого супер-пупер клуба.
   Андрей оказался прав. Обстановка в клубе ей понравилась. Не было ревущей толпы, как в "Эстриме". Зал для боулинга и бильярда, уютные кафешки и отдельно танцпол. Стены звуконепроницаемые, так что в каждом помещении своя музыка, и свой настрой.
   - И куда мы сначала?
   - Я думал, познакомит тебя с братом. Я ему позвонил, так что нас ждут. Уже,- он посмотрел на часы и скосил на неё взгляд.- Полтора часа.
   Саша злорадно улыбнулась и показала ему язык. Легко и хорошо. Никаких болезненных мыслей и терзаний. Он умел поднять настроение.
   Андрей провел её в VIP-помещение. Небольшой отдельный кабинет с биллиардным столом и уютными диванчиками. Их приход не остался незамеченным. Высокий парень у бильярда расплылся в улыбке.
   - Ба, неужели наш чемпион пожаловал?
   Парни тепло поприветствовали друг друга.
   - Кого ты там прячешь?
   Андрей буквально вытащил Сашу из-за спины и представил брату. На вид ему было около тридцати. Такой же темноволосый, как и Андрей, со смеющимися карими глазами и теплой улыбкой.
   - Данил,- отрекомендовался он лично.
   Саша кивнула, её имя успел назвать Андрей.
   - Ты проходи, не стесняйся. У нас пока мужское общество, девчонки убежали танцевать. Надеюсь, не заскучаешь с нами.
   Саша про себя подумала, что вот девчонки как раз ей в последнюю очередь нужны. Да они все её ненавидели с первого взгляда, непонятно почему. Андрей усадил её на диван, налил что-то в стакан и собирался упасть рядом, но партнер Данила по игре, окликнул его.
   - Андрюха, ну что дашь мне позлорадствовать?
   Саша не поняла, что парень имел в виду, но Андрей видимо хорошо знал, тот вызывающий голос.
   - Не дождешься, я тебя порву.
   - Давай-давай.
   - Я сейчас,- бросил он Саше и пошел к столу.
   Место рядом с ней оказалось вакантным. Все заняты своими разговорами, так что Саша молча пила, как оказалось, что-то спиртное. Рядом сел скучающий Данил.
   - Вот так всегда. Только стоит Андрею появиться они сцеляются на бильярде.
   К кому он обращается, смотрит прямо, наверное, к ней. Саша пока решила помолчать.
   - Причем оба играть не умеют. Я Андрея пытался учить, но работать руками и головой мой братец не любит.
   Он повернулся к ней и улыбнулся.
   - Хорошего ты мнения о брате,- хмыкнула Саша.
   - Я любя. Он же у нас скейтер, а в этом спорте ни руки, ни голова не нужны.
   Саша с улыбкой отпила из стакана.
   - И как тебе это удалось?
   - Что?- не поняла Саша.
   - Ну, перевоспитать Андрея...
   - А с чего ты взял, что я его перевоспитывала?
   Странный он какой-то.
   - А как же. Раньше он у меня никогда с девушкой не появлялся. Я тетке расскажу, так она взбесится, что я с тобой раньше познакомился, чем она.
   Саша поставила стакан на стол и внимательно на него посмотрела. Это на что он намекает? В невесты записал уже что ли?
   - Мы с Андреем просто друзья и... - слово любовники застряло в горле и она замолчала на середине фразы. Ему-то вообще зачем это знать?
   - Друзья?- Данил рассмеялся.
   - Что я сказала такого смешного?- фыркнула Саша.
   - Прости, это не от твоих слов. Просто не ожидал такого поворота.
   Саша только развела руками в ответ. В этот момент с танцпола вернулись девчонки. Саша не собиралась даже обращать на них внимание. Пока одна из них не застыла напротив и пробормотала:
   - Саша?
   Александра подняла взгляд. Сердце тут же больно кольнуло, когда узнала Инну, девушку брата.
   - Ой, вы знакомы? - засуетился Данил, уступая Инне место.- Значит, точно скучать не будешь, а то Андрея теперь долго от стола не оторвешь. Пойду, не буду вам мешать сплетничать.
   Инна села рядом и молчала. Саша тоже не собиралась начинать разговор. До сих пор помнила, какая была истерика у Инны, когда та узнала о смерти Саши. Она какое-то время отсутствовала и не знала ничего. Приехала на похороны, в тот же день все и узнала. На кладбище не смогла дойти, так сильно подкосила её новость. Александре тогда не до неё было, вот только теперь подумала, что Инна, видимо, любила её брата. От этой мысли стало тепло. Теперь она просто не могла не симпатизировать той, кто тоже любил Сашку. Симпатизировать и сочувствовать. Как говориться - общее горе.
   - Ты как?- тихо спросила Саша.
   - Временами нормально, но... хорошо уже, наверное, не будет.
   - Понимаю, - Саша поддерживающее потрепала её по руке.
   А Инна расплакалась.
   - Ты чего? Успокойся,- всполошилась Саша.
   - Я так рада, что встретила тебя. Как будто и он рядом... Есть с кем поговорить о нем, поделится горем.
   - Вряд ли я хороший собеседник на эту тему. Сама не отошла. Ты только плакать перестань, ладно. Хочешь, завтра ко мне приходи, дома и поговорим.
   - Можно?- с надеждой спросила Инна.
   Саша кивнула, что ещё оставалось делать. На них уже начали поглядывать, конечно, вопросов не задают, но взгляды бросают. А девчонки шепчутся и Саша ловит совсем не дружелюбные взгляды с свой адрес.
   - Ин, пошли воздухом подышем. Успокоишься?
   Девушка согласно кивнула. Саша вывела её из клуба. Какое-то время пыталась успокоить, наконец, Инна перестала плакать и благодарить её. Потом разговорилась, потянула Сашу на танцпол. Танцевать - это последнее, что Александре хотелось, но решила для приличия постоять пару танцев и оставить Инну с подругами.
   Ей не пришлось ломать себя. Зазвучал медляк, Инну кто-то пригласил, а Саша попыталась под шумок смыться. И натолкнулась на огромного парня. Пьяного парня, сразу поняла она, когда тот схватил её за талию и прошептал что-то пошлое на ухо.
   - Пусти!- рыкнула Саша.
   - Да что ты ламаешься?
   Саша, не раздумывая, двинула ему носком туфли по ноге. Пока парень осыпал её проклятиями, Саша выскочила из зала. И к своему ужасу поняла, что не помнит, в какую именно дверь проводил её Андрей. А из соседнего помещения несло дымом. Табачным дымом. Саша потянула носом воздух, и прикрыла глаза от сильного желания закурить. А фиг с ним! Сколько раз уже бросала? Что от одной сигаретки случиться? Прекрасно знала, что это обманный маневр зависимости, но все же поддалась старой тяге к яду. Вошла в небольшое помещение, напоминающее огромный балкон. В сумочке всегда есть сигареты, так и не решилась их выкинуть после стольких месяцев. На балконе не так уж много народу. Саша пробралась к окну и осталась, можно сказать, в одиночестве. Достала сигарету из старой пачки. Ей тут же кто-то протянул огонь. Саша затянулась и подняла глаза, чтобы поблагодарить, как оказалось, Данила.
   От первой затяжки запершило в горле. Саша закашлялась.
   - Что первая сигарета?- с усмешкой спросил Данил.
   - Первая, после десяти месяцев.
   - И на хрена?
   Саша пожала плечами, сама понимала, что не за чем, но вот выбросить зажженную сигарету не могла.
   - Я вот сколько раз порывался бросить. Только на неделю хватало. А ты после десяти месяцев.
   - Данил, я уже то бросаю, то начинаю несколько лет. Наверное, тот кто когда-то закурил никогда до конца не бросит.
   - Наверное, ты права,- согласился Данил.- А что с Инной было? Повздорили?
   - Нет, она - бывшая девушка моего брата...
   - Жаловалась, что бросил?
   - Почти... мой брат умер.
   Вот и сказала эти страшные слова. Впервые после похорон. В душе задрожали самые болезненные струны. Да ещё и эта сигарета. Голова кружилась от первой, всегда.
   - Прости, я не знал...
   -Все нормально,- ответила Саша, затушила сигарету.
   Отошла от окна. Голова кружится, блин! И зачем оно ей надо было? Саша оступилась и упала в руки Данилу. Её нос уперся в широкую грудь. И почему-то пробежали мурашки по телу. Осторожно подняла глаза и встретила удивленный и заинтересованный взгляд. Не к месту подумала, что он ничего. А тело отреагировало дрожью на улыбку. Черт! Этого ещё не хватало. Данил молчал, она тоже молчала. Тупо смотрели друг на друга. Его ладонь через ткань жгла кожу и он как-то собственнически притянул ближе. Теперь их губы почти на одном уровне. Саша замерла, ожидая поцелуя. Благо, он не решился. Что-то с эмоциями полный беспредел. Мало двоих было? Саша отругала себя и нарушила неловкую тишину.
   - Голова закружилась,- как бы оправдывалась она.
   - Ясно,- Данил осторожно отпустил её, только взгляд так и остался на губах.
   Он прочистил горло и достал ещё одну сигарету. Саша решила уйти, предварительно узнав, где VIP-зал...
   ... - Это она?- парень, который секунду назад казался пьяным вдрызг вполне трезво спрашивал собеседника, указывая на Сашу, выходящую из курилки.
   - Она,- подтвердил его собеседник.
   - Ну, у меня есть парочка предложений. Ты говоришь, шулер?
   - Первоклассный. Только аккуратней у неё связи.
   - Чихал я на её связи. Это другой город. Тут её крыша не поможет.
   Он помолчал и добавил:
   - Да и кто вообще узнает. Обработаем так, что и пикнуть не успеет.
   - Постарайся.
   - В лучшем виде,- хмыкнул незнакомец и, попрощавшись с собеседником, покинул клуб.
  

2

   Значит, зовут девушку Лера. Что в ней Андрея привлекло? Когда Саша вернулась в зал, Андрей был полностью поглощен разговором с незнакомой ей девушкой. Не красавица, может подруга какая-то? Саша растерялась, подойти или не стоит? За неё решение принял, вернувшийся Данил.
   - Ты в бильярд играть умеешь?- спросил он, отвлекая её внимание.
   Саша покачала головой.
   - Даже кий в руках не держала.
   - Хочешь, научу.
   - А почему бы и нет,- пожала плечами Саша, не стоять же столбом посреди комнаты.
   По началу она часто оборачивалась к Андрею, но её спутник продолжал развлекать неизвестную ей Леру. И Саша злилась. Сама понимала, что глупо, но злилась на него. Выбрал бы кого-то получше что ли? А то эта его Катеньку напоминает и, наверняка, такая же стерва.
   Но постепенно все её внимание переключилось на Данила. Как оказалось, обучаясь играть в бильярд, не обойдешься без тесного контакта. Поэтому у неё, наверное, и не получалось. Когда Данил невольно прижимался со спины и направлял её руки, Саша могла думать только о его мимолетных прикосновениях. И он сто процентов понял это. Не зря же после сотой попытки чему-то её научить, прошептал на ухо:
   - По-моему, ты где-то в другом месте.
   Саша покраснела, тем более рук-то он не разжал. Его дыхание щекотало шею, и губы так близко. Саша ждала поцелуя, но он отстранился и отошел на другой край стола, с усмешкой поглядывая на неё.
   - Саш, давай сама. А то я тоже как-то сосредоточиться не могу.
   Саша улыбнулась и честно попыталась настроиться на новую для неё игру...
   ...Они вернулись с Андреем домой поздно ночью. Саше так и подмывало высказать все "другу". Оставил её в полном одиночестве в незнакомой компании.
   - Ну, как вечер провел?- голос все-таки недовольный.
   Андрей выразительно на неё посмотрел и пожал плечами.
   - Нормально.
   Он принялся раздевать, а Саша с надутым видом уселась в кресло.
   - Что не так?- не оборачиваясь, спросил Андрей.
   - Ну, вообще-то я в той компании никого не знала. А ты умудрился целый вечер меня игнорировать. Видно разговор с Лерой увлекательный был.
   Андрей так и замер с рубашкой в руках.
   - Саш, это ревность или как?
   - Или как?- перекривила его Саша.- Мне все равно с кем ты там общаешься, не пойму только зачем ты меня туда поволок?
   - Да ты, по-моему, с Данилом не скучала, - огрызнулся Андрей.- Я потому и не подходил.
   - Откуда ты знаешь, скучала я или нет?
   Он хмыкнул и покачал головой.
   - Саш, это уже смешно. Ты же сама настаивала на свободных отношениях.
   - Я и сейчас не меняю своего мнения.
   Понимала, что сейчас она "собака на сене". Да талдычила о свободных отношениях, о друзьях-любовниках. Но он же, кажется, не соглашался. Быстро свое мнение поменял. Саша обругала себя последними словами. Этого ещё не хватало. Ей вообще никакие отношения не нужны. Пусть находит себе кого угодно, ей-то что.
   Андрей подошел к креслу, на котором она сидела, и через мгновение ухватил её за талию и поставил на ноги. Ни слова не говоря, поцеловал, рука скользнула под блузку.
   - Что ты делаешь?- возмущенно прервала его Саша.
   Андрей вздохнул.
   - Да вот доказываю, что только о тебе и думаю.
   - Дурак!- фыркнула Саша.- Ты что не понял, мне все равно, где ты и...
   Андрей не дал договорить. Похоже, у мужчин последнее время входит в привычку таким образом закрывать ей рот. По телу пробежала дрожь. Саша расслабилась и позволила ему уложить себя в постель.
   Андрей уже заснул, а ей вот не спалось. Приняла душ и пила кофе на кухне с сигаретой в темноте. Как сложно все стало. В одно мгновение жизнь из, по крайней мере, понятной превратилась в какую-то нескончаемую суету и запутанный клубок. В личной жизни полный хаос. Ветхий - сплошная незаживающая рана, пропасть, по краю которой уже столько лет шагает; Андрей, как оказалось, тоже уже что-то значит, не смотря на свой дурацкий характер; да ещё и странная реакция на Данила сегодня. Ничего же особенного в нем не было, но почему-то тело восприняло его по-другому. Но вроде бы сексом не обделена. Андрей в постели устраивает целиком и полностью. А чувств ей не надо. Саша посмотрела на огонек сигареты. Обман это все. Все её мысли и мантры. Всем чувства нужны, только взаимные, но она устала искать взаимности и разочаровываться. Да и нужно ли? Последние годы планомерно убивали в ней чувства, замораживали сердце. Там целый айсберг уже, начнет таять - потоп устроит. А не начнет - пойдет она ко дну, как Титаник, при столкновении. Каждое событие ломало её наивность, разрушало веру в людей, ожесточало и закаляло. Она столько грязи видела, что до сих пор тошнит. А чтобы реальность не задевала - нужно уметь абстрагироваться. Вот она и приспосабливается. Пусть все идет, как идет. Пока Ветхого нет рядом, все её защитные сооружения в норме.
  

3

   Очень хотелось спать. Саша пожалела, что вообще выбралась сегодня из дому. Какой дурак ставит начитку заочникам на восемь утра? Обычно все после обеда. Зачем вообще сюда приперлась? Задание можно и в другой день взять. А это же тот предмет, по которому препода отыскать потом сложно очень. Саша положила голову на руки и прикрыла глаза, на секундочку, а открыла от знакомого мужского голоса над головой.
   - Александра, вам удобно?
   Саша резко подняла голову. Перед ней стоял Данил собственной персоной и усмехался. Он-то что тут делает?
   - Мы сейчас будем задание записывать, а вы все проспите.
   Он спустился вниз и занял место на кафедре. Саша даже рот открыла от удивления.
   - Это что, препод?- спросила она ближайшего соседа.
   Парень с глупой улыбкой кивнул. Вот так поворот! Саша даже не знала, как и реагировать. Не вязался как-то образ препода со вчерашним знакомым. Когда занятие закончилось, Саша решила подойти и для приличия извиниться за сон. Подождала, пока все однокурсники выйдут из кабинета. И подошла к Данилу. Мужчина собирал бумаги в черную кожаную папку, но ей не удивился.
   - Данил...э-э... - с отчеством, кажись проблемы.
   - Егорович,- подсказал он, а в глазах чертики пляшут.
   - Я, это, извиниться хотела...
   - Саш, ну, что ты в самом-то деле? Я в курсе, во сколько ты вчера домой пошла. Но не мог же я упустить такую замечательную возможность познакомиться снова.
   - Я немножко в шоке,- честно призналась Саша.
   - Я сам от себя в шоке,- отшутился Данил.- У тебя ещё начитка.
   - Только после обеда. Твоя пара единственная такая ранняя.
   - Ну, так уж получилось,- развел руками Данил.- Мне в другое время не удобно. В качестве компенсации приглашаю тебя позавтракать. Ты же, наверняка, проспала и выбежала даже без чашечки кофе.
   Если честно, Саша вообще не ложилась, но не рассказывать же ему о ночных мыслях.
   - А это удобно будет? Я все-таки твоя студентка...
   Данил фыркнул.
   - Перестань, ради Бога. Что у меня знакомых не может быть среди студентов, тем более заочников. Я же тебя не на свидание приглашаю.
   Саша ждала Данила у корпуса, ему какие-то бумаги нужно было в деканат занести. Она села на лавочку и принялась рассматривать прохожих, придумывая им дела, заботы и настроения. Её взгляд наткнулся на мужчину, облокотившегося на капот темно-зеленой тойоты. Он со скучающим видом разглядывает толпу студентов, наверное, дожидается свою пассию. Девушка попросила заехать за ней, а сама непозволительно задерживается. Поэтому он и такой насупленный и постукивает ногой по асфальту. Саша улыбнулась. Дурацкая привычка - придумывать жизнь случайным прохожим, вот с детства от неё избавиться не может.
   К ней подошел Данил и оторвал от созерцания чужих жизней. Через плечо Саша бросила взгляд на мужчину у тойоты. Он садился в машину. Эх, не дождался! Подумала Саша и глупо хихикнула.
   Данил привел её в уютное кафе, которое принимало посетителей даже в такое раннее время. Официантка тут же подскочила к их столику и заворковала, "как рады вас снова видеть, Данил Егорович", "Вам как всегда, Данил Егорович".
   Данил сделал заказ и выразительно посмотрел на Сашу.
   - Кофе и все. Без сахара, если можно.
   Официантка удалилась за заказом.
   - Ты здесь часто бываешь?
   - Частенько. Мне нравится, как тут готовят. А ты, почему только кофе?
   - Я по утрам не ем.
   Подошла официантка и попросила Данила заказать что-то другое вместо блюда, которого не оказалось в наличии. Саша не слышала, что он отвечал. Могла поклясться, что на той стороне дороге та же темно-зеленая тойота и мужчина возле неё в той же позе. Место встречи перепутал, что ли?
   - Не думал, что встречу тебя среди своих студентов.
   - Я тоже не думала, что ты преподаватель,- машинально ответила Саша, не сводя взгляда с темно-зеленой машины.
   - Да я и сам как-то не думал. Получил диплом. Потом ушел с головой в клуб. А недавно товарищ позвонил, говорит, выручай у нас полный завал, некому преподавать. А у тебя же диплом красный. Ну, я решил попробовать. Все равно времени не так много отнимает. А ты-то как оказалась на строительном факультете?
   Официанта принесла кофе и завтрак Данила. Саша ещё раз скосила глаза в окно. Незнакомец не уезжал, продолжал подпирать машину. Странный какой-то.
   - Случайно, я там оказалась,- пожала плечами Саша.- Я работаю на полставки дизайнером в одной архитектурной фирме. Все мои обязанности - разрабатывать дизайн внешнего фасада здания. Без чертежей и точных расчетов, только внешний вид. Ну, они меня хотят больше немного нагрузить, чтобы я рисовала с учетом особенностей строения, могла понять чертежи и так далее. Поэтому меня и послали сюда учиться. Хотя, если честно, мне это и на... не на...
   - Ясно, по тебе видно.
   - Почему это? Вроде не дура, а то, что на лекции заснула. Так кто меня до двух ночи в бильярд учил играть?
   Саша обиженно отвернулась. Данил тихо хмыкнул и сказал:
   - А мне показалось, что все, что вчера происходило, отдаленно напоминало бильярд.
   Саша резко повернулась и встретила его взгляд. Дрожь пробежала по телу, его глаза выразительно говорили, чего хотят. Саша решила проигнорировать его вызов и поднялась.
   - Спасибо, за кофе. Мне нужно идти. Я ещё с Инной договаривалась встретиться.
   Данил возражать не стал, только слегка кивнул.
   Саша вышла из кафе и побрела по улице. Она действительно собиралась увидеться с Инной, но ещё целый час до встречи. Как-то неуютно себя чувствовала. В спину что-то давит, непонятное какое-то чувство. Саша обернулась. Темно-зеленая тойота едет прямо за ней. Струхнула... За ней что следят? Но машина повернула на ближайшем повороте и скрылась из виду. Показалось,- облегченно выдохнула Саша...
   ...Встреча с Инной прошла на отлично. Саша давно не получала такого удовольствия от обычного общения. Раньше всегда избегала разговоров с девушкой брата по понятным причинам. Но Инна оказалась милой и приятной. И, конечно же, общее горе объединяло. У них всегда была бесконечная тема для разговора, о человеке, который не временно, а навечно недоступен. Они не вспоминали о грустном. Саша делилась воспоминаниями детства, а Инна открывала ей неизвестные стороны характера брата. Оказывается, Сашка был романтиком. Александра никогда не затрагивала его личную жизнь и даже не представляла, что он умел красиво ухаживать, не странно, что Инна влюбилась.
   Как оказалось, Инна сама отсюда. А в их городе гостила, попутно возглавляя Фан-клуб Андрея, пока не появился Сашка. Семья вырвала её домой прямо посреди соревнований, поэтому она даже и не знала о несчастье свалившемся на любимого.
   После разговора с Инной, Саша летела домой. Так легко на душе давно не было. Может, стоило выговориться, может, это и облегчило боль. Одно Саша знала точно - Инна чем-то её зацепила. Саша впервые в жизни рассчитывала на возникновение женской дружбы, о которой она где-то когда-то слышала.
   Возле дома ей опять показалось, что кто-то смотрит в спину. И это проклятое чувство преследует весь день, заставляя нервно оглядываться по сторонам. Саша обернулась и чуть не вскрикнула, когда увидела темно-зеленый капот, выезжающей из-за угла машины. Не тойота - выдохнула она, но тревожное чувство не отпускало. Мания преследования?
   Саша, наверное, никогда так быстро не поднималась по ступенькам. Дрожащими руками открыла дверь, влетела в съемную квартиру и закрылась на все замки. Облокотилась о дверь, пытаясь выровнять дыхание.
   - За тобой кто-то гнался?- Андрей вышел на звук открывающейся двери и успел оценить её состояние.
   - Спортом занимаюсь,- отшутилась Саша, не рассказывать же ему, что её преследует темно-зеленая машина, вернее, мерещиться везде.
   - Андрей, к тебе гости?- раздался громкий женский голос из зала.
   Саше захотелось стукнуть Андрея по голове.
   - Я не во время?- только лишь сказала она.
   А вот хрен она опять на улицу пойдет. Поспать надо, а то техника преследует уже.
   - Саш, она сама пришла, честно. Даже не знаю, откуда адрес узнала.
   - А ты, как радушный хозяин, не смог выставить её за дверь.
   - Ну... Я Лерку давно знаю, наши семьи дружат. Она намного меня младше, так что я её и как девушку не воспринимаю.
   - Да хватит оправдываться. Я все поняла. Мне как представляться? Гостьей или хозяйкой?
   Дыхание выровнялось, Саша наклонилась, чтобы разуться.
   - Как хозяйка, конечно,- спокойно ответил он.
   Хотел ещё что-то сказать, но его из-за спины обняли женские ручки. Саша остолбенела от наглости гостьи, а Андрей попытался скинуть руки.
   - Это Саша, с которой ты всех вчера знакомил?
   - Это, девушка, хозяйка квартиры. И если ты не поняла, то мы как бы вместе тут живем.
   На Леру такая информация не произвела должного эффекта. Она руки убрала под напором Андрея и спокойно сказала:
   - Да, я заметила женские вещи. Но Андрею одной всегда мало...
   - Лерка!- рыкнул Андрей.- Что ты несешь?
   Что Саша могла на это ответить? Устраивать скандал? Так эта маленькая стерва того и ждет. Не собиралась себе нервы портить, поэтому проскользнула мимо Андрея на кухню, бросив на ходу.
   - Я пить чай, а вы тут сами разбирайтесь.
   Андрей выпроводил Леру, когда скурила, наверное, пятую сигарету и допивала третью чашку чая. Зашел, и как ни в чем не бывало, поцеловал её в шею.
   - Твои подружки наглеют,- недовольно пробурчала Саша.
   Ужасно хотелось спать, а она вынуждена сидеть на кухне и высматривать в окно пресловутую тойоту.
   - Саш, Лерка глупая. Я когда последний раз здесь был, ей пятнадцать исполнилось, и она всем рассказывала, что выйдет за меня замуж. Конечно же, я к этому отношения не имел. И мать моя ещё потакала её идеям. Теперь она совершеннолетняя, но ума ей это не прибавило.
   Саша посмотрела без интереса. Сейчас думала только о том, как добраться до подушки и пошли к черту остальные пары и Андрей вместе с ними.
  

4

   Андрей разбудил её поцелуем. Саша нехотя открыла глаза, понимая, что до сих пор сердита на него за вчерашнюю гостью. А в том, что уже утро не сомневалась. Солнце заглядывало в окошко к ним только по утрам.
   - Отстань, Андрей,- буркнула она.- У меня пары сегодня поздно, так что дай поспать.
   - Ты уже почти сутки спишь,- Андрей поцеловал снова и нежно провел пальцами по шее.
   - Я ещё злюсь,- предупредила Саша.
   - И зря, я ничего не делал. Она сама явилась и умудрилась меня достать за полчаса.
   Его руки скользнули под одеяло и через мгновение коснулись груди. По телу пробежала знакомая приятная дрожь, но Саша не собиралась ему уступать. Села на кровати, потянулась и открыла глаза.
   - Андрей, и зачем я тебе так понадобилась. Ты и ночи без секса провести не можешь,- последнее слово она выговорила слишком медленно.
   Андрей сидел на кровати полностью одетый, на его коленях лежал скейт. От её слов расплылся в улыбке.
   - Саш, я и не собирался как-то. Ты просто вставать не хотела.
   - Так что тебе надо? Сказать, что уходишь.
   - Решил размяться на скейте, а потом подумал, что вдвоем будет веселее.
   - Ты хочешь, чтобы я с тобой на скейте каталась?
   На её удивленный взгляд Андрей кивнул.
   - Но я же... ну, никогда не занималась этим всерьез... Только мешать буду.
   - Тут ребят моих нету, а одному как-то скучно. Тем более мы же не на площадку пойдем, так, по улице. Составишь мне компанию?
   Они какое-то время смотрели друг другу в глаза. Сашу не покидало чувство де жавю. Сашка также будил её по утрам и просил составить ему компанию. Поэтому она машинально положила руку в его протянутую ладонь, встала и пошла в ванную.
   - Ну, что посмотрим, на что ты способна?- усмехнулся Андрей.
   - Ха, ну давай, забыл, я же чемпион.
   - Ну, если честно, каталась ты отвратно.
   - Прям так, завидуешь просто.
   Андрей сделал простой финт и вызывающе посмотрел на подругу. Саша повторила и показала ему язык. Так они соревновались, пока Андрей не перешел к более сложным финтам, которые Саша уже не в силах была повторить.
   - Сдаешься?
   Саша развела руками и хмыкнула:
   - Может, в покер сыграем?
   Андрей скрестил руки и ответил:
   - Я сражаюсь на своей территории.
   - Трус!- Саша опять показала ему язык.
   И они рассмеялись. Смех комом стал в горле, когда вспомнила, что они с братом так же поддевали друг друга. Как же он похож на Сашку. Сердце защемило. И всегда, наверное, был похож. Наверное, её брат был бы таким же ветреным, если бы не побила их так сильно жизнь.
   - Иди учить буду,- Андрей притянул её за руку.
   Саша прижалась к уже родной груди. Как будто рядом Сашка, как будто не умирал. И в тоже время тело понимало, что рядом другой человек и бурно реагировало на его ласки. Андрей всего лишь поправил ей волосы, но в этот момент Саша поняла, что где-то там, в глубине души, она уже не представляет жизни без него. Занял он ту пустоту, которая осталась после смерти Сашки.
   Он даже учил её так же и так же веселился, когда у неё не получалось, но всегда успел подхватывать, если теряла равновесие.
   А дома череда случайный прикосновений и приподнятое настроение, вылились в бешеный секс.
   Они молча лежали в кровати. Саша положила голову ему на плечо. Андрей легко поглаживал её руку кончиками пальцев.
   - Саш,- он замялся.- Никто мне не нужен. Я уже тобой просто брежу. Ты веришь?
   Саша улыбнулась.
   - Верю, но... Андрей, если что случиться, я... ну, я уже давно никому не доверяла...
   - Я понял и обещаю...
   - Не надо ничего обещать,- резко прервала его Саша.
   Они опять замолчали. Тишину на этот раз разрушил телефонный звонок. Андрей посмотрел на экран и с кислой миной взял трубку.
   - Да, мам...
   Саша приподнялась на локте и с озорной усмешкой посмотрела на него. Андрей, разгадав её намерения, шутливо погрозил пальцем.
   - Я не знал, что и ты здесь... Да ты и так каждый день звонишь... Я скоро приеду... Нет, туда я не приду... Мам, не начинай... Сколько можно уже... Мне не пять лет...
   Он осторожно отстранил Сашу и сел на кровати. Улыбка сошла с лица.
   - Я сказал, что не пойду... Ну и что, что обиделась? - он уже повысил голос. - Мам, я тут не один... Нет, не пойду... Да, хватит уже все за меня решать... Дождешься, что сбегу в другую страну, как Полина... Успокойся... ну, не хотел... да не плачь ты... Нет, не пойду... Мам, не начинай... Да, я тоже... Мне идти нужно... я позвоню...
   Он раздраженно нажал на отбой. Запустил пальцы в волосы и выругался.
   - Что-то случилось?- тихо спросила Саша.
   - Да так, ерунда... Все как обычно... Она до сих пор пытается за меня все решать...
   - Куда она тебя так зазывала?
   Андрей посмотрел на неё непонятным взглядом.
   - Саш, только не обижайся.
   - Да давай уже выкладывай,- фыркнула Саша.
   - Лерка вчера меня на день рождение зазывала. Я отказался идти, так она решила пустить в ход тяжелую артиллерию. Я же говорил, что наши семьи дружат, и мама моя души в ней не чает. А тут по счастливой случайности гостит у них. Короче я наслушался, какой я плохой сын, и как некрасиво обижать друзей семьи.
   - Ясно,- Саша криво улыбнулась.- Я так поняла, она знает, что ты не один сюда приехал.
   - Данил, наверное, сказал. Вот же гад, а мне даже не сообщил, что и мамочка здесь с налетом. Теперь от неё не отделаюсь.
   - Ну, что ты так о матери?- укоризненно сказала Саша.
   - Саш, она очень властный человек, поэтому мы все из дома и разбежались, как только на ноги стали. Я люблю её, конечно, но иногда она перегибает палку.
   Саша обняла его со спины, поцеловала в плечо.
   - А я, думаю, тебе стоит пойти.
   - Саш, приглашали только меня...
   - Я поняла. Вот и сходи, расставь все точки над і. Я бы не пошла даже, если бы меня и пригласили. Когда там сие важное мероприятие?
   - Сегодня, - обреченно сказал Андрей.
   - Вот и иди. А я высплюсь наконец-то...
  

5

   Андрей ушел. Саша проводила его взглядом из окна, мучаясь от ощущения, что сама все портит. И что с этой минуты все в её жизни начинает рушиться. Андрей уже скрылся из виду, а она так и стояла у окна, сжимая руками подоконник. Коснулась лбом оконного стекла и прикрыла глаза. Вот и будет ему проверка. Лучше сейчас, чем после того, как она окончательно поверит в его чувства. Потом больнее разочаровываться.
   Она открыла глаза. Закурила и задумчиво изучала вечерний двор, сгущая сумерки дымом. Её взгляд скользил по деревьям, детской площадке, окнам, машинам. Сигарета выпала из рук. Опять? По телу прошлась дрожь страха. Темно-зеленая тойота мирно стояла возле угла дома. Наваждение какое-то. Затоптала огонек сигареты, помчалась к двери и закрылась на все замки.
   Как-то боязно одной оставаться в квартире. Вывод напрашивается сам собой : или ей пора в психушку, или за ней следят. Но кто и зачем? А что если они воспользуются отсутствием Андрея?
   Когда в дверь позвонили, Саша подпрыгнула на месте. Подошла к двери и, пытаясь унять, бешено дергающееся сердце, посмотрела в глазок. На площадке темно.
   - Кто там?- голос едва не сорвался.
   - Саш, это Данил, пустишь?
   Он вроде бы... А если... Саша отогнала мрачные мысли и разбаррикадировала дверь. Аккуратно приоткрыла, собираясь захлопнуть в случае чего. Но за дверью действительно Данил и один.
   - Ну, так пустишь?
   Саша распахнула дверь и отошла в сторону. Вопреки дурным предчувствиям никто не накинулся на неё из темноты вслед за Данилом. Саша захлопнула дверь и повернулась к гостю.
   - Решил составить тебе компанию,- усмехнулся Данил.- Ты не против?
   - Как же тебе удалось отмазаться от такого мероприятия?
   - Да я к той семье вообще никакого отношения не имею. Кроме того, у меня к тебе дело есть.
   - Да? Ну, проходи.
   Он разулся и пошел на кухню, положив на стол какую-то папку.
   - Сразу к делу?- спросил он.
   - Я чайник поставлю, пока закипит - решим.
   - Ну, в общем, мне твоя помощь, как дизайнера нужна. Принимаешь левые заказы?
   - Я сейчас в отпуске за свой счет, так что лишняя работа не помешает. А что нужно оформить?
   Данил открыл папку и выложил перед ней чертежи и фотографии.
   - Мы тут с другом хотим сеть магазинов спортивных открыть. Только тут нужно внутри продумать интерьер, чтобы нашу марку везде узнавали, ну и снаружи тоже. Возьмешься?
   Саша бегло просмотрела бумаги.
   - Здесь работы не меньше, чем на три недели. Если тебя такой срок устроит, то я задержусь.
   - Устроит вполне,- улыбнулся Данил.- Оплата за мной. Сумму сама скажешь.
   - Если проект понравиться, тогда о цене и поговорим.
   - Ты мне подробней, что продавать собираетесь и так далее...
   ...- Она сейчас одна, почему ты медлишь? Самое время,- парень недовольно толкнул мужчину на соседнем сидении.
   - Да я просто подумал, что и мне нужно какую-то выгоду из всего этого извлечь,- голос водителя напоминал тихое шипение змеи.
   - Выгоду? У меня нет денег, ты же знаешь. Я из-за этой суки все оставил, еле ноги унес.
   - Да, кто о тебе говорит. Прежде чем такой талант зарывать нужно его использовать по полной.
   - Не гони, как ты её используешь?
   - Ты забыл, что скоро игра. Съедутся со всех городов.
   - Она не будет играть за тебя. Да и Ветхий, ты же знаешь, что она его игрок.
   - А кто Ветхому сообщать собирается? Он же не у дел пока, к нам никогда не наведывался.
   - Ты думаешь, эта сука играть станет? Она сольет игру лишь бы нам насолить. Не дура, поймет, что отпускать не собираемся.
   - Ну, ты, брат, поражаешь. Есть методы и на таких дамочек воздействовать. За свою жизнь, она может, и не сядет играть, но за чужую отвечать не захочет. Будет играть, как миленькая.
   - Ты что хахаля её собрался в заложники брать? Андрей, хоть на вид и не ахти, но слишком много шума устроит, когда брать будем.
   - Ну, ты дал,- водитель глухо рассмеялся.- Да на фиг мне её хахаль сдался. Я тут поездил за ней немного и знаю, кого брать надо. Объяви всем, что кроме денежного приза победитель двух личных рабынь получит. Придется ей выигрывать, если не захочет всю жизнь ублажать кого-то. Как тебе такое наказание?
   - Даже лучше, чем просто прирезать,- гадко хмыкнул парень.
   - Тогда пока брать её рано. Две недели, как минимум, нужно другой объект обработать для начала. Почву подготовить.
   С такими словами мужчина сплюнул в окно и завел мотор. Темно-зеленая тойота рванула с места, оставляя пока Сашу в покое.
  

