Бакшеев Сергей Павлович: другие произведения.

Предвидящая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.66*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Захватывающая история о девочке-подростке, способной видеть на 20 секунд вперед.

  Сергей Бакшеев
  Предвидящая
  
  Предвидящая (Бакшеев) [Бакшеев]
  
   []
  
  Книга 'Предвидящая' издана в издательстве 'Клуб семейного досуга'. Твердая обложка. Тираж с доп. тиражами 10 300 экз.
   ISBN 978-617-12-6136-5
  Издано также и продолжение: "Предвидящая. Схватка". Твердая обложка. Тираж 8 700 экз.
  
  
   Книги можно приобрести:
  Озон
  
  Лабиринт
  Wildberries
  
  
  Аннотация
  
  'UNICUM' - это серия, в которой главный герой каждого романа - человек с уникальными способностями или гений в определенном роде деятельности. Стремительные и опасные события вынуждают героя применить все свои уникальные способности.
  
  'Предвидящая'
  Захватывающая история о девочке Дине, способной видеть на 20 секунд вперед. Ее родители погибли, их бизнес присвоен, она считалась пропавшей. Ее появление мешает самозваным владельцам торговой империи, от Дины планируют избавиться. Ей помогает компьютерщик Михаил, он тоже становится мишенью для могущественного врага. Вместе они сила. Их цель - справедливость. Но сможет ли талант победить алчность?
  
  Глава 1
  
  Если бы Михаил Давыдов знал, как перевернется его жизнь из-за простого желания выпить йогурт, он бы десять раз подумал, прежде чем спуститься в торговый зал. Но мужчина, как и абсолютное большинство людей, не мог предвидеть будущее.
  Рабочий день в центральном офисе крупной розничной сети супермаркетов 'Бригантина' уже завершился. Несмотря на это, в большинстве помещений, расположенных со второго по четвертый этаж над сияющими витринами торгового зала, горел свет. Сотрудники и рады бы уйти пораньше, но последние две недели декабря являлись решающими для выполнения планов по товарообороту и прибыли, что напрямую влияло на размер годовых бонусов менеджеров и уровень капитализации компании.
  Последний показатель больше всех волновал номинального владельца торговой сети Леонида Романовича Скворцова. В преддверии продажи своего детища иностранному инвестиционному фонду он понимал, что красивая годовая отчетность существенно поднимет акции компании. А избавляться от собственности стоимостью под два миллиарда долларов требовалось срочно.
  В ближайшее воскресенье должны были состояться выборы в Государственную Думу. Господин Скворцов, как щедрый спонсор, был включен в верхнюю часть списка одной из лидирующих партий. Это гарантировало очередное прохождение в Думу. Однако вместе с остальными документами у председателя партии хранилось заявление господина Скворцова о добровольном отказе от депутатского мандата в пользу следующего по списку кандидата. Подобные заявления писали все. Таковы правила игры на политическом Олимпе.
  После успешных выборов можно было дать ход любому заявлению и как угодно перекроить список. Яркие политики снимались добровольно. Зачем терять министерские и губернаторские кресла ради включения в многоликую депутатскую ораву? Другое дело - средние чиновники и бизнесмены. Для них депутатская неприкосновенность являлась манной небесной. Она гарантировала в случае серьезных неприятностей возможность выбирать между жесткими нарами и отъездом в гостеприимный к тугим кошелькам Лондон.
  Крупных бизнесменов, в соответствии с новой установкой президента, в парламенте не приветствовали. Допускалось владеть восьмизначными счетами в офшорных компаниях, но управлять реальным бизнесом - ни-ни! Леонид Скворцов формально не руководил сетью 'Бригантина'. Уже более двух лет он демонстративно занимал офис в совершенно другом районе города, а контрольный пакет акций передал в доверительное управление Веронике Самошиной, коммерческому директору сети и по совместительству верной любовнице Скворцова.
  Красивая умная Вероника соблюдала приличия, не создавала скандальных ситуаций и цепко контролировала ключевые денежные потоки компании. Она была хороша во всем: и в постели, и в бизнесе, с ней даже было о чем поговорить, но... она безвозвратно теряла былую девичью свежесть и очаровательную наивность. В ухоженной тридцатилетней платиновой блондинке с жестким взглядом с трудом угадывалась та молоденькая сотрудница отдела рекламы с пухлыми губками, высокой грудью и распахнутыми от удивления голубыми глазками, в которую в свое время позволил себе влюбиться чопорный Леонид Скворцов. Сейчас она напоминала ему заморское яблоко из холодильника - идеальной формы, достаточно сочное, но разве по вкусу и аромату оно сравнится с тем, которое срываешь с ветки в солнечном саду под ленивое жужжание пчелы и стрекот кузнечиков?
  С ней становилось скучно. Как всякую избалованную даму Самошину уже трудно было чем-то удивить или обрадовать. Разве что новые, еще более крупные бриллианты в обрамлении ювелирных шедевров дизайнеров с мировым именем вызывали чувственный трепет Вероники. Но такие подарки весьма накладны даже для миллионеров. Поэтому одновременно с розничной компанией Леонид Скворцов твердо намерился расстаться и с изрядно надоевшей любовницей.
  И сделать это нужно срочно! Иначе после выборов чинуши-перестраховщики дадут ход его заявлению и закроют двери к заветному креслу в Госдуме. А иноземные покупатели-крохоборы, как назло, тянули с окончательным решением. Все подсчитывали будущие барыши и перепроверяли документы со времен создания компании. Было от чего нервничать российскому бизнесмену, которому на протяжении многих лет приходилось делать постоянный выбор между серой совестью и черным налом. Скупые цифры денежных знаков, впрочем, всегда побеждали, а рубцы на душе давно не кровоточили.
  Вдобавок к рутинной нервотрепке последних недель серьезно напугал сегодняшний неожиданный звонок в избирательный штаб. Мутный призрак из прошлого мог бросить тень на безукоризненно подготовленные к продаже бумаги компании. Но для таких экстренных дел у депутата имелся верный цепной пес, начальник службы безопасности Викулов Валерий Васильевич. Уж он-то предпримет надлежащие меры и эффективно устранит угрозу благополучию шефа.
  
  Михаил Давыдов, директор по информационным технологиям компании 'Бригантина', беспечно спустился в торговый зал супермаркета. После ударной дозы крепкого кофе раздраженный желудок требовал чего-нибудь успокаивающего. Михаил выбрал йогурт с натуральным соком и уже расплачивался на кассе, как вдруг услышал строгий возглас охранника:
  - Хватит играться! Быстро проходи, туда или сюда!
  Охранник магазина обращался к девочке-подростку, застывшей в тамбуре между двумя автоматическими раздвижными дверьми. Мимо сновали покупатели, стеклянные двери разъезжались и съезжались, а странная девочка оставалась на месте. Она словно что-то продумывала, прежде чем войти в магазин. Охранник беззвучно выругался и хотел уже было прогнать глупую девчонку, но та рывком проскользнула сквозь двери и вбежала в торговый зал.
  'Провинциалка', - подумал Михаил, бросив взгляд на изрядно потертое пальто девочки, несуразную вязаную шапочку и стоптанные потрескавшиеся сапожки из кожзаменителя. На вид ей было лет тринадцать. Серые миндалевидные глаза восточного типа растерянно взирали на пестрое предновогоднее убранство торгового зала.
  'Первый раз в Москве. В магазин пришла как на экскурсию', - определил Давыдов. Получив чек, он привычно проверил точность расчета скидки по дисконтной карте, корректность округления и соответствие указанному времени. Затем тут же открутил широкую крышку и глотнул прохладной густой жидкости. Пока организм получал приятные вкусовые ощущения, мужчина профессиональным взглядом IT-директора прошелся по мониторам и камерам видеонаблюдения. Исправность информационной начинки всех технических систем огромной сети супермаркетов являлась прямой должностной обязанностью Давыдова.
  По изменению прозрачности объектива он заметил, как уменьшается фокусное расстояние на ближайшей видеокамере. Михаил улыбнулся и сделал приветливый жест невидимому наблюдателю. Как патриоту родной компании, которой отдано шесть лет жизни, ему импонировало, что все службы работают четко и каждый сотрудник занят своим делом.
  
  В маленькой комнате без окон, перед стеной из мониторов, на которые выводились картинки со всех видеокамер в супермаркете 'Бригантина', стоял, расставив ноги, крепкий зрелый мужчина с накачанным торсом. То, что начальник службы безопасности Валерий Васильевич Викулов сам занял место рядового сотрудника, говорило о чрезвычайной важности и особой конфиденциальности момента. Его стальные глаза, прижавшееся к орлиному носу, холодно наблюдали за меняющимися картинками.
  Обнаружив одинокую девочку в одном из электронных квадратов, он увеличил изображение на весь экран. Приметы совпадали: серое клетчатое пальто и белая вязаная шапка с длинными ушками, утяжеленными помпончиками.
  Большой палец уверенно набрал номер на мобильном телефоне.
  - Девчонка появилась, - доложил Викулов, не отрывая взгляда от экрана.
  - Уверен, что она? - Собеседник явно волновался. - Всмотрись в лицо. Она должна быть наполовину татаркой.
  - Черные волосы, широкие верхние веки, суженный разрез глаз, выступающие скулы... - размеренно шевелились густые усы Викулова.
  - Она похожа на свою мать?
  - Да. Те же глаза и осанка... Но когда вырастет, будет еще красивее.
  - Не отвлекайся! Где она находится?
  - Вошла в торговый зал.
  - Так приступай немедленно!
  - Нет проблем, босс.
  Викулов отключил сотовый, набрал трехзначный номер на служебном радиотелефоне и без предисловий спросил:
  - Видишь девчонку в дурацкой шапке возле паллеты с пиротехникой?
  - Так точно.
  - Это та, кого мы ждем. Действуй по нашему плану.
  
  Глава 2
  
  Девочка-провинциалка завороженно провела пальцем по синей коробке с пестрым изображением салюта. Такие же фейерверки и ракеты лежали в ее комнате на втором этаже загородного дома.
  ...Ей было тогда шесть лет. Папа только что привез огромную сумку с праздничной пиротехникой, а она сразу же стала канючить:
  - Запусти, запусти!
  - Дина, завтра, - одергивала мама.
  - Я хочу салют. Ну, папочка...
  - Только одну, - сжалился строгий отец. - Остальные - завтра, в Новый год. Выбирай.
  Она вытащила самую большую ракету на толстой палке. Ее воткнули в сугроб перед домом. Чиркнула зажигалка, яркий огонек бодро побежал вверх по фитилю. Ракета с шипением ушла в темное небо и с озорным треском рассыпалась на десятки разноцветных мерцающих звездочек. Улыбающийся сильный папа обнимал за плечи красивую добрую маму, а Дина прыгала рядом и радостно кричала. В какой-то момент она взглянула на их вздернутые вверх лица.
  Такими она их и запомнила. Счастливыми и молодыми.
  А ночью она увидела кошмарное и яростно-прекрасное огненное зрелище. Пылал их дом, а над пламенем во все стороны разлетались злобные вспышки фейерверков. Одетая в тонкую пижаму, девочка пряталась во дворе за пушистой живой елкой, которую накануне наряжала вместе с мамой. Босые детские ножки тонули в снегу. Но Дина дрожала не от холода, а от дикого страха...
  
  Михаил Давыдов опустил бутылочку из-под йогурта в высокую урну на выходе из магазина. Он вышел на ступени, чтобы проветриться. Морозный декабрьский ветерок нагло пробирался сквозь плотный пуловер и рубашку. Вдохнув свежего воздуха, Михаил собрался вернуться на рабочее место.
  Неожиданный крик: 'Пожар! Пожар! ' - заставил его вздрогнуть. В торговом зале звонко кричала та самая странная девочка. Она испуганно пятилась от мирной горки пиротехники, беспомощно заслоняясь ладошками, словно перед ней бушевало жаркое пламя. Крикнув еще раз, девочка пробежала между кассами, ударилась о раздвижные двери и выскочила на улицу, чуть не сбив с ног Давыдова.
  'Да у нее и с головой не все в порядке', - с жалостью подумал Михаил. Однако дальнейшие наблюдения заставили его изменить свое мнение.
  Девочка поначалу метнулась вправо, в хорошо освещенную зону парковки, затем проскользнула между автомобилями и решительно изменила направление. Мимо Давыдова пробежал охранник с выпученными глазами, покрутил бритой головой и устремился в сторону, противоположную той, в которой скрылась беглянка.
  Михаила развеселила отчаянная ловкость девчонки. 'Да это находчивый голодный ребенок. Пусть полакомится шоколадкой, или что там она стащила'.
  Но через пару секунд забавное происшествие предстало в совершенно ином свете. На паллете с фейерверками неожиданно вспыхнул столб пламени. Сработал один из огненных фонтанов. Сразу же начали рваться и полыхать соседние коробки с пиротехникой. Ракеты разлетались по торговому залу, чиркали об пол, врезались в стеллажи и осыпались жаркими хлопьями. Покупатели в панике ринулись к выходу. Едкий пороховой дым клубами поднимался к потолку.
  Пока потрясенный Михаил таращился на вспышки взрывов, на удивление слаженно среагировали охранники. Сразу несколько человек в синие форме прибежали с огнетушителями. Пенные струи обрушились на горящие фейерверки. Дыма стало больше, но огонь поутих. Сработала система пожаротушения, и с потолка брызнул веерный дождь.
  Обычно спокойный и невозмутимый, Давыдов поначалу растерялся. Но колебался он недолго.
  'Девочка не просто воришка, а полный отморозок. Она должна понести наказание! '
  Михаил быстро оценил обстановку. Все охранники заняты устранением паники и пожара. Тот, кто побежал первым, выбрал неверное направление. Остается он. Надо действовать. Он хорошо запомнил девочку, заметил, куда она скрылась, и сможет ее догнать!
  Михаил соскочил со ступеней и устремился вдоль автостоянки. Глаза рыскали по заснеженным автомобилям и встревоженным людям. Отвязной девчонки нигде не было. 'Неужели у нее был сообщник на колесах? ' Он дернулся во двор - никого. Развернулся и побежал к боковой улице. За ней - торговый центр, где легко затеряться, а там уже и метро.
  Он выбежал к дороге и чуть не наткнулся на тонкую фигурку в клетчатом пальто. Это была она! Растерянная девочка стояла у нерегулируемого перехода, явно опасаясь переходить улицу. На ее лице было такое же напряженное ожидание, как и перед раздвижной дверью супермаркета.
  'Попалась! ' - решил Давыдов и потянулся к ее худенькому плечу.
  Он все еще не догадывался, что это событие перевернет его размеренную жизнь.
  
  Глава 3
  
  - Прошляпил поджигательницу! Не смог поймать паршивую девчонку! Где она? - ревел начальник службы безопасности Викулов, отчитывая подчиненного.
  Бритый круглолицый охранник сконфуженно оправдывался:
  - Да я, Валерий Васильевич, как только, так сразу побежал. А она...
  - Я, она! Куда твои тупые зенки пялились? Ты для чего здесь стоишь?
  - Охраняю...
  - Зачем дал ей выбежать? Я же предупреждал. Надо было хватать здесь!
  - Я не понял. Огня еще не было...
  - Было, не было. . . Видишь, бежит - лови! Кто нам компенсирует ущерб?
  Он развел мощные волосатые руки, демонстрируя залитый водой товар. Огонь в магазине потушили, а торговый зал закрыли для посетителей.
  - Будешь отрабатывать! - пригрозил кулаком начальник.
  - Как скажете.
  - Я для тебя такое придумаю, такое! . . Ты еще пожалеешь, что на свет родился! - бухтел громовым голосом Викулов, наседая на испуганного охранника.
  Несмотря на свои 'слегка за пятьдесят', начальник службы безопасности сохранял тело в подтянутой форме, и когда порой игриво зажимал молодых продавщиц в подсобке, в ответ слышал лишь кокетливый поощряющий смех. Самые смелые уступали напору Викулова, о чем, впрочем, не жалели. Крепкие руки большого начальника могли не только тискать молодое тело, но и проталкивать его обладательницу по должностной лестнице.
  На улице заныла пожарная сирена. Противный вой усиливался. Вскоре назойливую новогоднюю иллюминацию дополнили красные мигающие фонари пожарной машины.
  - Их только за смертью посылать. Как и тебя! - Викулов ткнул понурого охранника кулаком в грудь и направился к командиру пожарного расчета, тыкавшемуся в заблокированные стеклянные двери. - Опоздал! Мы сами все потушили. Для вас работы нет.
  - Но надо. . .
  - И единственного пострадавшего уже отправили в больницу.
  - Я должен проверить и составить акт, - оправдывался пожарный, безоговорочно признав в уверенном волевом человеке вышестоящего начальника.
  - Проверяй. Пустите его. - Викулов пихнул ногой упавшую тележку, перегораживающую проход, и рявкнул на растерянных продавщиц: - Чего рты разинули? Наводите порядок!
  И без того хмурое лицо начальника службы безопасности прорезала вертикальная морщина над переносицей. Он понял, какой разговор ему предстоит с владельцем компании. Это с экрана телевизора депутат Скворцов говорит вежливым литературным языком, а в общении с подчиненными его словарный запас мало чем отличается от речи матерого прораба перед гастарбайтерами.
  В нагрудном кармане Викулова завибрировала небольшая трубка. Звонил служебный радиотелефон начальника службы безопасности. Такие средства связи были у всех ответственных лиц компании. Валерий Васильевич взглянул на высветившийся номер с фамилией звонившего сотрудника и брезгливо рявкнул в телефон:
  - Я занят!
  Отключиться он не успел. И не пожалел об этом. По мере того как собеседник что-то сбивчиво рассказывал, мрачное лицо Валерия Васильевича разглаживалось и принимало довольный вид. Он дружелюбно скомандовал:
  - Держи ее. Сейчас буду.
  