5

   Андрей открывал дверь как можно тише, но все равно каждый поворот ключа казался ему ударом гонга. Руки трусило мелкой дрожью, маты один за другим летели в адрес собственной глупости. И Сашка, наверное, ждет, волнуется и злится. Хотя не звонила вчера или он не слышал просто.
   Наконец, попал в квартиру. Тихо. Андрей разулся и, глубоко вдохнув, вошел в комнату. Саша мирно спит. Волосы в беспорядке на подушке, губы чуть приоткрыты, одеяло сползло, обнажая белые плечи. Поцеловать бы сейчас её, разбудить. Только в глаза смотреть теперь не сможет, после такой дурацкой ошибки.
   В который раз обругал себя. Как это все произошло? Да он и не помнит ни хрена. Хотел сбежать, как только все родственники именинницы и его ушли, оставив молодежь развлекаться. Но его задержал давний приятель. Они какое-то время разговаривали, вспоминая прошлые подвиги. Андрей пил мало, как всегда. Алкоголь никогда не был номер один в списке его развлечений. Если подумать, нажраться себе позволил только пару раз в жизни. А тут? Ну, как можно было отключиться от двух рюмок? Организм его подвел и привел к таким плачевным результатам. Андрей не помнил окончания вечера, ни момента - сплошной туман. Первое его воспоминание - он в постели и... не один. Он даже подумал, что все сон, когда увидел Лерку на своем плече. Голую, блин! Да и он сам не в лучшем виде. Как? Почему? Когда? Вообще ничего не понимал. Ну, не привлекала его Лера ни по трезвому, ни по пьяни. И все-таки он в её постели.
   Он особо не заботился о чувствах случайной любовницы, хотя понимал, что девушка-то не при чем. Как она орала: он сам полез с поцелуями и домогательствами. И отказать, мол, ему было невозможно. Как будто она пыталась? Ему было плевать на её слезы и истерики. Он сказал, что все это ошибка и больше никогда такого не повториться. Только не легче от этого.
   Он сам добивался от Саши взаимной верности. И когда она, наконец, сдалась, он напился и переспал с другой. В который раз обругал себя. Если она узнает... Уйдет. В этом был уверен, как и в том, что не представляет себя рядом с другой. Влюбился, будь оно неладно. Сколько уже можно избегать этих слов. Влюбился и сам теперь отталкивает самого дорогого человека в жизни. Ну, как можно быть таким идиотом?
   Саша воспримет все это, как предательство. Она не станет слушать все его дурацкие оправдания. Банальные оправдания: "я был пьян". Нет ему оправданий. Сам понимал. Саша не должна ничего узнать. Он докажет ей, что может быть верным и любящим. И тогда, если как-то случайно до неё дойдет весть о той измене, она сможет простить.
   Саша спокойно спала, не подозревая, о его внутренних терзаниях. Так хотелось погладить её по щеке, коснуться нежной шелковой кожи, но не мог себя заставить. Развернулся и пошел в ванную...
   ...Саша все поняла по его виноватому лицу. Он пытался вести себя как раньше. Только сразу принялся оправдываться, что встретил давнего друга и заговорился. И глаза постоянно прятал, отводил в сторону, принимался что-то лихорадочно крутить в руках. Саша смотрела на все это с легким презрением. Больно не было. Но в душе лопнула та ниточка, которая только вчера связала с ним. Саша не собиралась выяснять отношения, скандалить, выгонять его. Но когда они вернуться в свой город, она уйдет, никогда больше не позвонит и не примет его звонка.
   Андрей, наверное, догадался. Бросил на стол пачку с кофе. Притянул её к себе, очень крепко обнял, уткнулся носом в шею.
   - Саш,- услышала она его тихий голос.- Саш...
   Он больше ничего не мог сказать. Да и что тут скажешь? Извини, но я переспал с другой, сразу же после того, как клялся тебе в вечной верности? Принялся осыпать лицо поцелуями, а у неё даже руки не поднимались обнять.
   Их глаза на мгновение встретились. И он на этот раз не отвел их. И Саша рассмотрела в них страх. Неужели боится потерять? Отстранилась, хоть это было нелегко сделать, Андрей никак не хотел разжимать рук. Молча закурила, отошла к окну.
   - Я ничего от тебя не требовала,- по словам сказала она.- Не мучайся...
   - Саш, я...
   Но Саша прервала его на начале исповеди.
   - Меня Инна в кафе ждет. Извини, но мне бежать уже нужно.
   Когда хлопнула входная дверь, Андрей сидел за столом, схватившись за голову. Она поняла, она закрылась и не простит теперь никогда. Вот теперь ему действительно хотелось напиться...
   ...С Инной было весело. После череды воспоминаний о Сашке, подруга шепотом сообщила, что вчера с кем-то познакомилась. Интересный парень, двумя словами охарактеризовала она нового знакомого.
   - Конечно, лучше Сашки никого нет,- тут же исправилась она.- Но жизнь-то продолжается.
   Саша улыбнулась в ответ.
   - Он был бы рад, если бы у тебя все наладилось.
   - Так значит, ты на меня не сердишься?- с надеждой посмотрела на неё Инна.
   - С чего мне сердиться? Сашку не вернешь уже, а наша жизнь продолжается.
   Инна что-то рассказывала о новом знакомом, но Саша мыслями была далеко, в съемной квартире с Андреем. Вот теперь щемило где-то в груди. Её предположения оказались верны. И она опять убежала от выяснения отношений, как делала всю жизнь. Только проблема никуда не делась, проблема осталась на кухне в съемной квартире. Почему он это сделал? Саша не могла поверить, что её подвела интуиция. Как мастер покера давно научилась читать по лицам. И, когда Андрей признавался в своих чувствах и со страхом смотрел в глаза сегодня на кухне, ожидая её решения, Саша знала, что все это не игра. Знала и все тут. Ей ли не знать о масках, которые так часто надевают люди, о жестах, которые выдают фальшь и ложь. И, не смотря на все это, Андрей её предал. В первый же вечер не выдержал проверки. Почему? Этот вопрос просто ставил в тупик.
   Ну, а если рассуждать здраво, то плевать ей на всех пассий Андрея. До неё им далеко. Всегда была о себе высокого мнения. Зачем ей копаться в собственных чувствах и переживаниях. Они нелогичны, значит, лишние. С Андреем у неё хорошие дружеские отношения и секс, а все остальное не важно. Так было и так должно быть дальше.
   - Саш, у тебя что-то случилось?- участливо спросила Инна.
   Саша даже не заметила, что закусывает губу и разрывает на мелкие кусочки уже вторую салфетку.
   - Нет, все в порядке.
   Нужно брать себя в руки, забывать всю эту белеберду с чувствами. Игроку в покер не позволительно иметь неконтролируемые эмоции и жесты.
   - Саш, я же вижу. Это из-за Андрея, да?
   Стакан, к которому переместилась рука, полетел на пол и разбился с жалобным звоном. Вот же до чего дошла, разве можно так нервничать? Тебя любой новичок раскусит, Алекса. Но старое прозвище не помогало обрести прежнее равнодушие и спокойствие игрока, маску которого уже не снимает несколько лет.
   - Ин, не надо,- почти рычащим голосом попросила Саша.
   - Хорошо, я не буду. Только, когда выговоришься, легче становится, и когда поплачешь.
   - Я редко плачу,- отрезала Саша.
   Игроку в покер не позволительны слезы и эмоции. Это её карма, её жизненное кредо, её спасение. Нужно вернуть ясность мысли и жить дальше. Сегодня же переспать с Андреем и убедиться, что все установки в норме, что она опять прежняя Алекса, сильная и бездушная.
   - Саш, ты прости, но я все же скажу. Лерка, она на все готова, чтобы Андрея получить. Может, он не так уж и виноват.
   - Инна, мне все равно,- огрызнулась Саша, с горечью понимая, что как-то не получается совладать с эмоциями прежними способами. Чертовы руки опять нервно шарят по столу, и во рту солоноватый привкус крови. Привычку кусать внутреннюю сторону губы приобрела за игровым столом, это почти незаметно и помогает справиться с эмоциями, в игровом азарте не замечаешь боли, и иногда Саша прокусывала губу на пике напряжения, как сейчас.
   Инна перевела тему. Саша поняла, что абсолютно не слышит её слов, а мыслями до сих пор на кухне с Андреем. И чертовы правила не помогают.
   - Ин, ты извини, но мне нужно кое с кем отношения выяснить.
   Инна только кивнула и пожелала удачи.
   Есть ещё один способ успокоиться: выплеснуть весь негатив, поорать и иногда даже подраться. Это с Костей всегда получалось на отлично. Когда они ругались, слышал, наверное, весь район, зато потом отпускало надолго.
   Саша вернулась домой с намерением устроить Андрею разбор полетов и, может, врезать пару раз по лицу. Она уже собиралась открыть дверь, как услышала нервный голос Андрея в квартире.
   - Да, я все знаю... Хватит уже...
   Так как собеседник не отвечал, Саша решила, что он разговаривает по телефону.
   - Мне плевать на твою Лерочку, пойми! Да, я с ней переспал! Я никем не пользовался! Я был пьян и ни хрена не помню! Не буду я извинятся, как хочу так и выражаюсь! Да пошла она к черту и все друзья твои пошли туда же! Я люблю другую девушку, это ясно! А свою Леру, обожаемую, в психушку упрячь, если у неё истерика! Да я грублю! Так перестань лезть в мою жизнь, если тебе не нравиться слушать такое... Мама, пока! Я не хочу больше об этом говорить!
   Саша открыла дверь и вошла. Андрей ходил из стороны в сторону, из коридора на кухню, когда её увидел, остановился в нескольких шагах, не решаясь подойти.
   - Мне уходить?- еле слышно спросил он.
   Саше перехотелось скандалить. Какое же непостоянное сегодня настроение.
   - Как хочешь,- равнодушно пожала она плечами, хотя в душе сменилось тысячи эмоций, но многолетние тренировки редко дают сбой, поэтому лицо бесстрастно.
   - Я хочу быть с тобой рядом. Саш, это все по глупости произошло, я даже не помню ничего...
   Саша жестом показала ему закрыть рот. Подошла и все же врезала ему пощечину. Нельзя сказать, что полегчало, но руки дрожать перестали.
   - Андрей, можно сказать, ты легко отделался. К черту! Мне плевать на твоих пассий. Но если ты ещё раз заикнешься о верности до гроба, я тебя прибью. У нас свободные отношения не больше, ясно тебе?!- она уже кричала.- Ты невыносимый эгоист! Вообще не понимаю, как я тебя до сих пор терплю и зачем! Не хрен было в душу лезть! Без тебя там и так полный бардак! Ненавижу тебя за этот дурдом в эмоциях! Не-на-ви-жу!
   Она попыталась пройти в комнату, но Андрей схватил её за талию и крепко прижал спиной к груди и поцеловал в чувствительное место на затылке.
   - Пусти!- рыкнула Саша, хотя по телу прошлась предательская дрожь, и это злило ещё больше.
   Выгнать его и все чувства на хрен следом!
   - Саш, хочешь, ударь меня ещё раз.
   - Только скейтом по голове,- огрызнулась Саша.- Мало ты падал на рампе или наоборот много. Мозгов не осталось совсем. Кобель! Лишняя рюмка и готов к приключениям?
   Андрей молчал. Отлегло от сердца. Если Саша сорвалась и дала волю эмоциями, если молча не указала на дверь, значит, он получил ещё один шанс. И он его использует. Пусть злится и кричит, это лучше, чем отрешенный взгляд в окно и сигарета в руке...
  

6

   Саша и не заметила, как пролетела неделя. С головой погрузилась в проект, подкинутый Даниилом, изредка отвлекаясь на посиделки с Инной или стычки с Андреем, который первые дни просто проходу не давал и так достал своим раскаивающимся вниманием, что Саша его все-таки послала. Подулся два дня и благо начал вести себя как раньше.
   Закончив очередной эскиз, Саша набрала Данила.
   - Привет!- поздоровался он.- Ты просто так или по делу.
   - По делу. У меня тут есть, что показать, нужно встретиться.
   - Саш, ты бы ещё в три ночи позвонила.
   Саша удивленно взглянула на часы. Десятый час, не заметила, как быстро пролетело время и что за окном уже стемнело.
   - Ой, я заработалась немного.
   - Да ничего, я в клубе, хочешь - приезжай сюда заодно и развеешься.
   - Хорошо. Через полчаса буду.
   Саша сбросила и принялась собирать бумаги.
   - Где это ты будешь через полчаса.
   - Я с Даниилом о встрече договорилась.
   - С Даниилом?- его голос угрожающе поднялся.
   Саша внимательно на него посмотрела и пожала плечами.
   - Да, с Даниилом. И нечего тут из себя Отелло разыгрывать. Ты со мной пойдешь или мне по темноте самой пробираться?
   - Пойду,- буркнул Андрей.
   Идти в клуб очень не хотелось. Большая вероятность, что столкнется с Лерой, а что та учудить может не понятно. Но и Сашку наедине с братом оставлять не собирался. И дело даже не в ревности. Измену он её проглотит, чего уж делать, если сам таких дров наломал. Теперь они опять вернулись к тому, с чего начали. Друзья-любовники. Только вот не знает Сашка ничего о Даниле. И некоторые подробности его биографии могут стать для Сашеньки настоящим сюрпризом, главное, чтобы поздно не было. Данил ещё та свинья иногда. Решил побеседовать с братом, хотя предъявлять пока нечего, с Сашкой Данила только дела связывают.
   Саша уединилась в кабинете с Даниилом, чтобы обсудить проект. Андрей остался в том же VIP-зале с друзьями брата. Кто-то протянул ему бокал, Андрей разражено махнул рукой. Больше он на таких мероприятиях не пьет. Только дома в знакомой компании, а то мало ли чего. Да и спиртное тут какое-то странное, с ног валит после нескольких глотков. Очень хотелось ворваться в кабинет и не оставлять Сашу наедине с Даниилом. Только Сашка его за такой выкрутас прибьет потом и ревностью не отмажешься. Ляпнет опять со свойственной ей язвительностью про свободные отношения.
   Саша вернулась через полчаса в сопровождении Данила. Они подошли к остальным.
   - Может, в бильярд?
   Андрей заскрипел зубами от злости, но Саша покачала головой.
   - У меня сейчас голова проектом забита. Пойду разбираться и вносить поправки.
   Андрей тут же поднялся и подошел. Он пересекся взглядом с Даниилом. Тот насмешливо усмехнулся, заметив мрачное настроение брата. Саша уже пошла к выходу, Андрей успел показать брату кулак и поплелся следом.
   Конечно же, вечер не мог пройти без ненужных встреч. Наверняка, кто-то поспешил сообщить Лере, что он здесь. Сашка столкнулась с ней у выхода. Как и следовало ожидать, Саша проигнорировала соперницу и прошла мимо к двери. А вот ему не повезло. Лера бросилась на шею, глаза уже на мокром месте. Андрей беспомощно посмотрел на Сашу, которая остановилась у двери и с насмешкой наблюдала за разворачивающимся представлением.
   Андрей не совсем невежливо отпихнул Леру в сторону.
   - Мне кажется, мы уже все обсудили,- прошипел он Лере, косясь на Сашу.
   Саша демонстративно облокотилась о стену и наблюдала за ним с напряженной усмешкой.
   - Андрюша, ну зачем ты так. Ты же на день рождении мне такой подарок сделал. У нас такой секс был улетный. Я не верю, что для тебя это ничего не значит.
   - Слушай, Лера, я ничего не помню, и уж точно не собирался делать тебе таких подарков. Отцепись от меня, пожалуйста.
   Он второй раз оттолкнул настойчивую любовницу. Прекрасно понимал, что весь этот концерт специально для Саши. Но Саша безразлично продолжала наблюдать у стены. Пока Лера не решила переключиться на неё.
   - Это все из-за этой суки,- она тыкнула пальцем в сторону Саши.
   - Она не сука и успокойся, наконец!
   Лера решительно повернулась к Саше и прошипела:
   - Ты думаешь, что сможешь его удержать? Я все про тебя знаю. Андрей, у неё мужиков было тьма. Шлюха она!
   Саша, которая до этого пыталась держать себя в руках и закусывала губу, взорвалась. Влепила Лерке такую пощечину, что девушка еле на ногах удержалась. А хотелось кулаком приложиться. Уже нервы не к черту, и тут ещё какая-то дамочка без мозгов будет её оскорблять. Андрей, блин, сплошная ходячая проблема. Девок привлекает чем-то толпами, а ей достаются оскорбления и иногда даже кулаки.
   Лера развылась на весь зал, привлекая всеобщее внимание. Бросилась к Андрею на шею, чего и следовало ожидать. Благо хоть не принялся успокаивать, попытался руки оторвать от своей шеи. Данил тихо хмыкал рядом, и ему захотелось врезать, чтобы не веселился за её счет.
   Андрей, наконец, оторвал от себя рыдающую Лерку и передал на руки подругам, которые осуждающе убивали его взглядом. А на Сашку поглядывали с плохо скрытой агрессией. Ещё одной драки из-за Андрея не хватало. Да и Лера, кинулась, было к Сашке опять, почувствовав поддержку подруг, но Андрей поймал её за талию и оттащил в сторону.
   - Убери её от меня,- прорычала Саша.- Или я за себя не ручаюсь.
   Она предпочла покинуть зал. Нужно покурить и успокоить нервы. Кошмар, с такими делами она за столом проиграет любому, совсем разучилась не выказывать эмоций. Вышла в курилку, достала сигарету из пачки. Благо народу мало, видно, курить не модно. Только поднесла сигарету к губам, знакомая рука протянула огонек. Саша поблагодарила Данила кивком и затянулась.
   - А ты говорила просто друзья,- с усмешкой заметил Данил.
   - Не нарывайся на комплименты,- огрызнулась Саша.
   - Ты его любишь?
   Саша подавилась дымом и закашлялась.
   - Тебе не кажется, что ты немного не в свое дело лезешь,- фыркнула она.
   - Почему не в свое, или ты будешь отрицать, что между нами есть какое-то притяжение?
   Вот как? Решил огорошить своей прямолинейностью, но её не так просто ошеломить и сбить с толку.
   - Я не сплю сразу с двумя. Андрей мой любовник и, чтобы там не возникало, в свою постель ты меня не затянешь.
   - Так категорично, - хмыкнул Данил.- Он же тебе изменяет, значит, любишь все-таки.
   Саша сжала ладони в кулаки. Острые ногти впились в кожу.
   - Не тебе лезть в наши отношения.
   - Да зачем лезть и так все видно и понятно. Очередная безответно влюбленная в Андрея.
   - Да пошел ты, - Саша собиралась уйти, но Данил поймал её за предплечье и рванул на себя.
   - Не наглей,- с холодной яростью сказала Саша, но Данил только хищно улыбнулся и все-таки поцеловал её.
   Саша ответила, ей давно было интересно, как он целуется, и вот теперь узнала. Главное не забыть его двинуть по ноге, чтобы не забывался. Он прав, притяжение было. Данил из тех мужчин, которых всегда выбирало её тело. Переспать что ли с ним Андрею назло. Противно стало от таких мыслей.
   А вот Андрей явился не во время. Рядом с ними, кто-то закашлял. Данил оторвался от её губ и демонстративно разжал руки, встретив взбешенный взгляд Андрея.
   - Теперь и я получу по лицу, кажется, - со смешком бросил он Александре, которой хотелось уже послать весь мужской пол на три буквы.
   - Андрей, не вздумай,- прошипела она любовнику.
   - Отойдем,- Андрей даже не обратил на неё внимания, сверлил глазами брата.
   Данил пожал плечами и спокойно пошел следом.
   Саша разозлилась не на шутку. Да пошли они! Пусть хоть поубивают друг друга, она в этом не собирается участвовать. Саша быстрым шагом пошла в сторону дома.
   Андрей явился, когда Саша уже собиралась спать. Зашел в квартиру и с мрачным лицом застыл посреди комнаты. Вроде следов драки не видно.
   - Что сцены будешь устраивать?- насмешливо бросила Саша, переодеваясь ко сну.
   - Не буду,- сквозь зубы процедил он.- У нас же свободные отношения.
   Саша стояла сейчас рядом в одном нижнем белье и, твою мать, провоцировала на ссору. Одной рукой схватил за талию.
   - Да целуйся ты с кем хочешь, все равно у меня прав больше...
  

7

   "Все-таки не игра больного воображения",- думала Саша, сидя в салоне темно-зеленой тойоты. Рано утром она как обычно прошлась к будущему зданию спортивного магазина, дизайн которого разрабатывала. Осталось продумать внешний фасад, поэтому и приходила сюда ежедневно. Здание должно рассказывать о своей специфике, но в тоже время не быть белой вороной среди стаи соседних домов. Поэтому и приходила сюда: оценить, как будет смотреться тот или иной эскиз на этой улице.
   Все прогулки обычно проходили спокойно, но не сегодня. Когда она переходила дорогу, перед ней резко затормозила темно-зеленая тойота, как оживший кошмар. Саша даже испугаться не успела, как двое амбалов затолкали её в машину. Теперь, когда она зажата между ними на заднем сидении и что-то острое предупреждающе упирается в ребро, пришел запоздалый страх.
   Саша умоляла свое сознание не паниковать. Пока ещё не понятно, что произошло, может, они просто перепутали или это чья-то дурацкая шутка.
   Наконец, они остановились. Сашу выволокли на улицу у незнакомого дома, амбалы крепко держали её за руки и у талии покалывает лезвие, наверное, выкидного ножа.
   - Пикнешь, прирежем,- прошипел один из парней на ухо.
   Но Саша и не собиралась кричать, их намерения понятны без слов. Неужели Лера решилась на активные действия? Мысль казалась глупой и абсурдной, но ничего другого в голову не приходило.
   Её приволокли в какую-то квартиру с обшарпанными стенами, втолкнули в комнату и закрыли на ключ. Саша огляделась, пытаясь совладать с паническим страхом. Пока ничего не ясно, значит, нервничать рано. Успокаивала она себя. В пустой комнате две койки, прикрытые грязными матрасами, тумбочка между ними и часы на стене. Всё! И решетки на окнах... и живое существо на постели, которое резко село, когда поняло, что не одно.
   Саша не сразу узнала Инну, её трудно было узнать в том избитом существе в изодранной одежде, которое, как зомби поднялось, услышав чей-то приход. Вот теперь Саша испугалась по-настоящему. Кто бы ни были те похитители, но они явно не ошиблись.
   - Саша?- простонала Инна и разрыдалась.
   - О, Боже!- только и смогла выдавить Саша.
   Она облокотилась о стену и медленно сползла на пол. Инна продолжала плакать, не пытаясь ничего рассказывать. А Саша смотрела на её избитое лицо и не могла остановить панической дрожи. Телефон! У неё был где-то телефон. Но телефон остался в сумке, а сумка на тротуаре.
   Тиканье часов казалось боем в повисшей тишине, а ожидание превращалось в медленное самосожжение. Разнообразные мысли убивали остатки спокойствия. И ещё эти часы - извращенная пытка оставлять жертвам ощущение времени. Саша просто не могла отвести от них глаз, считая каждую секунду неизвестности.
   Прошло ровно три часа и двадцать восемь минут, после того, как её здесь закрыли. Наконец, открылась дверь и её опять поволокли куда-то. На этот раз не далеко, на кухню. Там её ждали. Сашу усадили на стул напротив незнакомого мужчины. Да, она его не знала или... знала? Почему-то эти тонкие плотно сжатые губы и узкие глаза, кажутся знакомыми. Мужчина даже не собирался начинать разговор, молча её рассматривал, оценивал. И от его взгляда хотелось забиться в самую глубокую щель, слишком похотливым был этот взгляд.
   Собрала остатки самообладания. Как бы там ни было, сдаваться без боя нельзя. У неё все-таки есть защитники, она известна в определенных кругах и о своих там не забывают. Запоздало подумала, что перестала быть своей, когда не вышла на игру, но... Ветхий... Как она сейчас мечтала, чтобы он оказался рядом.
   - Так и будешь молчать или все-таки скажешь, зачем я здесь?- в её голосе пустая бравада, но нельзя выказывать страх и она подавит свои эмоции, не зря же так долго играет в покер.
   - Рот прикрой,- коротко приказал мужчина, а потом махнул кому-то рукой.
   Саша дернулась, как от удара, когда рядом с ним сел этот человек. Виталий! Его лицо, перекошенное от ненависти, запомнила на соревнованиях. Пыталась запечатлеть каждую черточку убийцы брата, чтобы когда-то найти силы и отомстить, но Виталий её опередил. На его лице такая злорадная усмешка. Саша забыла про страх. Её как пружиной подбросило вверх, а руки сами потянулись к Виталию.
   - Мразь!- зарычала она.- Тебе мало Сашки было?
   Её больно ударили по лицу и усадили на стул, едва разжав пальцы, которые судорожно вцепились в рубашку Виталия.
   - Сука!- она все-таки успела оцарапать ему щеку.- Будь моя воля, тебя бы уже черви жрали. Но пока ты ещё нам нужна.
   - Зачем же?
   Наверное, она в состоянии аффекта. Руки трусятся не от страха, а от желания вцепиться в горло Виталию. Мужчина, который молча наблюдал за этой сценой, подвинул к ней пачку сигарет. Саша закурила, хотя долго не могла совладать с руками.
   - Ты сильно насолила моему брату, Алекса...
   От такого обращения страх дал снова о себе знать холодным липким потом. Если так называет - значит, связан с криминальным миром. А это полное дерьмо. Но все же нашла в себе силы гордо вскинуть голову и спокойно ответить:
   - Кто ещё кому.
   - Из-за тебя меня чуть не пришили,- заорал Виталий.- Как собаки накинулись, пришлось из города линять ночью.
   - Заслужил, значит,- зло ответила Алекса.
   - За свои действия отвечать придется, дорогуша. Ты натравила на моего братца псов Интеллигента, но здесь он и его люди бессильны.
   - Вы убить меня хотите? А перед этим подробненько рассказать за что?- откуда только беруться эти язвительные слова. Сердце почти не стучит от страха, но благодаря Ветхому разум не зависит от эмоций.
   - Обижаешь,- гадко усмехнулся мужчина.- Мы поизобретательней...
   Саша в момент представила, что поизобретательней они могли придумать и выводы её никак не порадовали.
   - Вечером у нас игра. Ты должна все выиграть, если не хочешь познакомится с ребятами поближе.
   - Да пошел ты...- огрызнулась Саша.
   Они сами дают козырь в руки и блефуют, ничего с ней не станется пока за стол не сядет. Побоятся вывести игрока из строя. В покере нужны стальные нервы, а какая от неё польза будет, когда будет биться в истерике после группового изнасилования.
   За грубость опять получила по лицу, во рту появился привкус крови смешанный с дымом сигарет.
   - Ветхий тебя уроет,- пообещала она.- Ты подписываешь себе приговор, заставляя играть не своего игрока.
   Но мужчина только глухо рассмеялся.
   - А я все думал, когда же ты о нем вспомнишь? Ненадолго тебя хватило. Только Ветхий тебе не поможет здесь и даже Интеллигент не поможет. Это другой город, деточка, здесь свои авторитеты и они покровительствуют нам. Ветхий не полезет с разборками - не рискнет ссориться со своими. Ты будешь играть... Наверняка заметила наш подарочек. Твою подружку пока особо не трогали. Но ребятки всегда не против поразвлечься. Могу устроить показательный концерт для тебя.
   Наверное, лицо побледнело, как не пыталась совладать с эмоциями, поняла это по злорадному блеску в глазах мужчины.
   - Она тут не при чем,- процедила сквозь зубы, понимая, что проиграла.- Отпусти её и я сяду за стол.
   - Только после игры, дорогуша, конечно, если выиграешь.
   - Где гарантии, что все будет так, как ты говоришь.
   Мужчина пожал плечами.
   - Никаких гарантий,- криво усмехнулся он.- Приведите девчонку, а то Алекса сомневается.
   - Не надо,- вырвался испуганный возглас.
   Мужчина остановил своих амбалов.
   - Я буду играть,- хоть как-то отсрочить все это.
   Может, будет кто-то знакомый. Пока есть шанс связаться с Ветхим, она не должна позволить им тронуть Инну. Такого её совесть не выдержит...
  

8

   Саша уже давно привыкла к таким собраниям. В широкой комнате, которая имела более-менее приличный вид, по сравнению с остальными комнатами этой квартиры, около десятка столов и толпа народу. Криминальные элементы все мастей, привычные блатной базар, карты, фишки и банк. Ох, как это знакомо. Но в дополнение к этому наркотический дурман остальной публики, жмущиеся к своим сутенерам шлюшки и ещё это кресло с цепями, куда пристегнули голую Инну. Избитое лицо предусмотрительно прикрыли маской, а стройного тела все-таки пока никто не касался. Инна не понимала, что происходит и Саша подозревала, что её обкололи какой-то дрянью.
   Её саму заставили стоять рядом с этим ужасным креслом. А Виталий и его брат по прозвищу, как ни банально, Игрок, стояли рядом. Изредка к ним подходили новые посетители. Мужчины похотливо рассматривали Инкино тело и отпускали пошлые шуточки в её адрес. Вот ещё одна свинья,- подумала про себя Саша, когда к Игроку подошел невысокий полноватый мужчина, его лысая и круглая голова, напомнила Саше сказку о Колобке.
   - Это я так понимаю и есть дополнительный приз к банку,- махнул он на Инну.
   Игрок с усмешкой кивнул. Мужчина не стыдясь полапал прелести Инны и расплылся в довольной усмешке. Сейчас слюнки потекут,- подумала Саша.
   - А с лицом-то что?- спросил сильно заинтересованный во второй части выигрыша мужчина.
   - Пришлось преподать урок, пыталась ментов вызвать.
   - Ну, так совсем не интересно...
   - А личико второй не устраивает?- хмыкнул Игрок и грубо повернул Сашину голову к Колобку.
   Саше захотелось плюнуть в это довольное лицо и, когда её щеки коснулись жирные мокрые пальцы, она ударила мужчину по руке и прошипела:
   - Убери лапы...
   - Ты смотри с характером,- хмыкнул Колобок.- Люблю таких ломать. Скоро увидимся, крошка. Здесь мне нет равных.
   - Попробуй выиграть,- процедила сквозь зубы Саша.
   Она уже взяла себя в руки. Нужно думать только об игре, и ни о чем другом. Даже если в случае выигрыша её не отпустят. Это лучше, чем оказаться в постели того ублюдка.
   - Как видишь, Алекса, выиграть в твоих интересах,- хмыкнул Игрок.
   Саша промолчала. Пусть зубоскалят, она найдет выход. Должна найти. И тут её глаза наткнулись на Ветхого. Он стоял возле противоположной стены и не сводил с неё глаз. Сейчас он подойдет и заставит их отпустить её. Но Ветхий продолжал стоять у стены, изредка переговариваясь со знакомыми.
   ...Ему показалось, что сердце остановилось, когда увидел Алексу в этом притоне. Все надеялся, что ошибся, что это просто слухи.
   Саша сбежала, даже не позволив ему объясниться. Он был зол, очень зол. А когда узнал, что она исчезла с Андреем, захотелось найти и прибить обоих. Но постепенно успокоился. Знал же характер своей Алексы, чего ещё можно было от неё ожидать? Начал поиски, но безрезультатно. Как в воду канула. И даже парни из команды Андрея не могли толком объяснить, куда делся их чемпион. Хмыкали только, что с Сашкой где-то уединился, и Ветхому в такие моменты хотелось врезать по каждому ухмыляющемуся лицу.
   Дела совсем забросил, пытаясь найти Сашу. А вчера они дали о себе знать. Ему сообщили об игре в соседнем городе. Он никогда не приезжал туда, не выставлял своих игроков, считал себя овощем из другого огорода. О том притоне дурная слава распространилась уже давно. Там не только на деньги играют. Вот и сейчас главный приз кроме бабок две личные рабыни. Ветхий никогда до такого не опускался. И пропустил бы такую информацию мимо ушей, если бы подельник случайно не заметил, что хозяин притона грозится выпустить мощного игрока и к тому же девушку.
   С этого момента Ветхого трясло. Он знал только одного игрока женского пола и это его Алекса. Он бросил все, прыгнул в машину и помчался в тот город, надеясь, что ошибся, но нет. Вон она стоит возле того кресла в обнаженной девицей. Часть приза, как уже ему успели сообщить, если, конечно, не выиграет сама. Ну, а если выиграет. Ветхий хорошо рассмотрел Виталия рядом с ней. Если выиграет, будет другая игра и Сашка будет играть, пока однажды не проиграет или не станет им не нужной, а потом все... Отпустят её только на кладбище, слишком хорошо знал этих отморозков.
   Увидела его - обрадовалась. А он сейчас с ума сойдет от бессилия. Так и чешутся руки набрать номер и разгромить это осиное гнездо. Но нельзя. Интеллигент не пожалует ему войны с местными. Даже если отобьет Сашку, потом придется скрываться и от своих и от чужих. Но и оставить не может её здесь.
   Он вышел и набрал знакомый голос.
   - Да, Ветхий!- ответил ему Лис.
   - Лис, можешь меня с Интеллигентом связать.
   Тишина в трубке, минутное замешательство и раздраженный голос бывшего подельника.
   - Слушай, Ветхий, а у тебя борзометр ещё не зашкаливает? Ты помнишь вообще, что за борзоту бывает.
   - Все я помню, так свяжешь меня с Интеллигентом или нет?
   - Ну, смотри, я предупредил.
   Не нужно его предупреждать. Сам прекрасно понимал, чем рискует, но рискнет ещё больше, чтобы вытащить Алексу из этого осиного гнезда.
   - Что ты хотел?- голос у Интеллигента слабо сказано недовольный.- Я думал, мы все решили.
   - Я тоже так думал.
   - Что за наезды, дорогой мой, давно по голове получал?
   - Получу ещё, если посчитаешь нужным.
   - Если так, то выкладывай,- недовольно буркнул Интеллигент.
   Ветхий в общих чертах обрисовал ситуацию.
   - Что я тебе могу сказать, не вздумай погром устраивать. Ты не прав будешь. Здесь тебе помочь не могу. Что Виталий тот жив - мои бока, но там я бессилен.
   - А если они будут не правы?- дрожащим голосом спросил Ветхий.
   - Не знаю, как ты это провернешь, но в таком случае даю добро на любые разборки.
   - Это я и хочел услышать.
   - Если твоя Алекса выкрутиться - я хочу её видеть за нашим столом. Девчонка должна денежки отработать, которые тогда упустила. И на этот раз Ветхий ты её не отмажешь. Сильно борзый стал, дорогой мой.
   - Хорошо, обещаю, что Алекса будет играть.
   - Лады, отбой.
   Ветхий какое-то время слушал короткие гудки, обдумывая ситуацию. Конечно, ни на что особо не надеялся, но попытался. Теперь все зависит только от него самого. Вернулся в зал и решительно направился к Игроку.
   Сашка просто расцвела, но он изо всех сил старался не обращать внимание и мысленно просил её не смотреть с такой надеждой. Игрок, видимо, не ожидал его присутствия. Неуверенно пожал руку и бросил злой взгляд на Сашку. Мерзкий тип! Ветхий его презирал, да что там они все тихо презирали эту группировку.
   - О, Ветхий,- протянул Игрок.- Не ожидал тебя тут увидеть...
   - Ещё бы,- Ветхий скривился.- У тебя мой игрок.
   - Алекса? Так она сама попросилась, я-то причем здесь. Хочешь, спроси сам.
   Под давлением и красноречивыми взглядами Саша кивнула.
   - Ты наезжать приехал?
   Ветхий пожал плечами и сделал вид, что ему все равно.
   - Угрожающий тон прибери,- буркнул Ветхий.- Она уже давно не играет у меня, так что как-то по барабану. Я не за этим здесь.
   - А зачем?
   - Ты удивляешь меня, приехал играть...
   Игрок не ожидал такого поворота, застыл с открытым ртом.
   - Играть? - переспросил он.- И кого выставляешь?
   - Себя,- оскалился Ветхий.- Или есть какие-то проблемы?
   Он специально повысил голос, намекая на неприятности со своей группировкой.
   - Вообще-то все раньше заявлялись на участие.
   - Да,- протянул Ветхий.- Ну, если так, думаю, надо навестить здесь знакомых, все равно время где-то надо убить.
   Игрок понял скрытую угрозу. Не дурак, понимает, что, отказав в игре Ветхому, спровоцирует ссору с Интеллигентом. И за это его по головке не погладят. Короче, загнал Ветхий подельника в ловушку, в которую пару минут попался сам.
   - Для тебя найдется место за столом,- процедил сквозь зубы Игрок.
   - Ой, как замечательно,- фальшиво улыбнулся Ветхий.
   Теперь нужно выиграть - это единственный шанс увести отсюда Сашку...
   ...- Ты зачем Ветхого за стол пустил?- прошипел Виталий Игроку.
   - Мне не нужны проблемы с Интеллигентом. Здесь наши бока будут и за это нас не пожалуют.
   - Если он выиграет...
   - Он не выиграет. Да, Сашенька?
   Саша вздрогнула от его вопроса. До сих пор провожала Ветхого взглядом и не понимала, почему он так поступает. Предает в такой момент. Слезы навернулись на глаза, но она тут же подавила их. Что ж последняя надежда умерла, остается только выигрывать пока сможет и искать как освободиться.
  

9

   Итак, всего шесть столов и шесть игроков за каждым. Игра до тех пор, пока за каждым из столов не останется один игрок. После, лучшие сойдутся для решающей игры. Обычный покер. Две карты на руках, пять карт флопа, если игроки сделают необходимые ставки, чтобы открыть их все. Менять карты нельзя. В общем, все как всегда. Сдают, правда, крупье, но Саше об этом известно. Её давно посвятили в подробности. Шулерство здесь только на уровне подмены карт, колоды новые, не крапленые. При таком масштабе соблюдается видимость честной игры, но в крышке стола запасная колода, которую Саша ловко засунула туда, как только жребий определил её место. Ветхий за другим столом. Зато напротив тот мерзкий Колобок. Сидит, ухмыляется, отпускает пошлые шуточки. Саша поклялась себе разбить его в пух и прах.
   Игроки расселись, игра началась. Как оказалось, Колобок не плохо играет. Не зря называл себя лучшим. Саше пришлось попотеть, чтобы выбить его из игры. Её победа заставила всех удивленно охать. Наверное, тотализатор устроили, и этот Колобок был фаворитом. Её соперник покраснел весь, пар из ушей сейчас повалит.
   - Сука,- прорычал он, когда Саша забрала последний банк и осталась за столом одна.
   Она выиграла этот раунд. Но впереди игра посложнее. За другими столами постепенно оставалось по одному игроку. Скоро решающий бой.
   Ветхий последний раз играл очень давно, но постоянно упражнялся с картами и знал все тонкости игры. Ему было нелегко, плюс, наверное, то, что умеет замечать блеф. Только на этом и выезжал, пару раз едва не вылетел из игры, но все-таки умудрился выиграть. Впереди игра посложнее. Его провели к столу и усадили напротив Алексы. Их взгляды встретились, и Ветхий отшатнулся от неприязни, которой она его окатила. Твою мать! Не так все поняла. Зря её всегда охранял от того мира, нужно было почаще лбом сталкивать, чтобы понимала все нюансы и не смотрела волком на того, кто пытается помочь. Опекал чересчур - вот теперь получай! Сашка, Сашка... точно для пользы дела нужно было пару раз тебя наедине с проблемами оставить, чтобы хоть немного уяснила законы их мира. Жалел, и вот она опять волком смотрит и играть будет отчаянно. И Алексу ему не обыграть.
   Саша как будто издевалась над ним. Несколько раз вытягивала, когда уже проигрывал, взвинчивала ставки с плохой картой, заставляя пасовать соперников и оставляя Ветхого в выигрыше. Планомерно выбивала остальных соперников. Короче, за столом они остались вдвоем. И Ветхий прочитал приговор себе в её глазах. Выругался про себя. Да, как она не понимает, что его выигрыш - лучший выход из ситуации. Игра была жесткой. Саша пыталась жульничать, но Ветхий едва заметно погрозил пальцем. Ей пришлось играть честно. Он же знал все фокусы своей Алексы и легко мог её сдать. Их игра затянулась на час. Ветхий пытался, как мог. Но Алекса была сильнее.
   Сливай игру, Саша,- умоляли его глаза. Но Алекса слишком давно привыкла считать его отрицательным героем, поэтому и играет, как в последний раз. Ветхий решился. Сейчас или никогда. В честной игре с Алексой он может выиграть, только если смухлюет. Он поменял карту и поднял ставку. Лицо Саши осталось бесстрастным, но Ветхий был один из немногих, кто видел, как она прикусывает внутреннею часть губы, в моменты напряжения или, когда не может понять противника. И сейчас она не понимала маневра Ветхого. Знала, что у него плохие карты, в этом был уверен. Только теперь комбинация там посильнее её сложится.
   Они открыли последние карты флопа. Саше пришлось идти ва-банк. Она уверена в победе. Когда Ветхий открыл карты, Саша вскочила, уничтожила его взглядом и тут же села на место. Ветхий, сдерживая эмоции, лениво потянулся и повернулся к Игроку.
   - Ну, я, кажется, выиграл.
   Игрок зло посмотрел на Сашку и процедил сквозь зубы.
   - Сейчас соберут банк. Алекса, думаю, тебе отдохнуть не помешает, как и твоей подружке.
   Он довольно грубо схватил Сашу за руку, но Ветхий помешал ему вывести Сашу из зала.
   - Она отдохнет у меня, когда посчитаю нужным. Это же часть выигрыша? Или как?
   Игроку не оставалось ничего, как кивнуть. Во время игры прибыли ребята Ветхого и Игрок понимал, что если начнутся разборки, тут будут его бока. Он толкнул Сашу Ветхому в объятия, но перед эти прошипел на ухо:
   - Что слила игру своему хахалю? Мы тебя все равно достанем.
   - И вторую девчонку тоже,- с усмешкой бросил Ветхий.
   Инна перекочевала в руки кого-то из парней Ветхого. По его знаку девушку прикрыли пиджаком и понесли в буквальном смысле этого слова к машине.
   Ветхий не отпускал Сашину руку, но, прежде чем уйти и увести её из этого вертепа, Ветхий рывком притянул Игрока за грудки и достаточно громко сказал:
   - Теперь эти девушки - моя собственность. И ты знаешь, что будет с тем, кто посягнет на то, что принадлежит мне. Я думаю, мы поняли друг друга.
   Игрок недовольно убрал руку Ветхого и кивнул. Но Сашу провожал совсем не дружелюбным взглядом. И было от чего. Мало того, что банк уплыл в другие руки, Игрок скорее всего потерял ставку на тотализаторе. Мерзкий тип! Но теперь, когда Алекса под официальной защитой Ветхого и, как следствие, Интеллигента, он не решится на открытую месть.
   - Пойдем,- рыкнул Ветхий на Алексу и совсем неласково схватил за руку.
   Саша практически бежала за ним к машине. Ветхий распахнул дверь переднего сидения и почти насильно усадил её. Саша ещё не осознала, что свободна. Более того, она злилась на Ветхого, за его поведение, за его грубость, за то, что назвал её вещью, но больше всего она злилась, что он смухлевал, когда она сама играла честно.
   Там за столом Саша специально тянула Ветхого. Им нужно было остаться вдвоем. Саша рассматривала его, как запасной вариант. Если уж проигрывать, то только ему. Но Ветхий хотел выиграть и сжульничал, нагло глядя ей в глаза. Терпеть не могла такого.
   Ветхий сел рядом и завел мотор.
   - Хватит дуться,- сквозь зубы сказал он.
   - Это мне воспринимать, как приказ?
   Ветхий, который отъезжал от дома, резко затормозил. И развернулся к ней. Саша заметила, по сжатым скулам насколько он зол. Да и руками так в руль вцепился, видно по нему, что хочет этими руками вцепиться в кое-что другое.
   - Саш, ты, правда, дура или претворяешься?
   - Тебе виднее,- буркнула Саша, решив не лезть на рожон.
   К её удивлению Ветхий выскочил из машины и через секунду распахнул перед ней дверь.
   - Выметайся!- заорал он на всю улицу.- Тебе так хочется туда вернуться, так что не смею задерживать! Конечно, лучше пожизненно играть у отморозков в притоне, чем проиграть мне в карты!
   Он во всей силы ударил кулаком по капоту. Саша вышла из машины, но не сдвинулась с места. Ветхий разбил руку, такой сильный был удар, который явно предназначался не машине.
   - Костя...- еле слышно прошептала она.- У тебя кровь...
   - Да пошла ты. Уходи, ради Бога, пока я тебя не прибил.
   Ну, вот и напросилась.
   - Ты смухлевал, когда я честно играла,- все же не смогла сдержаться.
   - А ты чего хотела? Если бы твое величество поняло, что нужно сливать игру, я бы так не мучился и играл бы честно.
   Он закурил, чтобы успокоиться.
   - С какой это стати, я должна была сливать игру? Ты явился и даже внимания на меня не обратил. Играть он приехал,- Саша фыркнула.
   Ветхий угрожающе на неё надвинулся. Облокотился о машину руками. Саша оказалась в кольце его рук, один на один с его перекошенным злостью лицом.
   - А теперь подумай, если есть чем, почему я так сделал. Я, что, когда-нибудь садился сам за стол или, может, постоянный завсегдатай таких мероприятий, как это? Мне, наверное, в кайф играть на живой товар. Я же последний подонок в твоих глазах, так? Хуже тех, кто готовы тебя были отдать в пожизненное рабство в случае проигрыша?
   Саша съежилась от злой иронии в его голосе и от взбешенного пронизывающего взгляда.
   - Ты бы рада была, если бы я не вышел из тюрьмы? Весь бы твой мирок был в порядке, да? А тут я объявился! Лезу тут со своей помощью, мешаю. Надо было погром там устроить, чтобы меня поскорее пришили, тогда бы все в норме было. Перестал бы твою жизнь отравлять.
   Саша чувствовала себя маленькой букашкой, которую медленно вдавливали в тротуар.
   - Так, Саш? Ты настолько меня ненавидишь?
   - Я... я...- слова застряли в горле.
   Она умом понимала, что Ветхий только что её спас, но вот ничего не могла поделать с дурацкой привычкой во всем его обвинять. И на этот раз он разозлился не на шутку. Саша попыталась погладить его по щеке, но Костя схватил её за руку и неосознанно сжал пальцы, что Саша закусила губу от боли.
   - Хватит! Мне надоело быть собакой, которую постоянно бьют, а она преданно защищает хозяина. Мною нельзя так играть... Я не твой ручной зверек. Убирайся к своему Андрею или кто там у тебя сейчас. Только забудь мой номер и не беги жаловаться, если что.
   Он бросил её руку и сел в машину. Саша наступила гордости на горло и села рядом. Сейчас он выкинет её из машины и уедет. Её всю трясло... Всё правильно он говорил. Только реагировала она на него так, не потому что ненавидит. Совсем наоборот. Он для неё, как омут. Она просто боится утонуть, вот и цепляется за любую возможность его оттолкнуть, чтобы сердце в безопасности оставалось. Но на этот раз, похоже, перегнула палку. Каждое его слово - удар плетью по уязвимым чувствам. На глаза накатили слезы, но Саша пыталась их сдержать. Сама виновата. Сейчас он выкинет её из машины и больше никогда не появится рядом.
   Но Ветхий шумно выдохнул и завел мотор.
   - Тебя куда отвезти?- уже спокойно спросил он.
   - А ты куда?
   Ветхий удивленно поднял бровь.
   - В гостиницу, ехать в таком состоянии домой - самоубийство. Так куда тебя?
   Саша замялась. Ветхий заметил, как кусает губы и теребит брелок на окне его машины.
   - Можно с тобой?- наконец, выпалила она.
   Ветхий не смог сдержать нервный смешок. Сплошная непоследовательность и в этом вся Алекса. Вроде не дура, а как отмочит что-то. Минуту назад рвала и метала, но стоило послать её, сразу ластиться начинает. Как же он устал уже гнаться за ней. Уткнулся лбом в руль, даже не зная, что сказать.
   - Я все поняла,- пропищала рядом Саша.- Я пойду.
   - На место сядь,- грубо приказал он.- Ты все права на себя мне дашь, если поедешь, понимаешь? Я тогда тебя не отпущу так просто.
   Саша опустила глаза и промямлила:
   - Хорошо.
   Ветхий вздохнул и осторожно вытер кровь с её губы.
   - Не надо себя насиловать так, Саш.
   Он показал пальцы в крови.
   - Решение не легко далось, да? Мне жертвы не нужны. И если я тебе так противен, то не зачем тебе ехать со мной...
   - Ты мне не противен. Я... я боюсь тебя. А себя ещё больше...
   - Почему, Саш? Я же никогда ничего плохого не сделал тебе.
   - Боюсь, потому что... потому что...- слова застряли в горле, не могли пробиться сквозь искусственную стену непонимания и страха.
   А он и не собирается отводить взгляд. Его глаза требуют ответа, хотя уже давно сам все понял. Саша так и не смогла сказать. Ветхий молча завел мотор и помчался по ночной дороге.
   Ветхий следил за дорогой. Саша с трудом справлялась с собственными эмоциями. Нужно переключиться, пока страх не поколебал её решимость. И зачем она на Костю накинулась? Он же специально приехал её спасать и спас. Её и Инну. Инна? Саша совсем о ней забыла. Видела, что люди Ветхого унесли её, но куда и что с ней будет?
   - Стой!- её неожиданный вскрик разорвал тишину.
   Ветхий нажал на педаль. Тормоза жалобно завизжали, резкий толчок и машина остановилась. Он выругался, на дороге нет запоздалого пешехода, и никакое животное не бросилось бежать в страхе.
   - Ты чего?- недовольно спросил он.
   - Где Инна?
   - Кто?
   - Та вторая девушка, которую ты выиграл?
   - С ребятами. Они отвезут её в наш город и приведут в чувство.
   - С ней ничего не случиться? Они... ну, ты понимаешь...
   Ветхий усмехнулся и ответил:
   - Они не посмеют тронуть то, что принадлежит мне. Так что не беспокойся. Придет в себя и её доставят, куда захочет. У тебя появилась подружка?
   - Появилась на свою голову, ещё и досталось из-за меня.
   Ветхий ласково погладил по щеке и с улыбкой сказал:
   - Не мучайся, не она, так кто-то другой. Им нужно было на тебя надавить, побои и угрозы не подействовали бы. Зачем им игрок, который и карты не может держать. Её избили, ну а так вроде бы никто не трогал. Так что успокойся. Теперь они не посмеют вредить вам.
   - Спасибо,- промямлила Саша.
   Ветхий хмыкнул и ничего не сказал. Успокоилась и сделала, наконец, логичные выводы. Саша, Саша... он скоро так полностью поседеет. Нажал на газ, и машина снова тронулась с места.
   Уже начинало светать. Как всегда они проиграли всю ночь. Ветхий превратил её в ночную пташку. Днем сон - ночью игра, вот так и жила тогда. Забывала даже, как город выглядит при дневном свете, а, бывало, так уставала, что засыпала в Костиной квартире. Ветхий никогда её не будил, правда иногда, просыпалась от его горячего дыхания. Он просто спал рядом, а для неё это уже было пыткой. Кожа горела в тех местах, которых он непроизвольно касался. Ей приходилось уговаривать себя уйти, а так хотелось пробежаться пальцами по его лицу и груди, словить дыхание своими губами, разбудить и пока он ещё сонный оставить дорожку из поцелуев на шее, груди, животе. Но она вставала и уходила. Страх гнал её прочь. Она не могла полностью отдаться чувствам, не имела права тогда. Тогда был жив Сашка, и ему нужна была помощь. А теперь? Её ждет прекрасная и долгожданная ночь, а дальше... Боялась, этого слова.
   Ветхий припарковался у гостиницы. Спокойно вышел из машины и открыл дверь пассажирского сидения. Саша, наверное, слишком несмело положила руку в его ладонь, едва касаясь пальцами. Никогда не чувствовала такой робости, как будто опять семнадцать. Встала и облокотилась о металлический корпус, почему-то слабость в ногах.
   Его ладонь коснулась спины, он придвинулся ближе, прижал груди и осторожно поднял голову за подбородок. Какое-то время смотрел в глаза, наверное, секунды, но Саше казалось, что прошел почти час. Его пальцы по-прежнему легко касались подбородка, ласково поглаживали кожу. Губы зудели в ожидании поцелуя, а дыхание предательски прерывалось. Костя едва-едва коснулся её рта, Саша против воли потянулась следом за его губами.
   - Саш, нам нужно номер снять,- всего лишь сказал он.
   Но так и не разжал объятий.
   На улице пусто. В такой ранний час никто не ходит по городу. Солнце только слегка освещает землю. Ещё не успело проснуться и показаться из-за горизонта. В этих предрассветных сумерках часть их жизни. Мгновенное освобождение из-под власти жесткого контроля разума и жизненных помех. Час, когда уже не поют соловьи, а жаворонки ещё не проснулись, момент, который принадлежит двоим на пустынных улицах города. Вот когда жизнь закипит здесь, как в муравейнике, тогда и придет время думать о последствиях. А сейчас... Саша устала бегать от собственных чувств.
   Ветхий отстранился, но крепко сжал её ладонь и потянул к входу в гостиницу. Их встретил сонный администратор и что-то толковал о том, что в такое время никого не селят. Ветхий сунул ему в руку крупную купюру и тут же получил ключи. И продолжал держать за руку, будто боялся, что в последний момент она убежит, как бывало и раньше.
   Они поднялись в номер, держась за руки, как влюбленные подростки. Как только дверь закрылась, Саша тут же оказалась прижата к его груди. Но не позволила себя поцеловать, хотя сейчас больше всего на свете хотелось почувствовать жар его губ.
   - Костя, я ванную,- пробормотала она, и Ветхий нехотя её отпустил.
   Горячие струи воды не освежали, только разгоняли кровь. Саша не могла переключиться, все думала, что делает сейчас он и что ещё сделает. Завернулась в полотенце и несмело шагнула комнату, едва освещенную бледными лучами. Костя сидел на кровати и призывно протянул руку. Саша подошла почти вплотную. Влажное полотенце тут же оказалось на полу, а его горячие сухие губы коснулись живота, руки заскользили по ногам. Поднимались к бедрам, оставляя мучительно сладкие ожоги в тех местах, которых касались секундой ранее. Её тело сгорало от легких прикосновений, его губы блуждали по телу. Саша не заметила, как они оказались в постели. Он продолжал жадно изучать её тело, Саша потерялась в волнах наслаждения. Она сейчас не дышала, наверное, только чувствовала. Руки танцевали неосознанный танец по его телу. Она тянулась за его желанными губами и стонала от каждой ласки. Внизу живота скопилась сладкая боль, между ног уже давно влажно. Но он не торопился, сводил с ума своими ласками, наслаждался каждым участком кожи. И когда, наконец, одним толчком протиснулся внутрь Саша не смогла сдержать вскрик. Он остановился на мгновение, накрыл её губы поцелуем и начал двигаться в ней, то ускоряя, то сбавляя темп. Вызывал новые стоны и вскрики. Для неё уже давно перестала существовать окружающая действительность, только его тело, горячая кожа, волны наслаждения. Она быстро достигал пика, выгнулась, впилась ногтями в плечи. Костя словил её крик губами и замер, пока она наслаждалась моментом, чтобы потом снова увлечь её за собой по волнам наслаждения...
   Когда они уже уставшие лежали рядом, Ветхий закурил, продолжая нежно перебирать шелковистые волосы его Алексы. Она как-то странно затихла, прижалась всем телом, положила голову на грудь и водила пальцем по животу. Теперь он точно не отпустит. Пусть что хочет говорит, пусть брыкается и обвиняет во всех смертных грехах, но сегодня он почувствовал, что она по-прежнему та же Сашенька, как и много лет назад.
   - Ты моя!- прошептал он, как и тогда.
   Эти слова значили для него больше, чем стандартное "я тебя люблю" и уверен, что Сашка понимает. Она прижалась крепче. Поспит, придет в себя и примется отталкивать с ещё большим рвением. Но он не позволит больше стать между ними её ослиному упрямству.
   - Костя,- тихо позвала она.
   - Что?
   - Ничего, просто пробую, как звучит твое имя. Я эту ночь запомню надолго.
   - Сашенька, я тоже запомню. Я так часто за эти годы представлял тебя в своей постели, что до сих пор боюсь проснуться.
   - Я нужна тебе?
   - Очень. Больно мне надо бегать за всякими сумасбродными девицами и вытаскивать их из паршивых передряг, если они мне и на фиг не сдались.
   Саша подняла голову и показала ему язык. Ветхий тепло улыбнулся в ответ. От этой искренней улыбки у Саши перехватило дыхание. Завтра вернется страх и боль, но сейчас ей так хорошо и тепло на его родной груди.
  

10

   Когда она проснулась, Костя уже полностью одетый разговаривал с кем-то по телефону. Да что там разговаривал, ругался последними словами. Она потянулась и села. Костя бросил в её сторону извиняющийся взгляд, кого-то очередной раз послал и нажал на отбой.
   - Извини, что разбудил.
   Он сел на постель рядышком, легко подхватил руку и поцеловал кончики пальцев.
   - У тебя какие-то проблемы?
   Ветхий махнул рукой.
   - Ерунда.
   - Судя по матам, совсем не ерунда.
   - Не волнуйся, обычные рабочие моменты. Саш, там завтрак, если можно его так назвать, принесли. Так что кушай и поедем домой.
   Она быстро приняла душ и принялась за еду. Костя пил кофе и курил, то молча наблюдая за ней, то поглядывая на телефон. Саша давно знала его. Он так же умело скрывал эмоции, как и она сама. Как говориться, профессия обязывала. Но Саша давно научилась понимать его состояние. Он сейчас очень взвинчен. Видно, что-то серьезное все-таки.
   - Кость, что там все-таки?
   - Не думай об этом, все решаемо. Тебе вещи забрать ещё надо, да?
   - Ой, Кость, я не могу сейчас уехать.
   - Это почему? Из-за Андрея что ли?
   - Не совсем.
   Черт! Андрей, она совсем забыла, что приехала сюда не одна. Наверное, волнуется, что она дома не ночевала. Как бы там ни было, а он тоже часть жизни. Правда, самая проблемная её часть.
   - Мне тут работу небольшую подкинули. Мне ещё минимум дня два надо.
   Ветхий бросил едва заметный взгляд на телефон, но спокойно кивнул.
   - Ладно, я подожду два дня.
   - Нет, Кость, не надо. Я же вижу, что у тебя какие-то проблемы. Езжай, а потом я приеду.
   - Хорошо,- согласился он.- Я за тобой приеду.
   - Не нужно, я сама доберусь.
   - Это не обговаривается. Да я вообще с ума сойду от ревности. Ты же эти два дня в квартире с Андреем проживешь.
   - Я поставлю точку, обещаю.
   Ветхий улыбнулся ей и послал воздушный поцелуй. Саша ему подмигнула в ответ.
   - Который час-то?- с набитым ртом спросила она.
   - Три. Как всегда.
   - Кошмар! Для тебя, как всегда, а я последнее время привыкла спать по ночам.
   - Я тебя отучу от этой дурацкой привычки,- пошутил он.- Ночью интересней.
   Он красноречивого взгляда кровь прилила к щекам и не только. Саша проглотила последний кусочек, быстро собралась и они покинули гостиницу, с которой теперь будут связывать приятные воспоминания.
   Костя довез её до съемной квартиры. И, конечно же, вышел проводить и поцеловать на прощание. Саша без раздумий подставила ему губы. Да, гори оно все синим пламенем. Чего уже теперь бегать? Пусть все будет, как будет. Даже если очень больно. Все страхи отступали перед напором его жадных губ.
   - Саш, я приеду,- сказал он, отрываясь от её губ.
   - А может не надо?
   - Что за глупости или ты опять начинаешь от меня бегать?
   - Нет. Хотя боюсь очень.
   Ветхий легко поднял её и посадил на капот машины, а сам протиснулся между коленями. Конечно, поза не совсем приличная. Бабушки у подъезда все косточки им перемоют. Ну и пусть.
   - Саш, ну чего ты боишься? Я вообще у тебя как верный рыцарь последнее время. Я когда-то предавал тебя?
   - Я не этого боюсь,- Саша опустила глаза.- С твоими занятиями, я боюсь, что когда-нибудь тебя опять посадят. Я умру тогда.
   - Не посадят,- рыкнул он, а руки сжались в кулаки.- Кишка тонка. Саш, у меня давно, где надо подмазано. Дай мне немного времени и, обещаю, что займусь легальным бизнесом. Хорошо?
   Саша кивнула. Он поцеловал ещё раз. Одна рука скользнула по бедру вверх, вторая умудрилась залезть под топик.
   - Костя, сейчас день, народу тьма,- прошептала она ему в губы.
   - Ну и пусть завидуют,- с усмешкой ответил он, но руки все-таки убрал.
   Саша спрыгнула с капота и, ещё раз поцеловав его в щеку, побежала к подъезду, улавливая перешептывания бабушек за спиной.
   А в квартире её встречал взбешенный Андрей. Уничтожил взглядом с порога. Саше даже на мгновение страшно стало, таким обозленным было его лицо.
   - Хорошо поразвлеклась?
   - Андрей, давай без сцен,- протянула она, разуваясь.
   - Я, конечно, понимаю, свободные отношения и все такое. Но так пропадать не нормально, ты это хоть понимаешь? Я тебя по всему городу ищу! - он уже кричал.- Данил твою сумку нашел возле магазина! Мы уже не знали, что и думать! Все обшарили. И тут ты появляешься во дворе, и, как ни в чем не бывало, зажигаешь со своим любовником!
   Андрей со злости ударил кулаком в стену.
   - Ну, ты и дрянь, Саш!
   - До оскорблений не опускайся,- спокойно ответила Саша, понимая, как все это выглядело со стороны.- Ты тоже не ангел, между прочим.
   - Я, твою мать, не соображал, что делаю, и ты прекрасно знала, где я нахожусь. Ты же осознанно легла к нему в постель. Он же давно этого добивался, правда? Надо было меня в известность поставить, что ты решила вернуться к своему работодателю.
   - Андрей, не ори, ради Бога! У меня была паршивая ночь, и я вовсе не сбегала к Ветхому. Так получилось, что он оказался рядом в нужный момент. Да я с ним переспала и, как ты выразился, осознано, но не сбегала никуда и не хотела никого тревожить, так сложились обстоятельства.
   Андрей ещё раз ударил кулаком об лутку двери, ушел в комнату. Саша слышала, как он меряет шагами пол и матерится себе под нос. Решила оставить его в одиночестве. Сейчас не время разрывать отношения. Пусть спустит пар. Заварила кофе и закурила сигарету. Конечно, могла рассказать ему все вчерашние происшествия, только зачем. Меньше знаешь - крепче спишь. Тогда бы приходилось рассказывать все прошлое в мельчайших подробностях. Что он знает? Что она когда-то работала у Ветхого, когда Сашка на иглу подсел. Он не знает, какая слава тогда ходила о её руках, и ей, блин, это нравилось. Она обо всех проблемах в игре забывала, обо всех страхах. Существовали только она и карты, и... Ветхий. Да, Костя часть её воспоминаний о покере. Его имя всегда будет связано с её любимым делом в жизни. Что ему рассказывать? Как они сходили с ума после очередного выигрыша, дурачились как дети, конечно, когда никто не видел. Как часами целовались, когда у неё вдруг падали защитные стены, а потом она уходила. И её уход всегда сопровождал звон очередной пепельницы, которую Ветхий швырял в пол, после того, как дверь закрывалась за её спиной. Что ему рассказать? Что она лично знает местного авторитета и что он теперь в какой-то степени ей покровительствует? И что умеет стрелять? Ветхий многому её научил.
   Ничего этого Саша не могла сказать Андрею. Нечего ему втягиваться во все это, пусть живет в своем идеальном мирке, окруженный заботливыми родственниками и верными до поры до времени друзьями. Какие у него вообще проблемы есть? Как избавиться от очередной поклонницы? Нет, пусть и дальше думает, что жизнь проста и легка, а оттенки она прибережет для себя.
   - Саш, ты прости, конечно,- она вздрогнула от неожиданно прерванных мыслей,- я не смогу, наверное.
   - Что не сможешь?
   - Забыть то, что только что в окно увидел... У тебя к нему серьезно, да?
   Саша кивнула. В груди защемило, даже не понимала, когда Андрей так близок успел стать и чем привязал. В конце концов, он помог справиться с горем после смерти Сашки, а такое не забывается. Но у неё в душе сейчас только Костя, да, наверное, так всегда и было.
   - Ясно все,- его голос как-то потух в мгновение.- Эх, Сашка... Не думал, что вот так все будет.
   Он молча вышел, Саша услышала, как хлопнула входная дверь. Не хотела, чтобы так вот получилось. Все же были и хорошие моменты в их отношениях. Саша была бы не против, чтобы кто-то будил её по утрам и вытягивал прокатиться на скейте. Андрей всегда был для неё, как друг, да что там... брат, поэтому отпускать его было мучительно больно. Но с Костей она играть на два фронта не будет, да и с Андреем не смогла бы. Как бы там ни было, но одновременно двух любовников у неё не было никогда. А сейчас и желания нет пробовать, до сих пор дрожь по телу, когда вспоминает Костю.
   А теперь нужно отвлечься и побыстрее закончить проект Данила. Плохо, конечно, что последние эскизы безнадежно утеряны, но она по памяти все быстренько восстановит и предложит, наконец, окончательный вариант. Но ей не суждено было поработать - отвлек звонок в дверь.
   Андрей что ли? Почему звонит тогда? Саша, не раздумывая, открыла входную дверь и вопросительно посмотрела на гламурно одетую немолодую женщину. На вид ей около сорока, очень элегантна, с королевской осанкой, безупречным макияжем и идеальной прической.
   - Александра?- спросила она.
   - Да, мы разве знакомы?
   - Пока нет, но я хотела с вами познакомиться. Я - Агата Львовна, мать Андрея.
   Саша от удивления захлопала глазами. Как-то в голове не укладывалось? Вряд ли Андрей мамочку подослал, но зачем тогда она здесь?
   - Вы позволите войти? У меня к вам есть разговор.
   - Конечно,- Саша пропустила нежданную гостью в квартиру и провела на кухню.
   Агата Львовна по-королевски опустилась на стул.
   - Вы не подумайте, Андрей о моем визите даже не догадывается. Он в последнее время очень злится, когда я лезу в его дела.
   - Его можно понять,- спокойно ответила Саша.- Андрей давно вырос.
   - А вы, я вижу, не робкого десятка. Мне это нравится, так что разговор обещает быть интересным.
   - Постараюсь вас не разочаровать,- криво улыбнулась Саша.- Вы не возражаете?
   Саша достала из пачки сигарету, наверное, чтобы окончательно добить предполагаемую, по крайней мере, раньше, свекровь. Но Агата Львовна её удивила.
   - Ни сколько,- ответила она.- Я к вам присоединюсь, если не возражаете.
   Достала из сумочки пачку тонких дорогих сигарет и подкурила от огонька Саши, который та машинально протянула. Женщина заметила её удивление и усмехнулась. Один-один,- говорили её глаза.
   - Сашенька, можно так?- молниеносно сбросила она напускную строгость.- Разговор у нас будет серьезный.
   - Я вся во внимании.
   - Понимаете, сын давно от меня отдалился. Наверное, я сама в чем-то виновата, но не об этом сейчас речь. У него много было девушек, но ни с кем из них я не пыталась знакомиться, пока не услышала о ваших интересных отношениях.
   - С чего вы взяли, что они интересные? Может, все банально и как у всех,- пошла ва-банк Саша.
   - Достаточно было пораспрашивать, чтобы понять, что не как у всех,- уклонилась от прямого ответа женщина.- Вы крепко привязали к себе моего сына. И не удивляйтесь, но я пришла просить вас его выгнать.
   - Чего-чего?- Саша не смогла удержать удивленный возглас.
   Да, она, конечно, порвала с Андреем, но такие вот заявления уж очень её бесили.
   - Подождите, не нужно завязывать ссору. Я сейчас попытаюсь объяснить свои слова.
   Саша кивнула.
   - Понимаете, сложилась очень сложная и неприятная ситуация. Лерочка... я думаю, вы понимаете о ком я?
   Саша ещё раз кивнула.
   - Та ночь с Андреем имела последствия. Она беременна.
   Женщина замолчала, пока Саша пыталась переварить новость.
   - Я понимаю, что вы сейчас скажете, что она соврала, но это действительно так. Срок маленький. Просто та ночь с Андреем случилась накануне наших женских неприятностей, ну, вы понимаете, о чем я. Лерочка мне доверилась, и я лично отвела её к врачу, которому полностью доверяю. Леру сразу же обследовали на УЗИ по моей личной просьбе, так что ошибки и обмана нет. Как вы понимаете, в такой ситуации мой сын должен поступить, как полагается...
   - Извините, конечно, но мне кажется, что сын ваш никому ничего не должен. Он даже не помнит, как переспал с Лерочкой, а вы, я так понимаю, хотите, чтобы он женился. К тому же, ваш сын должен сам принять решение. И я вот совсем не понимаю, почему вы пришли ко мне с этой новостью, а не к нему?
   Такие игры Саше не нравились, совсем не нравились. Да, в отношениях с Андреем она поставила точку, но его же сейчас просто загоняют в ловко расставленную ловушку и он такой дурак, что попадется.
   - Потому что знаю своего сына. Он ни за что не уступит, если дорожит вашими отношениями. А если вы его сами выгоните, то легче будет его убедить в необходимости женитьбы.
   Саша выдохнула и не сдержала крепких слов.
   - Извините, но я в таких играх не участвую. Я за честность. Не нравится мне такой вот план. Как вы себе вообще их будущее представляете? Думаете, ваш сын счастлив будет?
   - Саша, я думала вы умнее... Причем здесь счастье? Для Андрея счастье - когда очередной кубок достается ему, а семья и любовь никогда не были первыми в списке его увлечений. Ему нужна такая жена, как Лера, спокойная и тихая. Будет заботиться о нем, пока он не перегорит своим увлечением. Вот извините, Саш, но вы не производите впечатления хорошей хозяйки.
   - А вы считаете, что уют в доме - самое главное для счастливой семейной жизни?
   Саша уже злилась.
   - Нет, конечно, хотя и немаловажная её часть. Лера обеспечит Андрею такой уют, а привязанности он найдет себе на стороне. И вы, Саш, больше подходите на роль...
   - Ну, знаете,- вспыхнула Саша.- С чего вы вообще взяли, что я соглашусь на роль игрушки у вашего драгоценного сыночка?!
   - Да, не сердитесь вы так. Какой игрушки? Андрею нужна дружба, ну и если вы не против, то и более близкие отношения. Саш, я навела о вас справки. Не сердитесь, пожалуйста, но как мать я должна была. И узнала даже больше, чем мне хотелось бы.
   Она замялась.
   - Понимаете, мой брат - следователь прокуратуры.
   Саша чуть не подавилась дымом очередной сигареты.
   - Конечно, официально вы ни в чем не замешаны, но не думаете ли вы, что органы правопорядка немного больше осведомлены, чем вам кажется?
   - Я не поняла, это что угрозы?- Саша зарычала.
   - Да ради Бога, о чем вы, Саш? Я также знаю, что вы давно не играете. Это просто штрих к характеру, который прибавляет любопытные подробности к моему мнению о Вас. Вы - сильная женщина, только Андрей устанет быстро от вашего превосходства. А Лера как раз ему под стать. Понимаете, сын у меня очень поддается чужому влиянию...
   - Я вас перебью,- Саша едва держала себя в руках.- Но мне кажется, что вы недооцениваете Андрея. Ваш сын давно самостоятельная личность. Он полностью увлечен тем делом, которое ему нравится. Он хороший друг и, думаю, заслуживает большего, чем ваша Лерочка, извините, последняя стерва. А насчет того, что я, как вы выразились, давлю на него своим превосходством, мне в силу обстоятельств пришлось много чего перевидать. И желаю Андрею с моими проблемами не сталкиваться. Знаете, многие будут кричать, что Андрей - сволочь последняя, если откажется от ребенка, но я его пойму и поддержу. Так что договориться у нас не выйдет.
   - Очень жаль, Саша, что мы не смогли прийти к общему мнению.
   Агата Львовна поднялась и царственной походкой отправилась к двери.
   - Надеюсь, вы больше не играете,- с недоброй улыбкой сказала она у двери.
   - Не стоит так щедро рассыпать угрозы,- ответила ей любезностью Саша, хотя самой хотелось стукнуть эту дамочку по голове.
   Долго ещё не могла успокоиться от такого странного визита. И тревожно как-то. Но она же действительно не играет, та вынужденная игра не в счет. Вот же, засада. Даже после расставания от Андрея одни проблемы. Только она вот назло его мамочке не позволит женить Андрея на Лере. Ещё и пугать вздумала.
   Андрей явился поздно ночью в невменяемом состоянии. Саша все-таки его дождалась. Он пьяно пробормотал что-то, сграбастал в охапку и поцеловал в щеку.
   - Это ещё не запрещается?- хихикнул он.
   - И стоило так напиваться?- поморщилась Саша.- Ты так прям расстроился.
   - Ну, меня же девушка бросила,- еле выговорил он.- Сашуль, может, я страдаю.
   Опять глупый смешок. Андрей попытался пройти в комнату, но его качнуло, и едва не завалил вешалку в коридоре.
   - Видишь, в кого ты меня превратила? Я в жизни столько не пил. А как с тобой познакомился... Ик... так только и делаю, что напиваюсь.
   Он попытался оторваться от стены, но безуспешно. Как только до дому добрался? Хотя понятно, как - вся одежда в мелу. Саша вздохнула и позволила на себя облокотиться.
   - Одни неприятности от тебя,- беззлобно заявила она и поволокла его в комнату.
   Уложить его нормально не получилось, Андрей, падая, увлек её за собой. Саша плюхнулась ему на грудь и вызвала очередной пьяный смешок.
   - Возишься со мной... Что не все равно?
   Саша попыталась встать, но у Андрея похоже были другие планы.
   - Ну, хоть поцелуй прощальный я заслужил?
   - Андрей, отстань!- фыркнула Саша.- Ты хочешь, чтобы я задохнулась от твоего перегара?
   - А завтра поцелуешь?
   - Завтра у тебя будет ужасное похмелье.
   Саша все-таки освободилась от его рук и встала.
   - Жестокая ты,- обижено фыркнул он и через пару минут уже спал.
   Саша постояла немного рядом. Вздохнула и принялась стаскивать с него помятую одежду и, блин, грязные ботинки. Как-то не чувствовала злости и раздражения. Даже наоборот. Тепло, как-то от его присутствия рядом, от такого откровенного проявления ревности. Большой ребенок! Но, твою мать, чем-то все-таки зацепил. Саш поддалась минутному импульсу и поправила ему волосы. Сашка, второй Сашка! Как будто брат с того света вернулся. Несколько минут просто сидела рядом на кровати и наблюдала, как он спит. Чувство вины не мучило, и жалости не было. Только вот нежность какая-то, даже когда в таком свинском состоянии явился. Друг он! И она не может позволить Лерочке осуществить свой план.
  