  - Я не поджигала, не поджигала, - жалобно скулила перепуганная девочка.
  Те же слова она твердила, пока Михаил Давыдов тащил ее к служебному входу в супермаркет. Он специально провел упирающуюся хулиганку вдоль витрин торгового зала, изуродованного безумной выходкой, и втолкнул в помещение службы охраны. Здесь было пусто. Все сотрудники занимались устранением последствий чрезвычайного происшествия.
  - Ты бы что-нибудь новенькое придумала, - съязвил Давыдов, глядя на съежившуюся в офисном кресле девочку.
  Старомодную шапочку она сжимала в ладошках на коленях. Крупная янтарная заколка, стягивавшая черные волосы в конский хвост, сбилась и теперь держалась на честном слове. Из-под густых длинных ресниц на Михаила затравленно таращились красивые серые глаза. Однако сочувствия к малолетней преступнице он не испытывал. Она совершила ужасный поступок и должна за него ответить. Коллеги знали, что точность в делах и стремление к справедливости - две главные черты его характера.
  Давыдов позвонил с рабочего телефона начальнику безопасности и сообщил о том, что поймал поджигательницу.
  - Теперь другие с тобой будут разбираться, - предупредил он юную хулиганку.
  - Не надо других! Я не поджигала, - оправдывалась девочка.
  Михаил устало вздохнул.
  - Мне можешь не врать. Я слышал, как ты первая закричала 'пожар'. Огня еще не было, а ты уже вопила! И знаешь почему? Потому что сама зажгла фитиль и знала, что вот-вот все вспыхнет. Хотела под шумок что-нибудь умыкнуть?
  - Я не поджигала. Все из-за двадцати секунд, - прошептала девочка.
  - И про секунды я слышал. Смени репертуар.
  В первые минуты после того, как он схватил у дороги девочку, она заявила, что увидела вспышку огня и крикнула 'пожар', а потом, уличенная во лжи, путано твердила про двадцать секунд, о которых совсем забыла от испуга.
  - Как тебя зовут? - успокоившись, спросил Михаил.
  - Дина.
  Давыдову стало жаль несуразного подростка. Худышка выглядела беззащитной неухоженной хрупкой девочкой. Что она могла украсть? Красивую шоколадку, которую никогда в жизни не ела, или дешевые леденцы в яркой упаковке. Если бы это было так, он бы никогда не побежал за ней. Но она устроила пожар, подвергла риску жизни ни в чем не повинных покупателей.
  Михаил подавил жалость и жестко произнес:
  - Не надо врать, Дина. Не терплю глупых лгунишек.
  - Я не вру! Я все вижу раньше, чем вы! Увидела огонь и закричала, хотя он еще не загорелся.
  - Хватит!
  - Я не обманываю, - беспомощно заплакала девочка.
  Давыдов лишь покачал головой.
  - Ну как вам доказать? - Дина неожиданно напряглась, уставилась на дверь. - Вот! Сейчас в эту комнату зайдет усатый человек и ударит меня по лицу.
  Михаил невольно перевел взгляд с притихшей девочки на закрытую дверь. Из коридора послышались четкие приближающиеся шаги.
  Дина съежилась еще сильнее и подтянула колени. Если бы у нее было одеяло, она бы сжалась в комочек и спряталась под ним. Как тогда, в детстве, когда ее теплый уютный мир в одночасье превратился в пепел.
  
  ...В ночной темноте две пары ног осторожно крались по лестнице. Но дубовые доски все равно поскрипывали. Почему папа с мамой не слышат их?
  Родители легли спать поздно, перед этим грелись у камина и что-то пили из пузатых бокалов. Папа говорил, что год был замечательным, особенно в бизнесе, так что не грех и отметить. Ее, маленькую и вертлявую, со скандалом отправили спать, обещая, что завтра, в новогоднюю ночь, Дед Мороз обязательно положит подарок под наряженную елку. Но ей хотелось получить подарок сегодня. И тогда мама, тряхнув головой, сняла со своих волос янтарную заколку с озорным дельфинчиком. Она ласково стянула волосы дочери в хвост и закрепила их красивой взрослой заколкой. Засыпая, Дина обещала себе, что непременно подкараулит Деда Мороза и попросит у него для мамы с папой что-нибудь особенное.
  Проснувшись среди ночи и услышав крадущиеся шаги, Дина подумала, что новогодний волшебник решил перехитрить ее и принести подарок раньше. Но почему он идет наверх, на второй этаж? Ведь елка наряжена во дворе... Да и визитеров двое, а на легкую поступь Снегурочки грузные шаги никак не были похожи. Может, у Деда Мороза так много подарков, что ему требуется сильный помощник?
  Странные шаги стихли, за дверью послышался зловещий шепот: 'Сначала их. Девчонка никуда не денется'.
  Если это Дед Мороз, зачем он пугает ее? У доброго волшебника не может быть такого страшного голоса. Дина хотела закричать, но спазм сдавил ей горло.
  А потом она увидела огонь!
  Дина откинула одеяло, метнулась к двери. Но в коридор было нельзя, огонь шел оттуда. На комоде в деревянных часах мягко тикала секундная стрелка. Девочка выскочила на балкон. Огонь наступал. С оглушительным грохотом в комнате начали взрываться петарды. Благодаря многочисленным фейерверкам пламя мгновенно охватило дом. Свежий сугроб смягчил отчаянный прыжок шестилетнего ребенка. Дина побежала по снегу и спряталась за густой нарядной елкой. Босые ноги не чувствовали холода, глаза расширились от испуга.
  Две черные фигуры выбежали из горящего здания. Тот, что бежал сзади, своими длинными руками и раскачивающейся походкой напомнил ей орангутанга, которого она видела в цирке. Если первый вертел головой, то второй неизменно глядел под ноги. На полпути к калитке он резко остановился. Темные глазки, прижатые к приплюснутому носу, прошлись по мелким следам на снегу и уткнулись в наряженную елку. Оцепеневшая девочка навсегда запомнила леденящий взгляд из-под тяжелых надбровных дуг, прощупывающий густые еловые ветки.
  'Линяем! ' - шикнул напарник, убежавший вперед. Человек-орангутанг раздумал идти к елке, и обе фигуры скрылись за забором.
  Дина обреченно опустила голову. Подарков под новогодней елкой не было. Страшные чужаки не имели к Деду Морозу никакого отношения.
  Всполохи бушующего огня причудливо отражались в новогодних шариках и вздрагивали искорками в крупных слезинках маленькой девочки. . .
  
  - Сейчас в эту комнату зайдет усатый человек и ударит меня по лицу.
  Технарь до мозга костей, Михаил Давыдов не верил в предсказателей и гороскопы.
  'У девочки в голове какая-то каша, и она всеми способами пытается найти оправдание своему дикому поступку. Более того, стремится выставить себя невинной овечкой. Отсюда и наглая фраза-предсказание'.
  Давыдов прикинул ход ее мыслей. То, что в комнату войдет человек, и так ясно: за дверью слышны уверенные шаги. Девочка слышала, как он разговаривал с Викуловым, возможно, знает его внешность, отсюда - 'человек с усами'.
  'А вот про удар по лицу она загнула. Не будет взрослый мужик бить беспомощную девчонку! Даже если она отъявленная хулиганка'.
  Распахнулась дверь. Набычившийся начальник службы безопасности ввалился в комнату, миновал Давыдова, не удостоив его и краешком взгляда, остановился около девочки и...
  Михаил рывком вскочил с места, но не успел помешать тому, что случилось.
  
  Глава 4
  
  Толстая ладонь Викулова обрушилась на лицо девочки. Худенькое тело рухнуло на пол вместе со стулом. Янтарная заколка с дельфинчиком упала с растрепанных волос.
  - Зачем? - крикнул Михаил.
  - Вали отсюда! - огрызнулся Викулов. - Посмотри, что она в магазине устроила.
  - Она утверждает, что не виновата.
  - Адвокаты мне не нужны. Сам разберусь.
  - Но зачем было бить? Она еще девочка.
  - Вижу, что не мальчик. - Викулов по-военному развернулся к надоедливому айтишнику. - Вот что, Давыдов. Я благодарен тебе за поимку поджигательницы. Но дальнейшая работа с ней - моя зона ответственности. Командир здесь я! Иди к своим компьютерам, а в мои дела не лезь!
  - Надо действовать по закону.
  - А я как, по-твоему, работаю? Дина получит то, что заслужила. По закону!
  Девочка приподнялась, размазывая по щеке тыльной частью ладони кровь из разбитого носа. Хвостик на голове окончательно рассыпался, длинные черные волосы свесились на одну сторону, закрыв густой дугой правый глаз. Но достаточно было и одного зрачка под изогнутой смоляной бровью, чтобы понять невысказанный вопрос: 'Ну что, я оказалась права? '
  Давыдов смутился и повернулся к выходу. Он обязан доверять профессионалу. Каждый должен заниматься своим делом. Викулов - безопасностью, а он - проверкой информационной системы после пожара.
  - Перевяжите руку, у вас кровь, - раздался из-за спины голос девочки.
  'К кому она обращается? - не понял Михаил. - Кровь есть только у нее'. Он скосил взгляд. Странная девочка в упор смотрела на него.
  - Какую?
  - Левую.
  Михаил неловко двинулся к выходу. В тесном незнакомом помещении он не разглядел шнур под ногами и зацепился за него. Со стола съехал плоский монитор. Давыдов дернулся, чтобы поймать его, сумел подхватить, но задел плечом застекленный стеллаж. Из верхней части дверцы выпало большое толстое стекло и стало медленно опускаться. Правой рукой Михаил сжимал монитор. Он попытался удержать стекло свободной левой, но из этой затеи ничего не вышло. Стекло ударилось о край стола и разлетелось на куски. В сжатой ладони Давыдова оказался длинный кривой осколок. Он опустил его на стол, разомкнул пальцы и увидел глубокую поперечную рану на левой ладони.
  Потрясенный разум блокировал чувство боли. В голове стучало: 'Перевяжите руку, у вас кровь. - Какую? - Левую'.
  - Во-о-он! - рявкнул побагровевший Викулов.
  
  Йод нещадно жег рану на перебинтованной руке, но мысли Михаила терзала другая хворь. Загадочная девочка опять угадала. Сначала она предсказала пожар, затем ловко ушла от бритоголового охранника, будто заранее знала, куда он побежит, потом предрекла удар Викулова, и вот теперь необъяснимое пророчество о порезанной руке. Один раз - случайность, два - совпадение, три и больше - закономерность.
  'Как девчонка могла предвидеть эти события? Про какие двадцать секунд она твердит? '
  Давыдов вернулся ко входу в офис службы безопасности. Он решил обсудить необычное поведение девчонки с Викуловым. Происходит нечто странное, в ее словах кроется загадка, нужно вместе расспросить удивительную девочку.
  Михаил заглянул в маленькую приемную, куда выходили несколько комнат. Стол при входе до сих пор пустовал - сказывалась общая суматоха из-за пожара. Он робко коснулся двери в кабинет Викулова, но, услышав сквозь щель необычайно мягкий голос строгого начальника, остановился.
  Валерий Васильевич разговаривал по телефону:
  - Это она... Точно она. Вылитая Альбина... Нет, я предлагаю не мараться. Сейчас внизу работает полиция. Мы предъявим свидетелей, они подтвердят, что девочка совершила умышленный поджог. Всплывет старая история, и психушка ей снова обеспечена. Она опасна для общества... Да, я помню старый прокол. На этот раз я гарантирую, что она оттуда никогда не выберется.
  Викулов выслушал инструкцию и подтвердил:
  - Так и сделаю. Сейчас спущусь вниз, скажу, что девочку опознали, и все растолкую ментам. Считайте, что новое заключение о полной недееспособности Дины у вас уже на руках.
  Услышав прозвучавшее имя, Михаил невольно вздрогнул. Он вспомнил, что Викулов при первой встрече уверенно назвал девочку по имени, даже не спрашивая ее. Начальник службы безопасности узнал Дину! Говорит, что она похожа на Альбину. Кто это? И что за старую историю он упоминает? Почему несовершеннолетнюю девочку надо срочно упечь в психушку, да еще навсегда?
  Вопросы терзали душу, от них веяло неприятным душком.
  'А если Дина говорит правду? Допустим, она каким-то образом предчувствовала появление огня и убежала от страха. Тогда она не виновна в пожаре. Растерянная девочка упорно пыталась доказать свою способность к предвидению. Она точно предсказала и поведение Викулова, и мою собственную порезанную руку. Разве эти факты не подтверждают ее необычные способности? По крайней мере, заставляют задуматься. А я сам поймал нескладную школьницу и отдал на откуп безжалостному служаке. Нет, так не пойдет. Прежде чем отправлять человека в психушку, надо во всем разобраться. К черту солдафона Викулова! '
  Михаил не стал ломиться к начальнику, а направился к двери, за которой томилась Дина. За порогом его встретил бритоголовый охранник с выпученными глазами, тот самый, который упустил подростка на улице. Квадратная фигура в синей форме перегородила проход.
  - Куда? - набычился охранник.
  - Мне надо расспросить Дину.
  - Не велено! - Сотрудник, допустивший оплошность при поимке девочки, на сей раз был настроен решительно.
  Давыдов заглянул в комнату через плечо невысокого охранника. Неприбранные осколки разбитого стекла, монитор, лежащий на столе, а вот девочки на прежнем месте не было.
  - Где она? Где Дина?
  - Я здесь, - раздался звонкий голос из-за перегородки. - Меня к стулу привязали.
  - Пусти! - потребовал Давыдов. - Я только переговорю с ней.
  - Нельзя! - стоял на своем охранник.
  - Дай пройти. Я думаю, она не поджигала пиротехнику.
  Давыдов дерзко оттеснил охранника внутрь. Тот вскипел:
  - Да пошел ты! - и с силой оттолкнул настырного айтишника.
  Давыдов устоял на ногах и пасовать перед грубой силой не собирался. Два вежливых сотрудника уважаемой компании, в миг превратившиеся в угрюмых противников, насупившись, смотрели друг на друга.
  - Осторожно! Сзади! - выкрикнула Дина. Она сумела выкатиться на роликовом кресле из-за перегородки.
  Михаил мельком обернулся. Никого. Бритый тем временем оттолкнул кресло с девочкой вглубь помещения.
  - Не трогай ее! - предупредил Давыдов.
  - Иди отсюда!
  Завязалась борьба. Подтянутый тридцатитрехлетний директор по информационным технологиям был отнюдь не слабее молодого качка. Но порезанная ладонь то и дело напоминала о себе острой болью. Двое не на шутку сцепившихся мужиков толкались в узкой комнате, задевали столы, опрокидывали стулья. Под ногами хрустели осколки стекол и канцелярских принадлежностей. Охранник теснил непрошенного гостя, но Михаил изловчился, сделал подсечку и придавил рухнувшего противника к столу. Тот хрипел, яростно таращился по сторонам выпученными глазами, пытаясь зацепить рукой что-нибудь тяжелое.
  Михаил заметил на столе кривой саблеобразный осколок, о который поранил руку. Пальцы охранника уже нащупали его и тянули к себе. Желая отодвинуть опасное оружие, Михаил освободил левую руку и ослабил хватку. Он уже дотронулся до осколка, собираясь столкнуть его на пол, как вдруг почувствовал сзади чье-то присутствие. Повернуться он не успел. Некая сила сдавила в двух точках окаменевшую шею. Разом перехватило дыхание, взгляд затуманился, а подбородок безвольно клюнул в грудь вздыбившегося охранника. . .
  
  Очнулся Давыдов, лежа на груди поверженного противника. Ему показалось, что он потерял контроль над собой всего на секунду. Но странное дело - охранник уже не сопротивлялся.
  Михаил разлепил тяжелые веки. Он покоился на безвольном теле бритоголового. Шея слегка саднила. Михаил приподнялся, мутным взором заметил длинный разрез на горле охранника. Алая кровь расплывалась на белой бумаге. Он в страхе отшатнулся, с трудом сдерживая рвотный позыв. Из его перебинтованной руки вывалился кривой окровавленный осколок, похожий на изогнутый нож. Стекло грохнулось об пол и разлетелось на несколько крупных кусков. На одном из них четко пропечатались пальцы Михаила.
  Страшная догадка пронзила сердце директора по информационным технологиям: 'Я зарезал человека! '
  Ноги подкосились. Давыдов малодушно осел на пол.
  
  Глава 5
  
  ...Шестилетняя перепуганная Дина прячется за новогодней елкой. В нос ей тычется стеклянный снеговичок. Она сама его вешала два дня назад вместе с мамой. Снеговичок улыбается. Он в шубке и шапке, ему весело и вовсе не холодно. А Дине страшно, и все сильнее мерзнут в снегу босые ноги.
  Из горящего дома выскакивают два жутких типа. Один из них, длиннорукий с приплюснутым носом, замечает ее следы. Он смотрит на елку, сердце девочки останавливается от ужаса. Шумит огонь, во вспышках пламени она хорошо видит его лицо. Томительно тянутся секунды. Злой человек убегает. А мамы с папой нет! Девочке хочется кричать, но тогда опасные люди услышат ее и вернутся, и она лишь жалобно скулит. . . Деревянный дом разгорается все сильнее. Внутри вспыхивают и устрашающе рвутся фейерверки и ракеты. А мамы с папой до сих пор нет! Они не выходят! Они внутри горящего дома и не пытаются из него вырваться!
  Дина не выдерживает и с воплем бросается к пылающим стенам.
  'Ма-а-ама! Па-а-апа! '
  Она швыряет в огонь снег, но жар такой, что под ногами уже чавкает вода. Появляются перепуганные соседи. Они кричат, суетятся, пытаются тушить. Но вскоре понимают, что усилия бесполезны, огонь не победить. Соседи отступают и смотрят, как догорает красивый двухэтажный бревенчатый дом.
  'Где мама и папа? Я хочу к маме! Где она? ! ' - беспомощно дергает всех раздетая девочка.
  Люди молчат, некоторые отводят глаза. Кто-то пытается увести Дину. Она вырывается, но ее крепко держат. Дина ощущает на себе укоризненные взгляды и слышит желчный шепот. 'Она всегда была ненормальной. Сумасшедшая'. 'Игралась петардами и подожгла'. 'Да. Я видел, началось все с салютов. Первой загорелась детская'. 'Жалко Альбину и Олега. Вот так, ни за что ни про что'. 'Я всегда говорила им, что Дину надо лечить'.
  Девочка кусает чью-то руку, вырывается и убегает. Ей страшно быть рядом с озлобленными людьми.
  'Ловите ее! '
  'Другие дома подожжет! '
  Тяжелое дыхание за спиной, Дину нагоняют и валят в снег. Рот и ноздри забиваются холодными льдинками. Щеки колет разбитая ледяная корка. Снег успел подтаять от огня и вновь замерзнуть.
  Машина с красным крестом увозит промокшую Дину. Ей так и не дали теплой одежды. Замерзшие детские пальчики сжимают мамину заколку, соскочившую с волос.
  Она в маленьком кабинете. Веет сквозняком, но здесь теплее, чем на морозе. Ее осматривает хмурый небритый врач. Он задает вкрадчивые вопросы, и от него сильно разит водкой. Она молчит. Дине дают какие-то предметы, просят что-то проделать с ними. Но в комнатке тесно, руки дрожат, у нее ничего не получается. Врач что-то пишет, и Дину уводит санитар. От него тоже пахнет водкой, но еще сильнее - чесноком.
  Она оказывается в комнате с железными кроватями и двойными решетками на окнах. Здесь запах еще хуже, чем изо рта санитара. С Дины срывают родную пижаму, взамен швыряют что-то серое и неудобное. Ей все равно. Она валится на кровать. Острая игла вонзается в попу. Жар охватывает ее. Ей грезится, что она внутри горящего дома. . .
  