11

   Андрей ещё не проснулся после вчерашнего перепоя, а Сашка коптела на кухне над проектом. Нужно быстрее закончить и ехать домой. Там её ждет любимый человек. Такие вот мысли заставляли глупо улыбаться и забывать о работе. Поэтому она гнала их подальше, повышая свой кпд. Ей как всегда помешали работать. Опять кто-то явился.
   Саша, не сдерживая раздражения, пошла к двери и посмотрела в глазок. Мужчина... Незнакомый... Как-то после того случая не хотелось открывать дверь кому попало.
   - Кто там?- громко спросила она через дверь.
   - Старший лейтенант Егоров, откройте, пожалуйста.
   Сашу даже затрясло. Дожилась, уже милиции боится. Да и как не бояться после вчерашнего разговора. Но она вроде бы последнее время ничем криминальным не занималась. По крайней мере, открыть надо, а не усугублять ситуацию.
   Саша приоткрыла дверь. Типичный мент! Вдруг подумалось ей, пока изучала квадратное лицо с волевым подбородком на карточке в удостоверении.
   - Что-то случилось?
   Лейтенант назвал её полные имя и фамилию. Саша кивнула.
   - Нам нужно побеседовать.
   И, не дожидаясь приглашения, вошел в квартиру. Саше ничего не оставалось, как пригласить его на кухню и предложить кофе. Мужчина отказался. А она вся сжалась от нехороших предчувствий.
   Он порылся в кожаной папке и извлек на свет какие-то фотографии. Но прежде чем показать их, недружелюбно спросил:
   - Где вы были прошлой ночью?
   У Саши ком стал в горле. Той ночью, когда Ветхий вытащил её из игрового притона. Выругалась про себя. Рассказывать о похищении и об игре нельзя. Это потянет за собой слишком долгое разбирательство, в течение которого её просто уберут. Да и головы полетят. К тому же если Ветхий ей покровительствует, то теперь она опять под крылышком у Интеллигента. А свои стукачей не жалуют.
   - А что случилось?- дрожащим голосом спросила она.
   - Пока ничего. Это стандартный вопрос по протоколу. Пока я не могу открыть вам всех деталей, но следствию необходимо знать, где вы были вчера ночью.
   - Дома,- выпалила на одном дыхании Саша.
   - Кто-то может подтвердить?
   Чуть не ляпнула об Андрее, но... а если не подтвердит?
   - Никто. Я была одна, работала...
   - А ваш сожитель?- мужчина с усмешкой на неё посмотрел.
   - Он... его не было дома. Он развлекался. Я пойти не могла - у меня работа.
   - Очень-очень плохо...
   - Да что, в конце концов, случилось?- Саше казалось, что её поджаривают на медленном огне.
   - Наш отдел последнее время занимается нелегальным игорным бизнесом, вам это что-то говорит?
   Саша пожала плечами, надеясь, что лицо осталось бесстрастным.
   И тут мужчина разложил фотографии перед ней. Игрок, Виталий и ещё несколько лиц, с которыми столкнулась на той игре, так же как и круглая физиономия Колобка. И среди них Ветхий. Саша, наверное, слишком поспешно покачала головой.
   - А вы посмотрите повнимательней, точно нет знакомых лиц?- нажал следователь.
   - Нет,- еле выдавила из себя Саша.
   А в ответ мужчина достал ещё один снимок. И на нем, ужас, она с Ветхим. Возле этого подъезда, за ними что следили.
   - Что скажете?- хмыкнул мент.
   - Я его не узнала среди ваших фотографий,- как можно скорее, чтобы не выдать своего удивления и страха, выпалила Саша.- Это... э... мой любовник.
   - Это, девушка, - содержатель игрового притона...
   Его недоверчивый взгляд прожигал кожу. Сашу уже типало от страха. Ветхий говорил, что у него все там подмазано. Но им все известно, они копают и знают очень много и о ней скорее всего тоже. Только доказать, возможно, не могут.
   - Да я и не знаю, чем он занимается,- фыркнула Саша.- Так, мимолетный роман.
   Она пожала плечами.
   - У него же на лбу не написано, что что-то там содержит.
   - Вы с ним были вчера ночью?
   Саша растерялась. Боже, что сказать "да" или "нет"?
   - А если так, то что?- вряд ли на игре был кто-то подосланный иначе тогда же всех и повязали бы. Значит, даже если знают об игре, не докажут.
   - Да, ничего. Но вы мне сорвали...
   - По личным причинам. Вы же понимаете, я не одна живу.
   - Хорошо,- фальшиво улыбнулся мужчина и поднялся.- Проводите меня, если вы понадобитесь, мы вас вызовем. И не волнуйтесь так - мы всего лишь проверяем все варианты.
   Саша закрыла за ним дверь и облокотилась о стену. Этого ещё не хватало. Боялась больше не за себя, если все это откроется, она сможет доказать, что её заставили играть, слов и заявления Инны будет достаточно, по крайней мере, на это надеялась. А вот Костя? Надеялась, что он выпутается, как и говорил.
   Андрею, казалось, что кто-то издевается над ним и подставляет к уху будильник. Он открыл глаза и чуть не застонал от боли, разрывающей голову. И ещё этот чертов звонок. Не сразу сообразил, что это телефон визжит. Какая же противная мелодия! Почти на ощупь нашел свои брюки, аккуратно сложенные на стулке рядом с кроватью. Телефон играет в кармане. Достал его и хотел уже обругать, чтобы отстали, но телефон в руке не его. Сашкин! Ему вчера Данил вручил все Сашины вещи, которые так и остались в клубе. А телефон он сам достал и переложил в карман. По пьяни пытался дозвонится Сашке, и тут же в её сумочке заиграл телефон. Смутно, но помнил, как достал её мобильник и уставился на свое имя на дисплее. С трудом сообразил, что звонит из телефона в другой руке, сбросил вызов и сунул обе трубки в карман. Вот и сейчас тупо пялится на несохраненный номер на её телефоне. Знакомые какие-то цифры, но имени нет.
   - Сашка!- заорал он и застонал от боли в висках.- Ты дома? У тебя телефон звонит.
   Саша показалась в дверном проеме.
   - Сашенька, смилуйся - забери это орущее чудовище!
   Она хмыкнула, подошла и забрала у него трубку. Приняла вызов и прежде чем сказать "Алло", подвинула к кровати стул, на котором его дожидался стакан воды и блюдце с порезанным дольками лимоном.
   - Ты - чудо,- простонал он, когда дрожащая рука уже схватила стакан.
   Но Саша уже вышла из комнаты и с кем-то разговаривала по телефону. На повышенных тонах... Или это ему так кажется из-за похмелья. Да и номер какой-то странно знакомый. Не Ветхого... Андрей вчера опустился до того, чтобы покопаться в её телефонной книге, Ветхий у неё под Костиком значится. Блин, опять ревность сжигает, да ещё это чертово похмелье - одна из причин, почему он не увлекается спиртным. Лег опять на кровать и закрыл глаза. Продолжил умирать, так сказать. А в том что умирает, почти не сомневался. Желудок выворачивало наизнанку, по голове, как будто кто-то кувалдой треснул, даже руки трясутся.
   - Надо меньше пить,- проворчал он еле слышно под нос.
   И с кем это она так ругается по телефону. Плохо, что не с Костиком. И где он взялся этот Ветхий? За одну ночь потерял все права на любимую девушку. Застыл на кровати в позе "труп", малейшее движение отдавалось в голове волнами боли. Номер-то знакомый... Почему-то не идут из головы те цифры. Чей же? Уговорил себя пошевелить рукой и найти свой телефон. Перебирал номера в книге, почти ничего не соображая, а когда увидел знакомые цифры, офигел, по-другому и не скажешь. Надо, блин, подниматься, а то странно как-то получается все...
   - Алло!- сказала Саша, возвращаясь на кухню.
   - Здравствуйте, Сашенька,- раздался из трубки притворно-сладкий голос Агаты Львовны.
   - Вы уже и номер мой разузнали?- хмыкнула Саша.
   - Это гораздо легче, чем вы думаете. Я давно нашла его в телефоне у Андрея.
   - Это немного... некрасиво,- процедила Саша.
   - Ой, Сашенька, только не начинайте. Он мой сын, я забочусь о его счастье, так что все красиво в таком случае.
   - Я вряд ли с вами соглашусь. Вы что-то забыли мне вчера сказать?
   - Нет, вчера я все сказала вам. А вот сегодня. Просто узнала, что у вас проблемы. И я могу помочь их решить, если вы, конечно, вспомните о моей просьбе.
   Саша замолчала. Её застопорило. Шустрая дамочка! И со связями, если пришли к ней уже на следующее утро.
   - Саша, вы ещё здесь?- боже, сколько в её голосе злорадства.
   - Да, я здесь,- машинально ответила Саша, а от злости хотелось что-нибудь пнуть. И губы уже в крови, нужно избавляться от дурацкой игровой привычки.
   - Так что вы думаете по этому поводу?
   - Думаю, как покрасивше вас послать,- вспылила Саша.
   - Фу, Саш, ну зачем так грубо? Я же вам помощь предлагаю. Согласитесь на мои условия и о вас благополучно забудут.
   Сука! Стерва! - и больше никаких мыслей.
   - Это вы все подстроили?- рыкнула Саша в трубку.
   - Сашенька, это вы сами себе проблемы устроили, когда играли и когда так плохо отнеслись к моей просьбе.
   - А вот промахнулись вы, попробуйте что-то доказать, у меня есть весомые аргументы в защиту.
   - Саша, вы как ребенок в самом деле... Неужели вы думаете, что кому-то будет дело до ваших аргументов? Ну, прислушайтесь вы к голосу разума, зачем вам Андрей сдался. Вы же сами сказали, что у вас есть любовник. Зачем вы так держитесь за Андрея? Он же перегорит и примется вам изменять.
   - Дорогая, Агата Львовна, знаете, что я вам скажу: а не пошли бы вы вместе с вашими связями далеко и надолго. Зубы сломаете, дорогая моя!
   Саша сбросила вызов. И выругалась. Ну и какого она так выделывается? С Андреем-то и нет ничего больше. Но дамочка эта её конкретно злила. Нужно Ветхому позвонить и адвоката нанять. И как она Косте объяснит, что весь сыр-бор из-за Андрея? Ветхий ей такого навысказывает до конца жизни вспоминать будет. В беде-то не бросит, но отношения испортятся, как пить дать.
   - И почему это тебе моя мамочка названивает?
   От недовольного голоса Андрея её передернуло. Он стоял, облокотившись на косяк, жмурясь от яркого света.
   - Женить тебя хочет,- фыркнула Саша.
   Андрей пытался, наверное, принять нормальную позу, но зацепился на пол и едва не растянулся на полу. Забавная реакция, Саша даже хихикнула пару раз.
   - Саш, ты же к Ветхому собралась уходить? Какая женитьба?
   Саша ещё пару раз хмыкнула и с улыбкой спросила:
   - Так ты против? А мы тут с мамой твоей такие планы строим, дошли уже до того, где отмечать будем.
   Да, уж, смех сквозь слезы. Андрей так забавно захлопал глазами, что только и смеяться осталось.
   - Ты это сейчас серьезно?
   - А ты как думаешь?- улыбка тут же сошла с её лица.
   - Хорошие у тебя шуточки,- буркнул Андрей себе под нос и дополз до стула.
   - Ну, вот, бушевал вчера так, что я его бросила, а как дело к свадьбе, как на попятную.
   - Саш, ну хватит уже. Что у тебя за проблемы с моей матерью? Я серьезно спрашиваю.
   Саша молча достала сигарету и закурила. Все равно узнает, зачем молчать тогда?
   - Кофе будешь?- тихо спросила она.- У меня тут осталось немного.
   Андрей кивнул и терпеливо ждал, пока она наливала кофе. Руки дрожат, все-таки умудрилась разлить. Андрей внимательно наблюдал за её нервными движениями, осторожно забрал кофейник из рук, и усадил себе на колени. Саша попыталась вскочить, но он не дал и тихо сказал:
   - Саш, я не собираюсь тебя соблазнять. Расскажи мне все, пожалуйста.
   - Твоя Лера беременна,- на одном дыхании выпалила Саша.
   Андрей молчал. Да и что ему говорить? Саша видела, сколько эмоций на его лице сменилось.
   - Дай, наверное, и мне сигарету,- протянул он через время.
   - Ты же никогда не курил,- Саша мягко забрала пачку из его рук.- От первой сигареты ощущения не из лучших, а вместе с похмельем - убойный коктейль.
   - Я от таких новостей и забыл о нем. Вот же, номер! Жесть! И что от тебя моя мать хотела?
   - Чтобы я тебя выгнала? Но я её послала, теперь расплачиваюсь...
   Слова полились сами. Выложила все, начиная о прошлом игрока, похищения и последней игры, заканчивая утренним визитом старшего лейтенанта Егорова. Договорила и замолчала, ожидая, что Андрей сейчас очередную глупость сделает. Он долго молчал, но и не отпускал, наоборот ещё крепче к себе прижал. А потом вдруг поцеловал в шею, как раньше, наверное, больше по привычке, чем с какой-то целью. И еле слышно сказал:
   - Ты меня просто убила. Я даже и не знаю, как прощения теперь просить.
   - За что?
   - Сашенька, за многое. Ты так из-за меня влипла. Ты знаешь, я сам уйду, чтобы у тебя проблем не было. Пожалуюсь матери, что ты меня выгнала и так далее и тебя в покое оставят.
   - Но... Лера... что с ней делать будешь? Они же тебя женят.
   Андрей улыбнулся.
   - Ты беспокоишься обо мне? Солнышко, даже не знаю, что сказать. И что делать пока не знаю, но должен сам этот клубок распутать. Не нужно тебе из-за меня так встревать. Ты же выбор вчера сделала уже.
   - И ты не злишься?
   Андрей покрутил пустую чашку на столе.
   - Злюсь,- едва слышно сказал он.- Но не настолько. Я уже давно понял, что не все между вами с Ветхим чисто, только надеялся, что вы общий язык не найдете. Вы нашли - я мешать не буду. Не хочу такого друга, как ты терять. За меня так ещё никто не беспокоился и в проблемы не лез. Ты, когда все это рассказывала, я хотел устроить матери скандал, но похмелье... сил нет. И хорошо, что нет... Она бы тебя потом угробила. Эх, Саш...
   Он уткнулся носом в шею. Его не хотелось отталкивать. Казалось, что только сейчас они достигли того уровня в отношениях, когда уже плевать на взаимные обиды. И нежность к этому человеку преобладает, только на другом уровне, совсем на другом. Саша запустила пальцы ему в волосы.
   - Дурак, я или нет, но люблю тебя, пусть и без взаимности. И терять не хочу, но и беды причинять не хочу. Злюсь на тебя, ревную ужасно, себя последними словами обзываю, что так все вышло. И отпускать не хочу. Очень хочется, чтобы ты рядом была. Даже жениться готов,- хмыкнул он, вспоминая, утреннюю шутку.- Нужна ты мне. Надеюсь, мы ещё увидимся, и будем общаться, когда это все утрясется. Не будешь меня избегать?
   Саша покачала головой. Черт, а слезы-то к глазам подкатили. Не так представляла себе расставание. Даже рядом Андрея с Костей не ставила, а сейчас разревется, как дура, потому что он уходить собрался.
   - Ты не поддавайся матери ладно?- еле-еле выдавила она.
   - Не волнуйся, я могу ещё тем козлом быть. Ты же знаешь.
   Он с улыбкой посмотрел в глаза. Саше захотелось его поцеловать, но только ласково провела по щеке рукой.
   - Лерочка сама от меня сбежит, а если нет - да что такое штамп в паспорте. Я ей популярно объясню, что кроме этого ничего не будет. Так что разведемся, в конце концов. А ребенок? Не знаю, я как-то с малявками не сталкивался. Может, мне ещё и понравится, кто знает. Саш, ты плачешь?
   Не могла с собой ничего поделать. Ревела, без всхлипов, но слезы по щекам катятся. Он грустно улыбается и вытирает лицо.
   - Знаешь, я даже благодарен в чем-то матери. Если бы она все это не заварила, мы бы с тобой врагами разошлись. А так...
   Он опять стер слезы с лица.
   - Не плачь, ну, подумаешь одним поклонником меньше. Я тебя ещё достану, будет ещё тебе Ветхий сцены ревности закатывать, от того, что я частенько наведываться буду.
   Саша затрясла головой.
   - Он не будет.
   - Ну, тогда я спокоен, а то такой и убить может. Я последний раз можно.
   Саша не поняла вопроса и даже покраснела, когда он пальцем по губам провел, и не смогла отказать. Поцелуй без сюрпризов, но знакомый и родной уже. Сердце все равно дрогнуло, такое вот не постоянное. Отстранился и улыбнулся.
   - Давай, посидим немного, если не против.
   Саша кивнула.
   Долго они просидели так. Андрей как-то плавно сошел с задевающей за живое темы. Рассказывал разные истории, поднимал настроение. Потом как-то завело в воспоминания. А когда пришло время, он молча собрал вещи и ушел. Саша опять провожала его со слезами. Дверь захлопнулась за его спиной. Саша закурила и смотрела из окна ему вслед. Странно, как-то. В момент пусто стало и грустно очень.
  

12

   Наконец-то на столе лежал готовый проект. Саша просидела над ним до полуночи, работа помогала отвлечься от грустных мыслей, которые наседали со всех сторон. Она никогда не любила разбираться в собственных чувствах, а сегодня основательно пришлось покопаться в душе. Грусть после ухода Андрея и неуместные слезы, когда увидела забытый им скейт, сбили её с толку. Почему все так? Костя - единственный кто заставлял её сердце биться чаще, и сжиматься от боли. Она же никогда не воспринимала Андрея, как постоянного спутника жизни, он даже очень раздражал иногда. А когда ушел, весь мир стал каким-то маленьким на мгновение.
   Набрала номер Кости, сейчас услышит его родной голос и все станет на свои места. Длинные гудки и... он сбросил номер. Саша непонимающе посмотрела на дисплей, но не стала перезванивать. Наверное, занят, позже перезвонит.
   За окном ночь, на столе пустая чашка из-под кофе, полная пепельница и аккуратно сложенная кипа бумаг. Сон не придет сейчас к ней, как бы не хотелось. Стоило открыть сердце для Кости, сразу же вернулись тысячи разнообразных эмоций с грустными и счастливыми оттенками. Тех, мелочей, которые часто мешают уснуть ночью.
   Поздно уже, но Данил чаще всего в клубе в такое время. Рискнуть и набрать его. Разобраться с проектом и, наконец, уехать домой со спокойной совестью и тяжелым сердцем. Все-таки позвонила Данилу. После нескольких гудков, он снял трубку.
   - Саш, привет,- раздался его веселый голос.- Только ты в такое время звонишь.
   - Я помешала?
   - Нет, я в клубе, дела меня тут долго держат. А ты что хотела?
   - У меня проект готов, может, сегодня уже и разделаемся с ним.
   - Саш, ты когда-нибудь спишь,- пошутил он.- Ладно, давай в клуб, я все равно уходить пока не собирался.
   Саша сбросила вызов. Быстро собралась и вышла на ночные улицы. Пока добиралась до клуба, ругала себя последними словами. Новолуние, на улице сплошная тьма, не видно дальше своего носа. Да ещё и фонари, как назло то потухают, то загораются вновь. После того похищения, боязно ходить одной в такой час. Но Ветхий обещал, что её не тронут, поэтому смело продолжала идти вперед, хотя иногда сердце замирало от страха.
   В неосвещенном месте, около выхода со двора, шелест в кустах, едва не заставил её броситься бежать. Саша выругалась, когда под ноги выскочила кошка и за мгновение скрылась на другой стороне. Сердце выбивало чечетку. Саша дрожащими руками полезла в сумочку и подкурила сигарету. Хоть какой-то огонек такой темной ночью.
   Не покидало ощущение, что за спиной кто-то прячется. Прямо, как в детстве, идешь прямо и боишься обернутся. Да она очень давно одна на улицу не выходила. Андрей всегда тенью следовал рядом. Вот и сейчас ощущение чьего-то присутствия за спиной. Обернулась. Никого, как и следовало ожидать. Но почему-то не легче, тревожное чувство не покидает. А впереди стройка. Она никогда не замечала, что по этой дороге есть недостроенное здание, проходила мимо и не обращала внимания. Но сейчас как-то жутко выглядят бетонные балки за высоким забором. Саша ускорила шаг.
   Какие-то шаги за спиной. Обернулась, обдало холодком страха, - вдвое мужчин и откуда взялись только. Но они повернули, пролезли в дырку между досками забора и скрылись в темноте стройки. Наверное, охранники. Саша облегченно вздохнула. Хватит уже себя вести, как трусиха. Раньше же ходила и не дрожала, а сейчас, видите ли, Андрея рядом нет. Выкинула сигарету, затушила ногой и пошла дальше. Вон клуб уже виднеется, так что хватит дрожать от страха.
   Но страх вернулся одновременно с болезненным захватом из темноты. Чьи-то руки сжали её тело, и жесткая широкая ладонь закрыла рот. Её потащили на стройку. Саша пыталась вырваться, брыкалась, пыталась ударить ногой, но ей удалось только укусить нападавшего за руку и закричать. Это дорого ей стоило. Последовал болезненный удар по голове. Саша не потеряла сознание, но и соображала с трудом, мешала думать резкая боль.
   Её затащили в недостроенную комнату кирпичного дома и швырнули на кирпичи. Уголки искусственных камней прошлись волной боли по телу, оставляя тысячи отметин.
   - Ну и сильная, сука!- зло плюнул возле её ног один из нападавших.- Она мне руку прокусила.
   - Я же говорил, что её выключить сразу надо было,- пожал плечами второй.
   - Сказали, что должна быть в сознании.
   Саша рванулась в сторону, хотя голова кружилась и болела спина. Второй нападающий, не церемонясь, пнул её ногой под ребра назад на разбросанные кирпичи. Саша вскрикнула от боли, казалось, что треснули ребра, таким сильным была боль. А потом услышала щелчок выкидного ножа у уха. Мужчина присел рядом и коснулся щеки холодным лезвием.
   - Просили передать тебе привет, деточка. Сама знаешь, кому дорогу перешла.
   Саша едва дышала от страха. Даже не пыталась освободиться, лезвие ножа совсем близко к артерии на шее. Резкая боль полоснула по щеке и тут же побежали теплые струйки крови. Он едва позволил лезвию разрезать щеку, наслаждаясь её страхом.
   - Подожди,- лениво протянул второй.- Успеешь ещё её изуродовать. Жаль, если такая красота невостребованной пропадет. Может, мы сначала развлечемся? Ветал вроде бы не запрещал.
   Мужчина усмехнулся. Саша в темноте почувствовала его похотливый взгляд, как и руку, которая легла на грудь.
   - Ну, что, дорогуша, хочешь последний раз в себе мужика почувствовать. После того, что мы с тобой сделаем, на тебя без слез не взглянут.
   Саша попыталась подняться, но мужчина грубо толкнул её на кучу кирпичей и прижал своим телом. Рывком разорвал рубашку, руки ухватили грудь, оставляя синяки на нежной коже. Саша пыталась его оттолкнуть, но безуспешно. Насильник обхватил её запястья одной рукой и зажал над головой. Она принялась отчаянно извиваться под тяжелым мужским телом, надеясь пнуть ногой, освободиться хоть на мгновение.
   - Подержи ноги этой кобыле,- рыкнул насильник.
   Второй обхватил её лодыжки, развел ноги в стороны и прижал к земле. Руки насильника уже скользнули вниз, он выругался, когда наткнулся на грубую джинсовую ткань. Его рука дернула брюки за пояс, молния расстегнулась с жалобным треском, он тут же сунул руку в трусики и грубо сжал нежные ткани. Он отпустил на мгновение руки, чтобы опустить джинсы, подбадриваемый мерзкими шутками подельника. Саша ухватилась пальцами за камень. Под руками кирпичи. Она попыталась вытащить один, но безуспешно. Насильник стянул уже джинсы, он грубо ввел палец во влагалище. Саша всхлипнула и ухватилась на острый угол кирпича, сдирая пальцы, ломая ногти до крови. Благо, он поддался. Мужчина сопел и возился с собственными штанами, когда она с увеличенными страхом силами, опустила ему на голову кирпич. Он даже не вскрикнул, повалился без сознания, придавив своим телом. Тем самым отрезав все пути к отступлению.
   - Сука!- зарычал второй нападающий.
   От звука выкидного ножа Саша вздрогнула. Зажмурилась, понимая, что вот это как раз конец, ничего она не сможет сделать больше. Но удара не последовало. Только какой-то шум и возня, а потом кто-то стянул с неё тело насильника.
   - Саш, с тобой все в порядке?
   Она не понимала, кому принадлежит этот голос. Её тело превратилось в одну ноющую рану и сотрясалось мелкой дрожью, даже зубы, наверное, стучали. Кто-то аккуратно поднял её на ноги. Ноги подкосились, чуть не упала обратно.
   - Я сейчас милицию вызову,- знакомый голос, только до сих пор не понимает чей.
   - Не надо милицию,- почти закричала она.- Только не милицию... Давай, уйдем отсюда.
   - Саш, я все понимаю, но те козлы должны получить по заслугам.
   Саша вцепилась в мужские плечи.
   - Пожалуйста, пойдем. Я не могу тут находиться. Пусть... Пожалуйста...
   Мужчина, видимо, пожалел её нервы и подхватил на руки. Саша не смогла сдержать стон боли.
   - Потерпи, сейчас я принесу тебя в клуб, и обработаем все раны. Саш, я хоть во время пришел. Они не успели?
   Саша смогла только покачать головой.
   - Данил, спасибо тебе. Как ты меня нашел?
   - Решил встретить, когда подходил к стройке услышал крик. Нашел с трудом, ты прости, что так долго.
   Слезы пришли позже. Наверное, она из тех людей, у которых запоздалая реакция на страшные ситуации. Данил принес её в подсобное помещение в клубе, с кроватью. Наверное, каморка сторожа. Достал аптечку. Саша позволила ему делать с собой все, что он считал нужным. Её тело сковал ступор, даже не дергалась, когда открытые раны щипало от прикосновения и дезинфицирующих средств. А когда он обработал рану на щеке и прилепил пластырь. Саша безжизненным голосом попросила зеркало. Порез был маленьким и не глубокий, останется небольшой особо не портящий лицо шрам, но почему-то зрелище пластыря на щеке, ссадин на подбородке и шее, обломанных до крови ногтей, заставило слезы хлынуть из глаз.
   Данил только присел рядом и молча обнял.
   - Там ничего серьезного. Шрам будет почти незаметным. Успокойся, это просто запоздалая реакция. Все обошлось. Я сейчас вызову такси и отвезу тебя домой. Примешь душ - успокоишься.
   Саша уткнулась носом в его грудь и не могла остановить слез.
  

13

   Данил привез её домой, возился, как с ребенком. Отправил в душ, заварил чай и даже умудрился достать еды из её вечно пустующего холодильника. Но еда так и осталась нетронутой, Саша не могла себя заставить съесть хоть кусочек.
   Данил ещё раз обработал открытые раны и царапины, их хватало. На голове большая шишка, на боку красное болезненное пятно от удара ногой, да, что там бок, каждая клеточка вопил от боли, задетая острыми углами кирпичей или руками насильника. А на лице порез ноет и дергает. Саднит между ног. Саша не жалела себя в душе, морщась от боли вымывала мочалкой все места, которых касались грубые руки.
   Данил только чай заставил её выпить, уложил на кровать и укрыл одеялом, как ребенка. Саша впервые свернулась в комочек и тихо всхлипывала в темноте. Данил согласился остаться на ночь, ей очень страшно ночевать в пустой квартире. Сейчас оставил её засыпать, а сам пошел на кухню. Изучать проект, который непонятным образом оказался спасен.
   Саше сейчас не до проекта было. Чувствовала себя ужасно одинокой и уязвимой в жестоком мире. Не хватало успокаивающих объятий Андрея. Не хватало сильных и надежных рук Кости. Чувствовала себя брошенным ребенком, даже не смотря на то, что на кухне Данил. Так же плохо было, когда Костю посадили, такая же щемящая боль и беспросветное одиночество. Слезы не останавливались. Саша потянулась к телефону, который Данил положил в изголовье кровати, и дрожащими руками набрала номер Ветхого. Длинные гудки и сброс. Саша всхлипнула и ещё раз набрала. "Абонент находится вне зоны действия сети". Разрыдалась, прижимая телефон к груди. Он обещал приехать и забрать. Он завтра приедет и все опять будет хорошо. Но как-то беспокойно на душе.
   Саша не заметила, как заснула. Видимо, силы на пределе были, и организм, наконец, сдался в руки сну. Проснулась она уже утром, подавленная не меньше, чем вчера. Заставила себя встать. Данил хозяйничал на кухне и встретил её полноценным завтраком. Столько еды на столе Саша давно не видела. Частенько забывала купить поесть и перебивалась бутербродами. Даже голова закружилась от знакомых, но давно забытых ароматов.
   - Доброе утро!- поздоровался Данил.- Сядь и поешь.
   Саша не стала возражать, так как желудок протяжно заныл. Давно, очень давно она ничего не готовила. Да как Андрей ещё раньше не сбежал?
   - Солнце, ты, что святым духом питаешься? У тебя в холодильнике таракан повесился.
   Саша смутилась и ответила с набитым ртом.
   - Я не очень люблю готовить.
   - Это заметно.
   Он молча наблюдал, как она ест.
   - Это ты сам приготовил?
   - Ну, да,- пожал плечами Данил, подумаешь, яичницу сделал, да салат.
   - Спасибо, я, наверное, тебе много проблем доставила.
   - Ешь молча, какие проблемы, когда такое произошло. Саш, ты бы в милицию обратилась. Тем козлам нельзя на свободе гулять.
   - Нет,- твердо ответила Саша и бросила вилку, сразу как-то расхотелось есть. Попросила у него сигарету и закурила.
   - Почему нет?
   - Я не могу.
   Разве может она рассказать, что в милицию ей путь заказан, что её считают там криминальным элементом.
   - Я понимаю, страшно вспоминать. У Андрея дядя следователь в прокуратуре можно договориться, и тебя очень аккуратно допросят, не причиняя боли неуместными вопросами.
   Саша чуть не подавилась дымом.
   - Данил, не надо. Я не хочу,- проблеяла она.- У нас, к тому же, с Андреем конфликт был, мы разошлись.
   - Я слышал. Но все-таки...
   Его уговоры прервал звонок. Данил достал телефон и, увидев номер, вышел в коридор. Саша почти не слышала разговора, но услышала пару злых фраз.
   - Прекрати истерику... Я сказал, что у меня дела, значит, дела...
   Данил вернулся на кухню, но даже не присел.
   - Саш, мне идти нужно. Хорошо?
   Она кивнула, хотя одной очень не хотелось оставаться.
   - Я вечером приду и принесу деньги за проект.
   Ещё один её кивок и он ушел. Саша осталась одна в пустой квартире.
  

14

   Уже вечер, а он не приехал. Саша курила одну за одной сигареты. И телефон отключен. Страх и боль медленно заползали в душу и раскидывали свои сети. С ним что-то случилось! Нужно ехать домой и все узнать. А если он сюда едет... Они тогда разминутся. Руки трясутся в голове полный беспредел, да и тело не в норме. А если он и не приедет? Быстренько отогнала эту мысль и в сотый раз набрала номер. Тот же ответ: "Вне зоны действия".
   Не нормально это. Ветхий всегда был на связи, ещё ни разу она не слышала слов оператора в ответ на свои звонки. Отрешенным взглядом рассматривала номера в телефонной книге. И тот номер в черном списке. Позвонить и узнать? Костя подумает, что она как ревнивая жена разыскивает. Нельзя. Но прозябать в неизвестности - мука нестерпимая. Где он? Что с ним? А если... если опять в СИЗО или... эту мысль прогоняла, но она настойчиво стучалась в голову. А если его уже и в живых-то нет.
   Решилась и все-таки набрала номер из черного списка. А руки дрожат, и сердце выпрыгивает.
   - Алло!- раздался недовольный мужской голос.
   - Лис,- едва слышно пробормотала Саша.- Это... Алекса.
   - Ой, кошечка, чем обязан? Вот уж не ожидал.
   По голосу поняла, что Лис пьян немного.
   - Я... не могу с Ветхим поговорить, ты не знаешь, как он?
   - А я уже подумал, что ты на меня решила переключиться. А ты опять Ветхий.
   Он пьяно хихикнул в трубку.
   - Да на фиг он тебе сдался. Я готов раскрыть тебе свои объятия и утешить.
   Саше послышалось, что кто-то зло шикнул на Лиса. Костя! Сердце завибрировало.
   - Ты с ним?
   - С кем?- продолжил придуриваться Лис.
   - С Ветхим,- Саша вспомнила, почему его этот человек так бесил раньше.
   - А с Ветхим... Не-е-е! Я тут напиваюсь потихоньку. А с твоим Ветхим буквально несколько минут назад разговаривал.
   - С ним все хорошо?- голос дрожал.
   - А что с ним может случиться? Ну, кошечка, ты меня поражаешь. Что бросил, да? Так я готов заменить.
   - Лис, я тебя сейчас пошлю.
   - А что я такого сказал? Сама звонишь и грубишь, не хорошо.
   - Ладно, извини, что побеспокоила, пока.
   Саша нажала на отбой. Руки уже своей жизнью живут, трусятся, как у алкоголика. А сердце почти остановилось. С ним все хорошо, а он не приехал. И выключил телефон, чтобы звонками не надоедала. Почему? Что не так? Зачем он так поступает? И не дышала уже почти. Воздух застоялся в легких, горло свело судорогой от знакомой жестокой боли. Что бросил, да? - эти слова Лиса, как нож гильотины.
   Что же все это было? Говорил же, что любит. Нет, не говорил. Своей называл, а о любви не говорил. Ты - моя! Вещь, игрушка... и больше никто? В разгоряченный мозг настойчиво стучалась одна и та же мысль. Отомстил! Это такая изощренная месть была за все те неприятности, что она ему доставила.
   Саша закрыла лицо руками и застонала. Ладони быстро намокли от слез. Что-то в момент взорвалось в груди, ядом разлилось по венам. Этого и боялась в их отношениях. Такой болезненной реакции, когда хочется опять бритву в руки схватить и по венам полоснуть. Только не решится больше. Придется опять смирять боль, замораживать её рациональным мышлением. Только получится ли теперь? Когда вот так одна, избитая и сломленная в пустой квартире в чужом городе. И брата нет больше рядом, нет плеча, на которое можно опереться, в которое выплакаться можно. Вокруг абсолютное одиночество и только ненависть. Экстримальная ненависть, от которой уже и скрыться некуда. Кто ещё её за углом поджидает? Что ещё они с ней сделают? Только щита больше нет. Костя, её Костя... никогда он не существовал, только в воображении. Он всегда был Ветхим - жестоким, мстительным и расчетливым содержателем игрового притона. Она летела, как мотылек на огонь и снова обожгла крылья. Но теперь не взлететь больше. Даже Андрея нет рядом. Да, уж судьба постаралась изолировать её от общества.
   Слезы продолжали течь, просто не могла остановиться. Уже намочили пластырь. Соль медленно разъедала порез на щеке, рана пульсировала тягучей болью и сердце ей вторило.
   А потом все-таки надеялась, что ошиблась. Надежда последней умирает. С замиранием сердца подбегала к двери и разочаровывалась, когда видела не его на пороге. На четвертый день ожидания и страданий пришла злость и ненависть. Желание унять боль через месть. Да, пошел он. Не вернется она пока в город, чтобы ему на глаза не попадаться, не давать повода злорадствовать. Но и сидеть здесь сиднем в ожидании не собирается.
   Данил уже привычно хлопотал по хозяйству. Только он и приходил в эти дни, когда Саша себя в добровольную затворницу превратила. И даже не злился, что она молчала постоянно. Решил, наверное, что у неё нервный срыв из-за попытки изнасилования. Надо же! Она же и правда ни одного слова за эти дни не сказала, после разговора с Лисом. Не ела почти ничего, Данилу насильно приходилось запихивать. Из кухни не выходила, в какой-то прострации в окно смотрела. Не курила, что странно. Спорила с собой, подавляла слабый писк внутреннего голоса, твердящего, что Костя не такой.
   А Данил-то все это время рядом был, почти поселился в её квартире, когда открыла вечером дверь, как зомби и молча вернулась на кухню. Сначала расшевелить пытался, потом уже просто есть заставлял и спать укладывал. А сейчас сидит рядом и задумчиво её изучает. Пододвинул тарелку с едой. Саша вздохнула и взяла вилку.
   - Спасибо тебе,- едва слышно произнесла она.
   Данил вздрогнул.
   - Слава богу, ты заговорила. Я уже подумывал врачей вызывать. Такой ступор - это не нормально.
   - Теперь все в порядке. Спасибо, что не дал мне с голоду умереть, пока я... в себя приходила.
   - Не за что. Ешь, давай. И я тебя на улицу вытащу. Хватит уже прокручивать ту ситуацию в мозгах. Никто на тебя не нападет, пока я рядом.
   Хоть кто-то рядом,- промелькнула мысль, но быстро ретировалась зашиканная холодным безразличием рационального ума.
  

15

   Сегодня встретилась с Андреем в клубе у Данила. Он появился в VIP-зале с повисшей на руке Лерой. Они даже не разговаривали, только встретились взглядами. Не хватает его. Вот пусто в душе и изменить ничего нельзя. Не злилась на него, что утешать не прибежал, Данил как-то обмолвился, что не знает он ничего, о том, что произошло.
   Теперь везде таскалась с Даниилом. Прошла всего неделя. Он до сих пор приходил и кормил её завтраком. Но чувства ему расшевелить не удалось, хотя несколько раз уже иступлено целовались на кухне. И Саша сама инициатором была, клин клином, как говорится. До большего не дошло пока, не могла переступить через себя. И ещё в бильярд научилась играть. Наконец-то! А почему бы и не научиться, если эмоции посторонние не вмешиваются.
   - Сыграем?- спросил Данил.
   - Только не здесь, ладно.
   Не могла она смотреть, как липнет Лерка к Андрею.
   - Да без проблем.
   Данил привел её в другой зал, с одним бильярдным столом. И парой кресел.
   - Это в какой-то степени мой личный кабинет,- хмыкнул он и протянул напарнице кий.
   Пока он расставлял шары, Саша уже профессионально намелила верхушку кия и приготовилась разбивать. Шары разлетелись по столу, но ни один не залетел в лузу. Теперь его очередь. Сейчас опять сделает в сухую, если не поддастся.
   - На что играем?- с усмешкой спросил Данил.
   - Ты же все равно выиграешь.
   - Вот и хочу узнать, какой приз меня ждет.
   Саша пожала плечами.
   - Посмотрим! А чего ты хочешь?
   В ответ он просто обжег взглядом. Понятно, чего же они все от неё хотят, как не этого.
   - Сначала, забей все шары без промахов, а потом посмотрим,- хмыкнула она.
   Он планомерно забивал шары в лузы и ни разу не промахнулся, а когда последний шар скрылся в темном отверстии, положил кий на стол и с усмешкой посмотрел. Саша не сдвинулась с места, только поманила рукой.
   Он не особо раздумывал. Подошел, поднял голову за подбородок и принялся изучать поверхность губ. Саша приоткрыла рот, пропуская его язык в рот, отвечая на поцелуй. Его руки скользили по телу, осторожно и нежно, ведь синяки и ссадины пока никуда не делись. По телу пробежала приятная дрожь. Он знает, что делает. Блузка полетела в сторону, губы спустились к шее, потом к груди. Из её губ вырвался стон. Данил умело добивался новых стонов. Тело его хотело, о душе Саша не задумывалась. Он приподнял её за попку и усадил за стол. Руки скользнули под юбку, медленно стянули трусики. Саша застонала, когда его пальцы начали гладить её там. Потянулась к его ремню, быстро расстегнула брюки. А дальше...
   Дальше все было похоже на кошмарный сон. Дверь открылась и кто-то возмущенно вскрикнул. Данил тут же от неё отпрянул и принялся застегивать брюки. Саша спрыгнула со стола и повернулась, закрывая грудь руками. В дверях с перекошенным злостью лицом застыла какая-то женщина.
   - Так вот какие у тебя дела?- закричала она.- Развлекаешься с очередной шлюхой.
   - Тебе что дома не сидится,- огрызнулся Данил.- Меньше знаешь - крепче спишь.
   - Ах ты, подонок!
   Женщина схватила ближайший кий и запустила им в Данила. Мужчина увернулся. Саша совсем растерялась, даже не совсем понимала, что происходит. Дрожащими руками подняла свою кофту и оделась.
   - Кто это?- спросила она Данила.
   - Его жена, милочка,- ответила за Данила разъяренная дама.
   - Жена? Ты не говорил, что женат?
   Саша тоже начинала злиться.
   - А ты и не спрашивала, так что, Сашенька, не нужно мне истерик устраивать. Я тебя и не соблазнял особо, сама старалась.
   Саша почувствовала, что руки против воли в кулаки сжимаются. В удар, наверное, вложила всю злость и обиду на несправедливую жизнь и мужиков. Голова Данила ощутимо дернулась в сторону. Его жена перестала вопить и удивленно раскрыла рот.
   - Ты его ударила?- пораженно пробормотала она.
   - Мало,- огрызнулась Саша и пошла к выходу, но успела услышать, как минуту назад мечущая молнии жена, кудахтала уже возле Данила.
   Возле выхода её кто-то схватил за руку и утянул за угол.
   - Андрей,- расплылась она в улыбке.
   - Да, Сашуль, я.
   Он крепко обнял и поцеловал в висок.
   - Что случилось? Ты же к Ветхому собиралась? Почему ты здесь ещё с Даниилом?
   - Андрей, не спрашивай, пожалуйста,- промямлила она под нос.- Проводи меня домой.
   - Саш, моя мегера со мной, ушла на несколько минут смотреть представление устроенное женой Данила. Давай я тебе такси вызову, а завтра приду.
   - А твоя мегера?
   - Я у тебя скейт забыл.
   - Так только за этим придешь?
   Теперь и его захотелось стукнуть по голове.
   - Не только,- усмехнулся Андрей.- Но предлог хороший. Саш, я все правильно понимаю?
   - Наверное,- неуверенно ответила она.
   Андрей улыбнулся и легко поцеловал в губы.
   - Пойдем, я посажу тебя в такси.
   От такси она бежала до квартиры, опасаясь нового нападения. Закрылась на все замки и без сил опустилась рядом со входной дверью. Ни мысли, ни эмоции, ни чувства, одна какая-то сплошная пустота, как в квартире, так и в душе.
  

16

   Это уже очень отдаленно напоминает жизнь. Вот это укрывательство в четырех стенах и ожидание. Хоть кого-то. Лишь бы наедине с собой и со страхами не оставаться. Ситуация с Даниилом не ударила особо по чувствам. Да и по чему ударять, если нет уже их. Пустота сплошная. Только теперь одна осталась. До этого часа все ждала Андрея, он же прийти обещал. Но нет его. Да и толку, что придет? Все равно оставит её через пару часов, для её же блага.
   Распахнуть окно и сигануть на асфальт? Низко, только руки-ноги переломает, а жизнь останется при ней. Но зачем она нужна такая?
   Звонок в дверь на секунду растормошил все эмоции. Андрей пришел. Стрелой бросилась к двери и распахнула, даже не спрашивая, кто пришел. И зря. В квартиру, оттесняя её к стене, ворвался Виталий и с ехидной улыбочкой закрыл дверь.
   - Ты смотри, даже сантехником представляться не пришлось,- гадко усмехнулся он, нависая над Сашей. - Ну, что, дорогуша, побеседуем.
   Наверное, у неё нервный срыв, как иначе объяснить истерический хохот, который вырвался из груди. Виталий заставил её перестать, ударив по лицу. Саша ещё пару раз хохотнула, понимая, что и слезы катятся из глаз. Но страха нет. Она уже почти смирилась с собственной смертью. А в том, что Виталий убивать пришел - не сомневалась. И даже все равно, что сделает сейчас с ней. Насиловать будет - на фиг с ним, все равно уже ничего не чувствует, а тело ноет ещё после того раза.
   - Так и будешь стоять? Или тебе чаю предложить?- выплюнула она в лицо Виталию.
   - Что смелая, сука, стала?
   Его рука обхватила горло и пока не сильно сжала.
   - Пугать меня не надо. Делай уже то, для чего пришел.
   Даже не попыталась вырваться. Все равно уже.
   - Думаю, с чего начать,- гадко улыбнулся Виталий.
   - Да, что думать? Я уже прекрасно знаю, чего ты надумаешь. Конечно, что причиняет девушке страданий больше, чем изнасилование. Только поздновато ты пришел, мне уже по фиг, что ты там делать будешь. А ещё изуродовать можно, правда? Только зачем? Ты же убивать пришел, по глазам вижу. Ну, я жду!
   И опять вырвался смех. Хорошо хоть в психушку теперь не попадет, на тот свет только. И поскорее бы.
   Виталий смотрел с ненавистью, но пока ничего не делал.
   - Возиться с тобой не охота,- рыкнул он.
   Саша услышала звук выкидного ножа и резкую боль в боку.
   - Подыхай, сука!
   Он убрал руку и скрылся за дверью. Наверное, интуитивно схватилась рукой за рану. Бессмысленно изучала, как пальцы становятся красными от крови. Боли пока не было. Не понял ещё мозг, что происходит. А когда она пришла, резкая и тягучая. Болью уже не казалась. Так лишь слабые отголоски внутренних страданий. Вот и решил Виталий все её проблемы. Медленно сползла по стене на пол. Скоро смерть заберет её, уже скоро...
   ...Андрею едва удалось вырваться. Лера решила его с ума свести. Ежедневные истерики скоро его в могилу приведут. Главное, чтобы Сашке хорошо было, а со временем он отошьет Леру по всем стандартам.
   Когда ушел от Сашки, напросился к Данилу. Вернее, в его сумасшедшее семейство. С ужасом наблюдал за тем, что ожидает его самого. Данил женился при похожих обстоятельствах. Девушка залетела - семья нажала. Вот так и живут уже, как кошка с собакой, около десяти лет. Данил как-то по пьяни разоткровенничался, не может развестись из-за сына, но жену свою на дух не переносит. Изменяет ей с первого часа женитьбы. Поэтому-то и не хотел Андрей, чтобы Саша с Даниилом общалась, понимая, что постель постелью, но жену не бросит Данил.
   А самого холодный пот прошибал, когда очередная ссора на его глазах разворачивалась. Как оказалось, на этот раз Сашка виновница конфликта. Самому хотелось врезать разок Данилу, после вчерашней сцены в клубе.
   А теперь его такая же судьба поджидает. Ещё и мамочка старается, будь оно неладно. После расставания с Сашкой, Андрей пришел к ней с покаянием, пожаловался, что его выгнали. Благо, следствие прекратилось, узнал обходными путями из своих источников. Его поставили в жесткие условия. Теперь он каждый вечер выгуливал беременную Леру, в угоду родственникам, а самому противно, хотя и сам виноват в такой ситуации. Лерочка на его малейшую грубость реагировала слезами и истериками, после чего Андрей часами выслушивал нотации матери о том, что беременным нельзя нервничать.
   Сегодня же, когда собрался к Сашке, неожиданно нагрянула Лерочка. Трепала нервы часа два не меньше и закатила очередной скандал, когда сказал, что за скейтом пойдет. На этот раз Андрей её резко осадил словами: "Мой скейт для меня важнее, чем все бабы вместе взятые". Теперь понимал, почему Данил так часто в клубе ночует. Похоже, и его ждут дни и ночи в "Экстриме".
   Уже подходил к её подъезду. Руки даже зудят, ожидая, когда обнимут родные плечи. Плохо ей, наверное, взгляд какой-то перепуганный и потухший вчера был. И пластырь на щеке, где-то порезалась, наверное, хотя, зная о похищении можно предположить худшее. Или это Ветхий её так? Что там у них произошло? Андрей шел утешать. Не собирался лезть со своей любовью и желанием, ему намного важнее, чтобы Саша успокоилась.
   Возле квартиры его прошиб холодный пот. Дверь открыта почти настежь. Влетел в коридор и застыл, не веря своим глазам. Сашка сидит, облокотившись о стену, бледная, как смерть, а на полу уже небольшая лужица крови.
   - О, боже! Сашенька!
   Подскочил к ней. Благо подняла голову, ещё жива. Посмотрела затуманенным взглядом.
   - Андрей, ты все-таки пришел...
   - Саш, что случилось?
   Она молча отняла руку от живота, демонстрируя рану. Машинально он достал из кармана носовой платок. Сейчас не время расспрашивать, её спасать нужно.
   - Прижми рану, я скорую вызову,- коротко бросил он.
   - Не надо... я не хочу...
   Андрей всунул платок в окровавленную руку и достал телефон. Дисплей не светится, твою мать, разряжен.
   - Саша, твой телефон где?
   - Разлетелся об стену,- она даже улыбнуться попыталась.
   Андрей не понял иронии в голосе. Паниковать уже начинал. Домашнего телефона нет, в этот дом за много лет так и не провели телефонную линию, и почти все соседи - бабушки, которые мобильный телефон и в глаза не видели. Его взгляд наткнулся на скейт. В двухсот метрах вниз по дороге телефон-автомат, а на 03 кажется бесплатно. Но не может же он её здесь оставить? Андрей заметался по квартире, не зная, что предпринять. Почему не машине приехал, пешком решил прогуляться, идиот. Благо, хоть Сашенька послушалась и зажимает рану, на время задерживает кровотечение. Нужна скорая, без врачей ничего он сделать не сможет. Не выходить же на улицу с ней на руках и тормозить машины. Андрей схватил скейт. Присел рядом с Сашей.
   - Сашунь, милая, потерпи немного, я быстро. Ты только умирать не вздумай. Пожалуйста, продержись немного.
   Саша схватила его окровавленной ладонью за руку.
   - Хорошо... я постараюсь...- разобрал он тихий шепот.
   Он выбежал и вскочил на скейт. Каждая секунда на счету, ехать по тротуарам - роскошь, только время терять на прохожих и бордюры, он помчался по проезжей части. Водители ругались ему вслед, но не обращал внимания. Сердце никогда так не ныло раньше, никогда так не боялся, как сейчас. Телефон за тем перекрестком и свет зеленый. Андрей хотел быстро проскочить через перекресток и приготовился запрыгнуть на бордюр. Но сильный удар об капот, прервал его планы. Он перелетел через машину, чувствуя, как ломаются кости. Его голова коснулась асфальта... Резкая боль... В глазах пелена. Саша,- только и подумал он, перед тем, как потерять сознание.
  

17

   Ветхий мчался по трассе, игнорируя все правила движения. Нужно быстрее до Сашки добраться. Она уже напридумывала себе черт знает что, и все из-за этого придурка Лиса. Пусть он и ненарошно.
   Как оказалось, проблемы его ожидали серьезней, чем он думал. В его квартире нашли труп любопытные соседи. И ещё и приметы выбегавшего преступника - ну он вылитый. Алиби свое подтвердить не мог - все равно, что признаться в другом преступлении. Адвокаты добились подписки о невыезде, вместо СИЗО.
   Саша первый раз позвонила, когда он у следователя был на допросе, поэтому-то и сбросил. Да и следак, козел, уже не первый год под него роет, как когда-то сказал: "Посажу тебя все равно - это уже дело чести". Он и не пытался искать виноватого, для него Ветхий - лучший виновник.
   Зато Костя не собирался такого спускать на тормозах и позволить себя посадить. Его подставили однозначно, оставалось выяснить кто.
   Когда прошло два дня, честно пытался забрать Сашу. Но следак хвост приставил, короче взяли его за чертой города и за попытку скрыться из города, упекли в СИЗО и адвокаты тут ни чем помочь не могли.
   Ребята молодцы постарались. Быстро нашли виновного. Противно, что один из своих. Парень вместо того, чтобы с братвой разбираться, предпочел явку с повинной написать. С Ветхого все обвинения сняты были, он вышел из СИЗО. Только вот неделя прошла. Саша, наверняка, злится и волнуется. Первым делом, когда следак вернул телефон, набрал её номер. "Абонент вне зоны действия сети".
   У ворот СИЗО его встретил Лис. Ветхий, конечно, удивился, но виду не подал. Спокойно сел в машину к бывшему подельнику.
   - Тут Алекса волновалась, как ты там в СИЗО поживаешь?- огорошил его новостью Лис.
   - А она-то откуда знает?
   - А что не знает?- удивился Лис.
   - Стоп! Что конкретно она тебе говорила?
   - Что поговорить с тобой не может, я подумал, что свиданку не дают. А потом, все ли с тобой в порядке спрашивала.
   - А ты что сказал?
   - Что в порядке, что с тобой-то случиться может в СИЗО.
   - Ты про СИЗО ей сказал.
   - Да, нет, я думал, что она в курсе.
   Ветхий тихо выругался себе под нос. Теперь Саша точно надумает много лишнего. Звонки сбрасывал, потом вообще не отвечал, и ещё Лис наплел, что с ним все в порядке. Зная Сашеньку, Ветхий понимал, что уже в черном списке. Наверняка подумала, что бросил.
   Он дома только душ принял, прыгнул в машину и помчался за ней. Придется с боем пробиваться. Возможно, с Андреем в конфликт вступать, но Сашку он заберет, силой увезет, если надо будет.
   Почти возле её дома, пришлось свернуть на объездную. У перекрестка суматоха какая-то, скорая, милиция. Авария, наверное.
   Наконец, он затормозил у подъезда и взбежал по ступенькам наверх. Дверь открыта. Ветхий с опаской распахнул её шире и не смог сдержать болезненный возглас. Сашенька, его Сашенька, без сознания на полу в луже собственной крови. Одним прыжком подскочил. Дрожащими руками пульс пощупал, понимая, что свихнется, если опоздал. Едва-едва бьется сердце. Прижал, как самое дорогое сокровище, аккуратно поднял на руки и понес к машине. Она выживет, должна жить, иначе и ему смысла нет оставаться. Какой подонок посмел? Он найдет урода и убивать будет медленно. Только сейчас нужно спасать Сашеньку. Его единственную любовь, да что там - жизнь его...
  

Часть 3 - Тихая гавань

1

   Первые лучи солнца заглянули в окно. Саша их встречала. Как всегда, в течение последних девяти месяцев. Недавно гудевший зал опустел и застыл в одиноком безмолвии. Пустые столы, гора фишек, брошенные небрежно карты, пепельницы с горой окурков - все уже обыденно и привычно. Саша распахнула окно, выпроваживая стену табачного дыма. Костя закрывает дверь за последними игроками. Сейчас вернется, они пересчитают банк, посидят немного, отдыхая от напряжения и суматохи, и отправятся в постель, чтобы вечером повторить сначала.
   Костя! Душа пела при одном упоминании этого имени. Она называла его только так. Не любила его прозвища. Рядом с ним забывала обо всем, до сих пор замирало дыхание, когда слышала его голос в коридоре, когда легко и нежно обнимал. Если бы не он... Да что думать. Не было бы уже её, если не физически, то морально. Саша поморщилась, когда вспомнила тот холод, сковавший её в больнице. Холод и безразличие. Сама просилась в психушку, нервы подлечить, но теперь благодарна, что Костя не позволил. Сам вытащил из ступора, заставил улыбаться, любить и жить. Все-таки он нереальный человек. Ну, не может быть у обыкновенного человека столько терпения. Опять "розовые очки"? Пусть. Жизнь слишком жестоко научила её не жить без эмоций. Страшно, когда заплакать хочется, а слез нет, когда улыбнулся бы, но лицо застыло маской. И поломать себя сил нет... И смотришь на любовь всей жизни, а сердце не реагирует, бьется ровно, как часы. Страшнее боли и страданий. Не знала, как в психиаторы такое состояние называют, и вообще имеет ли оно медицинское название, но ужаснее быть ничего не может.
   Костя подошел со спины, прижал крепко к себе и легко поцеловал в шею. Все струнки души завибрировали от его прикосновения. Как же безумно она его любит и всегда любила, пусть и вела себя как последняя дура.
   - Кость, я не должна ничего больше?- едва слышно спросила она.
   - Саш, мы не должны.
   Саша покачала головой.
   - Я не должна. Из-за меня же вся эта война разгорелась. Чуть не перестреляли друг друга. Интеллигент ясно дал понять, что за мной долг.
   - Солнышко, Виталия-то так и не нашли. Толку от всех разборок. Ну, а если ты насчет игры, то да, для тебя она последняя, если, конечно, сама не захочешь.
   Его рука забралась под блузку и выписывала круги по животу. Кожа гудела в тех местах, где только что побывали его пальцы.
   - Сашка, я найду этого гада и убью,- пообещал он, целуя в затылок.
   - Оставь уже, не хватало ещё, чтобы тебя посадили.
   - Не оставлю. Не может же он все время прятаться. У меня до сих пор перед глазами ты вся в крови на полу. Я думал, что свихнусь, пока тебя врачи вытаскивали с того света.
   - Но все же обошлось.
   Какой ценой-то? Саша против воли вцепилась в подоконник. Костя мягко, но настойчиво оторвал её руки и сжал в своих ладонях.
   - Нервная ты какая-то сегодня. Лис достал?
   - Не больше чем всегда,- повела плечами Саша.
   Ветхий в ответ легонько укусил её за шею, и раздраженно сказал:
   - Перестань со мной себя так вести. Ты уже не на игре, можно и проявлять эмоции.
   - Прости, ты же знаешь, что мне тяжело. До сих пор тяжело...
   Костя вздохнул и спрятал лицо в её волосах.
   - Знаю, Сашенька, знаю.
   Конечно, он тогда успел во время. Врачи говорили - привез бы минутой позже, не спасли бы. Но физически-то Саша поправилась, а с психикой полная клиника получилась. Саша на все безжизненно реагировала, не улыбалась вообще, не лицо - маска. Не один месяц ему понадобился, чтобы вернуть Сашеньку к нормальной жизни. Ожидал слез, упреков за то, что не приехал раньше, но вместо этого получил молчание после сбивчивых оправданий, слабое спасибо, подчинение и покорность. И это не было нормально. Хотя для всех окружающих Саша вела себя вполне адекватно. Для него же её отчужденность замораживала всех вокруг на мили. И во сне она рыдала, постоянно рыдала, но не могла проснуться. Наконец, ему удалось сломить стену, заставить её выплеснуть эмоции. А нужно-то чего было - всего лишь разозлить немного. Ветхий усмехнулся, так разозлить, что в доме ни одной целой посудины не осталось. Но вернулась она после того вызванного им скандала, улыбаться начала и смеяться, не отталкивала больше, стала ласковой и нежной. Его Сашенькой! Правда иногда возвращались былые барьеры, тогда вот так сжимала подоконник, губу закусывала и разговаривала сквозь зубы.
   - Так что достал Лис?- спросил он ещё раз после секундного молчания.
   - Ты лучше возле меня не ложи ничего тяжелого, а то я когда-нибудь разобью голову твоему подельнику.
   Ветхий хмыкнул.
   - Он же тебя специально провоцирует. Ты же единственная особа, которая огрызается в разговоре с ним. Ему такое твое поведение в кайф.
   - Все равно не ложи,- усмехнулась Саша.
   Костя повернул её лицом к себе. Саша взглянула большущими фиалковыми глазами и призывно приоткрыла губы. Он не стал долго думать, накрыл её губы ртом. До сих пор не мог насладиться вкусом её губ. Наверное, у него тоже что-то не так с мозгами. Сколько лет и все та же реакция на одну и ту же девушку. Пожар в теле от одного прикосновения к её коже, от одного взгляда темный глаз. Приходится играть роль, показывать свое верховенство перед другими, но на сам деле готов есть с её руки и все что угодно терпеть. А она не знает, до сих пор иногда сомневается в его чувствах, обижается после неосторожно брошенных слов, с которыми никогда расстаться не сможет.
   Его губы спустились к шее. Саша вздохнула, опаляя горячим дыханием щеку. Её ладошки скользнули под рубашку и коснулись груди.
   - Саш, не искушай,- проворчал он на ухо и заставил себя отстраниться.
   - Почему?- Саша хитро ему улыбнулась.
   - Потом сама жаловаться будешь, что столы твердые.
   Он легко стукнул пальцем по носу и принялся перебирать фишки на ближайшем столе.
   - Нам уже давно тут кровать пора поставить,- улыбнулась Саша,- А то частенько... очень частенько... кто-то себя в руках не держит.
   - Язвочка,- буркнул он.- Сама-то сколько раз старалась? А к кровати тебе после первой игры противно подходить будет. Народ, сама знаешь какой. Ещё оргий тут не хватало.
   - Да уж.
   Саша присоединилась к нему, раскладывая фишки ровными столбиками.
   - Какого черта мы этим занимаемся?- пнула она в бок Костю, после нескольких минут молчания.- Все равно завтра с утра ребята приберут.
   - Нервы успокаивает,- рассмеялся Ветхий и завалил все её ровные столбики фишек.
   В ответ Саша набрала пригоршню разноцветных кружочков и высыпала ему на голову.
   - Так да?- шутливо рассердился Костя и сграбастал её в охапку.- Не жалуйся тогда.
   Его руки ловко скользнули под юбку.
   - Костя,- фыркнула Саша.- Не вздумай!
   - Я разве что-то делаю?- с хитрой улыбкой спросил он.
   Через секунду Саша оказалась на столе. А минутой позже забыла, что столы твердые и завтра опять будет ныть спина.
  

2

   Вот такие вечера для неё были настоящим кошмаром. Сегодня Интеллигент снова собирал у себя всю криминальную верхушку. Его слабостью было играть в "крестного отца" и вечеринки устраивать в том же духе. Вечеринки, на которой ей отведена роль расфуфыренной куклы Ветхого. Молчаливой игрушки, которую одевают в бриллианты, но не разрешают открыть рот. Но прекрасно знала, что не может не прийти. Интеллигент всегда лично её приглашал.
   Саша уважала босса Ветхого, несмотря на его грязный бизнес. Сначала боялась ужасно, но вскоре почему-то он начал напоминать ей дядю, который и научил её покеру. И уверена была почему-то, что не обидит её Интеллигент. Не для того он такие масштабные разборки устроил из-за неё, чтобы потом уничтожить.
   Интеллигент даже навестил её в больнице тогда. Явился мрачный с охранниками-статуями за спиной. Белый больничный халат, как-то нелепо смотрелся на его широких плечах. Пожал руку Ветхому и уселся напротив на стул. Саша тогда не могла выражать эмоции, хотя, наверное, испугалась.
   - До чего девчонку-то довели,- только и сказал он тогда.
   И к Ветхому:
   - Даю добро на все, что посчитаешь нужным.
   Саша никогда не узнавала у Кости подробностей разборок. Но видела по его лицу, насколько все серьезно было. Да и Интеллигент зачем-то приоткрыл ей потом завесу тайны. Так, в двух словах, типа, реки крови и война. Это чтобы она себя обязанной почувствовала и за стол играть села.
   После всех тех разборок Ветхий оказался максимально приближенным к авторитету человеком. Да и сама Алекса в фаворе была, хотя и не понимала, почему Интеллигент так часто наведывается к ним в гости и подолгу беседует с ней на кухне. Ветхий говорил, что сдает старик, но ей Интеллигент никогда старым не казался.
   Их приближение, так сказать, к трону имело и плохие результаты. В первую очередь им завидовали. Молчали в тряпочку, боялись, но завидовали ужасно. Наравне Ветхий общался только с Лисом, который уже очень давно был правой рукой Интеллигента. Остальная братия давно имела на них зуб за неожиданное возвышение. И если перед Ветхим все прогибались, то её саму максимально пытались втоптать в грязь на таких вот вечеринках, если, конечно, Кости рядом не было. Все уже давно знали, что Алексу трогать нельзя, после того, как Ветхий отправил парочку сильно настырных в нок-аут. А если уже быть максимально честной, то все знали, что нельзя трогать собственность Ветхого. Именно так и позиционировали они свою пару в криминальных кругах.
   Вот и должна она быть сегодня просто собственностью, как стол или табуретка, только обитая бархатом, отделанная драгметаллами, с россыпью разноцветных побрякушек. Как и все те модельные барби, которых брали для сопровождения.
   Саша ещё раз взглянула в зеркало. И на фиг так выряжаться, она же никогда не отличалась модельной внешностью и длиннущими ногами. Да и ростом ниже среднего. Черное обтягивающее платье по тонким бретелькам спускается вниз, оставляя открытой зону декольте, открывает соблазнительную ложбинку между грудями, обнимает талию и заканчивается узкой юбкой на середине бедра. Ноги утопают к черных туфлях-лодочках, на немыслимых каблуках. Волосам Саша разрешира свободно падать на плечи в царственном беспорядке. Никогда не подымала их наверх раньше, а теперь ещё как-то нужно спрятать тонкий шрам на щеке. Из украшений только серебро сегодня. Саша всегда ненавидела золото. Оно ей просто не шло.
   По восхищенному возгласу за спиной Саша поняла, что выглядит великолепно. Костя застыл за её спиной напротив зеркала, в дорогом костюме и светлой шелковой рубашке. Саша усмехнулась, верхняя пуговица расстегнута, галстука нет. До сих пор никто не заставил его одеть "эту удавку", как он презрительно отзывался об обязательной части мужского туалета на таких мероприятиях.
   Его пальцы уже чертили круги по плечам и от неосознанной ласки по телу то и дело пробегали мурашки.
   - Саш, ты на принцессу похожа.
   - Ага, скорее на злую мачеху, особенно с этим.
   Она ткнула пальцем в белесый тонкий шрам, который никак не хотел скрываться под тональным кремом. Жить вообще-то он ей и не мешал, даже забывала о нем, потому что и не видно почти, но образ "принцессы" портил.
   - Глупости, Саш,- улыбнулся ей Ветхий в зеркало.- Тебя он совсем не портит.
   - Тебе никто из тех глупых куриц не предлагает с фальшивой улыбкой пластическую операцию сделать.
   - Да не обращай ты на них внимания. Пустые куклы, что ещё можно сказать. Ноги от ушей, а ума ни грамма.
   Саша тяжело вздохнула и оставила попытки скрыть свой маленький недостаток.
   - Костя, ну зачем мне там быть? А? На фига меня Интеллигент приглашает на такие мероприятия?
   Ветхий пожал плечами.
   - Ты ему нравишься,- только и сказал он.- А почему? Сам не знаю. Я уже думал, что в покое меня оставит или башку снесет, так я его достал. А все наоборот получилось.
   - Никогда он тебя не отпустит,- грустно сказала Саша.- Он когда-то разоткровенничался здесь, сказал, что ты напоминаешь его в молодости.
   Костя приподнял ей голову за подбородок и запечатлел короткий поцелуй.
   - Скоро все это закончится, обещаю.
   Но Саша только покачала головой. Знала, что не отпустит Интеллигент от себя её Костю.
   - Но он же никогда со мной на таких сборищах не общается, я как кукла там, для вида. И обидно то, что все знают меня и в деле видели, ну, почему я должна молчать и общаться с их дамочками. "Ой, девочки, посмотрите какой браслетик, мой папуля подарил"
   Перекривила она слова спутницы Интеллигента и забавно скопировала её мимику.
   Костя рассмеялся.
   - Ой, Саш, ну, чего ты так все принимаешь? Похвасталась бы своим "папулей". Или не заслужил?
   Саша не сильно стукнула его ногой.
   - Папуля, блин! Я все твои подарочки честно отработала, между прочим.
   - Они тоже, только по-другому,- хмыкнул Ветхий, за что получил гневный взгляд.
   - Тогда ты вообще мне должен,- надулась она.
   Костя расплылся в похабной улыбочке. Саша прочитала все его мысли по лицу и угрожающе прошептала:
   - Только попробуй мне завтра какую-то безделушку купить за заслуги на "постельном фронте". Я тебе тогда её, сам знаешь, куда засуну.
   Ветхий продолжал ухмыляться. Точно назло завтра сделает.
   - Ну, пошли уже, принцесса, "папуля" тебя отвезет на прогулку.
   Саша тихо послала его, вызвав очередную ухмылку.
  

3

   В этот вечер настроение было лучше, чем обычно. Костя пообещал, что сегодня поговорит с Интеллигентом и попытается завязать с криминалом. Долг они уже свой отработали, так что вправе требовать покоя. Саша мечтала о нормальной жизни, нормальном общении, о семье, в конце концов, мечтала не бояться больше, что когда-то Костя с разборок не вернется или загремит на зону.
   Но хорошее настроение быстренько улетучилось, когда Костя ввел её в огромный ярко освещенный холл загородного дома Интеллигента. Народу, как всегда тьма. Все криминальные прослойки. Разодетые дамочки и обозленные мужские лица. Ветхий первым делом потянул её здороваться с Интеллигентом, как было давно заведено. По пути постоянно с кем-то здоровался, натянуто улыбаясь, о ней речь вообще не шла. Она тут только для фона, как и остальная масса блондинистых моделей. Но мужики провожают её похотливо-обозленными взглядами. Некоторых она обула в карты за столом, некоторые выхватили по зубам от Кости, остальная масса получила строгий запрет от Интеллигента на проявление любых чувств к ней, и это очень серьезный повод её ненавидеть.
   Интеллигент стоял у высокого окна с бокалом коньяка в руку. Слева на него повисла типичная барби, на все тридцать два улыбающаяся гостям. Рядом неизменная охрана. Интеллигент кроме всего прочего занимался политикой и метил на следующий год в меры, а неугодных его тайным влиянием было тьма, приходилось таскать за собой охрану. Когда они подошли, он разговаривал с молодым мужчиной, одетым с заграничным лоском. Вот не понятно самой с чего взяла, что именно с заграничным. Но он очень выделялся среди толпы. Можно сказать парень симпатичный, только узкие губы выдают жестокий характер и лицо какое-то пропитое что ли.
   Ветхий поприветствовал босса. Интеллигент расплылся в улыбке. Боже, да он и в самом деле рад их видеть. И взгляд такой уставший и постаревший. Саша в момент поняла, почему Лис и Ветхий его стариком называют.
   - Сашенька, вы прекрасно выглядите,- он галантно поцеловал руку, точно насмотрелся фильмов.
   - Спасибо, Павел Романович,- как и полагалось, ответила Саша.
   И тут заметила, что Костя помрачнел, когда взгляд наткнулся на собеседника Интеллигента.
   - Вау, кого я вижу,- протянул парень.- Ветхий собственной персоной. Ты уже вышел?
   - Давно,- коротко ответил Костя и пожал руку.
   Саша заметила, что едва удержался, чтобы не вытереть ладонь о брюки.
   - Представишь мне свою спутницу?
   Саша против воли прижалась к Косте. Этот незнакомый парень облапал её взглядом. Да почти облизался.
   - Саш,- тихо позвал Ветхий.- Это Ярослав Павлович - сын Павла Романовича. А это Александра.
   - Александра, как официально,- буркнул Ярик и похотливо усмехнулся.- Я тебя буду Сашенькой звать, идет?
   Саша посмотрела на Костю, тот незаметно сжал кулаки и сжал зубы.
   - Нет, Сашенька, она только для меня,- вмешался Интеллигент.- Можешь звать её Алекса. Она моя находка, правда, солнышко?
   - Вам лучше знать,- очаровательно улыбнулась Саша мужчине.
   - Да уж, брильянтик,- хмыкнул Ярослав.
   - Твой спутник будет не против, если я тебя ненадолго украду?
   - Против,- прошипел в ответ Ветхий.
   Ярослав явно не ожидал такого ответа и недовольно скривился.
   - Ветхий, что ты рычишь, нельзя быть таким собственником.
   Интеллигент пока молча наблюдал за их перепалкой. Но видно заметил, что Костя себя уже едва сдерживает, и предпочел вмешаться.
   - Ярик, отстань от людей,- коротко приказал он.- Сашенька, девочка Ветхого, не лезь.
   - Как скажешь,- фыркнул Ярослав, но Саша по глазам поняла, что так просто не отстанет, привык, что все его прихотям потакают.
   - Ветхий, подойдешь позже в кабинет. Я там новое дельце затеял, хотел тебе поручить,- закончил разговор Интеллигент.
   Костя кивнул и, наконец, увел её от похотливого взгляда Ярослава. Саша облегченно вздохнула.
   - Саш, я никому не позволю тебя обидеть,- ласково прошептал на ухо Костя.
   - Он же сын Павла Романовича,- прошептала в ответ Саша.
   - Мне плевать. Тем более этого подонка я едва выношу.
   - У тебя могут быть проблемы.
   - Сомневаюсь,- улыбнулся Ветхий.- Интеллигент не очень жалует сыночка.
   Черт, он привел её к Лису. Саша напряглась и морально подготовилась к словесной перепалке. Вот кого-кого, а Лиса не могла воспринимать адекватно. Наркота - его бизнес, в котором он царь и Бог. Наверное, поэтому так противно с ним общаться всегда. Хотя, по сути, для Ветхого он тут единственный друг в кавычках. Мужчины поздоровались. Лис, конечно же, не мог оставить её без внимания.
   - Алекса! Блеск!- с усмешкой сказал он.
   - А тебя жизнь не балует,- тут же вырвалось у неё.
   Лис не разозлился. Он вообще никогда на неё не злился, но подкалывал постоянно.
   - Ты меня просто убила,- хмыкнул он.- А я уже думал, что, наконец, перебежишь под мое крылышко.
   - Лис, отвянь,- прервал его Ветхий.
   - Умолкаю, а то твой Отелло прирежет меня.
   Они разговаривали о каких-то делах, не связанных с игрой, а Саша скучала рядом, попивая шампанское. От Кости на вечеринках она не отходила, чтобы на комплименты не нарываться. Но все-таки осталась одна, когда Интеллигент позвал Костю за собой в кабинет.
   Общаться со спутницами криминальной верхушки не хотелось. Саша убежала на балкон, захватив с собой бокал вина. Она перегнулась через перила, с удовольствием вдыхая ароматы ночи, наслаждаясь весенней свежестью. В такую ночь только мечтать. Как у них все замечательно будет и, наконец, законно, семья и, наверное,.. дети. Саша улыбнулась своим мыслям.
   Но полет среди сладких грез резко оборвался. Чья-то рука грубо схватила за талию, а вторая скользнула под юбку.
   - Ну, малышка, вот мы и наедине остались,- пробормотал на ухо Ярослав.
   - Руки убери,- прошипела Саша.
   Но он даже не отреагировал, одной рукой залез за вырез платья и сжал грудь, второй - задрал юбку до пояса.
   - Да, ладно тебе. Ветхий против не будет. Тебе понравится.
   - Пусти!- дернулась Саша, но он навалился всем телом сзади и прижал к балкону. Уже стягивал стринги.
   - Я сказала, пусти!- Саша, чувствовала, что не может пошевелиться, а её попытки ударить этого козла ни к чему не приводят.
   Кошмар! Да он сейчас просто изнасилует её при всех и ничего ему не будет. Саша старалась вырваться, но Ярослав только хмыкал. Потом кто-то оторвал Ярослава от неё. Костя!- подумала Саша. О, Боже! Ветхий его убьет за это! А потом его убьют. Саша резко развернулась и собиралась уже умолять Костю успокоиться, но натолкнулась на злое лицо Лиса.
   - Ярик, ты, малыш, что-то не понял?- мужчина притянул Ярослава за грудки и иногда встряхивал.- Алекса, девочка Ветхого, и твой папочка ей покровительствует.
   - Да, что вам бл...и жалко? Чтоб с ней сталось, она уже привыкла ноги расставлять.
   - Не на ту кобылку ты влезть попытался, малыш. Алекса - наш лучший шулер. К ней прикасаться - табу для всех. И лучше бы ты это уяснил. А то папочка по голове не погладит.
   И Лис зашвырнул парня в комнату. Саша уже привела одежду в порядок. На Лиса старалась не смотреть. Щеки почему-то пылают, да и по каким соображениям он решил помочь. Сомневалась, что без корысти. Лис стал рядом и закурил.
   - Сигаретку?- спросил он.
   Саша взяла и подкурила. Зачем? Уже два месяца без сигарет,- простонала совесть.
   - Ну, и что тебе от меня надо?- холодно спросила Саша.
   - Ты о чем, дорогуша?
   - Ты же спасать меня явился. Явно не просто так.
   - А ты об этом?- он затянулся и выдохнул.- Должок Ветхому отдал. Он меня прикрыл в разборке одной. Да и к авторитету надо подмазаться.
   - Сомневаюсь, что Павел Романович тебя по головке погладит за то, что ты его сынка вышвырнул.
   - А кто об Интеллигенте говорит?
   - А о ком?- Саша резко развернулась, надеясь, что её предположения беспочвенны.
   Лис тихо хмыкнул.
   - Ну, ты меня поражаешь, Алекса. О Ветхом твоем говорю, конечно. Интеллигент уходить в политику собирается, а на него все свои делишки скидывает.
   Саша вцепилась руками в балконные перила. Сердце едва-едва стучит.
   - Нет,- тихо пробормотала она.- Костя... он не может такое на себя взять. Он не такой... Он собирался завязать.
   Лис только рассмеялся.
   - Дорогуша, ты своего драгоценного не знаешь совсем. Ветхий в делах - жесть и братва его слушается, в общем, прирожденный авторитет. Соскочить правда пытался, но кто его отпустит-то?
   - Но почему он? А ты?- Саша слышала, как предательски дрожит голос.- Почему тебя Интеллигент после себя не оставит?
   - А мне на кой это все сдалось? У меня выгодный бизнес, бабок хватает, а к лишним проблемам не тянет. Я с Интеллигентом рядом только потому, что он мне почти, как отец, люблю старика.
   Лис развел руками.
   - Так что, Сашенька, скоро твоя жизнь поменяется очень круто.
   - Нет,- рыкнула Саша.- Костя обещал завязать и завяжет.
   Лис хмуро на неё посмотрел. Через секунду навис над нею, облокотился по обе стороны руками, заключая её таким образом в ловушку и зло сказал:
   - Слушай, деточка, если хочешь Костика живым видеть, палки в колеса не вставляй. Он же как дурак всем твоим прихотям потакает. Советую тебе не рыпаться и не давить на парня. Тебе что мало все? У тебя куча бабок, мощная крыша, любимое дело, да ещё и мужик трахает, по которому сохнешь. Вот и сиди тихонько, поняла!
   - Лис, ты по морде давно не получал?- раздался со спины злой окрик Ветхого.
   - Я тут Сашеньке объяснял политику партии,- хмыкнул Лис, отступая от Саши с демонстративно поднятыми руками.- И пальцем не тронул, ей богу.
   - Саш, все нормально?
   Она кивнула, хотя внутри трясло всю от неожиданных новостей. И реветь ужасно хотелось. Прощайте мечты о нормальной человеческой жизни.
  