  - Давыдов, сейчас тебя обвинят в убийстве. . . Как меня в поджоге.
  Михаил медленно поднимает глаза. Дина, привязанная к офисному креслу, выкатилась из-за перегородки и смотрит на него. Серые глаза полны сочувствия.
  - Надо что-то делать, - с укором говорит взрослому мужчине хрупкая девочка.
  'Надо что-то делать', - мысленно соглашается на редкость собранный в привычных ситуациях директор по информационным технологиям. Его гложет болезненное ощущение чего-то непоправимого, перечеркивающего прежнюю размеренную жизнь. Глаза отказываются смотреть на неподвижного человека с окровавленной шеей, с которым он только что боролся.
  Распахивается дверь. На пороге возвышается командир охранников Анатолий Бойко. Накачанные ноги, мощный торс и угрюмая физиономия. Стандартный бейджик на широкой груди выглядит столь же крошечным, как княжество Монако на карте Европы. Круглые глазки шарят по комнате, оценивают картину, губы перекашиваются.
  - Убил! - сипит он. - Ты зарезал Леху Бритого!
  - Это не я. Мы только боролись. Я не убивал его, не убивал, - оправдывается Михаил и ловит себя на мысли, что совсем недавно сам слышал подобный лепет от растерянной девочки.
  - Ну погоди! - угрожает Бойко знаменитой фразой Волка из одноименного мультфильма. Только улыбаться от этих слов не хочется. - Я сейчас ребят позову. Уж мы тебя...
  Он отступает. Хлопает дверь. Топот тяжелых ботинок говорит о том, что 'ребята' скоро получат нужную информацию. И тогда... Если огромному Бойко своих сил показалось мало, трудно представить, что будет тогда.
  Михаил поднимается. Девочка права, надо что-то делать, времени мало.
  - Как это произошло? - с надеждой обращается он к Дине. Сейчас она подтвердит его невиновность, и он вновь превратится в законопослушного офисного клерка.
  - Ты с ним дрался. Из-за меня.
  - Ты видела, как я стеклом... - язык не поворачивается говорить об убийстве.
  Дина мотает головой.
  - Меня оттолкнули. Я ударилась о стену.
  - Но я... Я не убивал его! Это невозможно! Я просто хотел поговорить с тобой! - Он с силой сжимает веки, закрывает ладонями лицо и мотает головой. - Этого не может быть.
  Девочка тыкается офисным креслом в его ноги.
  - Они возвращаются.
  Михаил порывисто наклоняется к ней. В отчаявшихся глазах теплятся остатки надежды.
  - Вспомни, ты что-нибудь слышала?
  - Развяжи меня.
  - Да, конечно.
  Капроновая веревка туго стянута на тонких запястьях. Ножниц нигде нет. Приходится брать осколок стекла и резать бечевку нить за нитью. Наконец детские руки свободны. Девочка растирает онемевшие запястья и говорит:
  - Сейчас сюда ворвутся четыре человека и будут тебя бить, Давыдов. - Глаза Дины сужаются. - Очень жестоко бить. Ногами...
  Пока ее предсказания всегда сбывались. За стеной на лестнице уже слышна тяжелая поступь ботинок, которые отобьют его почки, сломают ребра и выбьют зубы. Озлобленные бойцы охраны горят желанием отомстить за погибшего друга. Их понять можно. Но кто поймет его? Он обычный офисный служащий и не убивал этого человека! Как доказать свою невиновность? Он отключился, а потом...
  Разве пустые слова сейчас могут спасти? Решение только одно.
  Михаил берет девочку за руку.
  - Мы должны бежать.
  Дина дважды кивает, ее радует слово 'мы'. Она в расстегнутом пальто. Ее черные прямые волосы разметались по вспотевшему лицу, из-под тонких локонов преданно взирают взрослые глаза подростка. Давыдов бьет каблуком в дверной замок. Дверь распахивается и ударяется о стену. Оказывается, она не заперта. Неужели увиденное внутри настолько ошеломило Бойко, что он забыл запереть дверь? Но размышлять некогда. Быстрее отсюда!
  Дина вырывается, бросается назад в комнату.
  - Куда? Они уже рядом!
  Девочка возвращается, сжимая в кулачках длинноухую шапочку и янтарную заколку.
  - Это мамина. Больше у меня от нее ничего не осталось, - виновато объясняет она.
  В маленькой приемной никого. Следующий шаг - в коридор. Слева лестница, с которой сейчас ворвутся враги. Михаил не успевает осмыслить произошедшую метаморфозу. За несколько минут охранники родной компании превратились в его злейших противников.
  Беглецы устремляются направо. Там ниша, где расположены туалеты. В коридоре уже стучат шаги. Вот-вот их заметят. . . Выбора нет, они ныряют в мужской туалет. У писсуаров застегивает наглаженные брюки Андрей Маневич, директор по маркетингу. Михаил толкает девочку в кабинку, протискивается сам и прикрывает за собой створку.
  Маневич многозначительно покрякивает. Мимо по коридору проносится топот погони. Михаил высовывается из кабинки, пытается объяснить коллеге ситуацию.
  - Я понимаю, старик, - не желая слушать, гнусно улыбается Маневич. - Но почему здесь? В кабинете удобнее.
  - Ничего ты не понимаешь, - злится Давыдов.
  Маневич блестит маслеными глазками, показывает ухоженные зубы и по-кошачьи выходит. Его нарочито ласковые слова бьют, как грязная тряпка:
  - Не буду мешать, старик. Приятных ощущений.
  'Возвращаться в свой кабинет нельзя, охранники уже там, - думает Михаил. - Торчать здесь тоже опасно. Трепло Маневич уже подыскивает красочные эпитеты. Создавать из дерьма конфетку - его призвание'.
  Давыдов осторожно высовывается в коридор. В проеме двери женского туалета исчезает попка, обтянутая черными атласными брючками, мелькает вал светлых волос, подкрученных внутрь. Веет убойной дозой изысканных духов. Это прошла коммерческий директор компании Вероника Самошина.
  У Михаила появляется идея. В дальнем конце коридора есть лестница, ведущая к пожарному выходу. После срабатывания пожарной сигнализации в торговом зале запасная дверь должна открыться автоматически. Чтобы пройти туда, надо сделать промежуточную остановку и спрятаться от охранников, которые сейчас побегут обратно. Спрятаться надо там, куда охранники не посмеют войти.
  'Такое место есть! '
  Михаил выводит Дину. Он держит ее за руку. Девочка хорошо предсказывает события, но по незнакомому помещению передвигается неуверенно.
  - За мной, на цыпочках, - шепчет он.
  В связи с пожаром и опасностью задымления почти все сотрудники покинули офис. Беглецы, крадучись, передвигаются по пустому коридору. Вот они напротив двери с номером восемь. Это кабинет коммерческого директора Самошиной. Михаил нажимает на рычаг замка и заходит внутрь. Он прижимается к дверце изнутри, прислушивается. Несколько охранников топают обратно, методично досматривая по пути служебные помещения.
  - Сюда они не сунутся, - обещает он испуганной девочке. - Когда они пройдут мимо, мы выйдем и спустимся на парковку. Там у меня машина.
  Девочка расширенными глазами смотрит на вход и качает головой:
  - Дверь сейчас откроется.
  Снаружи слышен уверенный цокот каблучков. Это возвращается Вероника Самошина. Какая же она стремительная! Эта черта характера во многом определяет ее поведение. Напор и решительность - ее главные козыри в переговорах с поставщиками и принцип жизни.
  Глаза Михаила бегают по кабинету. Здесь все как обычно: рабочий стол и предметы интерьера расположены по правилам фэн-шуя, которых придерживается хозяйка. Но есть и отличия. Шуба из соболя висит на высокой спинке белого кресла, на столе рядом с каменной лягушкой сумочка, сверху небрежно переброшены перчатки. Сомнений нет, Вероника сейчас оденется и уйдет. Значит, можно воспользоваться встроенным шкафом.
  Давыдов отодвигает дверцу шкафа-купе и прячется вместе с девочкой в спасительной темноте.
  - Только тс-с-с, - шепчет он, приставляя указательный палец к губам.
  Из коридора слышны голоса, слов не разобрать. Охранник о чем-то вежливо спрашивает Самошину. Она отвечает коротко и категорично. По легкому стуку каблуков становится ясно, что в кабинет коммерческий директор вошла одна. Благородно шуршит подкладка надеваемой шубки, щелкают замочки на сумочке, звенят ключи. Самошина направляется к выходу, но на пороге неожиданно останавливается и возвращается к шкафу.
  'Она что-то забыла! Это катастрофа! Охранники наверняка сообщили ей об убийстве в офисе и двух беглецах'.
  Давыдов чувствует Самошину, ощущает ее запах. Она в тридцати сантиметрах от него за раздвижной дверцей. Сейчас она отодвинет ее и...
  Но проходят секунды, шкаф не открывается. Слышны щелчок пластмассовой крышки и шаги к выходу.
  'Пронесло! Вероника всего лишь подкрасила губки и поправила прическу перед зеркальной дверью'.
  Бряцает выключатель, кабинет погружается в темноту, мягко скрипят петли открывающейся двери.
  'Ну все. Сейчас она закроет кабинет. Можно будет перевести дух и собраться с мыслями'.
  И в этот момент в нагрудном кармане рубашки Давыдова противно и громко пищит служебный телефон.
  
  Глава 6
  
  Как же он забыл о проклятой трубке, которую вечно должен таскать с собой! Мог бы хоть звук отключить. Это же надо так опростоволоситься!
  Сердце ухнуло, а рука по многолетней привычке машинально потянулась за телефоном. На дисплее светилась фамилия начальника службы безопасности Викулова. Михаил обреченно принял звонок.
  - От меня бегать бесполезно, Давыдов. Все равно достану! За свои действия придется отвечать! - пригрозил начальник службы безопасности.
  - А я и не бегаю. Я сижу, - равнодушно ответил Михаил.
  - Девчонка с тобой?
  Дверь шкафа отодвинулась, голубые глаза Вероники удивленно взирали на притаившуюся парочку.
  - Где ты сидишь, гаденыш? - не унимался Викулов.
  - В своей машине. И мне пора ехать. - Михаил отключил трубку, выдернул из нее аккумулятор и швырнул в угол шкафа.
  - Что это значит? - задала вопрос Самошина.
  Давыдов тяжело вздохнул.
  - Это значит, что я угодил в огромную лужу с дерьмом. Вместе с Диной. И пытаюсь оттуда выбраться.
  - С Диной? - переспросила Вероника и перевела заинтересованный взгляд на девочку.
  - Ее обвиняют в поджоге нашего магазина, а меня - в убийстве охранника. Но сдается мне, что мы оба невиновны. - Михаил выключил и личный мобильный.
  - В убийстве?
  - Есть тело. На мне его кровь. Но это не я!
  - Откуда такая уверенность?
  - Да не мог я убить человека! Не мог! - вскипел Давыдов. Он уже выбрался из шкафа и стоял напротив Вероники, которая даже в пышной шубе выглядела стройной и по-королевски элегантной. - И с Диной не все так просто. Она выбежала из магазина раньше, чем начался пожар.
  - Раньше? Почему?
  - Она многое видит заранее.
  - Не многое, а все, - заметила девочка.
  Она цепко держалась рядом с Давыдовым. Тот возмутился:
  - Не хвастайся! Почему же ты не предупредила меня, что нас застукают в шкафу?
  - Ты сам приказал молчать.
  - С каких это пор ты стала послушной?
  - С тех пор как мы вместе, - с вызовом ответила девочка.
  - Хватит пререкаться, - оборвала ненужный спор Вероника. - Теперь мне все ясно.
  Михаил не удивился последней фразе. Он часто по работе сталкивался с коммерческим директором и всегда поражался ее способности мгновенно схватывать суть проблемы. Присутствуя на совещаниях, она могла ничего не знать об обсуждаемой теме, но, выслушав разные мнения и задав уточняющие вопросы, быстро принимала решение, которое чаще всего оказывалось самым оптимальным. Директор по информационным технологиям Давыдов уважал коммерческого директора Самошину. Да что уж там... Она ему нравилась. И если бы не слухи о ее любовной связи с владельцем компании, Михаил наверняка попытался бы сблизиться с красивой молодой женщиной.
  - Сначала вам нужно выбраться из офиса, а потом разберемся, - заявила Вероника и коснулась ладони Михаила. - Отключи мобильный. Хватит нам ненужных звонков.
  Неожиданное 'нам' приятно согрело душу Давыдова. Если влиятельная Самошина на его стороне, многое поправимо.
  - Уже выключил. Но как мы выйдем из здания? Кругом охранники.
  - Да уж. Видела я их лица. - Пухлые чувственные губы Вероники растянулись в ироничной улыбке. - После встречи с такими монстрами вся твоя зарплата, Михаил, будет уходить на пластического хирурга.
  - Это при благоприятном исходе. - Давыдов тоже попытался улыбнуться, но мимические мышцы плохо слушались.
  - Поступим следующим образом. - Вероника придирчиво осмотрела фигуру Дины. - Подростки нынче рослые, и это нам на руку. Охрана ищет девочку-замарашку, а мы из нее сделаем девушку-иностранку. Снимай свое страшное пальто, Дина. И ради бога, не дуйся на меня и брось эту шапочку.
  Самошина порылась в шкафу, извлекла оттуда ярко-зеленую приталенную куртку с меховым капюшоном и короткие черные сапожки, украшенные тонким орнаментом из золотистых бляшек.
  - Какой у тебя размер обуви?
  - Не знаю, - буркнула девочка.
  - Откуда ты свалилась на нашу голову?
  - Из деревни Плетневка. Бабушка Тоня умерла, а я в Москву приехала.
  - Примеряй. У меня тридцать семь с половиной. Судя по твоим ботам, у тебя лапки достаточно крупные.
  Дина послушно надела сапожки, накинула куртку.
  - Пройдись, - скомандовала Вероника. Оценивающий взгляд проследил за девочкой. - Сапоги и куртка подходят. А вот юбка никуда не годится.
  Из-под нарядной броской куртки виднелся длинный подол из серой плотной ткани.
  - Юбка теплая, - похвасталась девочка. - Мне ее баба Тоня из старой шинели сшила.
  - Вижу, что от Тони, а не от Армани. Что же делать? Платья я здесь не держу. - Вероника распахнула свою шубу, взглянула на атласные черные брючки. - А, была не была! Скидывай свою юбку.
  Дина замялась.
  - Снимай, снимай, - поторопила Самошина. - Бери пример с меня.
  Коммерческий директор небрежно бросила в руки Давыдову шубку и сняла обувь. Михаил зачарованно наблюдал, как Вероника стягивает со стройных ног мягкие брючки. Вскоре она осталась только в черных плотных колготках и обтягивающей кремовой блузке. Теперь Михаил мог разглядеть все достоинства сексапильной фигуры дерзкой тридцатилетней женщины.
  Мягким кошачьим шагом полуодетая Вероника смело профланировала мимо очумевшего Давыдова и протянула Дине свои брюки.
  - Надень. Это мои любимые. Можно сказать, от попы отрываю. - Она дождалась, пока девочка выполнит ее приказ, подтянула брючки ей под грудь и скептически вздохнула: - Так все равно лучше. А теперь будем делать из тебя китаянку.
  Самошина, вооружившись помадой и тушью, завертелась вокруг Дины. Вскоре девочка-подросток приняла облик холодной азиатской красавицы.
  - Супер! - похвалила себя Самошина. - Теперь ты не Дина из Плетневки, а госпожа Нин Дин, наш партнер из Шанхая. Запомнила?
  - Ага! - радостно кивнула девочка. - Нин Дин.
  - Только рот при посторонних не раскрывай, говорить буду я.
  Жеманно покачивая бедрами, Вероника направилась к своей шубке. Она явно любовалась тем эффектом, который производила ее безукоризненная фигура на скованного Михаила. Приблизившись к нему вплотную, она смело улыбнулась. Дамский пальчик острым ноготком подцепил пуловер Давыдова.
  - Я долго буду стоять? Поможешь даме одеться? - произнесли ее полные вишневые губы, похожие на спелый плод, распустившийся на нежной коже.
  Строгая Самошина и раньше позволяла себе фривольное обращение с Давыдовым. На деловых совещаниях она вела себя подчеркнуто официально, но, когда у нее возникали проблемы с настройкой программного обеспечения, она напрямую звонила ему. Михаил заходил в кабинет, наклонялся над сидящей за компьютером Вероникой, порой накрывал своей рукой ее руку, и они вместе двигали 'мышку', разбираясь в премудростях той или иной программы. Задавая вопросы, Вероника могла резко повернуть голову. Платиновая прядь волос задевала его щеку, а прекрасные губы находились так близко, что он улавливал своими устами ее влажное дыхание. Вкупе с волнующим ароматом духов случайные прикосновения действовали на Михаила крайне возбуждающе. Но он ограничивался комплиментами и никогда не выходил за рамки деловых отношений.
  Михаил расправил шубу, Вероника нырнула в уютную мягкость и взглянула в зеркало. Стройные ноги в плотных колготках и сапогах на высоком каблуке смотрелись вызывающе сексуально. Женщина хмыкнула:
  - Никто и не удивится.
  Действительно, в компании 'Бригантина' давно уже привыкли к смелым нарядам коммерческого директора.
  Самошина покопалась в ящиках стола и обратилась к Дине:
  - Оберни шею вот этим платком и надень мои темные очки.
  - Но ведь сейчас зима! - удивился Михаил.
  - Эх, ничего ты не понимаешь, Давыдов. Очки сейчас для стиля, а не от солнца. Дина, сдвинь их вверх, на волосы. Неплохо... Итак, мы пошли. Я выведу девочку через проходную. С этим проблем не будет. Дина, при охранниках я буду разговаривать с тобой по-английски. Ты радостно улыбайся, сужай глазки и кивай мне. Поняла?
  Дина послушно изобразила радостную китайскую улыбку и кивнула.
  - Умница, - похвалила Вероника. Она обняла девочку за плечи и направилась к выходу из кабинета.
  - А я? - задал вопрос Давыдов.
  - Встретимся в моей машине, - небрежно махнула рукой Самошина. - Возле твоей, я уверена, уже выставлен пост.
  - А как я выберусь отсюда?
  Коммерческий директор удивленно вскинула брови.
  - Ты же сильный мужчина, Давыдов. Или я ошибаюсь? - Голубые глаза стрельнули озорными искорками. - Это всего лишь третий этаж. Не задерживайся. А свет я обязана выключить.
  Хлопнула дверь, провернулся ключ в замке. Михаил остался один в темном помещении. Он подошел к окну и открыл пластиковую раму. Внизу, в добрых десяти метрах, виднелась обледенелая полоса асфальта. Этажи в торговом здании были достаточно высокими.
  
  Глава 7
  
  - Василич, мы осмотрели все помещения. Давыдова нет, - доложил Викулову начальник охраны Анатолий Бойко.
  Если бы требовалась подобрать идеальную модель для киборга, Анатолий Бойко имел все шансы победить. Рост под два метра, широкие плечи, отсутствие живота, накачанные бедра и полная невозмутимость при любых обстоятельствах. Никто не видел, чтобы на его физиономии, словно выточенной из камня, хоть когда-нибудь отражалась боль или радость. Возможно, он и был самым настоящим киборгом. По крайней мере, за глаза подчиненные так и называли своего командира - Толя Киборг.
  - Что с его машиной? - хмуро спросил начальник службы безопасности.
  - Давыдов к ней не подходил.
  - Откуда это известно?
  - Окна запорошены снегом. Он до нее не дотрагивался. Верхняя одежда Давыдова в кабинете.
  - На мобильный звонили?
  - Он его отключил.
  - Выходы из здания?
  - На всех входах и лестницах дежурят мои люди. Лифт обесточен.
  - Тогда он должен быть в офисе! - Викулов жахнул кулаком по столу. - Где его видели в последний раз?
  - На третьем этаже. В мужском туалете вместе с девочкой. Я сопоставил время. Лестницы в этот момент уже были под контролем.
  - Тогда где же он? Как вы проверяли помещения?
  - По двое человек шли с разных сторон. Еще двое постоянно дежурили в коридоре.
  - Все комнаты осмотрели?
  - Так точно. Мы взяли дежурный комплект ключей. Почти всех сотрудников эвакуировали во время пожара, поэтому затруднений с проверкой не возникло.
  На рабочем столе начальника службы безопасности зазвенела и завибрировала трубка радиотелефона. Звонили с центральной проходной офиса. Викулов выслушал короткий доклад и рявкнул:
  - Ты что, козел, издеваешься? Это же коммерческий директор!
  В неформальной иерархии компании 'Бригантина' Вероника Самошина являлась главным должностным лицом после акционера. Ее решениям вынуждены были подчиняться все топ-менеджеры огромного предприятия, включая генерального директора.
  Дежурный на выходе пробухтел в свое оправдание, что у постороннего человека отсутствует гостевой пропуск. Викулов не унимался:
  - Да. Я приказал задерживать и докладывать мне обо всех подозрительных случаях. Но это же Самошина, ты понимаешь? Тем более она с иностранным партнером. Пропустить немедленно!
  - Разрешите взглянуть на партнера по монитору, - подал голос Толя Киборг.
  На долю секунды Викулов задумался, его глаза сузились. Он утвердительно махнул ладонью подчиненному. Тот сразу вышел в соседнюю комнату, где были установлены мониторы.
  - Передай трубку Самошиной, - решил потянуть время начальник службы безопасности. Он встал из-за стола и тоже направился к мониторам. Суровый мужской баритон приукрасился ласковыми нотками. - Вероника Алексеевна, извините. Викулов на проводе. В связи с сегодняшним происшествием, я прошу, запишите фамилию вашего гостя в журнал дежурного. Это лишь простая формальность... Ах, это гостья. Представитель китайской компании. Да-да, вижу, - проговорился Валерий Васильевич, склонившись к монитору. Он прикрыл ладонью трубку и шепнул Бойко: - Сделай ее покрупнее.
  Выходцу из структур госбезопасности сразу что-то не понравилось во внешнем виде молоденькой ярко накрашенной китаянки. Он заколебался.
  - Вероника Алексеевна, а почему китаянке не оформили гостевой пропуск?
  
  Давыдов торопливо переворошил кабинет коммерческого директора в поисках веревки. Самое длинное, что он нашел, был полутораметровый сетевой провод от компьютера. На таком приспособлении не спустишься с высоты в десять метров.
  Михаил вновь распахнул окно. Морозный ветер гонял одинокие снежинки с крыши. Мужчина посмотрел вниз. Гладкая стена без выступов, под ней асфальтовая дорожка шириной в пару метров. За дорожкой виднелся валик слежавшегося снега. Однако прыгать в него с такой высоты было безрассудством.
  Он уже хотел позвонить Самошиной и сообщить, что не сможет быстро выбраться, как вдруг услышал из коридора торопливые шаги. Два человека остановились за дверью. У Давыдова перехватило дыхание. Дверь требовательно затряслась.
  - Закрыто, - послышался сдавленный голос.
  - Тащи ключи. Быстрее! - последовал приказ.
  Михаил вскочил на подоконник раскрытого окна. Отступать было некуда.
  
  - Мы проверили все кабинеты, кроме одного, - бесстрастно произнес Толя Киборг.
  Викулов оторвал яростный взгляд от монитора.
  - Чей кабинет пропустили?
  - Самошиной. Она была там и заявила, что у нее никого нет.
  Оскаленный рот Викулова просипел невнятное ругательство. Бойко оправдался:
  - Я уже направил туда людей.
  Начальник службы безопасности гневно буравил бесстрастное изображение коммерческого директора на экране. Он заметил, как она что-то намеревается сказать, и тут же поднес ранее прикрытую ладонью трубку к уху.
  - Валерий Васильевич, мне кажется, вы заснули. Я уже объяснила вашим людям, что в целях безопасности иностранной гостьи я вывела ее из торгового зала во время паники через подсобные помещения магазина. Вам недостаточно моих объяснений? Пожалуй, мне следует позвонить Скворцову. Думаю, что только он сможет вас разбудить.
  Словарный запас хозяина компании в общении с подчиненными наполовину состоял из ненормативной лексики. Попасть под его разнос было малоприятным занятием даже для отъявленного мазохиста. И хотя опытный Викулов нюхом чуял, что в отношениях шефа и любовницы происходит коренной сдвиг, испытывать судьбу он не собирался.
  - Ну что вы, Вероника Алексеевна, это была всего лишь формальность. Не смею вас задерживать. Можете идти, хорошего вам отдыха!
  Отключив связь, он с силой сжал трубку и сердито зыркнул на равнодушного Толю Киборга.
  - Ну, что стоишь? Бегом в кабинет Самошиной. Я сам его осмотрю.
  
  За дверью зазвенели ключи.
  - Вот этот, с биркой номер восемь.
  Давыдов узнал голос Толи Киборга. Ключ юркнул в замок.
  Михаил смело шагнул на наружный блок кондиционера, привинченный к стене сбоку от окна. 'Не паниковать', - убеждал он себя.
  Мягко щелкнул язычок замка.
  Давыдов присел, спустил ноги и лег животом на кондиционер.
  Дверь в кабинет распахнулась.
  Пальцы рук ухватились за промерзшие скобы опор. Вытянувшееся тело повисло между третьим и вторым этажами. Ноги не дотягивались до следующего кондиционера.
  В распахнутом окне вспыхнул свет. И сразу же раздраженный голос Викулова прокатился по кабинету:
  - О, черт! Они были здесь. Вот пальто девчонки!
  - И смылись через окно, - добавил Бойко.
  Михаил разжал окоченевшие пальцы, спрыгнул на нижний блок и с трудом удержал равновесие.
  - Он еще здесь! - Сверху выглядывала невозмутимая физиономия Толи Киборга. - Сейчас сцапаем.
  Давыдов проделал аналогичные упражнения, снова повис на кондиционере и шлепнулся уже на асфальт.
  Из открытого окна по рации Толя Киборг раздавал приказы своим подчиненным, сообщая о действиях беглеца:
  - Уцелел. Не разбился. Бежит налево, вдоль здания. Перехватывайте. Сворачивает за угол к парковке. Пост у его машины установлен? Тогда не уйдет. Скрутите и тащите в наш бокс. И не мните его прилюдно. Будет еще время.
  В кармане Викулова настойчиво зазвонил мобильный телефон. Вынув трубку, начальник службы безопасности увидел надпись: 'Номер скрыт'. Таким образом ему звонили всего два человека, отвечать которым он был обязан в любое время дня и ночи. Валерий Васильевич вышел в коридор, подальше от громких команд Толи Киборга, и включил связь.
  - Почему не докладываешь, старый козел? - услышал он в трубке голос Скворцова. Владелец компании в общении с подчиненными никогда не здоровался и не представлялся. - Ты решил проблему?
  - Решаем, Леонид Романович.
  - Не нравится мне такой ответ. Ты радио вруби. Репортеры только и жужжат что о пожаре в нашем супермаркете. Что за херня?
  - Небольшое возгорание. Пожар ликвидирован, ущерб минимальный.
  - А с девчонкой что?
  - Все под контролем, - покрываясь испариной, доложил Викулов. Спокойный тон давался ему с трудом.
  - Учти, я не приму никаких отговорок! У тебя целый батальон тупых дармоедов. Чтобы сегодня же я забыл об этой проблеме. Понял?
  - Будет сделано.
  - Сейчас у меня запись на телевидении. Потом позвоню. И не вздумай разочаровать!
  - Не беспокойтесь, Леонид Романович. Не разочарую, - ответил коротким гудкам Викулов.
  Накопившуюся злость начальник службы безопасности выплеснул на подчиненного.
  - Ну где этот наглый айтишник? !
  - Ведут, - спокойно доложил Толя Киборг, выходя из кабинета коммерческого директора.
  
  Глава 8
  
  Прежде чем выбежать на парковку перед супермаркетом, Михаил Давыдов предусмотрительно выглянул из-за угла. Двое охранников, вытянув шеи, вертели головами на крыльце закрытого магазина, третий торчал столбом около его автомобиля. С противоположного торца здания, со стороны служебного входа, выскочили еще два человека с рациями в руках. Они что-то крикнули своим коллегам, и вот уже четыре пары ног втаптывали снег, приближаясь к спрятавшемуся за углом беглецу.
  Михаил достал мобильник. Пока телефон включался и ловил сеть, первые два охранника преодолели половину расстояния. Давыдов набрал номер Самошиной. Она ответила сразу, но охранники были уже в паре метров от угла здания.
  - Вероника, выезжай с парковки направо. Двери не блокируй и не останавливайся, - без предисловий проинструктировал Михаил и выставил из-за угла ногу.
  Охранник, бежавший первым, наскочил на препятствие и, охнув, улетел носом в сугроб. Однако второй успел остановиться. С кривой улыбкой, не предвещающей ничего хорошего, он доложил по рации: 'Беглец наш'. Нападать он не спешил, а лишь контролировал движения Давыдова, ожидая подкрепления.
  У внедорожника 'Порш Кайен' черного цвета с номером из трех восьмерок хищно вспыхнули прищуренные фары. Самошина любила цифру 8, даже ее кабинет, в угоду хозяйке, был пронумерован не по порядку.
  Широкие колеса уверенно зашуршали по заснеженному асфальту. Автомобиль поравнялся с Давыдовым одновременно с двумя новыми охранниками, заслонившими ему прямой путь к бегству. 'Порш', не останавливаясь, проследовал дальше, охранники засучили рукава. У Михаила засосало под ложечкой. Он один, противников трое, а вот и четвертый, злобно ругаясь, ворочается в сугробе.
  Нужно было на что-то решаться. Еще час назад он бы робко оправдывался, пятился и призывал к сдержанности. Но сейчас спокойная офисная жизнь оказалась в далеком прошлом. Он - беглый преступник, которого обвиняют в убийстве.
  Михаил увидел, как из сугроба приподнимается упавший охранник. Прыгнув ногой на его спину и используя ее как трамплин, он выскочил на расчищенную парковку и побежал за красными огоньками 'Порша'. Самошина притормозила. Давыдов нырнул на переднее сиденье автомобиля. Из раздвоенной выхлопной трубы вырвались мощные клубы пара, Вероника с наглым ревом вклинила дорогую машину в плотный уличный поток. Позади остались растерянные лица бегущих охранников.
  Когда автомобиль успешно миновал оживленный перекресток, Вероника стрельнула голубыми глазками в Михаила.
  - Ты все больше меня удивляешь. И высоты не испугался, и с нашими костоломами справился.
  - Сам не пойму, как в такое вляпался.
  - Сильных испытания закаляют, а слабых... Слабаки мне не интересны. - Вероника повернула на широкий проспект и спросила: - Куда теперь?
  - Ко мне домой. - Михаил назвал адрес. - Мне нужно срочно добраться до компьютера, тогда я смогу кое-что проверить.
  - В своем ноутбуке?
  - Во внутренней сети нашей компании.
  - А Дина? Как быть с ней?
  - Она пока останется со мной. Попробуем вместе разобраться в этой чертовщине. Ведь все началось с нее.
  Давыдов обернулся к девочке, сжавшейся на широком заднем сиденье.
  - У тебя есть куда пойти?
  - Нет. Когда умерла баба Тоня, вернулся ее внучок и выгнал меня из дома.
  - Как это выгнал? Ты имеешь такие же права, как и он.
  - Нет, я не родная. Баба Тоня меня приютила шесть лет назад, когда я сбежала из... - девочка осеклась и умолкла.
  - Откуда ты сбежала? - уточнила Самошина.
  Дина молчала, уткнув подбородок в рыжую меховую окантовку капюшона.
  - А деревня твоя, Перловка, где расположена? - задала новый вопрос Вероника.
  - Плетневка! Во Владимирской области. Я на электричке в Москву приехала. Без билета.
  - И у тебя нет никаких родственников?
  - Никого.
  
  Хмурый Викулов метнул раздосадованный взгляд в бесстрастное лицо Толи Киборга.
  - Какими олухами ты командуешь! Вчетвером не могут офисного клерка задержать. И что теперь?
  Подчиненный молча вытянулся перед сидящим начальником, выпятив вперед и без того широкую грудь. Викулов сжимал и разжимал кулак, словно разминал пальцы.
  - Я понял, что мне не понравилось в этой китаянке. У нее не было дамской сумочки. Молодая ухоженная девушка - и без сумочки! Ерунда какая-то. Так не бывает.
  - Забыла, - скромно предположил Толя Киборг.
  - Современные девки скорее голову забудут, чем сумочку. У них со школы плечи под ремешок заточены. Без трехкилограммового утяжелителя они чувствуют себя голыми чучелами.
  Бойко кивнул.
  - И девчонку упустили, и айтишника хренова. Полный кирдык, - в сердцах сокрушался Викулов.
  - Я своим устрою...
  - Только и можешь, что кулаками махать. Ищи Давыдова! Где он, там и пигалица. Парень хоть и струхнул сначала, но не дурак оказался. Сообразил, что девчонка нужна ему как свидетельница.
  - А нам она зачем?
  - Не твоего ума дело!
  - И как его найти?
  - В деле его покопайся. Адрес хотя бы узнай!
  Когда подчиненный вышел, Валерий Васильевич вспомнил о разговоре со Скворцовым. Скоро у шефа закончится запись на телевидении, и вновь последуют неприятные вопросы. Но прежде чем отвечать на них, следует самому кое в чем разобраться. Уж очень странные события сегодня происходят, люди себя ведут не так, как планировалось.
  Он ткнул в одну из быстрых кнопок мобильного телефона, на которых были записаны самые важные номера. Когда ему ответили, Валерий Васильевич привычно нажал значок записи и, еле сдерживая недовольство, прямо спросил:
  - И как это прикажете понимать?
  
  Глава 9
  
  Вероника хотела еще что-то уточнить у Дины, но в салоне автомобиля заиграла мелодия ее мобильного телефона. Самошина быстрым движением отключила трубку от громкой связи и прижала телефон к уху. Позолоченный мобильный телефон хорошо смотрелся рядом со стильной золотой сережкой, увенчанной двухкаратным бриллиантом.
  - Слушаю... Поподробнее, пожалуйста... Вот как? Партнер в одностороннем порядке решил изменить наши условия. Ну что ж, тогда мы откажемся от сотрудничества. Полностью! Никаких компромиссов. Вопрос с ним решаем радикально... Нет, этого мало. Надо загнать его в безвыходное положение. В начале переговоров с ним вы были на правильном пути. Доведите дело до логического конца. Видимость должна стать реальностью. . . Именно так... Да, я понимаю ответственность. И жду вашего отчета. Видимость должна стать реальностью! - твердо повторила она и прекратила разговор.
  Давыдов вновь позавидовал решительности Вероники. Как быстро ей удается разруливать сложные коммерческие вопросы и преодолевать неожиданные препятствия. А какие емкие слова при этом находит: видимость превратить в реальность! Похоже на слоган рекламной компании.
  - По рекламе звонили? - спросил Михаил ушедшую в себя Веронику. Он знал, что все крупные поставщики сети обязаны на платной основе размещать рекламные ролики на плазменных мониторах внутри магазинов. Он прикинул, кто бы мог в это время находиться в центральном офисе, и вспомнил ехидного директора по маркетингу. - Маневич покоя не дает?
  - Да-да, Маневич, - отвлекшись от своих мыслей, ответила Вероника и привычно улыбнулась. По-американски, широко растянув губы, но оставив безучастными глаза и душу.
  
  Викулов нервно шагал вдоль стены своего узкого рабочего кабинета, похожего на берлогу. Единственное окно в тесной комнате было занавешено не только жалюзи, но и плотными, вечно задернутыми шторами, входная дверь по старинке обита дерматином. Валерий Васильевич искренне считал, что безопасность излишней не бывает. Каждый раз он проходил мимо шкафа, где среди батареи дорогих бутылок выделялась большая коробка с презервативами и крупно выведенной надписью '365'. Накануне, в день рождения, ее подарили Викулову игривые закупщицы, намекая на неиссякаемую энергию начальника службы безопасности. Он еще пошутил, что ему только пятьдесят четыре и до следующего дня рождения этой коробочки точно не хватит. Но сейчас вчерашние глупости казались Валерию Васильевичу очень далекими.
  Он остановился напротив Анатолия Бойко, вцепившись в пуговицу на его груди.
  - Ты уверен, что первый раз с Лехой Бритым чисто сработал и девчонка ничего не видела?
  - Вроде нет.
  - Вро-оде, - передразнил начальник. - Учти, во все детали этого дела посвящены только ты и я. . . И еще один человек.
  - Леха Бритый?
  - Да какой с мертвеца спрос!
  - А кто?
  - Не задавай глупых вопросов. Ребята злые?
  - Не то слово.
  - Показал им Бритого? Объяснил, кто виноват?
  - Разорвать подлеца готовы.
  - Вот и гони с самыми толковыми мордоворотами на квартиру к Давыдову, а там действуй по обстоятельствам. Если с ним что-то случится, из окна, например, выпадет, всем лучше будет.
  - Как скажете. На бонус можно рассчитывать?
  - Если будешь действовать с умом - не обижу. Лоханешься - защищать не стану.
  - Да я, Василич, ради вас...
  - Вот и посмотрим. А пока по факту убийства нашего сотрудника я должен вызывать следаков. Пусть дело заводят, там улик против Давыдова - что грязи. Но надо, чтобы мы первыми беглецов нашли. Незачем им с прокурорскими болтать. Сечешь?
  Толя Киборг понимающе кивнул и покинул кабинет. Он всегда и во всем соглашался с начальником. Викулов вынул из шкафа первую приглянувшуюся коробку, грубо вскрыл подарочную упаковку, сорвал пробку и жадно приложился к квадратной бутылке текилы.
  За сегодняшние события он намеревался потребовать адекватную цену. И эта цена будет очень высокой.
  