4

   - Мам, ну почему я должна ходить с охраной?- спрашивал её обозленный голосок девушки-подростка.- Я даже с друзьями не могу нормально погулять.
   - Ты прекрасно знаешь, почему отец настоял на охране.
   Саша увидела себя постаревшей на двадцать лет. Её дочь в самом тяжелом возрасте, бунтует против любого ограничения свободы. Не подействовало даже то, что около полугода назад её похитили. Ветхий разнес тогда тот притон в пух и прах, но её девочка испытала сильнейший психологический стресс.
   - Ты куда?- окрикнула она уже взрослого сына.
   - Подальше от вас. Скоро отец вернется, а у меня нет ни малейшего желания с ним сталкиваться.
   Сын так и не смог отойди от того случая, когда Ветхому пришлось применить оружие в разборках. Мальчику было только десять, и он спрятался в машине, когда отец ехал на разборки. После нервного срыва их сын ненавидел отца, истерически кричал о руках в крови.
   Дверь захлопнулась за его спиной, в который раз больно отозвавшись в сердце.
   Саша уныло вернулась к плите. Звонок в дверь, как тревожный набат. Почему-то затрясло всю, уже боялась любых посетителей. Посмотрела в глазок и осторожно приоткрыла дверь. В квартиру, как ураган, ворвался Лис в грязной порванной одежде, со следами драки на лице.
   - Что случилось?- нервно спросила она.
   - Алекса, хватай детей и что можешь унести и бегом в машину.
   - Что случилось?- машинально повторила она, а ноги уже вросли в пол.- Где Костя?
   - Убили твоего Костю.
   Фарфоровая тарелка вылетела из рук и с жалобным звоном разбилась о пол. Она взвыла, как раненый зверь. И... проснулась, понимая, что кричит во сне.
   Села на кровати и не могла остановиться. Слезы градом катятся из глаз, Саша тихонько всхлипывает. Костя, наверное, впервые не проснулся от её крика. А, может, кричала беззвучно, захлебываясь в рыданиях. Что за сон? Вестник будущего? Демонстрация того, что может произойти с ними? Жестока, но возможная реальность. То, что поджидает их за поворотом.
   Хотя нет, у них не будет детей. Саша не решится привести новое существо в тот мир, в котором она выросла и взрослела. Не сможет видеть, как её дети взрослеют среди фальши и грязи, как страдают от промысла родителей. У них будет одинокая судьба, окрашенная в черные тона царствованием в темном королевстве криминала. Костя, её Костя... будет давать добро на убийства. Нет, она, конечно, будет его любить, но не так... с оттенком горечи, с лицами всех тех, кто стал на пути щупалец тайной власти. И скоро он станет жестким, все их понимание разлетится в пух и прах. Она не сможет простить до конца жестокости, а он не сможет всегда чувствовать себя виноватым. Ожесточится, но будет удерживать подле себя, потому что не существуют они друг без друга. И будут мучить друг друга, сгорая от страсти, не приходя к согласию. Изменяя и снова кидаясь друг другу в объятия.
   Слезы уже котились из глаз нескончаемым потоком. Нужно сейчас, пока любовь не превратила их в рабов обстоятельств и мучительной нужды друг в друге. Нужно сейчас!
   Саша всхлипнула. Он улыбается во сне. Его темные волосы взъерошены, а у виска выкрашенная красками седины прядь. Она с детства горит на его шевелюре. Саша не знала - откуда взялась, но и не помнила Костю без неё. Жаль, глаза его сейчас закрыты, темные, завораживающие, требовательные и манящие. Он умеет заглядывать ими в душу. В них любовь сменяется страстью очень быстро, они всегда хитро улыбаются ей, они светятся настоящей нежностью. Но сегодня они устали. Они устали смотреть виновато в глаза. Пусть не спрашивала ничего Саша о разговоре с Интеллигентом, но глаза его потухли. Его сильные жилистые руки долго не выпускали её из крепких успокаивающих объятиях, а желанные губы целовали каждую прядку волос, но молчали. Ему не нужно было говорить, Саша поняла без слов. Но она любила его. Любила каждую черточку знакомого до боли лица, руки, плечи, горячую кожу, и каждую татуировку. Они значат что-то, но Саша никогда не спрашивала об этом. Просто принимала эти метки, как его неотъемлемую часть. Любила каждую клеточку тела, каждой своей клеточкой. Она не дышала бы без него, она не дышала с того момента, как расстались они столько лет назад. И стоило вздохнуть, как перебили дыхание, крепко ухватив за горло.
   Он должен идти сам, без отягощающего присутствия рядом. Ну и что, что дышать они больше не будут. Уже давно отрастили жабры, барахтаясь в жизненном море друг без друга. Во рту уже соленый привкус крови. Губа давно прокушена, слезы подавлены. Вот только раз ещё.
   Саша приникла к его губам, чувствуя, что рыдания комом стали в горле. Она целовала его шею грудь, распаляясь от желания запомнить каждый миллиметр. Его сильные руки, наконец, обхватили за талию, Саша оказалась под ним, наслаждаясь тяжестью знакомого мужского тела. В его сонных глазах её нет обычной иронии, но они уже пылают страстью. Костя иступлено целует её кожу, сжимает руками её разгоряченное тело. Её тело изгибается дугой, надеясь, скорее соединиться и стать единым целым. Он так тяжело дышит, сминая под жестким напором её тело. Неосознанно причиняет легкую боль, но ей все равно, главное, что он внутри, что он пока рядом.
   Наконец, он устало опустился рядом, с улыбкой глядя в глаза.
   - Саш, можно, я всегда так буду просыпаться?
   Но, наткнувшись на заплаканное лицо, улыбка быстро сошла на нет.
   - Я тебе больно сделал?- едва слышно спросил он, понимая, что со сна не мог контролировать себя до конца, стремясь поскорее взять её желанное тело.
   - Нет,- спокойно ответила Саша.
   - Почему же ты плакала?
   Саша закусила губу и этот жест ему не понравился. Даже паниковать начал.
   - Костя, я ухожу,- едва-едва прошептала она.
   - Куда?- Ветхий не сразу понял, не хотел понимать.
   - Я ухожу от тебя.
   Его рука, которая секунду назад чертила линии на знакомом лице, замерла у щеки.
   - Ты не можешь уйти,- прорычал он.
   Саше на мгновение показалось, что сейчас привяжет к кровати. Лицо мрачное, в глазах колышется море гнева и неверия.
   - Я никуда тебя не отпущу. Даже не пытайся.
   - Костя, мы обречены, как ты не понимаешь? У нас нет будущего.
   - К чертям собачим, мы сами это будущее сделаем. Ты что сомневаешься, что у меня хватит сил защитить свою семью?!- он против воли срывался на крик, наверное, прочитал по лицу, что все серьезно, не очередной каприз или истерика.
   - Отпусти, пожалуйста,- тихо попросила она.
   Его рука так крепко сжала бедро, что, наверняка, останутся отметины.
   - Саш, я завяжу. Я обещаю...
   Но девушка только покачала головой.
   - Они тебя не отпустят. И я не хочу, чтобы ты пытался. Я хочу знать, что ты жив и здоров, что процветаешь, пусть даже без меня. А я попробую все сначала начать. Может, когда-нибудь встречу того, кто сможет облегчить мою жизнь без тебя. У меня будут дети, я буду жить нормально. Ходить по улицам днем, не опасаться, что моего мужа могут убить. Кость, отпусти меня!- последние слова надорвали рыдания.
   Он разжал объятия, выпустил её из-под власти своего тела. Не имеет он права удерживать Сашу в таком аду. Не может отнимать шанса на счастливую жизнь, спокойную жизнь без грязи и криминала. Он увяз в своем мире и понимал, что никогда не выплывет. Не дадут выплыть, скорее потопят, но не позволят выбраться на берег. От бессилия заскрипел зубами. Смотрел, как она одевается, как пакует вещи, а сказать ничего не мог, не имел права просить её остаться. Только курит одну за другой сигареты.
   На улице Сашу встретила суета оживленного дневного города. Люди куда-то спешат или к кому-то, но дороге мчатся машины, останавливаясь на светофорах. А она просто бредет в никуда, позволяя слезам катиться и срываться с подбородка на асфальт. Только что собственными руками разорвала сердце. Когда-то ещё до зоны они смотрели с Костей фильм "9 с половиной недель". Саша не могла понять тогда, почему героиня уходит в конце. Идет по улице и рыдает, потому что ушла, оставила позади часть своего сердца. А вот теперь сама идет и рыдает. Понимала теперь прекрасно, нельзя все время жить на надрыве, теряясь в омуте страсти, забывая о собственных интересах. Каждому нужна тихая гавань, в которой можно передохнуть, собраться с силами, чтобы снова кинуться в омут с головой. У них не было такой гавани и не будет, они просто сгорят в огне друг друга. Между ними возможна лишь страсть, как между героями задевшего за живое фильма. Но страсти им мало. Ветхий, наверное, сейчас сидит и курит на кухне, мысленно считая до ста, а она идет, не оборачиваясь, зная, что не вернется и страдая от этого.
  

5

   За три месяца рабочая обстановка в душном офисе стала привычной, как и ранние подъемы, ночной сон без сновидений и слез. Последние полгода теперь казались нереальным фильмом, этакой бандитской мелодрамой. Саша ни разу не видела Ветхого, даже номер его стерла, чтобы не поддаться искушению. Хотя толку от этого, все равно цифры эти помнила наизусть. Сердце ничего не забыло, но Саша заставляла его молчать, погружаясь с головой в работу.
   Она устроилась в ту же архитектурную фирму, только теперь её зачислили в штат. Саша даже не знала - радоваться или грустить. Работа с утра до позднего вечера не позволяла хандрить, но сложные отношения с коллегами напрягали. Их дизайнерский отдел прозывали на фирме женским царством со всеми вытекающими сплетнями и кознями. Саша же, как всегда закрыта для общения и поэтому прекрасный объект для невероятных предположений. Её считали странной, серой мышью, одиночкой, ещё она была матерью пяти детей и даже любовницей шефа, образцового семьянина.
   А вот для начальства она была идеальным работником, поэтому и загружали выше крыши заказами, зная, что не откажется.
   - Тебя Дмитрий Петрович вызывает,- на ходу бросила ухоженная, как куколка, секретарша шефа и уселась за соседний столик к подружке, перемыть косточки Саше, в который раз.
   Александра молча прикрыла ноутбук и отправилась к кабинет к шефу.
   - Вызывали?- спросила она, когда начальник предложил войти.
   - Александра, как хорошо, что вы на месте.
   Она вообще-то всегда на месте и уверена, что начальник в курсе. Наверняка, какое-то новое дело собрался поручить ей, если так начал.
   - У меня к вам будет небольшое поручение.
   Саша даже хмыкнула про себя.
   - Я слушаю.
   - Вы слышали, что у нас в архитектурном отделе случилось с компьютерами.
   - Что-то слышала, но подробностей не знаю...
   - Какой-то вирус, компьютерщики все там, пытаются спасти информацию о последнем проекте.
   - Как это касается меня?- спокойно спросила Саша.
   - Понимаете, наша фирма заказала веб-сайт. Сегодня мы должны были уже принять окончательный вариант и рассчитаться. Но... такая ситуация с компьютерами... Я хотел бы, чтобы вы съездили в "Виртуал" и лично приняли работу.
   - Но я же ничего в этом не понимаю,- удивилась Саша.
   - Вам ничего и не нужно понимать. Все тонкости и ньюансы уже утрясли, остались только разногласия по оформительской части. Что-то с цветом и шрифтами. А вы же у нас дизайнер, вот и глянете. Если, конечно, это вас не затруднит... Одобрите сайт и до конца дня можете быть свободны.
   Саша усмехнулась. Свободна! Все равно вернется в офис, но сейчас не помешало бы развеяться и пройтись по городу. Она кивнула.
   - Хорошо! Только потом не нужно на меня сваливать все недочеты, я в этом ничего не понимаю.
   - Конечно-конечно,- тут же согласился шеф и Саша грешным делом подумала, что переложил на её плечи то, с чем сам не захотел возиться...
   ...На улице её встречало жаркое августовское солнце. Любимый месяц обожаемого лета, которое и в этом году прошло стороной. До офиса "Виртуала" недалеко. Саша решила прогуляться, тем более дорога через парк, мимо... "Экстрима". Остановилась на мгновение у знакомого фасада. Очень много воспоминаний тут оставлено и горьких, и радостных. Интересно, как там Андрей? Наверное, опять выиграл Лигу, вряд ли мамочка и Лерочка заставили его бросить скейтбординг. Саша не собиралась вновь появляться в его жизни. Да и он, наверное, уже и думать о ней забыл. Тогда в квартире, когда умирала после удара Виталия, рассудок сыграл с ней дурную шутку. Ей казалось, что Андрей тогда явился спасать, но это был Костя. Померещилось, наверное. Андрей все это время даже не пытался с ней связаться, значит, и она не должна лезть в его теперешнюю жизнь. Хотя не отказалась бы сейчас от встречи со знакомым и в чем-то близким человеком. Саша вздохнула и пошла к офису "Витруала", который притаился недалеко от скейт-клуба.
   Ничем непримечательная вывеска, обычное офисное помещение. Саша изложила секретарю причину своего визита. Девушка оторвалась от, наверное, супер интересного журнала, порылась в бумагах и недовольно проворчала:
   - Вашим проектом занимался Верховцев. Он сейчас в третьем кабинете, стол у окна.
   Саша кивнула и пошла по указанному девушкой "адресу". Нужный ей веб-дизайнер сидел к остальной массе народу спиной и увлеченно щелкал мышкой. Подойдя поближе, Саша рассмотрела интерфейс какой-то стрелялки. Ни фига себе работает!- пронеслось в мозгу. Конечно же, он не услышал её негромкого покашливания. Даже ей слышно канонаду, доносящуюся из его наушников. И вдруг парень зло задвинул клавиатуру и швырнул наушники на стол. Саша даже подпрыгнула от его вскрика.
   - Димон, ты чего творишь? Мы же в одной команде!
   - К тебе клиент,- послышался насмешливый голос с другого конца зала.
   И вот тут-то парень, наконец, решил обратить на неё внимание и повернулся на стуле. Её встретили знакомые голубые глаза, которые изучали её с изумлением и неверием. Саша даже не знала, что сказать, так озадачила её встреча с Андреем в такой вот обстановке. Но дело есть дело, собиралась уже перейти к сути, как Андрей вскочил с места, схватил её в охапку, оторвал от пола и закружил в воздухе.
   - Сашка!- орал он на весь офис, не обращая внимания на удивленные и заинтересованные взгляды коллег.- Саша! Я уже думал... Да хрен с ним, что я думал! Ты, блин, реальная!
   Саша, честно сказать, не понимала причины такого вот взрыва радости. Она, конечно, тоже в какой-то степени рада встречи, но не настолько, чтобы кидаться в объятия и орать.
   - Андрей, пусти,- тихо попросила она.- На нас смотрят.
   - Да, хрен с ним... Саш, я просто... ты не представляешь, что сейчас у меня в голове творится...
   Но все-таки опустил её на пол, не убирая рук с талии.
   - Саш...- он ещё раз прижал крепко к себе, а потом схватил за руку и потащил к выходу.
   - Шефу скажешь, что я ушел,- бросил он на ходу секретарше, которая даже журнал забросила, наблюдая за бесплатным представлением.
   - Куда ты меня тащишь?- фыркнула Саша, вырывая руку уже на улице.
   - Не знаю,- пожал плечами Андрей и вернул её ладонь в свою, как будто боялся, что она исчезнет.
   - Я вообще-то по делу приходила...
   - Да?! Вот блин, я как-то не подумал, просто офигел от такой встречи. И что за дело?
   - Сайт архитектурной фирмы "Твердыня".
   Андрей махнул рукой.
   - А, ерунда! Там на пять минут дела. Цвет оформления согласовать только и все. Давай позже, я сейчас о работе не могу думать. Пошли тут рядом кафе есть классное... Заодно и перекусим...
   - А тебе по голове не настучат за такую своевольную отлучку?
   - Саш, я уже не в штате, зарабатываю в основном фрилансом, но иногда бывший шеф подкидывает работу. Идешь?
   Саша пожала плечами и послушно пошла следом. Видимо, руку он её отпускать не собирался.
   Кафе действительно уютное и довольно дорогое,- подумала Саша, рассматривая меню. Андрей уже что-то говорил официантке. Саша заказала легкий салатик и кофе.
   - Ну, как ты?- решилась нарушить тишину, потому что Андрей тупо молчал, рассматривая её с по-глупому счастливой улыбкой.
   - Нормально,- машинально ответил он, не сводя взгляда с лица.
   - Опять Лигу выиграл?
   И тут он взгляд отвел, опустил, улыбка на мгновение сошла с лица.
   - Я, Саш, больше не занимаюсь скейтбордингом.
   - Почему?
   Андрей махнул рукой.
   - Это не важно сейчас. Главное, что ты жива!
   Наверное, все-таки она недооценила влияние мамочки и Лерочки. Саша хмыкнула своим мыслям, а потом ошарашено посмотрела на него, когда, наконец, дошел смысл сказанных им слов.
   - А почему ты решил, что я умерла?- еле слышно спросила она.
   - Саш, ты не помнишь? Я был у тебя в квартире, хотел помочь... правда, хотел... но не смог. Прости меня, пожалуйста, если бы не та чертова машина... Как ты выкарабкалась? Соседи скорую вызвали?
   - Меня Ветхий спас,- спокойно ответила Саша, ничего не понимая из его слов.
   - Слава Богу!
   - Какая машина?- запоздало спросила Саша, пытаясь хоть что-то понять и осмыслить.
   До сегодня она думала, что Андрей ей просто померещился тогда. А он оказывается, все-таки приходил в тот день.
   Подошла официанта и помешала его ответу. Андрей подождал, пока она уйдет и начал тихо рассказывать.
   - Я к телефону на скейте ехал и меня сбила машина. Так что я не смог тебе помочь, сам в реанимации провалялся несколько дней. А потом пытался врачам рассказать о тебе, но они подумали, что я брежу. Потом Данил пришел, я просил его разузнать хоть что-то о тебе, но, как оказалось, квартиру уже другим сдали, а о тебе никто ни сном, ни духом. Я, когда уже на ноги встал, тебя разыскивал, но не было тебя нигде, вот я и подумал... Думал, что умерла ты... А когда ты сегодня в офисе появилась... я просто от шока не знал, как себя вообще вести.
   Саша слушала его и хлопала глазами. Найти пытался, странно... Хотя что странного-то. Номер она сменила, жила у Ветхого в новой квартире. Ту, старую, он быстро продал после убийства. На улицу выходила только ночью и редко, как же её найти-то можно было?
   - Ты... ты женат?- и с чего выпалила такое, наверное, тоже шок.
   Андрей тоже не понял, с чего она вдруг на такую тему перешла. Теперь его очередь хлопать глазами. Но все-таки через время покачал головой.
   - Прошло стороной,- хмыкнул он.- Если ты о Лерочке, конечно.
   - И как ты с ними справился?
   - Ой, Саш, ну и тему ты завела. Лерочка сама сбежала, когда я ей наплел в больнице, что ходить никогда не буду. Прибежала к моей мамочке и слезно рассказывала, что ребенок не мой и что не было у нас ничего, она мне какую-то дрянь подсыпала. Я отключился, ну а остальное - дело техники. Залетела она, ну, я должен был стать козлом отпущения. Короче, сбежала по-быстрому, когда я перестал быть бесперспективным... Даже у врачей не додумалась спросить, правду я сказал или нет.
   - А ты... что все так серьезно было?
   Андрей рассмеялся. Да и она сама себя дурой почувствовала. Совсем мозги не работают, раньше надо было об этом спрашивать, а она почему-то о женитьбе заговорила. Покраснела даже от смущения и растерянности.
   - Нет, Саш. Врач сказал, что в рубашке родился. Много переломов, конечно, было и сотрясение, но все быстро срослось, как и не было ничего.
   - Прости... я растерялась, наверное,- промямлила Саша.
   Он улыбнулся, тепло так, даже сердце оттаяло на мгновение. Смотрел с такой нежностью, что душно даже стало и как-то неуютно, но все-таки знакомо и тепло. Она, конечно, не обольщалась по поводу своих чувств. Там в душе дыра после расставания с Ветхим, но и Андрей не был чужим давно. А такая его радость от встречи, согревала и вселяла оптимизм.
   - Уже все прошло... И я рад, что так все закончилось. Рад, что встретил тебя. Хотя ты, наверное, и не свободна.
   - Я свободна,- промямлила себе под нос Саша.
   Наверное, он решил не затрагивать больную тему. Догадался, что говорить об этом не хочет, плавно свел разговор в другое русло...
  

6

   Сегодня она пораньше сбежала с работы. Андрей что-то уж очень ей хотел показать. Благодарна она ему была, что вывел из ступора и заставил снова посмотреть по сторонам. Хмыкнула своим мыслям, так всегда получалось: Костя её спасает, а Андрей успокаивает. С ним легко, как всегда. Вообще неиссякаемый источник оптимизма. Даже, когда после второго свидания, Саша ему рассказала о безмерной любви к Ветхому, поддерживающее обнял за плечи, мол, все понял. И тут же заявил: "Ты знаешь, чему я за все это время научился? Ждать..." И тут же начал что-то рассказывать, не позволяя ответить на такой откровенный намек.
   Теперь он опять часть жизни. Да что там, кроме работы, он единственный человек, с которым общается. Как-то пыталась в приступе хандры закрыться и разорвать с ним связь, но где там. Андрей и раньше особой наглостью отличался, навязал свое общество, и Саша была этому рада.
   Даже не пытался перейти к более близким отношениям, хотя прикосновений и объятий было немало. Но для них это обыденно ещё с тех времен. Улыбку с его лица напрочь стирало упоминание о скейтбординге. Он не хотел говорить на эту тему, Саша особо не настаивала. Зачем на больной мозоль наступать? Видимо, врачи запретили кататься, хотя сомневалась, что их мнение авторитетно для Андрея, ведь физически он здоров, как и раньше. Сам расскажет, когда время придет.
   Ну, вот так всегда. Не меняется. Саша раздраженно посмотрела на часы. Сам настаивал на встрече и опаздывает. Все-таки иногда надо ему по голове стучать, чтобы мозги на место становились.
   - Саша?- кто-то удивленно её окрикнул.
   Александра не сразу узнала подошедшего парня. А потом всмотрелась. Да это один из ребят Андрей, Антон, кажется.
   - Привет,- поздоровалась она.
   - Сто лет тебя не видел. Как дела?
   - Нормально. А ты как?
   - В шоколаде. Ты чего тут делаешь?
   - А что?
   - Может, хочу на свидание пригласить,- хмыкнул парень.
   - Я Андрея жду,- отмахнулась она.
   - Андрея? Это что получается, он из-за тебя с нами тусоваться перестал?
   - Ты о чем? Я с ним встретилась только неделю назад. Вообще, что за наезды?- Саша недовольно посмотрела на парня и на часы.
   - А он что вообще не приходит в "Экстрим"?- едва слышно спросила она.
   - Не только не приходит, но и на контакт с нами не идет никак. Я все понимаю, не катается больше, но мы вроде как друзьями были, поддержали бы, блин.
   Парень обижено уставился на носки туфель.
   - Антон, ты сам должен понимать, как тяжело себе отказывать в чем-то. Для Андрея, наверное, сильно большое искушение находиться рядом с вами и не кататься. А врачи запретили же...
   - Какие, на хрен, врачи?- фыркнул Антон.- Никто ему не запрещал кататься, он сам об этом говорил...
   Саша удивленно захлопала глазами, но задать очередной вопрос не успела, сзади подскочил Андрей.
   - Ой, Саш, у меня, блин, часы стали...- он на секунду замолчал и потухшим голосом сказал.- Привет, Тоха!
   - Привет!
   Они как-то нехотя пожали друг другу руки.
   - Ну и че не заходишь?
   - Заработался,- без эмоций ответил Андрей.- На недельке загляну. Нам идти нужно.
   Он почти насильно потащил Сашу в сторону. Всю дорогу они молчали. Андрей смотрел в асфальт, Саша обдумывала услышанное и увиденное. Странно как-то... Что-то в поведении Андрея не так, но рассказывать он, видимо, не собирается.
   - Ты мне сюрприз какой-то обещал,- спокойно поменяла тему Саша, как любил делать он.
   Он сразу как-то встрепенулся, лицо расплылось в знакомой улыбке.
   - Мы почти пришли. Вот сюда.
   Он привел её к небольшому магазину. Саша пораженно застыла рядом. Её эскиз, её проект, который она для Даниила делала, вот он воплощен в жизнь.
   - Вижу, первая часть сюрприза тебе понравилась,- хмыкнул Андрей.
   - Как сказать... После всего, что произошло...
   Андрей легко сжал её ладонь.
   - Саш, это вообще-то не совсем то, что я тебе хотел показать, вернее поделиться.
   Он распахнул дверь магазина, на котором уже висела табличка "Закрыто". Сигнализация взвизгнула и замолкла, после нажатия нескольких клавиш. Внутри все, как и задумывал Данил, витрины заполнены разным оборудованием для экстримальных видов спорта. Отдельную стену занимают скейтборды и прямо бросаются в глаза яркими красками.
   - Вот это мой главный источник дохода,- улыбнулся Андрей.
   - Ты бизнесом начал заниматься? Вот уж не думала, что у тебя к этому есть способности.
   - Я, между прочим, и обидеться могу,- улыбаясь во весь рот, ответил Андрей.- Потом только поцелуем прощение выпросишь.
   - Пошлю, не боишься?
   - Столько раз уже посылала,- хмыкнул Андрей.- Ещё раз переживу, а вдруг поцелуешь все-таки.
   - Тебя Данил в партнеры взял?- Саша быстренько сошла со скользкой темы.
   - Не совсем,- Андрей всегда легко принимал её правила игры.- Он мне за кое-что деньги платит.
   Не успела Саша спросить за что именно, как Андрей схватил её за руку и потянул за собой.
   - Пошли, покажу.
   Они спустились по ступенькам в небольшое подвальное помещение. Уже у двери в ноздри ударил запах краски, так пахли баллоны для граффити. Андрей пропустил её вперед и включил свет. Саша сразу все поняла, по недокрашеным скейтбордам, пустым баллончикам с краской, разбросанных по всей комнате, в беспорядке оставленным эскизам, смятым и расправленным заново. У стены несколько уже готовых скейтов.
   - Так там, на стене - твои работы?- едва шевеля губами, спросила она.
   - Да,- просто ответил Андрей, обнял её сзади за талию и положил подбородок на плечо.- Ну, как?
   - Я ещё давно говорила тебе, что у тебя талант.
   - Я вот и последовал твоему совету, продаю талант за деньги,- с иронией ответил он.- Сюда со всего региона съезжаются. Оказывается, всем охота иметь уникальный скейт. И ребята приходили покупать, правда, я так и не сказал, что мои работы. Знаешь, забавно было наблюдать, как они спрашивали у продавца скейты с моей подписью. Вот теперь этим довольствуюсь, свободного времени теперь завались...
   Саша не видела его лица, но уверена была, что на нем нет сейчас улыбки. Она осторожно разжала руки, чтобы только повернуться к нему лицом. Андрей смотрел с таким знакомым желанием, не секса, нет, он так смотрел в тот день, когда расставались. С желанием быть рядом, не вместе даже, а просто рядом. Так смотрят на тех, кто давно и прочно поселился в жизни и душе. Им было хорошо вместе. Как будто дополняют друг друга, делятся тем, чего не хватает. Без слов! Кошмар! Когда они такого уровня понимания достигли? В начале же никак не могли точки соприкосновения найти. Когда Сашка умер,- ответила Александра на свой же вопрос. Когда Сашка умер, они без слов друг друга понимать начали. Андрей перевел взгляд на губы, но раздумывает целовать или нет. Как на первом свидании, честное слово. Саша сама коснулась его губ. Ей хотелось вспомнить, и забыть... Забыть боль, которая до сих пор терзает по ночам. Нет, она помнила Костю, она его никогда, наверное, забыть не сможет. Но это же Андрей... Почему-то с ним это кажется естественно и нормально. Потом подумает о причине таких странных мыслей. Его губы стали настойчивей, он быстро перехватил инициативу в поцелуе, медленно изучая поверхность её губ, тоже вспоминая, наверное. Как почувствовал, не задержал поцелуй дольше, чем нужно. Оторвался, как раз в тот момент, когда Саша некстати вспомнила о Косте. Улыбнулся тепло и не стал заострять внимания на том, что произошло. Принялся рассказывать о своих первых успешных экспериментах. Саша слушала в пол уха, оглушенная недавними событиями, растерянная и потерявшаяся в ворохе нахлынувших чувств, воспоминаний и сомнений. До сих пор кажется, что предает Костю. Но он в прошлом... в прошлом... Пыталась вдолбить себе это. А Андрей он вот рядом и к тому же сердце реагирует на него, а не тупо молчит. Почему нет? Что мешает? Нет стен, построенных намеренно, нет желания жить без эмоций. Почему нет? Душа заныла от сомнений. Нужно переключиться, пусть все своим чередом идет, сейчас она только плыть по течению может...
   ... Андрей все-таки смог её отвлечь от грустных мыслей. Показывал свои работы, делился курьезными моментами. Сунул очередной скейт в руки. Языки пламени, ошеломляющая игра цвета. Саша никогда не отличалась талантом художника. В силу профессии научилась сносно рисовать интерьеры, но большую часть всегда доверяла компьютеру. Однако, понять, что хорошо нарисовано, что плохо - была в состоянии. Андрей рисовал лучше, чем хорошо. Кто знает, что получилось бы, если бы он скейтбордингом не увлекся. Такая знакомая тяжесть в руке. Саша вдруг подумала, что уже год как последний раз становилась на скейт. Почему-то до ужаса захотелось прокатиться, как раньше с братом и с Андреем потом.
   - Вот бы попробовать,- тихо сказала она.
   Андрей вздрогнул и без эмоций ответил:
   - Можешь, попробовать. За магазином небольшая площадка для парковки, размяться можно.
   - Правда? А ты потом его продашь?
   Андрей пожал плечами.
   - Какая разница, одним больше - одним меньше. Ну, что пойдешь?
   Саша кивнула и с каким-то по-детски радостным чувством, выбежала через запасной ход во внутренний дворик магазина. Андрей медленно вышел следом и остановился в дверях, облокотился о косяк и наблюдал за ней прищуренными от лучей заходящего солнца глазами. Саша сделала пару кругов, а потом попыталась запрыгнуть на бордюр, но потеряла равновесие и приземлилась на попу прямо перед Андреем, который прыснул от смеха. Саша показала ему язык и поднялась потирая ушибленное место. Скейт улетел к Андрею, и он уже вертел его в руках, не переставая хмыкать время от времени.
   - Сам бы взял и показал, как надо вместо того, чтобы смеяться. Думаю, от одного раза ничего бы с тобой не сталось.
   Улыбка моментально сошла с его лица. Саша не поняла, почему он так сильно сжал доску скейта, но видела, что руки у него задрожали, а лицо побледнело. Он в каком-то ступоре смотрел на скейт, а потом швырнул его на асфальт и громко выругавшись, убежал назад в магазин. Саша подняла скейт и, уже ничего не понимая, пошла следом. Застала она Андрея перед магазинной стойкой, с бокалом коньяка в руке, который он тут же выпил.
   - Ты чего?- заставила себя спросить.
   Андрей посмотрел на неё из-под бровей, и стакан полетел в стену, разбиваясь с жалобным звоном. Саша даже отступила на пару шагов, выражение его лица настораживало. Андрей ещё раз посмотрел на неё хмуро и отвернулся. Руки сжали магазинную стойку, так что побелели пальцы.
   - Прости,- услышала она его шепот.- Ты не подумай, я не алкоголик и не сумасшедший. Это так, иногда накатывает. Для меня скейтбординг очень много значил, как будто часть меня отрезали теперь.
   - Но почему ты не занимаешься? Разве тебе врачи запретили?
   Андрей покачал головой. Он так и продолжал стоять спиной.
   - Я сам себе запретил...
   Он замолчал, так и продолжал стоять, сжимая крышку стола руками.
   - Саш, я не могу стать на скейт... я... я,- он тихо выругался.- Боюсь.
   - Что?- Саше подумала, что ей послышалось.
   - Боюсь,- повторил он громче, с рычанием в голосе.- У меня фобия после аварии. Когда собираюсь на скейт стать, от одной мысли плохо становится. Руки моментально потеют, дрожать начинают, в ушах звон стоит, в глазах темнеет. Паника появляется, бежать хочется. Боюсь и ненавижу себя за это.
   Саша предпочла молча подойти и ласково положила руку на плечо, но Андрей сбросил её ладонь и рыкнул:
   - Только жалеть меня не надо!
   Он ударил кулаком по ни в чем не повинной стойке.
   - Расскажи с самого начала,- тихо попросила Саша, не пытаясь больше прикоснуться и утешить.
   - Что рассказывать...- Андрей руками развел.- Я выздоровел, наверное, так быстро только благодаря тому, что врач сказал, что все срастется и я при желании смогу в спорт вернуться. Я очень боялся, что он мне запретит скейтбордингом заниматься, но, благо, со здоровьем все нормально оказалось. Ребята проведывали меня, поддерживали, все знали, что я на скейт стану. Когда поснимали гипс и повязки, я какое-то время мышцы разрабатывал. Бегал по утрам, короче готовился с трудному возвращению. В один прекрасный день решил, что пора на скейт вернуться. Пришел в "Экстрим". Вот тут-то у меня первый приступ и случился. Я думал, что в обморок грохнусь. Стыдно было, жуть. Ребятам ничего не сказал, надеюсь, что они не поняли, но после этого больше в "Экстриме" не появлялся. Пытался сколько раз дома. Бесполезно! Даже психиатру по доброй воле поперся. Там мне приговор и вынесли. Психиатр послушал, головой покачал и заявил, что у меня какая-то фобия. Такое, мол, часто после аварии случается. Инстинкт самосохранения срабатывает. Только многие после автомобильных аварий машин боятся, проезжей части, а у меня страх на скейт перешел. Я же на скейте ехал, когда меня машина сбила. А потом сказал, что фобии практически не лечатся. Но мне, мол, ещё повезло. Не такая страшная фобия, увлечений много, от скейта и отказаться можно, это же не боязнь дневного света или открытого пространства. Это меня так психиатр успокаивал. Только мне нелегче от этого было. Весь мой мир вокруг скейтбординга крутился. Успокоил меня только тем, что иногда со временем это проходит. Но... не прошло ни хрена... Я и с ребятами видеться не хочу, боюсь, что они когда-то узнают об этом.
   Он замолчал на секунду.
   - Ну, вот теперь ты знаешь.
   Саша молчала. Она просто растерялась, не знала, чего Андрей сейчас ждет и не воспримет ли новую попытку его поддержать, как жалость. Он медленно обернулся, облокотился о магазинную стойку и посмотрел с грустью, несмело как-то. Саша просто подошла, обняла его и положила голову на грудь. Он даже не дышал, наверное, мгновение, а потом выдохнул и соединил руки кольцом на талии.
   - Ну, и чего ты думаешь?
   - Ты не должен этого стеснятся... Я понимаю, как тяжело, но... мне кажется ребята твои все поняли бы... Вы же очень близки все были... А фобии у каждого есть, только по-разному проявляются. Я знаешь, как теперь боюсь одна оставаться в темной квартире. Сплю со светом... И тем более надежду не теряй, вдруг ещё не все потеряно. Я понимаю, что вряд ли эти слова мои помогут успокоиться, но я честно пытаюсь поддержать, а не жалею.
   Андрей поцеловал её в макушку и тихо ответил:
   - Спасибо.
   - Ты бы в "Экстрим" сходил. С друзьями нельзя так...
   - Думаешь, стоит...
   - А что ты теряешь? Хочешь, с тобой схожу.
   - Хочу,- тут же отозвался он.- Я вообще хочу, тебя постоянно рядом видеть, каждую минуту.
   Саша подняла голову и улыбнулась, прищурившись, как кошка.
   - Я тебе надоем, у меня иногда такие приступы хандры бывают, что ты сам сбежишь при первой возможности.
   Андрей хмыкнул.
   - Я с тобой такого перевидал, что приступ хандры - пустяк.
   Он запечатлел на губах короткий поцелуй. Саша потерлась носом о его грудь и поудобней устроилась в объятиях. Говорят, к страху нужно привыкать медленно. Сама она заставляла себя постепенно уменьшать яркость и количество ночного света, старалась идти медленней по неосвещенным улицам, хотя раньше в панике пробегала. Андрея нужно к скейту постепенно возвращать, а для этого ему нужно в "Экстрим" вернуться.
  

7

   Андрей, конечно, как всегда шутил, но крепко сжимал её пальцы. Саша давно читала все эмоции по лицам людей - профессиональное, наверное, так вот Андрей нервничал и нервничал - это слабо сказано. Впервые она видела его таким нерешительным. Никогда не замечала в нем робости. Наоборот даже, Андрей всегда был преисполнен чувства собственной значимости, наглость и самоуверенность - его неизменные спутники. Но основу выбили из-под ног обстоятельства, видимо, и уверенность в себе пошатнулась. Хотя подобную слабость он проявлял только у дверей "Экстрима", а в открытом мире остался таким же наглым и самоуверенным. Но если поначалу Сашу это раздражало и злило, то сейчас она уже просто принимала его таким, какой он есть. И вот не представляла, что когда-нибудь жизнь разведет их в разные стороны, их дороги уже настолько переплелись, что и странно, наверное, будет расстаться.
   Он, конечно же, попытался скрыть нерешительность. Не замешкался у дверей клуба, спокойно вошел и кивнул охраннику, но Саша едва поспевала за его стремительными паническими шагами.
   Его появление было встречено тишиной. Скейтеры уже, видимо, закончили тренировку и тупо замолчали, когда увидели бывшего капитана. Андрей притормозил, но наверняка решил, что остановиться - продемонстрировать всем свою слабость, и пошел к друзьям, не отпуская её руки.
   - О-па! Сколько лет...- хмыкнул Димич и протянул Андрею руку.
   Экс-чемпион ответил рукопожатием. Ему пришлось пожать руки остальным. Только Антон остался стоять с насупленным видом. Андрей рассказал вчера, что между ними была нешуточная ссора с дракой, когда Антон пытался вызнать у капитана, какого черта тот забросил скейтбординг. Саша улыбнулась. Тоха, как ребенок маленький, даже руки в карманы спрятал, демонстрируя чемпиону всю свою обиду. Александра вдруг подумала, что они все здесь, как подростки и Андрей раньше не особо от них отличался. Правда, сейчас начинал поражать довольно серьезными рассуждениями о жизни. Может, фобия и на пользу, конечно, но по лицу Андрея видно, что мечтает вернуться к прежней беспечности. Синдром "Питера Пена", так это, кажись, называется,- вспомнила Саша статью из журнала. Ну, если Андрею авария чуть мозгов вставила, если не спился, когда любимое увлечение забрали и даже новое себе нашел - значит, не все так плохо, по сравнению с его ребятками - детьми, с большой буквы "Д".
   Андрей потер лоб, косясь на Антона. И спокойно сказал бывшему другу.
   - Отойдем?
   Тоха удивленно посмотрел на него, но кивнул.
   - Саш, я ненадолго.
   Андрей поцеловал её в щеку.
   - Да, не торопись ты. Я в баре кофе выпью. Подойдешь, когда надо будет.
   Саша пила кофе в баре. Площадка отделялась от самого клуба длинным коридором, но и в этом крыле здания была небольшая кафешка, так сказать, для избранных. Барная стойка, пару столиков, небольшой выбор напитков и легких закусок. Чтобы скоротать время, пока там Андрей проблемы с друзьями решает, Саша выпросила у бармена толстый журнал о скейтбординге. Парень явно сам был увлечен чтением и поначалу пытался отвоевать журнал у излишне наглой посетительницы, но потом все-таки сдался и после десятой просьбы вручил Саше журнал.
   Особо новостями из мира скейтбординга Саша не интересовалась. Ей как-то не важно было, какие там новые подвески, или супер-пупер колеса. Она так листала, особо не всматриваясь в буквы. Пока где-то на середине журнала не попалась на глаза статья об Экстрим Лиге и рейтинг скейтеров и команд по результатам соревнований этого года. Надо же, команда Андрея в этом году на третьем месте. Но на первом в одиночке какой-то Влад Непалый из "Экстрима". Саша бросила взгляд на фотографию нового чемпиона. Высокий, поджатый парень. Волосы коротко острижены, блондин. Только вот смазливое лицо не вызывало симпатии. Саше не понравились его плотно сжатые губы. Как будто обозлен на весь мир.
   - Я тут не очень хорошо получился.
   Внезапное замечание заставило Сашу вздрогнуть. Она медленно опустила журнал на стол и обернулась, встретившись лицом к лицу с новым чемпионом Лиги.
   - Я присяду.
   Он даже дожидаться ответа не стал. Уселся на диванчик, и не напротив, а рядом. Саша непроизвольно подвинулась, как-то не очень приятно, когда твое личное пространство нарушают всякие непонятные личности.
   - И как зовут?
   Парень бесцеремонно поднял ей голову за подбородок, Саша резко отстранилась, поражаясь наглости незнакомца.
   - Может, сам представишься, прежде чем руки распускать?
   - Влад. Теперь можно?
   Его рука оказалась сверху на диване за её спиной. От такого полу объятия Саше стало совсем неуютно.
   - Слушай, откуда ты такой наглый взялся? - фыркнула Саша и попыталась встать, и к своему удивлению оказалась у него на коленях.
   - Да ладно тебе,- криво улыбнулся Влад.- Ты так увлеченно мою фотку рассматривала, чего ломаешься теперь.
   У Саши вырвались ругательства. Она опять попыталась вскочить, но Влад со смешком усадил её обратно. И, о ужас, к губам потянулся. Саша не нашла ничего лучшего, как двинуть его журналом по голове. Можно, конечно, кофе на голову вылить, но так и самой обжечься недолго. Бармен с усмешкой наблюдал, но и не собирался, гад, что-то предпринимать.
   - Слушай, как там тебя, Влад, пусти меня. Я не одна из твоих пришибленных поклонниц.
   - Так почему бы тебе ею не стать? Ты же не просто так в "Экстрим" приперлась.
   Сашу даже передернуло, когда его губы, коснулись открытой кожи на плече.
   - Пусти! - зарычала она.
   - Тебе, что непонятно сказано было?- услышала она рядом взбешенный голос Андрея.
   - А ты кто вообще такой? Мимо проходи.
   - Эта девушка со мной,- рыкнул Андрей и рванул её за руки, освобождая из объятий не в меру наглого Влада.
   - Да кто ты такой и кто тебя вообще пустил сюда?- фыркнул Влад, поднимаясь.
   Андрей офигел от подобных заявлений. Хотя чего ждать, если год нигде не светился.
   - Это мой клуб,- продолжал напирать чемпион.
   - Сомневаюсь,- хмыкнул Андрей, наверное, понял, с кем имеет дело.- Саш, пойдем.
   Андрей спокойно взял её за руку и потянул к площадке. Но, видимо, новый чемпион, не собирался все так спускать и ринулся за ними. Уже на площадке догнал Андрея и бесцеремонно толкнул в плечо.
   - Какого хрена?- рыкнул Андрей.- Парень, тебе, что заняться больше нечем? Девушка со мной пришла, так что остынь.
   - Я здесь сам буду решать, кто к кому пришел.
   И врезал Андрею в челюсть кулаком. Андрей в долгу не остался и завязалась нешуточная драка. Правда, остальные скейтеры быстро среагировали и растянули лидеров в разные стороны. Андрея держать не пришлось, он и не собирался драться. А вот Влада приходилось придерживать. Тот явно не был доволен будущим фингалом под глазом.
   - Да кто это вообще такой?- орал он, как будто его зациклило.
   - Это наш капитан,- фыркнул кто-то.
   - Какой капитан... я ваш капитан...
   - Капитан свою команду на соревнованиях не подставляет,- буркнул Андрей, видимо, ему что-то интересное о последней Лиге рассказали.
   Влад дернулся к Андрею, но ребята держали крепко.
   - Влад, остынь! Андрюха будет сюда приходить, когда захочет. Он "Экстрим" поднял и записал в лидеры во всех рейтингах, так что хватит бычиться,- недовольно буркнул новому чемпиону Димич.- И Сашка - его девочка давно, так что притормози.
   Андрей решил не слушать дальнейших ругательств чемпиона и отошел к рампе. Саша пошла за ним, едва сдерживая смех. Сама не понимала отчего так весело стало. Но вот эта неожиданная драка показалась такой забавной. Она все-таки не сдержалась и несколько раз хихикнула. Андрей посмотрел на неё из-под насупленных бровей.
   - Ха-ха-ха! Очень смешно,- проворчал он.
   Сашка прыснула от смеха и, хоть убей, не могла остановиться.
   - И что ты такого смешного во всей этой драке нашла?
   Саша пожала плечами и все-таки справилась с неожиданным приступом.
   - Псих какой-то неуравновешенный,- продолжал бурчать Андрей.
   - Чемпион,- развела руками Саша, улыбаясь во весь рот.
   - Это ты намекаешь, что я таким же был?- приподнял бровь Андрей.
   - Ну...- Саша хихикнула.- Не таким прямо агрессивным, но самомнение у вас на одном уровне.
   - Я на людей просто так не кидался.
   - Только по пьяни... правда, под столом валялся, а Сашка на орехи получал из-за тебя.
   - Надо было тебя оставить у него на коленях,- обиженно проворчал Андрей.- Тебе, наверное, нравилось...
   Саша вздохнула, порылась в сумке и достала платок.
   - Мне одного чемпиона с головой хватает. Горе ты моё, дай хоть кровь вытру.
   Она аккуратно промокнула губу платком. Андрей умудрился поцеловать её руку.
   - Лучше поцелуй и все пройдет,- с усмешкой сказал он.
   - С другой стороны для симметрии?
   Она, улыбаясь, продемонстрировала кулак.
   - Фу, какая ты злая!
   - Надо же тебе мозги иногда вправлять.
   Их словесную перепалку прервал громкий ор бармена.
   - Мне кто-нибудь счет оплачивать собирается?!
   Саша и Андрей посмотрели на его растерянное лицо, повернулись друг к другу и рассмеялись.
  