  Глава 10
  
  Михаил Давыдов попросил Веронику Самошину остановить машину напротив въезда во двор его дома.
  - Дальше мы сами. Внутри трудно развернуться.
  Длинные женские пальчики, украшенные единственным, но очень дорогим перстнем, легли в ладонь Михаила. Вероника задержала их дольше обычного дежурного рукопожатия бизнес-леди. На этот раз ее лучистые глаза действовали синхронно с мягкой улыбкой.
  - Михаил, береги себя и сообщай мне, пожалуйста, обо всех трудностях, - попросила Самошина. - А я постараюсь во всем разобраться и помочь тебе.
  - Нам, - подчеркнул Давыдов и выразительно взглянул на Дину.
  Девочка ревниво хмурилась и нетерпеливо дергала его за плечо.
  - Конечно, - согласилась Вероника и ласково чмокнула Михаила в щеку.
  Тот смущенно опустил глаза. Последнее, что он видел, выходя из машины, были раздвинутые колени Вероники в черных колготках, призывно торчащие из-под сбившейся шубы.
  - Не оборачивайся! - Дина с недетской силой тянула Михаила во двор.
  'Возможно, слухи о связи Скворцова с Самошиной - неправда? - терзал себя теплой надеждой Давыдов по пути к подъезду. - А если что-то и было между ними, то давно закончилось. Вероника свободна, и я могу попытаться...'
  - Ты уже придумал, как мы будем выкручиваться? - прервала сладкие мечты девочка.
  - Есть одна мысль...
  - Я в тебя верю, Давыдов, - серьезно заявила Дина. - Ты умный. Ум лучше силы. Вот у нас в деревне был тракторист, уж такой сильный, за Галкой увивался. А та за учителя замуж выскочила, он умнее, хотя и хлюпик.
  'Скворцов тоже не дурак, - Михаил перевел слова девочки на свою ситуацию. - А кроме ума и силы, существуют еще и деньги. И их у него... Эх, да что об этом'.
  Войдя в квартиру, Давыдов сразу же прошел в комнату и включил ноутбук. Погружаясь в виртуальное пространство, он ощущал себя пилотом звездолета, покоряющим таинственные миры.
  - Дина, ты можешь пока что-нибудь съесть, - не оборачиваясь, посоветовал он девочке. - Посмотри сама в холодильнике. Только у меня квартира холостяцкая, без разносолов.
  Однако девочка тенью следовала за ним, словно боялась остаться одна. Она присела на край дивана, заметила на полу тесемку и потянула за нее. Из-под дивана выполз белый лифчик с довольно большими чашечками.
  - Говоришь, квартира холостяцкая? - Дина с укоризной покачивала находку в вытянутой руке.
  Михаил оторвал взгляд от клавиатуры, обернулся через плечо, вздернул бровь.
  - Откуда это?
  - Из-под дивана.
  - Понятненько. . .
  - А мне не очень.
  - Меня тетка мечтает поженить. Я у нее вместо сына. Познакомила недавно с художницей.
  - Как вижу, успешно.
  - Не думаю, что нас ждут новые встречи, - Михаил вновь уткнулся в компьютер.
  - А художница подстраховалась и нарочно забыла это, чтобы вновь вернуться?
  - Ты не по годам смышленая.
  - Я с бабушкой много сериалов смотрела.
  - Там и такое показывают?
  - Типичный приемчик женщины-хищницы. Берегись, Давыдов.
  - Во дела! - Михаил раздосадованно щелкнул по монитору. - Мой пароль уже зарубили. Не могу войти на сервер 'Бригантины'.
  - Ты хочешь отсюда проникнуть в компьютер, который находится далеко-далеко? - удивилась девочка.
  - Нам же надо разобраться в том, что произошло. - Он со скоростью пианиста-виртуоза щелкал по клавишам компьютера. - Да они все пароли сменили! Шустрые, однако.
  - А что ты хочешь там посмотреть?
  - Видеозаписи. В торговом зале и офисе стоят камеры, которые все фиксируют и записывают на диск. Хочу увидеть момент возгорания с разных точек.
  - Я ничего не поджигала! - поджала губы Дина.
  - Но кто-то же это сделал. - Михаил колдовал над компьютером.
  - Только не я! Я увидела огонь и убежала.
  - Ты выбежала из магазина раньше огня.
  - Для тебя то раньше, а для меня... Огонь брызнул мне прямо в лицо!
  - Какая ты странная! - Михаил обернулся к девочке, внимательно вглядываясь в нее. До сих пор, в спешке, у него не было такой возможности. - Пока моя программа вытаскивает новые пароли, давай поболтаем.
  - Я даже знаю, о чем, - хитро прищурилась девочка.
  Давыдов оставался предельно серьезным.
  - Дина, ты несколько раз угадала то, что произойдет. Как тебе это удается?
  - Я не угадываю, Давыдов. Я вижу.
  - Ты опять за свое!
  - Я не вру!
  - Тогда объясни.
  - Когда я была маленькой, тоже этого не понимала. Родители пытались меня лечить. А потом, уже у бабы Тони, я научилась разбираться в часовых и секундных стрелках. Я много раз засекала время, и всегда получалось двадцать секунд.
  - Какие двадцать секунд? Я это слышу уже не первый раз.
  Дина нахмурилась. Ее руки комкали бюстгальтер. Красивые серые глаза исподлобья следили за хозяином квартиры.
  - Я сейчас не с тобой, Давыдов. Я на двадцать секунд впереди. Мой мир отличается от твоего на проклятых двадцать секунд!
  - Как это?
  - Возьми книгу. Любую. - Дина сунула Михаилу первую попавшуюся книгу со стола, а сама взяла блокнот и ручку. - Я напишу число. Потом ты откроешь книгу на любой странице.
  Михаил недоверчиво раскрыл книгу.
  - Страница 226! - воскликнула девочка. - Теперь посмотри, что я написала.
  Она подняла ладошку, и на чистом листке Михаил увидел число 226.
  - Это фокус? - спросил он.
  - Это то, чем я отличаюсь от тебя.
  - Давай еще раз.
  - Пожалуйста. - Дина посмотрела на закрытую книгу и записала номер. - Открывай.
  Михаил пошелестел страницами и прижал их в самом начале книги. Дина помахала блокнотом.
  - Четырнадцать, - вымолвили оба. Одна - иронично, другой - потрясенно.
  - А что ты еще написала, пока я листал книгу? - спросил Давыдов.
  Дина вырвала листок и сунула его Михаилу. Он прочел и смущенно отдернул руку от лица. 'Хватит чесать нос', - заранее написала девочка.
  - Ты уникум, - прошептал он.
  - Ошибаешься.
  Дина увидела на столе спортивную газету с броским заголовком 'Чувство гола'. Она схватила ее, пробежала статью глазами и запальчиво произнесла:
  - Вот! Футболиста хвалят за то, что он первым оказывается в том месте, куда полетит мяч. 'Интуиция, чувство гола, умение выбрать позицию' - это все чушь собачья! Его мир сдвинут на полсекунды вперед. Он видит то, что другие футболисты увидят только через полсекунды! Поэтому он ловко обманывает вратаря и часто забивает. Во многих видах спорта есть такие люди. Их не так мало и среди обычных людей. Когда говорят об удивительной реакции, это означает, что у человека время сдвинуто на доли секунды вперед. Понимаешь? Но они об этом не догадываются. А некоторые люди, наоборот, отстают от настоящего времени. Они вечно что-то задевают, роняют, ударяются и чаще других попадают под машины.
  Раскрасневшаяся от возбуждения девочка умолкла. Михаил во все глаза смотрел на нее.
  - Твой мир сдвинут вперед... Если ты права, это многое объясняет, - промолвил он. - Ну да! Мы живем в четырехмерной системе координат: трехмерное пространство плюс время. В пространстве мы перемещаемся как угодно, вверх-вниз, вправо-влево, а по времени - только вперед. Но если есть высокие и низкие, толстые и тонкие люди, то, возможно, есть и те, кто всегда чуть-чуть впереди, и те, кто вечно сзади. Мгновенная реакция или рассеянность - это побочные следствия отклонения индивидуальной системы координат по временной шкале.
  - Ты можешь говорить проще, Давыдов?
  - Куда уж проще! Реакция - это сдвиг по времени. И ты...
  - Ты не прав. Это ужасно! - выкрикнула Дина, но тут же спохватилась. - Ой! Давыдов, я опередила твой вопрос.
  - ...ты всегда знаешь, что должно произойти. Это прекрасно, - промямлил неоконченную фразу Михаил.
  - Это ужасно, - спокойно повторила Дина. - Мое время впереди на целых двадцать секунд. Я всегда должна себя контролировать. Чтобы перейти улицу, мне надо помнить, как ехали машины двадцать секунд назад. Иначе меня собьют. Понимаешь, как это сложно? Чтобы нормально болтать с тобой, мне надо отвечать спустя двадцать секунд, после того как ты скажешь. А эти дурацкие автоматические двери! Зачем их придумали?
  Михаил вспомнил окрик охранника в магазине. Он тогда был уверен, что глупая девчонка специально шалит.
  - Как я понимаю, твое тело физически находится в настоящем времени, поэтому двери все равно бы открылись.
  - Но вижу-то я их закрытыми! Или дергающимися! Они меня испугали. - Вскоре растерянность в глазах девочки сменилась иронией. Она поднялась с дивана и мимоходом сообщила сосредоточенному Михаилу: - Давыдов, тебе пора радоваться.
  Тот дернул подбородком, взглянул на экран компьютера и победно взметнул руку со сжатым кулаком.
  - Йес! Я сделал их! Я в сети! Кого вы решили обмануть? - с жаром обращался он к равнодушному монитору. - Я знаю все потайные лазейки в информационной системе, и вы не сможете их залатать. Сейчас, Дина, я найду файлы с видеозаписями и займусь их скачиванием.
  Девочка подошла к окну, отодвинула занавеску и бесстрастно сообщила:
  - Через двадцать секунд около подъезда появится машина, из которой выскочат страшные охранники. Время пошло. Можешь проверять.
  Со вжиканьем крутанулось освобожденное кресло на колесиках и стукнулось о стол. Одним рывком Давыдов оказался рядом с девочкой.
  Во двор вкатился черный угловатый джип, из него вышли рослый Толя Киборг и еще трое охранников. Толя Киборг отдавал приказ.
  - Ты умеешь ругаться? - вскинула брови Дина.
  Давыдов поперхнулся готовым сорваться с языка грубым словом, заменив его более мягким.
  - Черт! Они не дают нам передышки. Надо уходить! - Он метнулся к столу, захлопнул ноутбук, запихнул его в сумку. Заинтересованный взгляд остановился на Дине. - Ты слышала, как я матерился?
  - До наших деревенских мужиков тебе еще далеко, Давыдов.
  - Но ведь я в итоге сказал другое слово.
  - Так бывает. Если предупредить.
  - Значит, то будущее, которое ты видишь, можно изменить?
  - Иногда получается. Если успеешь.
  - Так. Сейчас некогда об этом. Бегом за мной!
  
  Войдя в подъезд шестнадцатиэтажки, Анатолий Бойко первым делом обратил внимание на расположение лифтов. Двери грузового были перекошены, индикаторы над ним не горели.
  'Один сломан. Это упрощает задачу', - мысленно зафиксировал Толя Киборг. Изменение цифр над маленьким лифтом показывало, что он вот-вот спустится на первый этаж.
  - Встали по краям, - приказал Бойко. - Если Давыдов - глушим и пакуем.
  На индикаторе появилась и замерла цифра 1. Охранники напряглись. Бойко сунул руку под куртку и нащупал пистолет. Дверцы с противным визгом разъехались в стороны. На уровне ботинок испуганно затявкала черная такса, затянутая в стеганую жилетку. За ней из лифта появилась чопорная старушка в старомодной меховой шляпке. Собачка заметила двух смущенных охранников и залаяла еще наглее и звонче. Потом ее остроносая мордочка устремилась на каменную физиономию Толи Киборга. Такса вмиг онемела и на дрожащих лапках прижалась к старушке. На коричневые сапожки прыснула тонкая струйка.
  - Воланд, как можно! Ты же мой защитник, - призвала к совести песика его хозяйка.
  Но песик, видимо, думал иначе. Пришлось старушке взять животное на руки и под успокаивающее сюсюканье вынести на улицу.
  - Лифтом пользоваться не будем. Если он нас заметил, оставим в качестве ловушки, - решил Толя Киборг и скомандовал: - Лужко и Тимошин, остаетесь здесь. Капралов, за мной по лестнице. Связь по рации.
  Две пары крепких ног затопали по каменным ступеням. На третьем этаже Толя Киборг получил сообщение:
  - Лифт едет вверх... Остановился на шестом этаже.
  - Это его этаж, - подтвердил Бойко. - Я на связи, продолжаю движение.
  - Лифт поехал вниз.
  - Упустите - шкуру спущу, - спокойно, но очень уверенно предупредил Толя Киборг.
  Он был уже на пятом этаже и слышал, как вверху захлопнулись дверцы лифта. Бойко вбежал на шестой этаж и кивком указал напарнику на нужную квартиру. Двое мужчин встали по краям двери. Киборг надавил на кнопку звонка и потянул на себя ручку. Дверь неожиданно открылась. Охранники вбежали в двухкомнатную квартиру и быстро ее обыскали. Никого.
  Толя Киборг надавил кнопку вызова на рации.
  - Объект покинул квартиру. Ждите его внизу. Что у вас?
  - Лифт стоит на первом этаже, но дверь не открывается, - доложил подчиненный, несколько раз хлопнул глазами и торопливо добавил: - Лифт стал подниматься вверх!
  - Почуял нас, гаденыш. Решил уйти через крышу в соседний подъезд. Мы наверх. Следи за лифтом. Докладывать каждые десять секунд!
  - Лифт проследовал мимо третьего этажа. . .
  Толя Киборг уверенно бежал вверх по лестнице, выхватывая взглядом номера этажей. Восьмой... Девятый... Его напарник сразу же отстал от шустрого начальника.
  - Лифт проехал шестой этаж, - зудела рация, - девятый... двенадцатый...
  Натренированный организм Толи Киборга пока опережал бездушную машину. Перескакивая через ступени и цепляя рукой перила, он миновал тринадцатый этаж. На четырнадцатом механическая коробка обогнала его.
  - Вижу цифру пятнадцать. Лифт едет выше, - доложили снизу.
  - Он может уйти через верх! Проконтролировать соседние подъезды, - выдохнул на бегу Бойко. Он рассчитывал успеть к открытию дверей, но как опытный командир должен был предусмотреть все возможные случаи, даже свою неудачу.
  На нижнем этаже над лифтом высветилось число '16'. Лифт достиг крайней точки. Лужко и Тимошин, получившие приказ, выскочили из подъезда и разбежались в разные стороны. Запыхавшийся Толя Киборг рванул перила на себя на последнем повороте и оказался на площадке шестнадцатого этажа перед закрытым лифтом.
  Он успел. Сейчас разъедутся двери, и задача поимки беглецов будет выполнена. Толя Киборг притаился сбоку, сдерживая дыхание. Угрожать пистолетом он не собирался. Зачем оружие, если есть стальные кулаки.
  
  - Давыдов, тебе нравятся девушки с большой грудью? - Дина вынула из кармана куртки бюстгальтер и примерила чашечки на свой кулачок.
  - Зачем ты его взяла? - зашипел Михаил.
  Он прислушивался к движению лифта и гадал, скоро ли они достигнут нужного этажа. Внутри обшарпанной металлической коробки индикатора не было.
  - Можешь не отвечать. Всем мужикам нравится большие сиськи.
  - Тоже мне, знаток. Убери!
  Дина демонстративно прогнулась в пояснице.
  - У меня грудь уже начала расти. Честное слово! Только под курткой не видно.
  Старенький лифт устало дернулся и начал тормозить.
  - Сейчас откроется дверь. Там кто-нибудь есть? - скороговоркой спросил Михаил.
  Дина посмотрела на захлопнутые створки. Ее лицо напряглось.
  - Да, - обреченно выдохнула она.
  Зыбкая надежда перехитрить охранников рухнула. Давыдов выставил перед собой сумку с ноутбуком. Другого оружия у него не было.
  - Сколько их?
  - Один человек, - ответила девочка.
  'Всего один, есть шанс справиться', - стучало в висках у Давыдова.
  Он уперся ногами, наклонился вперед. Двери лифта стали медленно разъезжаться.
  
  Глава 11
  
  Валерий Васильевич Викулов то и дело посматривал на телефон, ожидая отчета о выполнении задания. События разворачивались совершенно не так, как планировалось изначально и грозили новыми неприятностями.
  С первым же звуком он схватил трубку.
  - Я не понял, почему не докладываешь? - спросил по телефону Скворцов, не дожидаясь, пока медлительная гримерша окончательно снимет со лба телевизионный грим.
  - Вы сказали, у вас съемка, - пытаясь скрыть разочарование, ответил Викулов. - Я не хотел...
  - Меня не интересует, что ты хотел или не хотел, - оборвал его депутат. - Я тебе дал задание - изволь доложить!
  - Пока новостей нет. Но я надеюсь...
  - Ты знаешь куда эту надежду засунь? Тебе прямо сказать или сам допрешь? Мне нужен результат, а не сраная надежда.
  - Леонид Романович, я делаю все возможное.
  - А нужно и невозможное. Что-то ты нюх стал терять. Стареешь, что ли? Работать разучился?
  'Хороший нюх мне сейчас действительно не помешал бы, - размышлял про себя Викулов, слушая брань Скворцова. - Что будет со мной, когда компанию продадут? Оценит ли капитан нашей 'Бригантины' многолетнюю преданность? И сдается мне, что не все заинтересованы в этой сделке. За кого держаться? '
  - Закрой этот вопрос любым способом. Ясно? - Скворцов в последний раз выругался и отключил связь.
  - Что ж непонятного, капитан. Дина не просто девочка с улицы, а дочь Альбины и Олега, - глядя в потухший телефон, произнес Викулов.
  Он часто называл Скворцова капитаном, иногда подчеркнуто уважительно - как главное лицо компании с корабельным именем, а иногда и панибратски, напоминая, что когда-то давно, в стране с другим названием, будущий миллионер был молодым капитаном в подчинении прожженного майора Викулова. С тех пор иерархическая пирамида перевернулась. Капитан Скворцов превратился в истинного маршала бизнеса, а Викулова с натяжкой можно было причислить к полковникам охранных служб.
  Сотовый телефон вновь ожил. На дисплее появилась надпись 'Киборг'.
  - А вот и хорошие новости, - приободрил себя начальник службы безопасности и включил связь.
  
  Давыдов приготовился к решительным действиям. 'Оттолкнуть и прорваться', - по-мальчишески подзадоривал себя айтишник, стоя перед открывающимися дверцами лифта. Он наклонился вперед, готовясь нанести удар ноутбуком в грудь противнику. Сейчас не до сохранности техники, свобода важнее. Кто бы ни был на его пути, ему несдобровать.
  Как только образовалась достаточная щель, Михаил выскочил из лифта. Он намеревался снести любого противника и... чуть было не сбил старушку, соседку по этажу. Под ногами противно взвизгнула ушибленная такса.
  - О господи! - охнула соседка и запричитала: - Воланд, да что же за день сегодня такой! У тебя сплошные стрессы. Иди, милый, на ручки к своей маме.
  - Извините, - просипел Михаил.
  Два гневных взгляда, старческий - из-под сбитой набок шляпки и собачий - с рук хозяйки, проводили нахального, несомненно, пьяного соседа и размалеванную девицу с бюстгальтером в руках. Сосед-развратник бесцеремонно тянул ее за руку, та нагло оглядывалась и с весьма довольным выражением лица смотрела куда-то вверх.
  - А казался таким приличным, - покачала головой старушка вслед непристойной парочке, вышедшей из подъезда. - Куда мир катится?
  Осмелевший Воланд задрал вверх острую мордочку и дважды бесстрашно тявкнул. Старушка проследила за взглядом бесстыжей девицы и онемела. Ее челюсть отвисла аккуратным балкончиком.
  Над распахнутым на первом этаже лифтом на электронном индикаторе вопреки здравому смыслу светилось число '16'.
  
  Глава 12
  
  - Как тебе это удалось? - восторженно щебетала Дина в вагоне метро, заглядывая в глаза Михаилу.
  - Ерунда. У нас лифт часто ломается. Пару раз я помог его починить. С тех пор у меня есть ключ от комнатушки с оборудованием и кое-какие знания.
  - Это называется 'кое-какие'? Ты скромняга, Давыдов.
  - Сначала мы помчались наверх, я думал спрятаться в машинном отделении лифта. А потом пришла другая идея. Заметила, как я переставил клеммы на блоке индикации?
  - Ну.
  - И шестнадцатый этаж стал первым, а первый - шестнадцатым.
  - Йес! Мы их сделали! - Дина с энтузиазмом повторила подмеченный у Михаила жест и тут же уточнила: - Йес - это значит хорошо?
  - Вроде того.
  - А если плохо, что говорят?
  - Отстой. А когда совсем плохо, как у нас сегодня, то полный отстой.
  - Нет, Давыдов. Полный отстой - это гораздо хуже, - возразила девочка.
  Михаил вспомнил, что сегодняшний вечер подарил ему обещающие прикосновения Вероники, и согласился:
  - Средненький отстойчик.
  - Неполный йес! - подхватила девочка. - Давыдов, ты обучишь меня современным словечкам?
  - Современным? Я уже старый для этого.
  - А сколько тебе лет? - тревожно спросила девочка и тут же нахмурила брови: - Тридцать три, говоришь. Много.
  - Я ничего не успел сказать, - с улыбкой заметил Михаил. Он постепенно привыкал к способностям девочки опережать время.
  Но Дина его не слушала.
  - А мне тринадцать. Но скоро будет четырнадцать, я быстро расту! - заверила она и требовательно дернула за рукав. - Девушка, которой почти четырнадцать, может дружить с таким мужчиной, как ты?
  Поезд остановился, двери с шумом открылись.
  - Ты не ответил!
  - Мы приехали. Выходим, - сообщил Михаил. Он не знал, что ответить странной девчушке, с которой его так неожиданно свела судьба.
  В центре Москвы на заботливо ухоженных улочках даже климат был иным, нежели на окраинах города. На брусчатой мостовой отсутствовал снег. Давыдов прямо у метро с помощью рабочего в оранжевом жилете приобрел новую сим-карту и защелкал по виртуальным клавишам мобильного телефона. После нескольких безуспешных попыток он сунул телефон в карман и решительно двинулся размашистым шагом. На его лице выражалось недоумение. Дина семенила рядом, стараясь держать рослого мужчину под руку.
  - Куда мы бежим? - спросила она.
  - К моей тете. Я звонил ей домой, там ее нет. Мобильный отключен. Надеюсь застать ее в магазине.
  - Она продавщица? В колбасном отделе работает?
  - Почему в колбасном?
  - Сосисок хочется. Знаешь, бывают такие тоненькие, их можно со шкуркой есть. Твоя тетя может сосиски в рукаве вынести?
  - Что? ! - Давыдов чуть не споткнулся от столь кощунственного предположения.
  - Или вокруг талии намотать. Если она полная - будет незаметно.
  Михаилу пришлось остановиться, чтобы развернуться к девочке и назидательно сообщить:
  - Моя тетя, Зоя Сергеевна Давыдова, владелица известного художественного салона. Сосиски она не ворует! Веди себя с ней прилично.
  - Салон - это что, парикмахерская?
  - Это такое место, куда художники и скульпторы приносят свои работы. А тетя их продает.
  - Картинки? И что, покупают?
  - А почему бы и нет?
  - У бабы Тони пенсии не всегда и на сосиски хватало. Мы кур держали, они нас выручали. Я, знаешь, сколько блюд могу из яиц сделать?
  - Как-нибудь проверю, - хмуро пообещал Михаил и потопал дальше. Дина заранее ухватила его под руку.
  Свернув на Петровку, Давыдов сразу понял, что с художественным салоном Зои Сергеевны творится что-то неладное. Вывеска и витрина не светились, дверь в магазин была закрыта, а порог окружали люди в масках и камуфляжной форме. За их спинами толпились любопытные. Михаил попытался пробиться ко входу. Его грубо оттеснил один из бойцов спецподразделения.
  - Забаррикадировались. Третьи сутки оборону держат, - шепотом сообщила пожилая женщина, видя недоумение на лице молодого человека.
  - Кто забаррикадировался? От кого? - растерялся Давыдов.
  - Сотрудники магазина. От захватчиков. Им свет, воду и телефон отключили, а они не сдаются, держатся.
  - Кто их хочет захватить?
  - Известно кто! Тот, у кого мохнатая лапа наверху есть. В нашем районе сначала из квартир людей выкидывали, одиноких выбирали, послабее. Теперь и до магазинов дело дошло.
  - Но это же произвол!
  - Это закон такой нынче. Бумажку с печатью через суд выправят - и выселяют. Вот, гляди, сейчас начнут.
  Перед входом в художественный салон появились два шустрых, хорошо одетых молодых человека. Один раскрыл кожаную папочку и скороговоркой зачитал постановление суда, из которого следовало, что ООО 'Московский художник' во главе с директором Давыдовой З. С. незаконно занимает торговое помещение, принадлежащее ООО 'Комета Z'. Во исполнение решения суда данное помещение должно быть передано законному владельцу.
  Молодой человек захлопнул папку и кивнул людям в масках:
  - Приступайте.
  Под ударом кувалды затрещала алюминиевая дверь, звякнули осколки стекол. Крупные парни в бронежилетах с автоматами наперевес вереницей ворвались в художественный салон, расчищая ударами каблуков забаррикадированный проход. Внутри что-то падало, грохала об пол переворачиваемая мебель, слышались зычные окрики и женский визг. Толпа оживленно комментировала происходящее. Большинству зрелище нравилось.
  Вскоре грозные бойцы бесцеремонно выволокли за шиворот трех беспомощных женщин, среди которых Михаил с трудом узнал и свою шестидесятилетнюю тетю. Пышная, всегда румяная Зоя Сергеевна сейчас выглядела осунувшейся и затравленной. Она мужественно пыталась возмущаться, но безликий боец так стягивал на ее шее пестрый платок, что вместо возгласов слышалось лишь сипение.
  - Сейчас она упадет и сломает руку, - шепнула Дина, перехватив взгляд Михаила.
  Давыдов поспешил на помощь.
  - Куда их? - прорычал голос из нижнего отверстия черной трикотажной маски, обтягивающей маленькую голову.
  Один из холеных судебных исполнителей скорчил гримасу и брезгливо шевельнул пальцами в тонкой перчатке:
  - Выкинь, чтобы не мешали.
  Из верхней щели маски блеснули колючим холодом пустые глаза. Михаил успел подхватить грузное тело тетушки, которое с силой оттолкнул человек в камуфляже.
  - Мишенька, ты? - удивилась Зоя Сергеевна, но тут же вновь попыталась ринуться в бой. - Изверги! Вы испортили картины, разбили работы! Вы... вы за все ответите!
  Михаил вопросительно взглянул на Дину.
  - Нацепят наручники и сунут в машину, - предупредила девочка.
  Молодой человек в длинном пальто дал тихое указание командиру омоновцев. Тот подозвал к себе двух бойцов. Михаил обнял тетю и быстро потянул ее в ближайший переулок.
  - Нам лучше уйти. Сила на их стороне. Сейчас ничего не сделаешь.
  Зоя Сергеевна разом обмякла, словно в ней надломился внутренний стержень, расплакалась и позволила себя увести. До ее квартиры, располагавшейся на Бульварном кольце, дошли пешком. Расстроенная женщина даже не поинтересовалась накрашенной девочкой, лишь причитала что-то бессвязное.
  - Потом объясните, - успокаивал Михаил родную тетю. - Вам надо отдохнуть.
  Войдя в квартиру, заставленную старинной мебелью и антикварными безделушками, Михаил усадил Зою Сергеевну в кресло на гнутых ножках и распорядился:
  - Дина, приготовь чай и бутерброды, если сможешь.
  Девочка с энтузиазмом юркнула в кухню еще в начале фразы.
  Давыдов нашел бутылку минеральной воды, поставил бокал перед тетей, дождался, пока она утолит жажду и вытрет слезы.
  - Теперь рассказывайте, - предложил он.
  Зоя Сергеевна комкала в руке несвежий носовой платок.
  - Они появились в начале недели. Вежливые, с улыбочками. . . Сунули мне бумаги. Якобы кто-то кому-то продал мой магазин. Ты представляешь, мой магазин, в котором я проработала сорок лет! Я его честно выкупила, прошла все мыслимые городские комиссии! Сначала мне стало смешно, а потом страшно. . . Они показывали бумагу за бумагой. Какие-то договоры, сделки, выписки из БТИ, печати регистрационной палаты. У них было даже свидетельство о собственности на мое помещение! Новенькое! Но я ведь его никому не уступала! Я возмутилась и... закричала на них.
  Последние слова получились невнятными, словно пожилая женщина их проглотила. Она затихла и несколько раз промокнула глаза. Михаил подлил воды в бокал. Во время рассказа он раскрыл ноутбук, подключился к интернету и уже вошел в защищенную внутреннюю сеть компании 'Бригантина'.
  - Продолжайте, - подбодрил он тетю. - Мы вместе что-нибудь придумаем.
  - Когда я сорвалась, они показали мне договор... с моей подписью и печатью, - обреченно произнесла Зоя Сергеевна. - Якобы я продала помещение и получила за него большие деньги. Там была моя подлинная подпись. Ты представляешь, Миша? Моя настоящая подпись и печать моей фирмы.
  - Как это могло произойти?
  - Поначалу я тоже не понимала. А потом вспомнила. - Зоя Сергеевна поджала губы и расплакалась. - Все лето я получала предписания из префектуры с требованием отреставрировать фасад. Но у меня не было денег. Я оттягивала. А потом пришли они. Другие очень вежливые молодые люди. Они сказали, что оказывают помощь городу и реставрируют старые здания. У них свои обязательства перед властями. Я обрадовалась. Они покрасили стену, что-то зашпаклевали и попросили расписаться для отчетности перед префектурой. Я, старая дура, расписалась и поставила печать. Они подменили листы, Миша! Я ставила печать на странице, где были только реквизиты сторон! И они сделали из этого договор купли-продажи. Потом еще несколько раз перепродали это помещение. И теперь у них официальное свидетельство о собственности на некое ООО 'Комета Z'. А я уже как бы ни при чем. Что мне делать, Миша?
  Давыдов оторвал взгляд от экрана компьютера, на котором мелькала информация о скачиваемых файлах, и шумно вздохнул:
  - Зоя Сергеевна, то, что с вами произошло, это хорошо спланированный рейдерский захват.
  - Я сопротивлялась! Мы закрылись в магазине и никого не пускали. Они отключили нам телефон, а потом свет и воду. Я звонила с мобильного, пока он не разрядился, но никто не хотел мне помочь. Знакомый юрист проверил бумаги и сказал, что все по закону. Но как же может быть по закону, если меня обманули?
  - Нужно писать заявление о мошенничестве.
  - Юрист тоже это посоветовал, но предупредил, что шансы на успех призрачные.
  - Раз по закону не получается, будем искать другие пути, - убежденно заявил Давыдов. Он прекрасно знал, какое значение в жизни одинокой Зои Сергеевны имеют художественный салон и тот круг общения, который сформировался около нее за долгие годы.
  В комнату заглянула Дина.
  - Чай готов, - прощебетала она и гордо добавила: - И еще я сделала омлет.
  Зоя Сергеевна вытянулась, заинтересованно повела носом, ловя запахи из кухни.
  - Как же хочется подкрепиться! Я три дня ничего горячего не ела.
  - А я с утра, - шмыгнула носом Дина.
  - Выходит, я здесь самый сытый. У меня был полноценный обед. Так что ешьте без меня, я с компьютером пошепчусь.
  На кухне активно застучали вилки. Давыдов тем временем набрал номер телефона Вероники Самошиной.
  - Это мой новый мобильный, - выпалил он.
  - Ну наконец. Объявился, - обрадовалась Вероника. - Я так волновалась. Звонила тебе на домашний, а там - чужой голос. Что случилось?
  Михаил смутился, ему было приятно, что Вероника ждала его звонка и переживала. Он уже не воспринимал ее как строгого директора, а видел в ней красивую молодую женщину, искренне желающую ему помочь.
  - Нам пришлось уйти из моей квартиры. Туда пожаловали непрошеные гости.
  - Викуловские?
  - Угадала.
  - Ты где сейчас?
  - У тети.
  - Диктуй адрес. Я пригоню тебе свою машину.
  - 'Порш'? - удивился Давыдов.
  - Он чересчур заметен. У меня есть еще 'Мазда'.
  Михаил поймал себя на мысли, что ему очень хочется вновь увидеть Веронику. Она вселяла уверенность, рядом с ней хотелось стать сильнее и мужественнее. Он объяснил, как лучше проехать к дому Зои Сергеевны, и минут через сорок Самошина уже звонила в квартиру.
  Увидев ее красивое возбужденное лицо на дисплее видеодомофона, Михаил невольно улыбнулся. Пока Вероника поднималась на четвертый этаж, он заставил себя принять серьезный вид, ведь они всего лишь коллеги. Но когда он распахнул перед ней дверь, его глаза предательски дрогнули, излучая теплую радость.
  - Ты надеялся, что я всегда буду бегать перед тобой в одних колготках? - девушка, одетая в короткую дубленку и темные обтягивающие брючки, заправленные в высокие сапоги, перехватила заинтересованный взгляд Давыдова, направленный на ее ноги. - Эту привилегию еще нужно заслужить.
  Она уверенно прошла в квартиру, смущенный Михаил проследовал за ней.
  - Как в музее! - всплеснула руками Вероника и элегантно провернулась на каблуках.
  Михаил представил ее тете. Зоя Сергеевна, несколько оттаявшая после еды, одобрительно оценила внешний вид гостьи, особенно ее порадовало отсутствие обручального кольца на безымянном пальце. Она всегда мечтала, что ее единственный племянник остепенится и обзаведется семьей. После ранней гибели его родителей она чувствовала личную ответственность за продолжение рода Давыдовых. Дина при встрече с Самошиной ревниво поджала губы.
  - Михаил, вот ключи и документы на машину. Я оставила ее на бульваре. Пользуйся, сколько понадобится. Я тебе доверенность оформила. - Вероника опустила брелок в ладонь Михаила и с ухмылкой обернулась к девочке: - Дина, лучше смой макияж. Я накладывала его впопыхах.
  Девочка фыркнула и удалилась.
  - А где твой автомобиль? - удивилась тетя. - Миша, у тебя проблемы?
  - По сравнению с вашими, Зоя Сергеевна, - сущая ерунда. Средненький отстойчик.
  - Миша, ты должен говорить культурно.
  - Я вами восхищаюсь, тетя. - Михаил повернулся к Веронике и пояснил: - Сегодня рейдеры захватили помещение художественного салона на Петровке, который принадлежит Зое Сергеевне. После череды подставных фирм собственность оформлена на ООО 'Комета Z'. Они выступают в качестве законопослушных покупателей и явились с судебными приставами в сопровождении ОМОНа. Теперь оспорить сделку будет довольно трудно.
  - 'Комета Z'? - переспросила Вероника.
  - Ты что-нибудь о ней знаешь?
  Точеные брови Самошиной озабоченно сдвинулись к переносице. Она задумчиво покачала головой.
  - Нет. Безликое название. Могу поинтересоваться у наших юристов. У них есть база данных по предприятиям.
  - Хорошо бы. А я в интернете покопаюсь, пройдусь по цепочке подставных фирм. Наверняка это чей-то заказ.
  Зоя Сергеевна засуетилась.
  - У меня все выписано, Миша, все названия. Я сейчас. - Она принесла блокнот и раскрыла его перед Михаилом, но тут же спохватилась: - Ой! Да что я все, как дряхлая пенсионерка, о своих болячках! Мне Дина рассказала чудовищную новость. Ее обвиняют в поджоге магазина, а за тобой кто-то гонится. Это правда?
  - Есть немного.
  - Это опасно?
  - Конечно нет. - Давыдов взял блокнот из рук Зои Сергеевны и убедительно пощелкал указательным пальцем по ноутбуку. - Не волнуйтесь. Я уже решаю свои проблемы и вашими тоже займусь. Вероника как раз для того и приехала, чтобы нам помочь.
  Тетя понимающе закивала:
  - Это прекрасно, когда такая красивая барышня жертвует собой ради спасения мужчины...
  - Мы вместе работаем. И только, - прервал цветистую речь родственницы Михаил. Он склонился над экраном компьютера и запустил видеофайл. - Вероника, сейчас я тебе покажу любопытные кадры. Вот вход в торговый зал магазина, который расположен в здании нашего офиса.
  - Откуда это у тебя? - удивилась Самошина, сев на маленький диванчик рядом с Давыдовым.
  - Скачал из нашей внутренней сети.
  - О! Да ты компьютерный гуру! - воскликнула она и дружески потрепала его по волосам. - Разве Викулов не отрубил доступ к нашей сети?
  - Это невозможно. Нарушится работа всех магазинов. Он только приказал сменить пароли. Но для меня это не проблема.
  - Видимо, самоуверенный Викулов надеялся тебя быстро поймать. Он просчитался. - Вероника широко улыбнулась и открыто посмотрела в глаза Михаилу, но, заметив его смущение, деловито перевела взгляд на экран. - И что там?
  - Сейчас увидишь. Думаю, доказать невиновность Дины будет несложно. - Он немного промотал файл и показал на нижний угол экрана: - Смотри на время: 18. 34. А вот и я с йогуртом, отхожу от кассы. Видишь? Далее появляется Дина. Она заходит в магазин и останавливается около пиротехники. Обрати внимание, девочка даже не дотрагивается до фейерверков. А на заднем плане промелькнула фигура охранника. Это очень важно! Дина неожиданно пугается и убегает.
  - Она что-то кричит.
  - Предупреждает о пожаре. Но огня еще нет, и мы четко видим, что она ничего не сделала, чтобы поджечь пиротехнику. А теперь посмотрим тот же момент с другой камеры, изнутри зала.
  Давыдов свернул окошко действующего файла и запустил новый.
  - Время 18. 35. Мимо паллеты с пиротехникой проходит охранник. Это Анатолий Бойко. Наблюдаем за его рукой. Вот стоп-кадр и увеличение. Смотри! Он кладет на фейерверки коробочку, похожую на спичечный коробок. И быстро отходит. Далее Дина убегает. И обрати внимание, где произойдет первая вспышка. Вот! В том самом месте, где Бойко оставил коробочку.
  - И как это понимать?
  - Дина не виновата в поджоге. Ее подставили.
  - Но зачем? Кто она такая, чтобы из-за нее поджигать супермаркет? - Вероника обернулась. - Кстати, где она? Дина!
  В комнату вошла понурая девчонка с мокрым недовольным лицом.
  - Отмылась, - буркнула она, неодобрительно глядя на сидящую вплотную парочку.
  Вероника поднялась и нежно приобняла Дину.
  - Какая же ты хорошенькая. Как твоя фамилия?
  - Кузнецова.
  На лице Вероники промелькнула легкая тень, но тут же вновь появилась ласковая улыбка.
  - Это очень распространенная фамилия. А кто твои родители?
  - Они умерли. Я с бабой Тоней жила. Но она мне не родная.
  - А как же ты у нее оказалась?
  - Я сбежала, а потом... залезла в ее огород, чтобы поесть. И она меня пожалела и приютила.
  - Откуда ты сбежала? Из детдома?
  - Нет, хуже. - Дина насупилась.
  - Откуда? Расскажи, мы хотим тебе помочь.
  - Из психушки для несовершеннолетних. Идиоты-врачи хотели меня лечить, но я не была больна! - Дина выскользнула из объятий и отвернулась. - Я просто видела все раньше, чем они.
  - В этом я уже убедился, - заметил Давыдов.
  - Из психиатрической лечебницы... - задумалась Вероника. - Когда ты туда попала? Давно?
  - Семь лет назад. Но через год сбежала. Тогда я уже понимала, что к чему.
  - Смелая. - Самошина попыталась вновь обнять девочку, но та плюхнулась на диван рядом с Михаилом. - А как ты оказалась в нашем магазине? В 'Бригантине'.
  - Баба Тоня умерла. Явился ее внук и выгнал меня. Я поехала на электричке в Москву. Все едут в Москву, если жить негде.
  - Ты так думаешь?
  - Мне так сказали. Езжай в Москву, она всех примет.
  - Принять-то примет. Вопрос - как? Ну, ты приехала, а дальше?
  - Недалеко от вокзала я увидела магазин. Там была такая же вывеска: 'Бригантина'. Я ее узнала. Мы в детстве с мамой ходили в такой магазин. Там папа работал.
  - А кем он работал?
  - Директором.
  - Управляющим магазина?
  - Мама говорила, что она самый главный директор.
  - Вот как.
  - Но мы ходили не в тот магазин, который у вокзала. А в тот, в котором я встретила Давыдова.
  Дина демонстративно прижалась к Михаилу.
  - И ты решила приехать в магазин, который знаешь. А зачем?
  - Я сначала зашла в 'Бригантину' у вокзала. Там я увидела портрет дяди Лени. Хоть он чуть-чуть потолстел, я его узнала.
  - Какого дяди Лени?
  - Обыкновенного. Я не помнила его фамилию, потому что называла его раньше просто дядя Леня. Под фотографией было написано 'Скворцов Л. Р. '.
  При упоминании фамилии всесильного владельца 'Бригантины' Давыдов и Самошина удивленно переглянулись.
  