8

   - И куда мы идем?- Андрей уже извелся от любопытства, но ничего пусть помучается, а то ещё не согласился бы.
   - У тебя терпения немножко есть?
   - Да мне просто жалко смотреть, как ты тащишь этот пакетище. Давай понесу.
   Но Саша с улыбкой покачала головой.
   - Мы уже почти пришли.
   Когда завернули за угол, Андрей остановился мрачно оглядывая обстановку. Саша привела его на "лебедку". Так называемая среди скейтеров улица, была одной из старейшей в городе. Автомобильное движение практически было сведено к минимуму. Да и вообще прохожие сюда редко забредали, правда, для влюбленных парочек - самое то. Лебедка - извилистая дорога вниз по крутому склону. У неё нет ответвлений, она мелькает между деревьями парка, не понятно вообще зачем были придуманы все эти изгибы, так как видимых препятствий не было. По обе стороны дороги тянутся старые здания. Некоторые давно пустую, в остальных то музей, то модные сейчас антикварные лавки, книжные магазинчики. Люди приходят сюда только для того, чтобы отдохнуть от суеты центра, поэтому все эти магазинчики до сих пор имеют своих покупателей. И, конечно, здесь рай для скейтеров. Дорога мчится вниз, её изгибы только добавляют драйва, а многочисленные лавочки и лестницы тротуаров - уникальная полоса препятствий. На самом верху, слева он них, застыл памятник героям-освободителям, и злополучная лестница, на которой разбился Сашка. Эта улица, как бы выпуклое щупальце города, без спальных районов, поворотов во дворы и оживленного движения. Она заканчивается возле старой трассы, которая давно утратила свое значение, после того, как проложили новую и современную дорогу.
   - И чего мы сюда приперлись?- недовольно спросил Андрей.
   - Покататься,- заискивающе улыбнулась Саша и достала из пакета скейт Сашки.
   - Ты же знаешь...
   Андрей уже даже побледнел.
   - Я тебе кое-что другое принесла.
   И Саша извлекла это чуда на свет. Андрей не знал, что ему делать - плакать или смеяться. Самокат! Чудо техники, которое пылилось в его магазинчике в отделе детских товаров.
   - Издеваешься, да?
   - Андрей, не принимай ты все так. Чем он хуже скейта? Ты попробуй, все равно никто не увидит.
   - Ты вообще представляешь, как я буду на нем смотреться? Даже и не проси.
   Он с насупленным видом отошел в сторону и сел на бордюр. Саша присела рядом. Конечно, она ожидала такой реакции, но сейчас очень важно уговорить его.
   - Андрюш, ты хочешь от своей фобии избавиться?
   - Это невозможно.
   - Почему? Ты попробуй, ты боишься на скейте, но это же не скейт. А если получится... Так постепенно можно и побороть страх. Я тебя просто попробовать прошу.
   Андрей хмыкнул и как всегда с усмешкой спросил:
   - Поцелуешь?
   Саша с улыбкой покачала головой и едва-едва коснулась его губ.
   - Так нечестно.
   Андрей потянулся за ней, но Саша быстренько вскочила и протянула ему самокат.
   - Он, блин, развалится,- пообещал Андрей, но все-таки встал и взял это чудо техники из её рук.
   Неуверенно стал ногой у края лебедки, непроизвольно сжался, ожидая приступа страха. Но... нельзя сказать, что паники не было, неспокойно на духе, ладони вспотели. Но это же не скейт, повторял про себя, и сознание уступило запутанное новой ситуацией.
   - Ты едешь?
   Саша стояла рядом и расширенными от страха глазами смотрела вниз на лебедку. Кажется, она переоценила свои силы.
   - Э-э... я как-то уже передумала. Я грохнусь...
   Андрей криво улыбнулся.
   - Держись поближе к тротуару, там трава и кусты, так что не убьешься, если что. А вот я на этой штуке точно буду кубарем катиться до конца "лебедки".
   - И это мне чемпион говорит?- скривилась Саша.
   - Ладно, хрен с ним.
   Махнул рукой Андрей и оттолкнулся ногой от асфальта. Его понесло вниз по склону, сперва он думал только о том, чтобы удержать это чудо в равновесии, но, видимо, бывшие умения давали о себе знать. Получалось довольно неплохо, он, конечно, и не пытался совершать прыжки или чего-то в этом роде, но драйва и от быстрой езды хватало. Андрей задыхался от такого знакомого чувства. Как давно он хотел испытать нечто подобное. Когда остановился у конца "лебедки", сердце бешено стучала от всплеска адреналина, а в душе какое-то ликование. Да, не скейт... Но, твою мать, он только что прошел "лебедку".
   Саша появилась через полчаса. Пешком. Андрей развалился на траве, у пустующей трассы, улыбаясь во весь рот.
   - Трусиха,- хмыкнул он, когда Саша села рядом.
   Александра в ответ показала ему язык.
   - Ну как?- тихо спросила она.
   Вместо ответа Андрей повалил её на траву и одарил таким страстным поцелуем, что Саша поняла и без слов ответ на свой вопрос. Трава приятно щекотала шею, его губы оторвались на мгновение. Саша заметила, что ликование и благодарность в его глазах уже заметило нечто другое. От от осознания этого нечто, заныло внизу живота. У неё не было сомнений, впервые, наверное, за долгое время. Волшебство момента полностью исключило из головы все посторонние мысли. Его губы, руки, запах - все такое знакомое. Андрей понял и вернулся к губам. Его поцелуй стал более требовательным, ладонь скользнула под блузку и коснулась горячей кожи. Саша вздрогнула, подалась ему навстречу. Он медленно сбежал поцелуями к шее, добился первого стона. Саша уже забралась ему под рубашку и гладила спину, пробегая пальчиками по разгоряченной коже.
   Резко засигналила машина. Оба дернулись от неожиданности. Андрей оторвался от неё и сел. Саша резко вскочила следом. У обочины черная машина. Саша нахмурилась, узнав водителя. Облокотившись на капот, на неё с усмешкой поглядывал Лис.
   - Какого черта?- фыркнула она.
   - Хорошее представление, деточка,- расплылся в улыбке Лис.- Нужно было мне подождать с этим сигналом. Разговор есть.
   - Ты его знаешь?- настороженно спросил Андрей, поднимаясь.
   - Конечно, знает, парень. Не мешайся, нам с Алексой нужно кое-что обсудить.
   Андрей напомнил в этот момент ей зверя, готового к прыжку. Скулы крепко сжаты, брови насупленные, руки в сжались в кулаки. Саша даже побледнела, представив, какие будут последствия. Положила руку Андрею на плечо.
   - Не лезь, пожалуйста. Я должна с ним поговорить. Потом расскажу.
   - А вот ни хрена...- начал Андрей и дернулся в сторону Лиса, который наблюдал с кривой усмешкой.
   Саша схватила Андрея за руку. Ему пришлось обернуться.
   - Андрей, не лезь,- тихо сказала она.- Это не тот человек с кем нужно ссориться. Мне он ничего не сделает, но не тебе... Я просто прошу тебя подождать, это так трудно?
   Они какое-то время смотрели друг другу в глаза. Потом Андрей все-таки неуверенно кивнул. Остался стоять на месте в напряженной позе, собираясь спасать её при первом намеке на насилие.
   Саша подошла к Лису и недовольно фыркнула, увидев его усмешку.
   - Не дотягивает,- протянул он, сплевывая на асфальт.
   - Ты о чем?
   - Паренек до уровня Ветхого не дотягивает.
   - Не твое это дело. Чего хотел?
   - Да вот решил воспользоваться возможностью и сообщить тебе кое-какие новости.
   - Мне абсолютно наплевать сейчас, что там в вашем кодле твориться.
   - У Ветхого огнестрел,- мрачно сообщил он.
   Саше показалось, что земля уходит из-под ног. Даже почувствовала, как отхлынула кровь с лица, как её мощные потоки взорвали сердце и понесли по венам и капиллярам его осколки, жгучей болью отзываясь по всему телу.
   - Что?- это само с губ сорвалось.
   В голове полнейший бардак.
   - Тебе громче повторить?!- Лис повысил голос.- Пока ты тут развлекаешься, Ветхого подстрелили из-за тебя! Ты, сука, для него проклятие какое-то!
   Лис в бешенстве. Сквозь боль и пелену из слез, до Саши все же дошло, что Лис намеренно остановился, чтобы преподнести ей такую новость, потому что увидел её в траве с Андреем.
   - Я причем?- губы едва шевелились.
   - Ты при чем?- зло перекривил Лис.- У него башню сносит каждый раз после ваших расставаний. Дура ты полная!
   Лис сплюнул на асфальт и сел в машину, не дав возможности Андрею ввязаться в ссору.
   - От машины отойди!- рявкнул Лис и завел мотор.
   Саша упала в руки Андрею, который поспешил подойти и едва сдерживался, зло поглядывая в сторону Лиса. Машина рванула с места и замелькала по лебедке.
   - Саш, ты чего?- тихо спрашивал Андрей, гладя её по голове, пытаясь как-то остановить бесконечный поток рыданий.
   Он слышал, последние слова Лиса и понял их значение. Как и то, что Саша, твою мать, до сих пор любит Ветхого. Где-то кольнуло, но злости и ревности не было. Но не мог смотреть на неё в таком состоянии.
   - Ты должна к нему пойти,- выдавил из себя.
   Саша подняла на него заплаканные глаза, заглянула в лицо. В его глазах столько разнообразных эмоций плещется.
   - А... боже мой, прости меня,- сухими губами пробормотала она.
   - Мне не за что прощать. Я все понимаю. И не держу... Да и прав, как таковых не имею.
   Черт, а она же почти дала ему все права. Андрей сжал руки в кулаки за её спиной, плотно сжал губы, чтобы не выругаться.
   - Саш, просто будь рядом, пусть и не со мной. Пойдем! Тебе нужно успокоиться.
  

9

   Саше пришлось практически вымаливать у Лиса, в какой больнице Ветхий. Мужчина, наверное, испытывал садистское удовольствие от её мучений и угрызений совести. Только, когда Саша уже решила самостоятельно обзванивать больницы, Лис с мрачной улыбкой сообщил ей, что Ветхий дома. Сама бы могла догадаться, что не обратятся они в больницу, чтобы избежать ненужных вопросов. У них же давно целый штат врачей на подхвате.
   Она очень нервничала у двери, еще больше, когда услышала его шаги в квартире, а когда он открыл - сердце остановилось, а ноги приросли к полу. Саша не могла оторвать глаз от его побледневшего, заросшего лица. Но заставила себя отвести взгляд и быстро пробежалась глазами по фигуре. Левую руку поддерживает бинт. Ей захотелось облокотиться о дверь от облегчения, боялась увидеть Костю на грани, в бреду с опасным ранением.
   - Саш?- нарушил он молчание.
   Глаза его жадно ловили каждую эмоцию на её лице, каждое движение и каждый миллиметр знакомого образа.
   - Слава Богу! Ты не умираешь,- пробормотала она.
   - Это тебе Лис сказал?
   Саша кивнула.
   - Убью этого идиота,- буркнул себе под нос и спокойно отошел в сторону, молча предлагая войти.
   Саша, не раздумывая, вошла. Как хочется поцеловать, раствориться в знакомых объятиях, но нельзя. Решение никто не отменял. Они отныне не имею прав на ласки и прикосновения. Костя, видимо, думал о том же, поэтому и спрятал, наверное, здоровую руку в карман.
   - На кухню,- позвал её Ветхий.
   Правильно! В спальне слишком много искушений. И так едва-едва сдерживается. Саша села на другом конце стола и молчала. Ветхий закурил. И молча изучал дым от собственной сигареты. Дрожащей рукой Саша потянулась к его пачке, достала сигарету. Рука дрожала, Ветхий молча поднес ей огонь зажигалки. Так они и курили молча.
   - Что случилось с тобой?- тихо спросила Саша.
   - Я думал, Лис тебе все рассказал.
   - Только то, что я во всем виновата.
   - Вот падла!- ругнулся Ветхий.- Ты тут ни при чем.
   - И все же...
   -Да что рассказывать-то. После твоего ухода я очень повздорил с Интеллигентом. Короче думал, что меня уберут совсем после того скандала и разгрома. И тут на старика, как назло, покушение было. Добрые люди начали нашептывать имя предполагаемого заказчика. Ну, ты понимаешь, чье имя...- Ветхий хмыкнул и затушил сигарету.- Меня посетили дома и пригласили на разговор... на пустыре... Я уже на коленях стоял под дулом пистолета, с жизнью прощался, когда заметил, что не в мою-то сторону дуло поворачивается. Вскочил и Интеллигента оттолкнул. Пуля в плечо попала. Но все нормально уже, её достали, рану обработали, и я теперь опять у старика в фаворе. Даже не знаю, что лучше...- он хмыкнул.- В фаворе - он мне свое местечко подсовывает со всеми вытекающими, а опале - убивать на пустыре собирается.
   - А кто заказал Интеллигента?
   - А хрен его знает. Исполнителя моментально прихлопнули, ещё там на пустыре. И пока тихо. Разбираются ребятки. А ты как?
   Они, наверное, глупо сейчас выглядят. Сидят, как за покерным столом, каждую эмоцию прячут, губами едва шевелят, чтобы волнение не выдать. А как хочется... Тоже она и на мгновение в глазах Кости увидела. Тоску... такую, как у неё на сердце.
   - Нормально,- запоздало ответила она на вопрос.- Работаю.
   И снова нелегкая пауза. Как же тебе живется тут без меня? Как ты дышишь? Мои легкие забыли, что такое воздух. В них только горький дым табачный, сжигает изнутри вместе с тоской. Как я без тебя? Это сон дурацкий, брожу, как пьяная, спотыкаясь и падая, потому что в тумане дорога без тебя, не освещает твое сердце её. Как мы друг без друга? Расшатанные качели на диком аттракционе жизни, мгновение - и сломаны. Как? Все это сердце кричит и его отзывается, наверное, но губы упрямо молчат.
   Саша даже вздрогнула от звонка в дверь. Костя медленно поднялся и открыл дверь. Саша услышала тонкий женский голосок и задрожала вся.
   - Костичка, я тебя доктора привела... Вернее, уговорила его меня с собой взять,- тараторила незнакомка.- Сбежала от дяди, он почему-то такой бука становится, когда я к тебе собираюсь. Даже запретить мне пытался. А как я могу тебя оставить. Ой, у тебя гости? А кто?
   Наверное, обувь в коридоре заметила. Саша предусмотрительно встала, ожидая неприятной встрече и ссоры. На кухню забежала молоденькая девушка, черт, девочка почти. Не больше шестнадцати точно. Озорные раскосые глазки, брови в разлет, острый маленький носик, пухлые губки, темные волосы, подстрижены в аккуратное ровное каре, лоб до бровей закрывает прямая челка. Внешность девушки почему-то вызывала ассоциации с Египтом.
   - Здравствуйте!- дружелюбно поздоровалась она.- Вы сидите, не вставайте. Я - Милена! А вы?
   Саша растерялась от её дружелюбия, но все-таки поняла о чем её спрашивают.
   - Саша,- представилась она.
   - Мила, это Алекса,- отрекомендовал её по-другому, вошедший на кухню Ветхий.
   - Правда?- вдруг вскрикнула девушка.- Та самая Алекса?
   Костя кивнул и подмигнул Саше. Александра же совсем растерялась, когда девушка подскочила к ней и быстро затараторила.
   - Ой, я так хотела с вами познакомиться. Дядя столько о вас рассказывал! Вы для меня - кумир! Я вами просто восхищаюсь...
   - Почему?- хлопая глазами, спросила Саша.
   - Как это почему? Вы так в карты играете. А Костя меня отказывается учить. Но это же так... здорово!
   Она повернулась к Ветхому и резко поменяла тему.
   - Кость, ты иди, пусть врач тебе перевязку сделает. А я пока угощу твою гостью кофе.
   И сразу же переключилась на Сашу, не давая и слова в ответ вставить.
   - Вы какой любите? Ой, меня Костя такой кофе варить научил, блеск! Да вы, наверное, знаете какой он кофе варит. Столько лет играли у него. Я его еле-еле уговорила секрет мне открыть...
   Не умолкая ни на секунду, девушка готовила кофе. Она знала, где что лежит. Чувствует себя здесь, как хозяйка. Даже знает, что кофе в банке с надписью "Соль", а турка за баночками с приправами. Она его девушка... Милена - новая спутница Ветхого. Сердце умирало в агонии. Но Саша не могла обратить боль в антипатию к этому юному созданию, которое так дружелюбно её встретило. Кошмар! Милена ей даже нравится. К горлу подкатили слезы.
   - Вы знаете, я от дяди едва сбежала. Он, как только узнал о том, что я с Костей общаюсь, как взбесился. И даже сейчас, когда Костя ему жизнь спас, все равно не разрешает нам видится...
   Жизнь спас! О, боже, племянница Интеллигента! Саша уже не могла сдержать дрожи. Теперь Ветхого точно никто никуда не отпустит. Может, даже подстроено все? Но, бросив взгляд на суетящуюся Милену, Саша тут же отогнала эту мысль.
   - Наверное, дядя считает, что я маленькая ещё. Я его прекрасно понимаю, конечно, мне ещё два года до совершеннолетия, но я же не дурочка. Он боится за меня. Мою же маму убили, я под его опекой теперь. Но Костя - он же такой хороший! Он никогда-никогда меня не обидит, почему дядя этого не понимает? Вы же согласны?
   Саша кивнула, понимая, что эта девочка наивными неосторожными рассуждениями убивает её и прогоняет через все круги ада.
   - Я в него с первого взгляда влюбилась. Не понимаю, как в него можно не влюбиться. Он такой... Ой, даже слов не хватает. Опасный и добрый, нежный и властный!
   Каждое слово забивает острый кол в сердце. Тем более, что в её словах, свои наивные рассуждения в шестнадцать лет узнала. Она с таким же восторгом, в захлеб рассказывала всем какой хороший её Костя.
   - Я совсем вас заговорила, да? Простите, пожалуйста, мне иногда трудно сдержаться. Дядя говорит, что мне рот заткнуть невозможно. Вы, наверное, об игре поговорить пришли? Костя очень нервничает из-за неё, хотя и виду не подает. Я слышала, как дядя настаивал на вашем присутствии. Костя вас все-таки попросил, да? Ой, я так рада, что вы согласились, а то у Кости проблемы были бы. А почему вы играть перестали? Это же так классно! Столько эмоций, адреналина... Всю жизнь бы так жила!
   Милене по ходу дела и не нужно ответов на вопросы. А вот с игрой... Саша недовольно поморщилась, Ветхий кажется и не собирался её посвящать. И вот он вернулся.
   - Мила, ты тут Сашу ещё не заговорила?
   Как тепло он посмотрел в сторону этой девушки, сколько нежности в его улыбке. Саша сжалась вся от невыносимой боли.
   - Наверное, заговорила все-таки,- хихикнула Мила.- Вам дела обсудить нужно, я подожду в комнате.
   Она как бабочка упорхнула из кухни, на ходу ласково поцеловав Ветхого в щеку. Костя сел напротив, избегая взгляда. Ну, спроси ты о ней?- уговаривала себя Саша, но не могла и слова сказать. Она больше не должна лезть в его жизнь, после того, как сама же разорвала их связь, как потянулась к Андрею. Не должна и не может больше мешать его счастью. И в Милене столько явной доброты и света. Может, с ней ему лучше будет? И он молчит...Не оправдывается... Может, тоже понимает, что закончилось их время.
   - Я должна присутствовать на какой-то игре?- Саша взяла себя в руки и спросила, как можно спокойней.
   - Ничего ты не должна,- буркнул Ветхий.
   - Но у тебя какие-то проблемы тогда будут.
   - Ерунда. Я просто заявил тебя давно, не думал, что... ну, короче, что играть не будешь. Теперь требуют Алексу, но ты не беспокойся я уже сказал, что тебя не будет.
   - Костя, я могу сыграть, если нужно...
   - Саша, я не собираюсь тебя напрягать моими проблемами...
   - Когда игра?- коротко спросила она и добавила.- Возражения не принимаются. Ты мне всегда помогал, теперь моя очередь.
   Ветхий улыбнулся и назвал дату и время.
   - Я приду. Проводи меня, пожалуйста.
   Уже в коридоре, Саша с тоской посмотрела на него, едва подавила желание поцеловать.
   - Милена хорошая девушка,- улыбаясь, но со слезами на глазах сказала она.
   - Хорошая,- согласился Ветхий, но одарил её таким тоскующим взглядом, что заныла каждая частичка души.
   Саша побежала вниз по ступенькам, надеясь, что он не услышал её всхлипы, которые все же вырвались из груди вместе с потоками слез.
  

10

   Вот и вечер игры. Саша уже собралась выходить. Андрей провожал её, облокотившись о косяк.
   - Может, мне стоит с тобой пойти?- ещё раз спросил он.
   - Не надо. Тебе в это лезть не стоит. Со мной ничего не случится.
   - Мне как-то не по себе. Я все равно тебя дожидаться буду.
   Саша улыбнулась и поцеловала его в щеку. Её встретил ночной город и темнота районов, от которой до сих пор душа сжимается от страха. Здесь недалеко все один квартал и фонари горят, уговаривала она себя. Нужно все-таки было, чтобы Андрей проводил, но не хотелось, чтобы он даже таким образом был причастен к её темному прошлому. И так столько проблем подкинула ему своим неожиданным появлением. Как он до сих пор терпит? Её слезы по Ветхому, хандру. Она же почти что жить в его дом перебралась, но отношения так и остались на уровне поцелуев и объятий, даже не смотря, что месяц уже прошел. Странно у них все складывается.
   Стоянка у дома Ветхого забита автомобилями не из дешевых марок. О чем они только думают? Какой шанс ментам дают накрыть всех скопом. Но понимала, что игра серьезная, на большие деньги и люди серьезные, а с правоохранительными органами давно все улажено.
   Её без лишних вопросов пропустили в квартиру. Ребята Ветхого все знают её в лицо. Саша прошла в комнату, которая купалась в ярком свете, бросалась в глаза зеленым сукном столов и аккуратными столбиками фишек. Сегодня все будет по-честному, никакого жульничества. Саша оглядела собравшуюся толпу. Как всегда богато одетые мужчины, разряженные в пух и прах девочки. Она сегодня выгодно отличается на их фоне. Не разряженная кукла - игрок. Глаза наткнулись на Ветхого. Он возле окна разговаривает с Интеллигентом, рядом суетится Милена. Саше она почему-то напомнила неугомонного бесенка. Сегодня уже не так больно смотреть на новую пассию Кости. Милена первой заметила приход Алексы и тут же помчалась в её сторону, Саше даже на мгновение показалось, что сейчас не сдержится и завопит на весь зал, сообщая всем и каждому, что явилась Алекса.
   - Саша, вы пришли. Костя уже нервничает, хоть и не показывает этого, и дядя Вами так интересовался.
   Девушка потянула её к Интеллигенту и Ветхому. Костя грустно ей улыбнулся, сдержано ответил на приветствие.
   - Здравствуйте, Сашенька!- поздоровался Интеллигент.
   - Здравствуйте, Павел Романович.
   - Рад вас видеть.
   Он демонстративно предложил руку. Саше пришлось взять его под руку и медленно пройтись по залу, хотя сердце осталось возле Ветхого изнывать от боли, потому что Милена повисла у него на плече с обожанием на лице.
   - Зачем же ты нас так покинула?- тихо спросил Интеллигент.- Ты хочешь мне совсем испортить Ветхого?
   - Мне показалось, что все у вас в порядке.
   - Ну, в порядке, то в порядке. Но все-таки не так... Эх, Алекса, взяла и за мгновение лишила меня своего очаровательного общества. Нельзя так, деточка. Понимаю, что удерживать не могу, но пожалела бы старика. Я вот как бы симпатизировал тебе. Ну, ладно. Игру пора начинать, а то заждались все.
   Интеллигент провел Сашу к игровому столу и по-джентельменски отодвинул стул.
   Игра затянулась до самого утра. Соперники были самыми достойными. У Саши никогда не было настолько тяжелого и изматывающего боя. Но она все-таки победила. Соперники приятно удивляли. Не злились, после проигрышей. От души поздравляли и признавали её превосходство. Как оказалось, многие играют в легальных чемпионатах.
   Ужасно хотелось спать. Эта ночь её полностью вымотала. Она даже поздравления, как через вату слышала. Даже боль при взгляде на Ветхого с Миленой притупилась от усталости. Народ медленно расходился. Только и слышался шум двигателей дорогих автомобилей через раскрытые окна. Павел Романович галантно поцеловал ей руку и удалился в сопровождении охраны и Милены, которая явно была не довольна таким поворотом событий, но перечить дяде не стала. Как и много раз до этого Саша и Ветхий остались одни в пустой квартире.
   - Держи, это твое.
   Ветхий сунул ей в руки пакет с деньгами. От случайного прикосновения оба вздрогнули и застыли друг на против друга, не в силах отвести глаза и взять себя в руки. Костя вздохнул и притянул её к себе. Саша прижалась к его груди, тая от неожиданного счастья, на которое они не имеют права. Костя гладил её по волосам, иногда касаясь губами локонов. Саше хотелось, чтобы это мгновение близости длилось вечно.
   - Пойдем, я провожу тебя,- прошептал Костя.
   Он так и не решился поцеловать, прекрасно понимая, что так будет больнее обоим. Саша отстранилась, хотя самой хотелось потеснее прижаться к его груди, поцеловать, но теперь у них нет на это права. У Кости есть Милена. И как бы Саше не было больно, она не хотела, чтобы эта милая девочка страдала, и чтобы у Ветхого были проблемы. Он молча проводил её до арки. За домом начинается лебедка, а в другой стороне виднеется магазин Андрея. Он не спит, как и обещал, даже отсюда видно свет в окнах.
   - Спасибо, что проводил,- выдавила Саша из себя.- Пока.
   Она взмахнула рукой на прощание и хотела уйти, но Ветхий поймал её ладонь и потянул к себе. Она снова в его объятиях, а по щекам уже слезы катятся. Костя вытирает их губами, осыпая поцелуями лицо.
   - Я не могу без тебя.
   От тоски в его голосе выть хочется. Их губы встречаются и расстаются, опять встречаются. Саша тонет в знакомых ласках, растворяется в его руках.
   - Саш! Ты слышишь, я не могу без тебя! - в его голосе тоска отзывается мучительным рыком. Ладони ласково сжимают лицо, губы скользят по щекам, глазам, рту.
   А она не может ответить и остановить проклятые слезы.
   - Нам нельзя... Костя, пожалуйста... У тебя же есть Милена.
   Он на секунду оторвался и с таким удивлением посмотрел.
   - Саш, ты что серьезно думаешь, что у меня могло что-то быть с этой девочкой?
   - Она... она тебя любит...
   Саша всхлипнула.
   - Я её тоже люблю, только не так. Она мне кого-то очень напоминала, а потом просто снесла своим напором. Я даже и не заметил, как она прочно обосновалась в моей жизни. Но у нас нет ничего и не будет. Да и как вообще может быть, если я тобой брежу...
   - Павел Романович... он рассчитывает привязать тебя через Милену...
   - Бред, Сашуль, Интеллигент мне строго-настрого запретил прикасаться к его племяннице. Да я и не смог бы... Она же ещё ребенок совсем. Ты мне нужна... Ты! Уже почти десять лет как нужна... Я понимаю, что ты не сможешь жить со мной, если я... если не завяжу, но и не могу... Просто не могу находиться с тобой рядом и не прикасаться. Возможно, раньше мог, но не теперь, когда знаю каждую родинку на твоем теле. Саш?!
   Саша облокотилась о бетон арки. Его руки уперлись в стену, заключая в её в кольце рук. Саша закрыла лицо ладонями, чтобы хоть как-то совладать с эмоциями. Но это так трудно сейчас, когда хочется на шею кинуться и целовать, не размыкать объятий.
   - Я люблю тебя.
   Саша всхлипнула от давно ожидаемых слов, сказанных с такой мукой. Слов, которым теперь нет места в их отношениях.
   - Посмотри на меня, пожалуйста,- едва слышно попросил он.
   Саша несмело опустила руки и подняла заплаканное лицо.
   - Скажи хоть что-то.
   Да как она могла говорить, когда судорогой горло свело от рыданий.
   - Даже если тебе уже по фигу - скажи.
   - Ты никогда мне не будешь по фигу,- снова всхлип.- Я тебя люблю... да я только тебя и любила... Но... Костя, мы не можем... мы не должны...
   - Это бред все,- зло рыкнул он.- Я дал тебе время, но мое терпение заканчивается. Я сейчас силой тебя верну, заставлю эти глупые мысли из головы выкинуть. Не должны... А мучиться мы так должны?
   - Все равно ничего изменить нельзя. Мы больше не будем видится, и попустит постепенно...
   Ветхий выругался и ударил кулаком в стену.
   - Никогда меня не попустит. Как ты не понимаешь? Я не могу тебя отпустить.
   Он потянулся к губам, но Саша ловко избежала поцелуя и, заикаясь, сказала:
   - Мы не должны быть вместе, иначе сойдем с ума, волнуясь друг за друга. Костя, я не выживу, если тебя убьют!
   Ветхий моментально отпрянул, убрал руки. В глазах столько неподдельного страдания, но он понял. Почему она боится, почему уходит. Саша видела, что он понял, только не легче от этого.
   - Я слышал, ты опять с тем скейтером,- безжизненно сказал он.
   - У нас ничего ещё не было.
   - Тогда... желаю вам счастья! Ты прости, Саш, но я больше не хочу тебя видеть. Не приходи больше, даже если кто-то скажет, что я при смерти. Просто проигнорируй, иначе я тогда никуда тебя не отпущу.
   Он развернулся и собирался уйти, но кто-то набросился из темноты. Саша только успела заметить молниеносный удар по голове и Ветхий как подкошенный упал на асфальт, а она закричала, как сумасшедшая. Когда же кто-то грубо схватил её и прорычал:
   - Ну, что, сука, наконец-то, я до тебя добрался!
   Саша поняла, что просто падает в обморок от воскрешения давнего кошмара в лице Виталия.
  

11

   Очнулась она на заднем сидении какого-то автомобиля. Виталия нет, но руки связаны. Едва справляясь с приступами паники, Саша с трудом села. Затекшие руки едва слушались, она пыталась нащупать ручку дверцы, но пальцы наткнулись только на обломки. Замок сломан. Этого следовало ожидать, не оставит же Виталий ей шансы сбежать. Нужно через переднее. Только как? Все её попытки ни к чему не привели. Она бы просто не успела бы, Виталий садился за руль.
   - На место сядь, сука!- рыкнул он, заметив её отчаянные попытки освободиться.- Никто тебя теперь не спасет. Твой любовничек уже в аду...
   Он гадко рассмеялся, а Саша не смогла сдержать крик. В панике принялась бить ногами по дверце, наверное, надеялась выбить её. Но Виталий только посмеивался.
   - Ори сколько хочешь. На лебедке никто тебя не услышит.
   Он нажал на педаль газа, и машина рванула с места. Саша перестала дергаться и вопить, попыталась даже себя в руки взять. Сейчас трезвый расчет гораздо важнее панической жажды свободы. Машина мелькала по лебедке. В предрассветных сумерках и за пеленой страха Саша все же смогла это рассмотреть. Виталий затормозил у какого-то здания. Выбитые окна и осыпающиеся кирпичи стен. Здание давно заброшено. Отличное место распрощаться с жизнью. Здесь её точно никто не будет искать. Виталий каким-то чудом распахнул дверцу заднего сидения. Саша инстинктивно отползла к противоположному окну и приготовилась отбиваться ногами.
   - Сука, нужно было тебе ноги связать,- прорычал Виталий, когда она пару раз его пнула.
   Но он все-таки был сильнее. Схватил за лодыжку и вытянул её из машины. Саша ударилась спиной об землю, голову стряхнуло от удара об машину. Но боли не было. Наверное, в подобных ситуациях её не ощущаешь. Да и как ощущать-то, когда инстинкт самосохранения вопит от страха и вместо того, чтобы помогать сковывает движения. Но перед глазами от удара все замелькало.
   Виталий связал все-таки ей ноги, взвалил себе на плечо и потянул в заброшенное здание, как паук добычу. Швырнул её на нечто, отдаленно напоминающее кровать, какой-то ворох тряпок.
   - Вот здесь я жил по твоей вине, сука!- рыкнул Виталий.
   Схватил её за волосы и поворачивал голову по сторонам.
   - Смотри, где мне по твоей милости пришлось скрываться, как последнему бомжу.
   - Ты первый начал,- борясь со страхом, пробормотала Саша.
   Виталий в ответ ударил кулаком по лицу. И для пущего устрашения пнул пару раз ногой. Саша скорчилась на полу, закашлялась, пытаясь восстановить дыхание.
   - Я вот все думал, как тебя убить, чтобы сдохла на этот раз. Только медленно, вопя от боли. Я придумал...
   Он выволок в центр комнаты канистру. Саша прекрасно поняла, что внутри, как и то, какая смерть её ожидает. Она задергалась на полу в бесполезной попытке освободиться. А Виталий смеялся рядом.
   - Что сообразила? И никто никогда не узнает, чей труп найдут. Пусть ребятки потом докажут, что я тебя грохнул.
   Слезы покатились из глаз. Она не знала, что говорить, как остановить этого психопада.
   - Что мы тебе сделали?- протяжно взвыла она.
   - Молчать!- заорал он и снова пнул под ребра.- Я из-за тебя скрываюсь... ты мне всю жизнь разрушила.
   - Но ты сам все начал. Меня только защитить пытались.
   - Я тебя, сука, ненавижу. Вас обоих ненавижу с первого дня встречи. Братец - супер-скейтер, сестрица - привлекательная бл..ь. Все из себя... Ты даже не представляешь, какой кайф было ломать твоего братца. Наблюдать, как он опускается все ниже и ниже. Я сам ему первую дозу вколол. И смеялся, когда он у меня в ногах ползал, умоляя ещё. Рассказать тебе, на что Сашенька твой ненаглядный готов был, чтобы дозу получить?
   - Не смей трогать Сашу... Оставь память о нем в покое,- сквозь зубы прорычала Александра, зная, что получит очередной удар.
   - Заткнись, сука! Сейчас не ты правила устанавливаешь. А я уже не прыщавый подросток, чтобы ты могла меня опустить и отшить, вместе со своим братцем ненаглядным. Плох я для тебя был, да? Вы же такие успешные и гордые, куда вам до меня тогда было. Но я рад, что ты увидела до какого дерьма может докатиться твой успешный братик. Что нравилось гнобить меня, издеваться? Теперь ты за все ответишь...
   - Ты... ты о чем?
   - Да ты и не помнишь? Разве можно рассмотреть с пьедестала кого-то. Вы же такие успешные были. Вас все, открыв рот, слушали. А меня только унижали... Вы сделали для меня ад в школьные годы, теперь я вам вернул все сторицей. Как оно на дне? Если бы не этот придурок Ветхий, я бы уже давно с тобой рассчитался, а так пришлось братом удовольствоваться. Но теперь и твой черед настал.
   - Не может быть...
   Саша вспомнила его. Того хилого мальчика, изгоя в классе. Над ним все издевались, но не они с Сашкой. Для них такой стадный садизм не свойственен был. Они и так были лидерами, чтобы самоутверждаться за чей-то счет. Но почему-то оказались номером один в "черном списке" свихнувшегося паренька.
   - Вижу, что вспомнила. Теперь ты знаешь, за что умрешь. Я из-за вас в психушке побывал. И вы за это в ад отправитесь.
   Он отвинтил крышку канистры. Саша услышала характерный запах бензина. Он начал поливать бензином тряпки, на которых она лежала и уже собирался вылить оставшееся на её связанное тело, но кто-то толкнул его в сторону. Канистра вылетела из его рук к противоположной стене, и горючая жидкость быстро побежала на пол...