  Глава 13
  
  'Лексус' с неприкасаемым депутатским номером и государственным флагом вместо кода региона, плавно мчался по Рублево-Успенскому шоссе.
  - Откуда она свалилась на нашу голову? - злобно шипел в телефонную трубку Леонид Романович Скворцов, сгорбившийся на заднем сиденье шикарного автомобиля последней модели. - Она должна была исчезнуть!
  - Я успел пробить по своим каналам кое-какие сведения, - спокойно ответил шефу Викулов. - Девчонка жила в деревне у бабки с такой же фамилией. Даже соседи думали, что это ее приблудная внучка. Поэтому шесть лет назад, когда она сбежала из больницы, мы ее упустили.
  - Прошляпили девчонку, козлы!
  - Упустили, - настаивал начальник службы безопасности. - Кузнецова - фамилия распространенная.
  - Я говорю про сегодняшний случай!
  - Все шло по плану, но...
  - Что ты тянешь кота за яйца!
  - В нашей компании оказался предатель.
  - Кто?
  Викулов на мгновение замялся, вспоминая миниатюрную гостью из Китая, покинувшую офис в сопровождении Самошиной. Эту информацию озвучивать пока рано, надо разобраться в сопутствующих деталях.
  - Ей помог Давыдов, начальник программистов.
  - Выгнать! Раздавить мразь!
  - Я уже принял меры. Теперь его ищем не только мы, но и оперативники.
  - А полицию на хрен втягивать в наши дела? Тебе своих костоломов мало?
  - Подстраховался. Объясню при личной встрече, - веско заметил Викулов.
  Скворцов подавил в себе лишние эмоции. Последние слова начальника службы безопасности напомнили прописную истину: не все темы можно обсуждать по телефону. Опытный служака своим спокойствием вселил в бизнесмена уверенность. Скворцов прочистил горло и спокойно произнес:
  - Головой отвечаешь, Валерка. И помни, мне сейчас скандалы ни к чему! Через день выборы.
  - Все под контролем, капитан, - снисходительно заверил шефа Викулов.
  - Дай-то бог, майор.
  Скворцов отключился и нервно взъерошил аккуратную прическу. В последние годы он регулярно красил волосы. Седина на висках слишком банальна для политика. Моложавый вид, открытая улыбка, здоровый цвет лица и подтянутое тело - вот что привлекает сейчас избирателей в развитых буржуазных странах.
  Вороная чернь волос, глянцевая белизна зубов и бронзовый оттенок кожи легко покупались за деньги. На то существуют смазливые мастера кукольной внешности и неопределенного пола. А вот над подтянутым телом приходилось трудиться самому. И если ограничения в питании давались Скворцову легко: организм быстро привык к свежим морепродуктам и нежной телятине вместо жирной свинины, к тушеным овощам вместо сдобренной маслом картошки и к великим замковым винам вместо родных крепких напитков, - то ежедневная необходимость изнурять себя на тренажерах ради прежнего размера брюк доставляла сплошные мучения.
  Сегодняшние неприятности дали повод Леониду Романовичу увильнуть от посещения фитнес-клуба. Он нажал пару кнопок на мобильном телефоне, чтобы посмотреть во входящих сообщениях ежедневный гороскоп от личного астролога. Скороспелый миллиардер доверял звездам и привык строить свою жизнь с оглядкой на рекомендации специалиста. На дисплее высветилось:
  'Сегодня вам захочется замкнуться в себе, но обстоятельства не позволят этого сделать. Придется вынужденно общаться и улыбаться через силу, отвечать на вопросы, делиться планами. Неожиданная встреча ускорит начало нового периода жизни'.
  Вынужденно улыбаться и отвечать на вопросы Леониду Скворцову приходилось ежедневно, с тех пор как стартовала предвыборная кампания. Да и новые встречи у него в эти дни случались постоянно. Сегодняшнее явление призрака из прошлого назвать полноценной встречей можно было лишь отчасти, но под определение неожиданная оно подходило полностью. А вот начало нового периода могло означать как успешные выборы в Думу и выгодную продажу компании, так и нечто гораздо менее приятное.
  'Точнее! ' - потребовал Скворцов в ответном сообщении и с силой сжал телефонную трубку.
  Гороскоп на то и нужен, чтобы можно было вовремя подстелить соломку. Но падать он не собирается. Предупрежден - значит вооружен. Он пройдет в Думу, и сделка обязательно состоится. Девчонка-сирота не сможет помешать его планам!
  
  - Скворцов - это дядя Леня? - переспросил Дину Михаил.
  - Да, а что?
  - Она увидела его на предвыборной листовке. Они пачками лежат во всех магазинах сети.
  Самошина, стряхнув глубокую задумчивость, обратилась к девочке.
  - Итак, тебя зовут Дина Кузнецова, а Леонида Романовича Скворцова ты в детстве называла дядей?
  - Дядей Леней. Но он мне не родной. Вот у Давыдова тетя Зоя родная. Да, Давыдов?
  Зоя Сергеевна и Михаил дружно кивнули.
  - Когда ты его видела в последний раз? - не обращая внимания на второстепенные реплики, спросила Самошина.
  - Кого, Давыдова?
  - Да нет же, Скворцова.
  - Давно. Я была еще маленькой. Мы в первый класс пошли вместе с Юрой, его сыном. А потом я осталась одна. И меня отправили в психушку.
  - Так-так-так. Очень интересно, - Самошина вновь о чем-то задумалась.
  - Ничего там интересного нет! - отрезала девочка и тихо пробурчала: - Полный отстой. Тебя бы туда.
  Михаил спросил:
  - Дина, а ты кому-нибудь рассказывала, что знаешь Скворцова?
  - Я, как только увидела его фото, решила сама с ним поговорить. Он знал моих родителей. На листовке был записан номер телефона. Я позвонила, мне ответили, что это избирательный штаб. Меня выслушали. Вежливая тетя попросила подождать. А потом я услышала голос дяди Лени.
  - Ты разговаривала со Скворцовым?
  - Он сначала не поверил, что я - это я. Но я вспомнила, как мы вместе в Юрмале отдыхали. Он спросил, как я выгляжу, и предложил приехать в ваш магазин. Он сказал, что там меня встретят и отведут к нему. Ну, я и приехала. Я умею в метро ездить. А дальше...
  - Дальше я видел, - прервал девочку удивленный Михаил и посмотрел на Веронику. - Выходит, Дину в магазине ждали...
  - А Скворцов в наш офис даже не заглянул.
  - Вместо встречи с ним Дину планировали задержать за умышленный поджог и вызвать психиатрическую неотложку. Но я им помешал.
  - Ничего не понимаю в ваших делах, - устало произнесла Зоя Сергеевна. - Я включу телевизор. Мне надо знать, говорят ли про захват моего магазина, ведь я и на телевидение звонила.
  Она раздвинула резные створки старинного шкафа, за которыми скрывалась плоская панель современного телевизора, и нажала на пульт.
  Михаил поднялся с дивана и подошел к Веронике.
  - С Диной многое прояснилось, а вот со мной... Удалось что-нибудь узнать о погибшем охраннике? - озабоченно спросил он.
  - Мне Викулов звонил. Сообщил, что в моем кабинете прятался преступник.
  - А ты?
  - Я изобразила удивление. Но, по-моему, он отнесся к этому скептически. Спрашивал о китаянке.
  - Мою фамилию упоминал?
  - Нет. Но весь разговор был очень двусмысленный. Словно игра в кошки-мышки.
  - А что говорят о пожаре? По-прежнему всё валят на Дину?
  - Не знаю. Я не стала расспрашивать. Это было бы подозрительно. Завтра утром потребую подробный отчет.
  Звук в телевизоре увеличился.
  - По-моему, про ваш пожар сообщают! - крикнула Зоя Сергеевна.
  На экране на фоне пожарной машины тараторила бойкая короткостриженая журналистка:
  - Сегодня вечером в самый разгар торговли в одном из центральных супермаркетов известной сети 'Бригантина' произошло возгорание. Огонь вспыхнул прямо в торговом зале в присутствии покупателей. Загорелись пиротехнические изделия китайского производства. Что это: некачественная продукция или чей-то злой умысел? Сейчас мы спросим об этом у заместителя директора по безопасности компании 'Бригантина' Валерия Васильевича Викулова.
  В кадре появилось недовольное лицо Викулова.
  - Валерий Васильевич, вы отвечаете за безопасность покупателей?
  Крупный шарик микрофона с логотипом телекомпании перекочевал к усам Викулова. Тот был суров и краток.
  - Не только.
  - Тогда объясните, каким образом в магазине произошло чрезвычайное происшествие? Продукция оказалась бракованной? Ведь не секрет, что китайские производители зачастую в угоду цене...
  - Мы бракованной продукцией не торгуем, - заявил Викулов. - Это относится ко всем группам товаров.
  - Валерий Васильевич, мы готовы выслушать вашу версию произошедшего. - Журналистке невольно пришлось подстроиться под деловой стиль собеседника.
  - Нами установлено, что поджог осуществлен психически неуравновешенной девочкой-подростком. Мы ее задержали, но ей удалось скрыться с помощью одного из сотрудников компании. При побеге он совершил еще одно тяжкое преступление. Правоохранительные органы и наша служба безопасности уже ищут преступников. Их имена и приметы известны, и я уверен, что скоро они будут пойманы.
  Викулов поднял глаза и посмотрел прямо в камеру. Давыдов невольно поежился под холодным взглядом начальника службы безопасности.
  - Валерий Васильевич, скажите, пострадал ли кто-нибудь при пожаре?
  - Мои сотрудники быстро эвакуировали всех покупателей из магазина и собственными силами ликвидировали возгорание.
  - Тем не менее, нам стало известно, что пострадал маленький мальчик. Мощный фейерверк ударил ему в лицо. Пострадавшего доставили в институт Склифосовского. Вот что нам удалось узнать по телефону о судьбе раненого мальчика.
  Механический мужской голос на фоне картинки с телефонной трубкой сообщил:
  - Девятилетний Вадик Москвин был доставлен в наше отделение с ожогами рук, лица и шеи второй степени. К сожалению, серьезно пострадали глаза мальчика. Мы сделали все возможное. В настоящее время жизнь мальчика вне опасности, но нам трудно прогнозировать, удастся ли хотя бы частично восстановить зрение. Скорее всего, в ближайшее время мальчику потребуется сложная операция в специализированной глазной клинике.
  - Я помню его, - произнесла Дина. - Он так смешно хлопал ресницами и цеплял все коробки. Но почему они обвиняют меня?
  На экране вновь появилось самоуверенное лицо репортерши.
  - Вот так из-за бессмысленного преступления разнузданной девочки страдает ни в чем не повинный ребенок, а серьезная компания терпит значительные убытки. Остается надеяться, что виновные вскоре будут задержаны. Что вы можете сказать об этом? - обратилась она к Викулову.
  - Совершенно верно. Для задержания предприняты все необходимые меры, в том числе специального характера. Преступникам не удастся скрыться.
  Репортаж закончился.
  - Давыдов, они нас называют преступниками, - расстроилась Дина.
  - Мы еще разберемся, кто настоящий преступник, - пообещал Михаил, переключив внимание на компьютер.
  - Что он называет специальными мерами? - тревожно задумалась Вероника.
  Она подошла к окну, отодвинула тяжелую штору. Высокий голос раздробился о бронзовые статуэтки и небольшие картины в тяжелых рамах:
  - Они следили за мной!
  Давыдов выскочил в прихожую, нажал на кнопку, включающую камеру видеодомофона. На дисплее появилось каменное лицо Толи Киборга, дающего указания двум своим подручным.
  - Обложили, - прошептал Михаил, лихорадочно ища выход из создавшейся ситуации.
  Прежний фокус с лифтом здесь не пройдет, за неимением такового. С балкона четвертого этажа старинного здания тоже не спустишься. В открытой схватке с натренированными охранниками он наверняка проиграет. Что же делать?
  - Я их отвлеку, а вам надо спрятаться, - сказала Вероника, осматриваясь.
  - В квартире все равно найдут, - покачал головой Михаил. - Они церемониться не станут.
  - Закрыться и вызвать полицию, - предложила Дина.
  - Полиция нас тоже ищет и будет рада схватить тех, о ком тараторят по телику.
  - К Шуре, на третий этаж. Быстро! - оценив обстановку, приняла решение Зоя Сергеевна. - Ты ее знаешь. А я уж встречу незваных гостей. Мне терять нечего!
  Михаил подхватил компьютер, Дина сгребла в охапку куртки и по-хозяйски подцепила обувь. Покидая квартиру, Давыдов увидел на дисплее домофона, что Толе Киборгу удалось открыть дверь подъезда.
  - Я серьезно переговорю со Скворцовым и потребую, чтобы Викулов оставил вас в покое, - пообещала на прощание Вероника.
  Охранники друг за другом проскользнули в просторный подъезд. Подошвы тяжелых ботинок уверенно застучали по каменным ступеням круговой лестницы. Пока Толя Киборг поднимался на второй этаж, Михаил давил на кнопку звонка бабы Шуры на третьем. Он молил, чтобы старушка быстрее подошла к двери. Недавно Давыдов помог настроить ей программы в новом телевизоре, и она знала его.
  За двустворчатой дверью по старому добротному паркету неспешно зашаркали тапочки. Михаил изобразил приветливую улыбку, зная, что сейчас его придирчиво рассматривают в глазок. 'Быстрее! ' - молил он, прислушиваясь к шагам снизу. Длинные лестничные пролеты и ниша в виде арки давали ему минимальный запас времени и позволяли оставаться незамеченным только до тех пор, пока крепкая фигура Толи Киборга не окажется на третьем этаже. Профессионал обязательно окинет взглядом двери квартир, а спрятаться в полукруглом холле решительно негде.
  Охранники миновали половину пролета между этажами. В глазке что-то промелькнуло. Уф! Баба Шура идентифицировала гостя и сейчас откроет дверь...
  Шаги первого охранника все ближе. Щелкнул замок. Михаил поставил перед собой девочку, намереваясь сразу втолкнуть ее в квартиру. Замок снова тихо клацнул, дверь стала открываться. И в этот момент суровый Толя Киборг ступил на площадку третьего этажа.
  Ему осталось только повернуть голову, чтобы заметить незадачливых беглецов.
  