12

   Андрей, как и обещал, не ложился всю ночь. У него было чем заняться в ожидании Саши. Он отступил на пару шагов от стола, посмотрел со стороны на свою работу. Когда-то обещал нарисовать Сашке портрет и вот теперь воплощает идею в жизнь. Кто бы мог подумать, что будет проводить ночи, рисуя. В руке только простой карандаш. Андрей всегда предпочитал его краскам. Черно-белые рисунки отдавали намного больше нюансов, чем их цветные собратья. Да и Саше не пошли бы краски. Он почему-то представлял её только в оттенках серого. Хотя глаза... Возможно, стоит передать их цвет. Их синева недалеко убежала от благородного черного.
   Уже светает. Ненормальный он какой-то художник, ночью работает, когда света нет почти. Все хватит на сегодня. Сашка должна скоро вернуться. Андрей потянулся, разминая затекшие мышцы. Тело задеревенело все от долгого сидения за столом. Нужно размяться. Андрей ещё раз посмотрел на часы. Успеет. Саша ругаться не будет. Подождет в магазине, как и договаривались. А ему нужно ещё раз себя испытать. Вдруг под действием бессонной ночи его фобия решила вздремнуть. Хотя надежд мало. Пусть и прогресс большой за последний месяц. Андрей заставил себя стать на скейт и проехать метр во дворе, после чего свалился и напился, потому что корчило от ужаса. Вот, наконец, решился попробовать ещё раз.
   Вышел во двор со скейтом в руке, уговаривая себя, что это и не скейт вовсе, так доска на колесах, и что кататься не будет, так только ногу поставит. А потом неожиданно для себя двинулся к лебедке, хотя понимал, что все равно не съедет, но проверить себя все-таки надо.
   Все, на что его хватило - это стать ногой на скейт. И то мутить начало от ужаса, сердце как бешенное мечется в груди. Зря он это затеял. После того мини-падения только хуже все стало. Вернулся же к чему начинал, блин, и опять за новой порцией страха приперся.
   Он со вздохом положил скейт у бордюра и улегся на газоне, блин, как оказалось мокром от росы. Да ещё такой обильной, что рубашка и штаны тут же намокли. Выругался и сел на бордюр. Мимо на огромной скорости промчалась машина. Андрею послышался чей-то крик. Женский крик! Сразу вспомнились все предчувствия. Он вскочил и тупо уставился вслед автомобилю. Может, все это глупости. Но отчего-то типает. Саша! Черт! А если действительно что-то случилось? Он не простит себе. Но... не бежать же за машиной, все равно не догонит, даже если лебедка никуда не сворачивает.
   Он покосился на скейт. Нет, бесполезно! Но упрямо взял его в руки и стал ногой на доску, наступая на горло страху. Закрыл глаза и мысленно посчитал до десяти. Но сил оттолкнуться не было. Слишком муторно на душе. Сверху увидел, что машина остановилась почти у края лебедки, где только разрушенные и заброшенные дома. И... опять крик. Отдаленный, но в предрассветной тишине все очень хорошо слышно. Саша! Она там, в этом не сомневался. Да пошло оно все! Если он сейчас не сможет - Саша... боже, да она опять может на грани быть. Страх за девушку выбил из головы все фобии, Андрей оттолкнулся от асфальта. Скейт заскользил по дороге. В первый момент показалось, что свалился, потому что потемнело в глазах от запоздалой паники. Но он не может сейчас упасть... Только не сейчас. Натренированное в прошлом до автоматизма тело быстро взяло все в свои руки. Он неосознанно контролировал свои движения на доске, потому что все мысли занимал страх и ужас. От того, что стал на скейт, от того что Саше опять опасность угрожает.
   С трудом остановился возле машины и практически отпрыгнул от скейта, пытаясь унять мечущееся сердце. Дыши и считай! Эти заученные благодаря Саше слова помогли побороть приступ паники. Он влетел в здание, не помня себя от страха за Сашу, потому что крики её уже слышны отчетливо и близко. Двигаясь, на её голос, он взбежал по лестнице и влетел в комнату. В ноздри ударил запах бензина. У Андрея даже волосы дыбом, наверное, стали, когда увидел Виталия, поливающего Сашу из канистры. Прыжком сбил Виталия с ног. Канистра выпала из его рук и покатилась к противоположной стене, расплескивая остатки горючей жидкости по полу.
   Они кубарем катались по полу. Виталию, наверное, злость придавала сил. Он даже перехватил инициативу на время, когда Андрей случайно наткнулся на его сумасшедший взгляд и растерялся. Но Андрею сил придавало желание спасти Сашу и себя, в конце концов. Он изловчился и отшвырнул Виталия. Парень окатился к канистре, но поднялся через мгновение. Его одежда уже вся мокрая от бензина. Он с гадкой ухмылкой достал нож. Саша тихо всхлипнула. Краем глаза Андрей заметил, что она пытается дотянуться до узлов связывающих ноги. Виталий с рыком бросился к нему. Андрей пытался не попасть под нож и в тоже время схватить Виталия или ударить. Впервые в жизни пожалел, что не занимался восточными единоборствами. Думал, что и так неплохо дерется благодаря постоянным разборкам юности. Но против ножа тяжело, что-то противопоставить. Но все-таки случай на его стороне. Виталий поскользнулся и растянулся на полу. Андрей выбил у него из рук нож. Поднял парня за грудки и швырнул в противоположную сторону. Виталий ударился о стену и сполз на пол. Андрей запоздало понял, что теперь Виталий ближе к Саше, чем он сам. Андрею показалось, что сердце в пятки ушло, когда увидел в руках Виталия зажигалку.
   - Может, не стоит,- примирительно сказал он.- Ты же и себя спалишь...
   Но по сумасшедшему взгляду Виталия Андрей понял, что логичные доводы тут не помогут.
   - Но эта сука тоже сгорит...- прошипел Виталий и чиркнул зажигалкой.
   Замахнулся, намереваясь бросить её на ворох пропитанных бензином тряпок. Андрей в аффекте схватил с пола канистру и запустил в него раньше. Виталий дико заорал, когда одежда вспыхнула на нем, как факел. Но Андрею было не до Виталия. Огонь быстро распространялся по полу и подбирался к Саше. Он подскочил и схватил её на руки. Только что дальше? Дверь со стороны пылающего Виталия, который уже скрылся в коридоре в смертельном беге. Не совсем понимая, что делает, Андрей выпрыгнул в окно.
   Ноги подкосились от удара. Он тут же упал на спину и заорал от дикой боли. Второй этаж! Он сумасшедший! Лежал, боясь пошевелиться. Благо хоть Сашка не ударилась о землю, приземлилась на него сверху. И сейчас откатилась в сторону.
   - Андрей... Андрей ты живой?
   Андрей открыл глаза. Черт! Больно-то как? Наверное, и ноги сломаны, если ничего больше. Но к удивлению ногами может пошевелить и руками. Андрей сел. Цел! Невероятно, но цел! Хотя трусит всего и ощутимо ноет тело. Он попытался встать, но тут же сел обратно. Сил не осталось совсем. Так, наверное бывает, когда адреналин в крови падает. В трудом дотянулся но узлов, которые стягивали веревки у Саши на запястьях. Развязать вообще задание не из легких сейчас. Не получается ни хрена.
   Со стороны лебедки мчатся и тормозят с ужасным визгом машины. Подмога или новые неприятности? Из первой вылетел Ветхий и едва не свалился. Андрей увидел, что голова его вся крови. Его кто-то поддержал под руки.
   - Да сядь ты,- рыкнул парень, с которым Саша на днях разговаривала.- Мы сами...
   Но Ветхий упрямо поднялся и двинулся в их сторону. На него даже не взглянул, бросился к Сашке, которой уже его ребятки развязали руки и ноги.
   - Ты в порядке, солнышко?- Андрей услышал в его голосе неприкрытый ужас.- Мы успели...
   Но Саша молчала, наверное, в шоке от произошедшего.
   - Андрей меня спас...- пробормотала она через время, как бы из другого измерения.
   Ветхий резко повернулся в его сторону. Только ревности сейчас не хватало, блин,- подумал про себя Андрей. Но Ветхий протянул ему руку.
   - Я теперь тебе должен по гроб жизни.
   Андрей пожал протянутую ладонь, хотя каждое движение с трудом давалось.
   - Парень, ты как?- к ним подошел Лис.- Ты я так понимаю, с окна сиганул. Двигаться хоть можешь?
   Андрей кивнул.
   - Кажись, все цело. Но встать не могу.
   - Понятно. Ветхий, отпусти Алексу, твою мать. У тебя голова разбита, я блин уже мозги твои вижу, которых не осталось, наверное.
   - Иди на хрен,- огрызнулся Ветхий, не выпуская Сашу из объятий.
   - Да, может, у девочки раны какие есть. Пусти её! А то ребят позову.
   - Они этого психа нашли?- проигнорировал его слова Ветхий.
   - Догорает,- сплюнул на дорогу Лис.- Алекса, ты-то как? Вовремя, блин, мои на след этого Виталия вышли...
   Лис все-таки уговорил Ветхого отпустить Сашу. К ним подошел какой-то мужчина средних лет в очках. Доктор! Понял Андрей, когда тот открыл свой чемоданчик.
   Врач осмотрел Сашу, которая молчала от шока.
   - Все нормально. Гематомы, но кости целы. Нужно пару дней отлежаться, не исключаю сотрясения.
   Он подошел к Ветхому, но Костя дернулся в сторону и указал на Андрея.
   - Его сначала. Со второго этажа - это не шутки.
   Но Андрей уже сам поднялся, держась за стену. Ноги дрожали в коленях, мутило от запоздалого страха. Врач внимательно на него посмотрел.
   - Он из тех, кто в рубашке родится.
   Андрей хмыкнул, услышав такие знакомые слова.
   - А вот голова твоя требует моего непосредственного вмешательства,- накинулся врач на Ветхого.- Как ты ещё за руль решился сесть?
   Ветхому пришлось пройти за доктором к машине, не отрывая взгляда от Саши. Александра тоже смотрела на него, но, кажись, не совсем понимала от шока, что происходит. Возле дома затормозила ещё одна машина. С пассажирского сидения, вышел мужчина и в сопровождении охраны приблизился к своим людям. Лис коротко отчитывался перед ним. Мужчина хмуро посмотрел на Ветхого, на Сашу. Что-то хотел сказать, но его опередила молоденькая девочка, которая выскочила из машины и с причитаниями бросилась к Ветхому.
   Вот тут-то Сашу прорвало. Она почти завыла, Андрей даже вздрогнул. Плечи её затряслись, она рыдала во весь голос, размазывая слезы, смешанные с грязью и осыпавшейся тушью по лицу. Андрей на трясущихся ногах подошел к ней и сел рядом. Прижал к груди. Саша вцепилась в него и рыдала, выплескивая весь страх и негатив этого утра.
   Мужчина, которого все называли Павлом Романовичем, подошел к ним. Остановился рядом.
   - Так ты и есть тот спаситель?- спросил он.
   Андрей кивнул.
   - Что ж, спасибо тебе и от моего имени. Очень мне уж дорога эта девушка.
   Бросив эти слова, Интеллигент вернулся к Ветхому, который, как заметил Андрей курил, сидя на переднем сидении машины и поглядывал в их сторону. Когда Павел Романович остановился рядом с ним, Ветхий не отреагировал. Продолжал смотреть на них, затягиваясь дымом. Его пришлось пару раз одернуть, чтобы он, наконец, обратил внимание на мужчину.
   - Ну, что Константин Михайлович!- услышал Андрей слова мужчины.- Думаю, нашему городу давно не хватает казино.
   Ветхий вскочил. Андрей не понял, что заставило его так отреагировать. Но Ветхий явно обрадовался.
   - Спасибо!- прочитал он по губам его тихий ответ.
   Мужчина махнул рукой и пошел к машине. Постепенно по машинам расходились остальные. Остались только те, кто должен был помочь пострадавшим. Лис стоял рядом и ухмылялся.
   - Н-да! Парень, теперь тебе тяжело будет удержать её,- хмыкнул он.
   Но Андрей опять не понял о чем вообще речь. Лис и не пытался объяснять, пошел к Ветхому хлопнул того по плечу и сел в свою машину...
  

13

   Все это произошло утром перед игрой. Милена явилась к Ветхому с твердым намерением его соблазнить или хотя бы добиться поцелуя. Он открыл дверь с бокалом коньяка в руке.
   - Пьешь с утра?- сморщила носик Милена, как всегда без приглашения вторгаясь в его жилище.- Какой-то ты хмурый сегодня.
   - Есть причины,- односложно ответил Ветхий.- Не заморачивайся!
   - Небритый, помятый... Ты что всю ночь пил?
   Милена не могла упустить возможности и провела рукой по заросшей щеке.
   - Если бы я всю ночь пил - ты бы нашла меня валяющимся под кроватью. Я только-только плеснул себе, даже не пил ещё.
   - Ну, складывается впечатление, что ты провел довольно тяжелую ночь.
   Ветхий пожал плечами.
   - Такую, как и всегда. Твой дядя решил, что спать мне не нужно вовсе,- хмыкнул Ветхий и поставил бокал с коньяком на журнальный столик.- Мил, ты проходи в комнату. Я себя в порядок приведу и вернусь.
   Девушка кивнула, но прежде чем он скрылся в ванной, остановила его легким касанием. Костя вопросительно на неё посмотрел. Милена, едва сдерживая нервную дрожь, поднялась на цыпочки и поцеловала его в губы. Ветхий почти что отшатнулся от неё.
   - Прости!- пробормотала Милена, понимая, что сейчас расплачется.- Черт!
   - Мил, все нормально,- спокойно ответил Ветхий, хотя глаза прятал.- Я не ожидал просто. Давай я в ванную, а потом поговорим, ладно?
   Мила кивнула и прошла в комнату, едва подавляя неуместные слезы. А, может, он правда не ожидал просто или испугался реакции её дяди? Нет, её Костя единственный, кто не боится дяди. Это она дурочка. Не нужно было так резко. Дождалась бы подходящего момента, может, он бы сам хотел поцелуев, только не решался. Он скорее всего считает её маленькой, но Милена докажет ему, что уже выросла и готова к таким отношениям.
   Её внимание привлек раскрытый на столе фотоальбом. Она с любопытством взяла его, не понимая, откуда у Ветхого взялось вот такое синее в блестках чудо. Не по-мужски альбом выглядел. Бабочки, блестки... Милена откинула первую страницу. На неё, улыбаясь, смотрела Алекса. Только здесь ей меньше лет, намного меньше. Милена внимательно посмотрела на смытую дату в углу фотографии. Десять лет назад! А на второй фотографии Ветхий на десять лет моложе. Милена вытащила фотографию, чтобы повнимательней на него посмотреть. Сзади много надписей. Девушка перевернула фотографию:
   "Вот таким ты мне запомнился. И даже сказать, что не знаю. Люблю тебя и ненавижу, за то, что оставил меня одну".
   Милена быстро положила фотографию на место и, практически не дыша, пролистала весь альбом. Везде одно и тоже. Алекса и Ветхий... Старые фотографии и недавние новые... В них столько страсти, и настоящего неподдельного чувства. Милена подумала, что сейчас остановится сердце, так больно было осознавать то, что и так было очевидным. То, на что так часто намекал дядя и Лис. Милена скорее почувствовала рядом присутствие Кости, чем услышала его шаги. Он остановился рядом, хмуро разглядывая фотографии в альбоме на её коленях.
   - Ты любишь её, да?- да как же удается до сих пор не плакать.
   Ветхий только кивнул головой.
   - Прости, я не думал... что ты... - он замялся.
   - Что я в тебя влюбилась?- закончила за него Милена.- Я для тебя только подружка, с которой можно весело провести время...
   - Нет, конечно,- фыркнул Ветхий.- Я очень-очень тебя люблю, только по-другому... как сестру, что ли...
   После этих слов Милена разрыдалась, закрыв лицо руками.
   - Мил? Ну, не надо, пожалуйста,- виновато попросил он.
   - Почему вы не вместе?- всхлипывая, спросила Милена.
   Ветхий молчал. Чиркнула зажигалка, и ноздри Милены уловили запах табачного дыма. Костя развернул стул и уселся на него верхом.
   - Она не смогла так жить. Как бы все это не казалось романтичным, но это тяжело... Ты вряд ли поймешь.
   Милена медленно убрала руки и посмотрела на его такое родное и сейчас грустное лицо.
   - А почему ты не уйдешь? Я же слышала, что ты казино открывать хотел...
   - Не просто хотел, там уже давно все готово. Неделя ремонта и можно открываться.
   - Так почему же...
   - Мил, не спрашивай. Есть люди и обстоятельства, из-за которых я не могу завязать.
   Он разозлился, Милена это явно видела, наверное, наступила на больной мозоль.
   - Я сварю кофе,- буркнул Ветхий и быстренько сбежал на кухню.
   Больше они этой темы не касались. Милена смогла справиться с болью и присутствовала на игре с приклеенной улыбкой, как всегда беспечно болтая. Только внутри все жгло. Ей больно было из-за того, что чувства её без ответа остались. А ещё больнее, когда замечала направленный в сторону Алексы тоскующий взгляд Ветхого. И такой же адресованный ему. Она очень хотела, чтобы Костя был счастлив. Пусть не с ней, но счастлив. Тогда и ей легче будет.
   Дядя заставил её уйти, хотя Милена хотела остаться рядом с Костей. Просто так, чтобы поддержать. В машине на неё накатила тоска. Всю дорогу она молчала, со слезами на глазах глядя на дорогу. Дома дядя не разрешил ей сразу пойти к себе, привел в кабинет и устроил допрос с пристрастием.
   - Что с тобой сегодня?
   - Все хорошо, с чего вы взяли, что что-то произошло?
   - Ты целый день какая-то странная. То болтаешь без умолку, а сегодня едва выдавливаешь из себя слова и глаза красные. Ты плакала...
   - Все нормально...
   - Это Ветхий, да? Падла, я же предупреждал его...
   - Он ничего не делал,- тут же вступилась Милена.
   - Значит, все-таки из-за него. И что случилось? Ты с ним спала?
   - Нет,- покачала головой Милена и тихо добавила.- Он от одного моего поцелуя отшатнулся и сказал, что я ему как сестра. А любит он Алексу.
   Милена почувствовала себя полной дурочкой, потому что разревелась перед дядей. Интеллигент растерянно похлопал её по плечу.
   - Ну, перестань. Мила, ну мы же тебя предупреждали. Намекали, что он от Алексы без ума.
   - Почему же вы тогда не даете им быть вместе?- внезапно ошарашила Интеллигента Милена.
   - Это он тебе так сказал?- рыкнул мужчина, в глазах уже засверкали острые искорки гнева.
   - Нет, конечно. Он сказал только, что Алекса не захотела так жить, а остальное я сама додумала. Вы же не хотите его отпускать, держите рядом с собой, как комнатную собачку.
   - Попридержи язычок, девочка!- рявкнул мужчина.- Ты много не понимаешь...
   - Я понимаю достаточно. Он же не хочет вашего покровительства, хочет вырваться, казино открыть, а вы не даете.
   - У него потенциал гораздо выше, чтобы быть просто содержателем казино... После моего ухода у него будет все, к чему человек с рождения стремится...
   - А может ему этого не надо... Дядя, по-моему, вы просто эгоистично хотите видеть его рядом и сбрасываете на его плечи все проблемы...
   - Милена, ты переходишь все границы. Иди к себе и не суй нос, куда не следует.
   Интеллигент заметно помрачнел, задетый её рассуждениями не по годам. Да что эта пигалица понимает? Но все равно её слова оставили осадок на душе. Она права, хоть Интеллигент и не хотел в этом себе признаваться. Иметь Ветхого под рукой очень удобно. И можно дальше на своем настаивать, только, как бы потом Ветхий не обозлился и не отплатил той же монетой. А он из тех, кто при желании перехватит бразды правления. Это сейчас он не сильно и старался, выполнял все поручения, но с явной неохотой, кроме периода, когда Алекса рядом с ним была.
   Через час примерно, все завертелось вокруг. Интеллигент куда-то собирался, Мила услышала что-то об опасности, которая угрожает Алексе и Ветхому и напросилась в машину к дяде. И когда увидела Костю окровавленного возле машины, не смогла сдержаться и бросилась к нему. Запоздало поняла, что стала причиной истерики Алексы, на которую и так было страшно смотреть. Ветхий не упрекнул излишне настойчивую подружку, но Милена видела, какая боль в его глазах промелькнула, когда тот парень обнял Алексу, утешая.
   Саша так и уехала с Андреем, так, кажись, звали того парня, а Костя даже не подошел поговорить. Курил одну за другой сигареты и напряженно о чем-то думал. Да о чем думать-то? Дядя же только что дал ему понять, что отпускает. Нужно бежать - забирать Сашу.
   - Костя, почему ты с Сашей не поговорил?
   - С неё хватит на сегодня,- пробормотал он в ответ.
   - Но потом ты с ней поговоришь?
   - Мил, Саша сама должна выбор сделать. Андрей для неё тоже далеко не последний человек.
   - Но она тебя любит...
   - Мил, не лезь.
   Что она ещё могла сказать? Но и как так все оставить можно? Милена по своей природе не умела ждать. И не могла смотреть, как мучается дорогой ей человек. Через неделю после всех этих событий, она раздобыла адрес Андрея и явилась к нему домой...
   - Ты опять вспоминаешь?- Андрей подошел к Саше и ласково погладил по голове.
   За неделю синяки и ссадины не сошли, как и не пропала депрессия. Саша была шокирована недавно всплывшими подробностями. И Андрей частенько заставал её на кухне с сигаретой и губами в крови. Она жила в его квартире, спали в одной кровати, и опять же соблюдали целибат. Андрей про себя подумал, что уже и привык к таким платоническим отношениям. А что он мог поделать, если Саша только о Ветхом и думает. Если бы Саша ему причины расставания не открыла - уже давно бы отправил её к Косте, чтобы не мучить её и самому не мучится. Самое интересное то, что мысль о том, что Саша уйдет к другому совсем не тревожила уже. И это даже не смирение. Его любовь к Сашке в нечто другое выросла. Он воспринимал эту девушку, как самого дорогого человечка в жизни и ему достаточно было просто общения с ней, чтобы на душе было спокойно. Саша молчала некоторое время и нервно курила.
   - Я просто понять не могу.- Саша затушила сигарету в пепельнице и достала новую.- Почему мы? Сашка бесспорно был лидером в классе, только ему это безразлично было. Просто все его крутым считали, потому что он на скейте катался. Да мы вообще в старших классах школу прогуливали очень часто. Я ни с кем почти в классе не общалась, у меня компания была, где все старше меня. Ко мне в подружки набивались, чтобы я с братом свела. Мы не добивались популярности, они сами нас крутыми сделали. Ни мне, ни Сашке такое и на хрен не надо было. Почему он выбрал именно нас? Мы же не считали себя даже частью школьного коллектива.
   - Саш, он просто вам завидовал.
   - Но мы же никому жить не мешали. Занимались любимым делом, со всеми старались поддерживать дружеские отношения. Сашка же вообще добрейший человек был. И за что ему такое? Из-за какого-то психа он с собой покончил. Я не могу это понять.
   Её руки дрожали, но глаза оставались сухими.
   - Если бы я хотя бы словом задела этого Виталия, если бы Сашка хоть раз на него косо взглянул. Но, в конце концов, мы его просто не замечали, как и всех остальных одноклассников. Мы всех не замечали. И не потому что гордые были, у нас была другая жизнь и другой круг общения. Вот и все. Почему мы?
   - Саш, прекрати об этом думать. Все равно не поймешь, а лишние терзания Сашку не вернут. Главное, что ты жива.
   Саша подняла голову, и он на мгновение задохнулся от нежности в её взгляде. Запечатлел на губах короткий поцелуй, не решился продлевать мгновение. Они уже давно так целуются, как друзья.
   - Ты сегодня опять на скейте ездил?
   - Ездил,- довольно протянул Андрей.- После лебедки моя фобия дает о себе знать не так уж и часто. Но все тело так болит до сих пор, что я едва на доске удерживаюсь.
   - Это клин клином,- хмыкнула Саша.
   Кто-то позвонил в дверь. Андрей поцеловал Сашу в щеку и пошел открывать. От удивления изо рта вырвалось только:
   - Э-э!
   У дверей стояла та девочка, которая бросилась утешать Ветхого на лебедке.
   - Вы Андрей?- тихо спросила она.
   - Да,- он кивнул.
   - Я - Милена! Мне нужно с вами поговорить,- и, подумав, добавила,- наедине.
   - По поводу?- спокойно спросил он.
   - Я думаю, вы уже догадались.
   - Ну, во-первых давай на "ты", а во-вторых, подожди пару минут - я выйду...
  
  
  
  
  

14

   Саша особо не раздумывала, что надеть на сегодняшний вечер. Открывалось новое казино, и в честь этого проводился турнир по покеру. Натягивая джинсы и расстегивая простенькую хлопковую рубашку, Саша вспоминала, как они с Ветхим мечтали открыть казино, как он обещал организовать легальные турниры. И все прошло без них. Кто-то опередил их с этой идеей. И, как бы в насмешку, этот кто-то прислал ей приглашение на турнир. Саша раздумывала недолго. Все-таки покер - был увлечением всей её жизни, первоначальный взнос не требуется, казино финансирует в честь открытия, а главный приз в несколько тысяч. Саша подняла волосы наверх и скрыла их под небольшой аккуратной шляпой.
   - Саш, ты, что, не идешь на открытие?
   Андрей застыл на пороге её комнаты, с недоумением оглядывая её наряд.
   - Почему не иду? Уже почти готова,- улыбнулась ему в зеркало Саша.
   - Но... может, вечернее платье будет уместней? А то я как дурак буду смотреться в костюме...
   - Андрюш, у меня на вечерние платья аллергия уже. К тому же я играть иду, так что платье как-то несолидно смотреться будет за столом.
   Она обернулась и осмотрела друга с головы до ног. Впервые видела Андрея в костюме, а не в широких джинсах и футболках. Сразу видно, что парень неуютно себя чувствует, но не решается на такое мероприятие явиться в обычной одежде.
   - Ты солидно выглядишь,- с улыбкой заметила Саша.
   - Хм... спасибо, только теперь рядом мы будем смотреться глупо. Может, мне переодеться?
   Саша затрясла головой.
   - Не вздумай, в твоем возрасте пора уже выглядеть солидно. А то, как мальчишка одеваешься.
   - Нашлась взрослая,- пробормотал Андрей.
   - Только не дуйся,- крикнула ему в след Саша.
   - Больно надо,- отозвался с кухни Андрей.- У тебя пять минут осталось, если не хочешь опоздать на игру.
   Уже возле машины Саша с заискивающей улыбкой прильнула к его груди и поцеловала в щеку.
   - Не подлизывайся,- хмыкнул Андрей.- Возьму и для солидности потребую у тебя плату за проживание.
   - Я тебе уже надоела?- надула губы Саша, хотя прекрасно понимала, что не нормально вот так жить под одной крышей с мужчиной, не имея с ним никаких отношений кроме пары поцелуев по утрам и перед сном.
   Саша все надеялась, что, наконец, пройдет ступор после последней встречи с Ветхим, и она сможет ответить на все чувства Андрея. После того инцидента с Виталием Саша ждала звонка от Кости, молилась, чтобы он позвонил. Но от него не было никаких вестей. Первую неделю она пережила в каком-то моральном шоке, Андрей не возражал против её присутствия в квартире. Когда начала отходить, оказалось, что уже все вещи плавно перекочевали в квартиру Андрея. Он ничего не говорил по этому поводу, только через месяц отказался спать с ней в одной кровати и неоднозначно дал понять, что не высыпается, находясь в такой близости с её телом. С тех пор Саша мучилась угрызениями совести, но не могла найти в себе силы перебраться домой. С ним так спокойно было рядом. Вот уж никогда бы не подумала, что скажет когда-то такое об Андрее.
   Андрей хмыкнул после её осторожного вопроса, заданного виноватым голосом.
   - Саш, не заморачивайся, все нормально. Я уже привык к нашему, хм... общежитию.
   Он погладил по щеке и осторожно поцеловал в губы. А потом посмотрел как-то странно и спросил:
   - Ты... если вдруг что-то изменится, будешь приходить?
   - Значит, все-таки решил от меня избавиться?- хихикнула Саша.
   Но его лицо оставалось серьезным.
   - Просто скажи да или нет?
   - Никуда ты от меня не денешься,- улыбнулась Саша.
   - Тогда... надеюсь, ты не будешь против...
   Он вдруг прижал её к себе и поцеловал с такой страстью, о которой Саша уже и забыла. Даже голова немного закружилась от позабытых ощущений. Андрей отстранился и с улыбкой подтолкнул её к машине.
   - Это так...- пробурчал он еле слышно.
   Саша могла поклясться, что третьим словом было "напоследок", но не понимала к чему он это и не решилась спрашивать.
   Когда они подъехали к казино, мерцающему тысячами огней. Саше почувствовала, что упадет в обморок. Андрей едва успел её подхватить и облокотил об машину.
   - Ты чего?
   - Это... это наше казино... Мое казино с эскиза...- в её голосе прорывались истерические нотки.- Но как?
   - Наверное, совпадение,- пожал плечами Андрей.- Идешь? Или струсишь?
   Саша заставила себя отлепиться от машины, и взяла Андрея под руку. Хотя голова кружилась от такого вот сюрприза, явно судьба никогда не оставит её в покое со своими шуточками.
   В зале полно народа. Пока не работают ни рулетки, ни игровые автоматы, все ждут игры, которая положит начало существованию этого клуба. Официальное открытие назначено на несколько часов позже, сейчас здесь только те, кто принимает участие в чемпионате, их спутники и судьи, которые будут следить, чтобы все было по правилам. Саша подошла к столу, за которым регистрировали участников, и протянула своё приглашение. Средних лет женщина внимательно прочитала карточку, занесла имя Саши в реестр и протянула ей карточку с номер стола и места.
   - Удачной игры,- коротко пожелала она.
   Саша в сопровождении Андрея отправилась на поиски стола. По пути ей иногда попадались знакомые лица, в основном соперники из последней игры у Ветхого. Они мило приветствовали её, желали встретиться на финальном круге. Кое-кого Саша знала из окружения Интеллигента, но эти встречи не вызывали у неё радости и улыбки. Она только здоровалась сквозь зубы и проходила мимо. Пока не натолкнулась на парня из ближайшего окружения Кости.
   - Э-э...- растерялся парень.- Алекса... здравствуй...
   - А ты-то что здесь делаешь?
   - Работаю,- спокойно ответил парень.
   - Ты ушел от Ветхого?
   - Нет, конечно, я тут...- но он вдруг замолчал и впился взглядом в Андрея.
   Саша не поняла, что произошло, резко обернулась, но Андрей смотрел на неё с улыбкой, спрятав руки в карманы.
   - Так что ты тут?- недовольно спросила Саша у парня, не понимая, почему ей кажется, что её активно водят за нос.
   - Подрабатываю,- выдохнул парень и тут же поспешил распрощаться.
   - Странный какой-то,- буркнула Саша и отправилась дальше на поиски нужного стола.
   А когда нашла, ей даже присесть не дали. Элегантно одетый крупье подошел к ней, коротко спросил имя и попросил подняться к хозяину клуба.
   - Ты подождешь?- тихо спросила Саша, нервничая, так как не понимала, что происходит.
   - Конечно,- улыбнулся Андрей и только на секунду взял её за руку.
   - Ты обо мне не думай, поняла?
   Саша кивнула, хотя ей показалось, что не о существующей ситуации шла речь.
   Её провели на второй этаж и указали на дверь, где её якобы ожидали. Саша думала, что её встретит формальная обстановка кабинета и удивленно застыла на пороге, увидев шикарный интерьер комнаты отдыха. Саше тут же захотелось сбежать. Как-то не очень соответствовала кровать официальному разговору с хозяином клуба. Да первым побуждением было сбежать, но потом решила сначала высказать все в лицо такому нахалу, силуэт которого просматривался в углу комнаты.
   - Мила, что за фокусы?- заговорил силуэт, оборачиваясь,- Я думал...- слова застряли у него в горле.
   А ноги Саши приросли к полу, потому что нахалом оказался Ветхий. Они несколько минут молча смотрели друг на друга. Саша первая пришла в себя, её глаза потемнели от гнева, затрясло всю от внезапного понимания.
   - Значит, это твое казино,- прошипела она.- Ты открыл без моего ведома казино, которое мы мечтали вместе открыть? Мог бы, по крайней мере, предупредить и спросить разрешения на проект!- её голос поднимался до крика.- Я тебе не разрешала использовать свою мечту для удовлетворения прихотей Милены и её дядечки! Ты решил таким образом мне отомстить? Ненавижу тебя!
   Она уже повернулась, чтобы выскочить из комнаты, но Ветхий оказался проворнее, и через пару секунд Саша оказалась прижата спиной к его груди.
   - Саш, ну ты чего?- почти жалобно пробормотал он на ухо, опаляя дыханием шею.- Я не удовлетворяю ничьи прихоти. Я, кажется, уже говорил, как отношусь к тебе и всегда относился.
   - Ты ждал Милену,- фыркнула Саша, задыхаясь от ревности.
   - Да, потому что она попросила меня сюда подняться.
   - Тогда счастливо оставаться, отпусти меня!
   Ветхий только хмыкнул и потерся носом об шею.
   - Ты не поняла ещё?
   - Что я должна понимать?
   - По-моему, нас пытаются свести... Ты-то каким образом тут оказалась?
   - Мне сказали, что хозяин казино хочет поговорить со мной.
   - Я - хозяин и я тебя не приглашал на разговор, понимаешь?
   Саша затрясла головой, теряя самообладание от его осторожный касаний и дыхания. Но постепенно до неё дошел смысл всех слов и действий Андрея.
   - О!- только и смогла она выдавить.
   Костя засмеялся и развернул её лицом к себе. Едва касаясь, убрал волосы с её лица, провел пальцами по щеке и остановился на губах, но её взгляд не смягчился.
   - Костя, ничего не изменилось... Я не могу вернуться...
   - Я не пущу тебя никуда,- ответил он, продолжая исследовать пальцами её лицо.
   - Ты даже не звонил мне столько времени. Даже не пытался со мной увидеться и не сообщил, что казино открываешь! А теперь не пущу?!- она опять начинала злиться.
   Он растерялся, Саша не поняла, почему даже.
   - Я думал, ты знаешь... Все знают, что я казино открываю. Думал, что ты решила с Андреем остаться. Ты же жила с ним все это время,- закончил он с рыком и продолжил.- Думаешь, я не искал тебя? Да, как только Интеллигент сказал мне, что я могу казино открыть, я хотел тебе сообщить. Но ты не в том состоянии была. А когда время прошло, я узнал, что ты с Андреем живешь. Думал, что ты хочешь с ним быть, в конце концов, он тебя спас. Я не собирался лезть в ваши отношения, пытался жить без тебя.
   - С Миленой! - фыркнула Саша, понимая, что не имеет права его упрекать.
   - Дурочка,- улыбнулся Ветхий, его пальцы остановились на подбородке.- Нет у меня ничего с Миленой.
   Он очень осторожно коснулся её губ. Саша растаяла от одного прикосновения, прижалась к нему всем телом, приоткрыла губы, поощряя его. Всегда превращалась в его руках в воск. Сердце бешено выпрыгивает из груди, ноги ослабли в коленях. В его объятиях весь мир перестает существовать. Когда он отстранялся, Саша не смогла сдержать порыва и потянулась за губами, но Костя покачал головой и серьезно спросил:
   - Ты любишь Андрея?
   - Он мой друг,- пробормотала Саша в ответ, только сейчас поняла, что так оно и есть уже давно.- У меня ничего с ним не было.
   - Ты вернешься ко мне?
   Она смогла только кивнуть и спрятала лицо на его груди. Не могла больше терпеть это добровольное наказание. Её сердце не билось без него, она просто не существовала без него. Пусть жизнь с ним будет подобна хождению по минному полю, но у неё не хватает сил сказать "нет". И тут до неё дошло.
   - Интеллигент отпустил тебя?- она почти вскрикнула.
   - Саш, не буду врать, я не знаю. За это время он ни разу не дал мне никакого поручения, и вообще не вмешивался, но что будет дальше... не знаю.
   Он с тоской посмотрел в глаза, испугавшись, что Саша снова уйдет, но она только вздохнула и прижалась к нему крепче.
   - Ты остаешься?- заставил он себя спросить.
   Вместо ответа, она приподнялась на носочки и прошептала в губы:
   - Я люблю тебя.
   Больше они не разговаривали и разорвали объятия, только когда кто-то вежливо сообщил через дверь, что игра начинается через пять минут.
   Саша не смогла выиграть, потому что летала в облаках, задыхаясь от нежный взглядов Ветхого. Но это ничего, у неё ещё много впереди таких турниров. С ним рядом. Больше не придется скрываться за маской и бороться с сильными волнами в бушующем море жизни. Она вернулась в свою тихую гавань, которую искала так долго и которая была так близко. Ей на мгновение показалось, что рядом стоит Саша. Улыбается и поднимает бокал в её честь. Он рад, что она, наконец, победила в борьбе за счастье. А когда мираж рассеялся, на месте Сашки стоял, улыбаясь, Андрей.
  
  
   Она профессионально играет в покер и мастерски скрывает любое проявление эмоций. Он отлично катается на скейте и всегда в лидерах. Они никогда не разлучались и делили даже имя. Они хотели заниматься любимым делом, никому не мешая, но плохо смотрели по сторонам. Невнимательность стоила им слишком дорого и до основания разрушила привычный мир.
   В это истории есть все и любовь, и обжигающая ненависть.
  
  
  
  
  
  
  
  
   LERONA
  
  
  
  
   1
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "Исчадия техно" (Боевая фантастика) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | Н.Новолодская "На грани миров. Горизонты" (Боевое фэнтези) | | В.Платонов "Департамент контроля" (Научная фантастика) | | Е.Кострица "Портной" (Киберпанк) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | С.Елена "Жена в наследство" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Весна войны" (Боевая фантастика) | | С.Ледовская "Соната для сводного брата" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"