  Глава 14
  
  - Вы что здесь делаете? - с нижней площадки донесся грозный оклик, который рассыпался между этажами.
  Толя Киборг задрал голову вверх и увидел свесившуюся через перила Самошину.
  - Вероника Алексеевна, какими судьбами? - осклабился Толя, даже не пытаясь выразить удивление.
  - Бойко, вы не ответили на мой вопрос! - настаивала коммерческий директор. - Вы за мной следили?
  Баба Шура наконец открыла дверь. Давыдов, не давая ей опомниться, бесцеремонно ввалился в квартиру, показывая жестами, чтобы пожилая женщина молчала. Словесная перепалка, которую затеяла Самошина в гулком подъезде, дала ему возможность проделать этот маневр незаметно. Припав изнутри к глазку, Михаил заметил, как фигуры охранников переместились вверх.
  - Спасибо, тетя Шура, вы нас выручили, - рассыпался в благодарностях Давыдов, не забывая поддерживать удивленную старушку, готовую рухнуть в обморок. - Сейчас некогда объяснять, мы уходим, но я вам очень благодарен. Если что-то случится с техникой, помогу.
  Баба Шура растерянно хлопала редкими седыми ресницами. Давыдов приоткрыл дверь, убедился, что преследователи скрылись в квартире Зои Сергеевны, и покинул вместе с Диной временное убежище. Быстро проскользнув вниз по лестнице, они выбрались на бульвар.
  Ярко-красную 'Мазду' Самошиной беглецы обнаружили сразу. Плюхнувшись в уютное кресло, Дина осмотрелась.
  - Теперь это твоя машина, Давыдов? - с одобрением спросила она.
  - Временно. - Михаил завел двигатель, и автомобиль выехал на опустевший бульвар.
  - Хорошо, что мы от нее избавились.
  - От кого? - не понял Давыдов.
  - От Самошиной. Она такая приставучая.
  - Вероника нам помогла.
  - Тебе что, она нравится? - скривилась девочка, словно ее заставили съесть лимон.
  - Она не модель, но...
  - Я так и думала! - Дина насупилась и демонстративно отвернулась.
  За окном мелькала праздничная иллюминация центральных улиц столицы. Когда концентрация ярких огней поубавилась, Дина спросила:
  - Куда мы едем?
  - В одно очень необычное место, скоро увидишь.
  - Угу. На двадцать секунд раньше тебя.
  - Дина, ты не рассказала, почему попала в психиатрическую больницу...
  - Почему-почему. Потому что я не такая, как все! А значит, не-нор-маль-ная! - Девочка сжалась и насупилась. - А еще врачи считали, что я представляю опасность для общества. Они даже решили, что это я сожгла своих родителей.
  - Твои родители погибли?
  - Наш дом подожгли. Я выбралась, а они - нет.
  - Кто его поджег?
  - Двое страшных дядек, я их видела. Но все тыкали пальцем, будто это сделала я! Они мне не верили, Давыдов, никто мне не верил... Как и сегодня.
  - Я тебе верю, - попытался успокоить расплакавшуюся девочку Михаил. - А ты веришь мне. Вместе мы - сила.
  'Мазда' затормозила на плохо освещенной улице возле обветшавшего бетонного забора. Давыдов вышел, давая понять расстроенной девочке, что путь закончен. Пройдя по притоптанному снегу, они пролезли сквозь дыру в заборе и оказались рядом с безликой коробкой замызганного производственного здания.
  - Это бывшая фабрика, скоро ее снесут. Видишь, рядом строят небоскребы 'Москва-Сити', а здесь запланирован паркинг или развязка. Тут нас не будут искать.
  - Как в кино, - девочка, задрав голову, смотрела на темные громадины небоскребов, облицованных зеленым стеклом.
  - Сейчас я тебя как раз познакомлю с одним из работников кино.
  - Настоящего кино?
  - Самого настоящего.
  Он приоткрыл широкую металлическую дверь, удерживаемую тугой пружиной, и пригласил девочку внутрь. Гудящий грузовой лифт поднял их на четвертый этаж. Лязгнула отъехавшая решетка, и Дина увидела бетонный коридор, а в нем - высунувшуюся из единственной двери фигуристую женщину в длинном обтягивающем свитере с большим приспущенным воротом.
  Курносая дама обеими руками встряхнула копну медно-рыжих волос и шагнула навстречу, плохо скрывая радость. От бетонных стен отразился ее грубый голос:
  - А я думаю, кто это на ночь глядя ко мне пожаловал? Привет, Давыд.
  - Здравствуй, Маруся.
  Хозяйка скосила взгляд на юную пигалицу.
  - Давыд, тебе вернули незаконнорожденную дочь?
  - Это... это Дина, моя знакомая. Можешь нас приютить на пару дней?
  - Вдвоем?
  - Ну... - виновато развел руки Михаил.
  - Заползай, какие вопросы. - Маруся гостеприимно распахнула дверь в огромную комнату, занимавшую чуть ли не весь этаж производственного здания. В ответ на недоверчивый взгляд Дины она пояснила: - Это моя мастерская. Здесь я творю и живу.
  - Ну и где тут кино?
  - Маруся - художница по костюмам, она работает на киностудии, - добавил Михаил и спросил хозяйку: - Не боишься, что в одно не очень прекрасное утро тебя неожиданно снесут?
  - У меня договоренность с начальником стройки. Он предупредит.
  Просторное помещение разделялось подвешенными к потолку картинами в дощатых рамах. Причудливые линии подвесных 'стен' дробили пространство на несколько странных комнат. На картинах на фоне однотипного пейзажа изображались фигуры в самых разных нарядах всех эпох и народов. Если костюмы прописывались точно до мельчайших деталей, то окружающая природа и лица людей очерчивалась грубыми мазками, причем одежда никак не сочеталась со временем года. Все женские фигуры были очень похожи на хозяйку: крутые бедра, утянутая талия и пышная грудь. Череду картин в помещении дополняли разрозненная мебель, носящая признаки списанного реквизита, и несколько длинных стоячих вешалок, увитых десятками пестрых костюмов. Чувствовалось, что одежду художница рисовала с натуры, а остальное дописывало ее однобокое воображение.
  - У нас на студии трубу прорвало, костюмерная больше всех пострадала. Я и раньше костюмы сюда таскала, а теперь мне официально разрешили. Отпариваю, восстанавливаю, придумываю новые элементы, - объяснила Маруся.
  Но Давыдов почти не слушал ее. Он скинул куртку, вынужденно чмокнул художницу в подставленную щеку и поспешил опуститься в угол потертого дивана. Быстро раскрыл ноутбук, словно пытался загородиться экраном от нависшей над ним тяжелой женской груди.
  - А поговорить? - укорила гостя хозяйка, мягко потрепав его за ухом.
  - Да-да, потом. С Диной пока...
  - Вот такие нынче мужики - черствые. Привыкай, детка, - вздохнула Маруся.
  - Я не детка, - огрызнулась Дина и вынула из кармана найденный в квартире Давыдова бюстгальтер. - Ваш размерчик? Я сначала подумала, что это две шапочки. Не теряйте. Давыдов терпеть не может таких пошлых приемчиков.
  - Ух ты, какая! - Рыжую художницу трудно было чем-то смутить. Она смяла в пухлой ладошке протянутое белье и спросила Давыдова: - Это твоя родственница? Ее покормить?
  - Я ужинала с тетей Михаила. И никакая я не родственница, я его подруга.
  - Подруга?
  - И спать я не хочу.
  - А я только хотела предложить. . .
  - Знаю. - Дина исподлобья осмотрела помещение. - И где я буду спать?
  - Здесь, на этом диване.
  - А Давыдов?
  - Мы с ним... - Маруся неопределенно махнула рукой вглубь помещения, где за рядами разномастных картин виднелась широкая кровать.
  Дина надулась и засопела.
  - Давыдов не будет спать. Ему надо работать.
  - Пусть поработает. А потом... Мужчинам нужен отдых.
  Дина дернула Михаила за плечо и потребовала:
  - Давыдов, скажи, что ты всю ночь будешь работать.
  - Я? - Михаил поднял голову и несколько раз перевел озабоченный взгляд с опытной женщины на юную девочку и обратно. Оба женских лица излучали нешуточную ревность. - Я действительно занят. . . Надолго... А потом лягу здесь, на диване. Маруся, ни о чем не беспокойся.
  - Угу. А что мне делать с ней? С собой укладывать?
  - Придумала! - радостно взвизгнула Дина и показала на широкие кресла напротив дивана. - Мы сдвинем их, и я спокойно там улягусь. Йес!
  Девочка плюхнулась в продавленное кресло, игриво закачала головой и беззаботно замотала ножками.
  - Делайте что хотите, - смирилась Маруся, закуривая сигарету.
  
  - Опять задание провалил. Третий раз за один вечер!
  Викулов одним махом выпил очередную рюмку текилы, впился зубами в четвертинку лимона, совсем не поморщившись, и исподлобья взглянул на вытянувшегося перед ним Анатолия Бойко. Каменное лицо Толи Киборга не выражало никаких эмоций, только широкие плечи виновато ссутулились. Тяжелый подбородок командира охраны размеренно колыхнулся:
  - Там была Самошина.
  - Да слышал я! - Лимонная корка полетела в мусорную корзину, влажные пальцы разгладили густые усы. - Вероника Алексеевна безделушки из ценных камней собирает, вот и зашла к знакомой торговке. Она мне сама оттуда позвонила, на тебя жаловалась.
  - Я отрабатывал адрес родственницы Давыдова.
  - А как, ты думал, нужных людей находят? Через коллег по работе. Давыдов еще вчера нормальным сотрудником был.
  - Только 'Мазда' Самошиной тю-тю. Обратно она на такси поехала.
  - Вот я и спрашиваю: как ты девчонку с Давыдовым проворонил, если они там были?
  - Не могу знать.
  - Не могу, - передразнил Викулов, плеснул еще текилы и резко опрокинул рюмку. - Хороша, дрянь!
  Бойко тупо смотрел на начальника, не понимая, кому предназначено последнее восклицание: то ли мексиканскому огненному напитку, то ли хладнокровной Веронике Самошиной.
  - Ничего нельзя доверить! Ну и где теперь их искать? Родственников у него больше нет. Куда он подался? - раздосадованный Викулов схватил подчиненного за грудки.
  Бесстрастный вид Толи Киборга красноречиво свидетельствовал о том, что думать - не его обязанность. На столе тихо заиграл мобильный телефон Викулова.
  Валерий Васильевич ответил, выслушал собеседника и осторожно переспросил:
  - Как я понимаю, с меня снимается ответственность за поимку Дины Кузнецовой? - После короткой паузы лицо начальника службы безопасности просветлело, он вежливо попрощался: - Так точно, босс.
  Отключив связь, Викулов поднял взгляд на Толю Киборга.
  - Все. Свободен. Малолеткой теперь займется профи.
  - Профи?
  - Профессионал! Не чета твоим безмозглым упырям.
  Толя Киборг сосредоточенно помолчал, хмуря брови, затем спросил:
  - А Давыдов?
  - Это пока наша забота, - пробормотал Викулов, с сожалением покачивая опустевшую бутылку: - Но до утра можешь расслабиться. Офисный щенок так напуган, что еще долго тявкать не решится.
  Оставшись в одиночестве, Валерий Васильевич развернул на дисплее распечатку звонков с мобильного телефона Вероники Самошиной. Все топ-менеджеры компании обязаны были пользоваться только корпоративными номерами, что позволяло службе безопасности отслеживать их звонки и сообщения. Сегодня вечером в списке входящих коммерческого директора появился новый номер, который раньше ни разу не встречался. А спустя час она передала кому-то свой автомобиль. И не где-нибудь, а около подъезда ближайшей родственницы Давыдова.
  Опытному начальнику службы безопасности было о чем подумать.
  
  Глава 15
  
  На испещренном царапинами кухонном столе отрывисто пиликнул мобильный телефон. Понурый человек, пивший чай, недоуменно приподнял голову, длинная рука потянулась к мобильнику, маленькие глазки над приплюснутым носом сфокусировались на дисплее, брови нахмурились. Мужчина открыл сообщение, состоявшее всего из четырех цифр - '2410', и заметно удивился. Второй раз за последнюю неделю неизвестный заказчик напомнил о себе, хотя до этого молчал почти семь лет. Видимо, для него настали нелегкие времена. Как обычно в таких случаях, исходящий номер абонента был скрыт.
  Следопыт, как звали в определенных кругах сидевшего за столом человека, недолго удивлялся. Он не стал прерывать ужин: глотнул крепкого чая, разорвал упаковку глазированного сырка со сгущенкой и медленно, с удовольствием его съел. Это был уже четвертый глазированный сырок. Два малодоступных в детстве лакомства, удачно объединенных в одном продукте, неизменно радовали сорокалетнего мужчину.
  Покончив с нехитрой трапезой, Следопыт достал с кухонной полки атлас автодорог Москвы. Пришедшая эсэмэска означала, что поступил очередной заказ, от которого нельзя отказаться.
  Следопыт раскрыл атлас на странице 24 и нашел самый верхний из отмеченных на ней супермаркетов 'Бригантина'. Указательный палец с неровно подстриженным ногтем постучал по найденному значку, глаза зафиксировали адрес. В ближайшие восемь часов он должен явиться в указанный магазин и взять то, что для него подготовил заказчик. Цифры 10 выведут его в нужное место.
  Визит в круглосуточный супермаркет Следопыт не стал откладывать. Несмотря на позднее время, он был далеко не единственным покупателем в просторном торговом зале. Надо отдать должное, предусмотрительный клиент всегда выбирал оживленные магазины одной и той же розничной сети. Длиннорукий сутулый Следопыт, вечно смотрящий себе под ноги, за что и получил меткое и не обидное погонялово при первой и единственной сидке, не торопясь, приобрел минеральную воду, замороженные блинчики и дюжину любимых глазированных сырков со сгущенкой. Теперь настала очередь двух последних цифр закодированного сообщения: 10. Возле них его ждет важное послание.
  Следопыт выбрал момент, когда рядом не будет других покупателей, и как бы невзначай взял в условленном месте пакет. В нем угадывалась бутылка в подарочной упаковке. Таинственный заказчик предусмотрел для конспирации даже такую мелочь. Разве есть что-то необычное в том, что одинокий мужчина выходит из магазина поздно вечером с бутылкой крепкого алкоголя?
  Полученный пакет осторожный Следопыт раскрыл по возвращении домой. Дорогая выпивка его не интересовала, он отставил бутылку в сторону и перевернул подарочную упаковку. Первой вывалилась пачка долларов: десять тысяч - стандартная компенсация предстоящих расходов. Но работал Следопыт отнюдь не за денежный гонорар. Крепкие пальцы извлекли из коробки согнутый конверт. В нем оказались фотография и единственный кадр, вырезанный из цветной фотопленки. Следопыт посмотрел его на свет. Вот за этот кадр семилетней давности ему и предстояло выполнить опасную работу.
  В то время он получил обычный заказ на бизнесмена, от которого захотел избавиться компаньон. Но жертва вычислила Следопыта и перекупила его, заплатив вдвое больше. Задача кардинально изменилась, предстояло убить заказчика. Как следует поразмыслив, Следопыт решил отправить в лучший мир обоих склочных товарищей. Все-таки он получил деньги от каждого.
  Для этой непростой цели Следопыт привлек Линя, с которым когда-то мотал срок. Дождавшись, когда оба заказчика-компаньона встретятся, киллеры открыли огонь из пистолетов. Дело происходило на летней веранде ресторана 'Причал', расположенного рядом с супермаркетом 'Бригантина'. Красивые вывески гармонично дополняли друг друга. Слаженно сработали и киллеры. Не поделившие бизнес заказчики дружно полегли под перекрестным огнем, а Следопыту и Линю удалось скрыться.
  Неприятности начались позже.
  Сначала выяснилось, что самый первый заказчик остался жив. У него был поврежден позвоночник, отказали ноги, но голова по-прежнему работала. Следопыту чудом удалось доказать, что он в этот день парился в СИЗО, мол, замели накануне с парой косяков анаши (бабок продажным ментам за эту легенду ушло немерено). Заказчик поверил и свалил нападение на конкурентов, которые одним махом захотели обезглавить его фирму. Следопыт даже поучаствовал в 'благородном' мщении. И как только он успокоился - новая напасть.
  В почтовый ящик ему подбросили конверт, в котором оказались четыре фотографии, сим-карта для мобильного телефона и атлас автодорог Москвы с отмеченными в нем торговыми предприятиями. На фотографиях были хорошо видны Следопыт и Линь, палящие из пистолетов по злополучному ресторану. Красные цифры в углу показывали то самое время, когда произошло покушение, а особая примета, попавшая в кадр, полностью изобличала Следопыта.
  Киллер порвал в мелкие клочья убийственные улики, но это ничего не изменило. Негативы оставались у таинственного незнакомца. Неведомый отправитель изложил свои условия, на которых он вернет их. В противном случае негативы попадут отнюдь не в прокуратуру, а к выжившему заказчику, который по роду своего бизнеса имел связи в криминальном мире. Войну со своими коллегами Следопыт неизбежно проиграл бы, и ему пришлось принять жесткие условия.
  Первая эсэмэска из четырех цифр пришла под Новый год. В конверте, который он получил в условленном месте, оказалась фотография счастливого семейства: уверенный мужчина, стройная женщина восточного типа и маленькая девочка с напряженным взглядом, вцепившаяся в их руки. На обороте был указан загородный адрес. Увидев бревенчатый дом с каминной трубой, Следопыт долго голову не ломал. Огонь все скроет. Так и получилось. Пылающий факел он и Линь видели в километре от места расправы.
  Тогда был получен первый кадр из четырех улик. Потом семь лет никаких сообщений. Задиристый Линь уже давно погиб в пьяной драке, Следопыт переадресовал входящие на свой номер, а присланную сим-карту выбросил. Но кто-то все-таки оплачивал ее все эти годы.
  Новое числовое сообщение поступило неделю назад. Следопыт получил второй компрометирующий кадр, десять тысяч долларов на расходы, а вместе с ними фотографию холеной женщины в дорогом прикиде и увесистых брюликах.
  Судя по фото, убрать предстояло богатую тетку. По указанному загородному адресу киллер легко вычислил ее. За территорию охраняемого коттеджа дама всегда выезжала в затемненном автомобиле в сопровождении шофера. Останавливалась она около дорогих безлюдных магазинов и салонов красоты, где действовать было крайне рискованно. Поэтому Следопыт приобрел радиоуправляемое взрывное устройство большой мощности, замаскированное под обычный камень. Взрыв неизменно запутывает следствие дополнительными версиями о терроризме и бандитских разборках. Оставалось подкараулить автомобиль на общедоступной оживленной стоянке.
  И вот очередное задание, хотя еще не выполнено предыдущее.
  Следопыт сжег в пепельнице полученный кадр и лишь после этого взглянул на фотографию новой жертвы. Девчонка лет тринадцати напряженным взглядом смотрит на коробки с пиротехникой. Изображение не очень хорошего качества, явно сделано с помощью камеры видеонаблюдения, но благодаря характерному восточному профилю и раскосым глазкам девочку узнать будет не трудно. На обороте вместо адреса написаны имя 'Дина Кузнецова' и номер мобильного телефона. Фамилия показалась Следопыту смутно знакомой, но в этом не было ничего удивительного, учитывая, что Кузнецовых в Москве больше, чем Ивановых.
  Киллер смыл в раковину пепел от фотопленки. Три улики из четырех уничтожены. У заказчика остался четвертый, самый опасный кадр с особой приметой наемного убийцы. Следопыт невольно поправил воротник, старясь прикрыть татуировку в виде паука на левой стороне шеи. Судя по болезненному аппетиту таинственного заказчика, ждать последнего кадра осталось недолго. Но сначала предстоит выполнить предыдущие задания. В своих силах опытный киллер не сомневался. Работа как работа. Даже шантажом ее назвать нельзя. Ведь заказчик не забывает платить.
  
  Утром при выходе из оживленного метро Следопыт перехватил длинноволосого парня с плеером на шее и бегающими глазками. Он сунул ему в карман триста долларов и показал бумажку с номером телефона.
  - Нужно засечь место, - шепнул Следопыт. - Срочно.
  Парень испуганно повертел головой, пощупал полученные купюры и ответил:
  - Звякните на номер через полчасика, и я сообщу, где он.
  
  Глава 16
  
  Пробуждение Михаила Давыдова было приятным. После вчерашней нервотрепки, разом превратившей его из благополучного топ-менеджера в беглого преступника, густой аромат кофе, смешанный с манящим запахом сонной женщины, напомнил ему о чем-то ласковом и добром. Он двинул рукой, ладонь угодила в мягкую ягодицу под тонкой тканью халата. Ухо защекотал влажный шепот:
  - Я тебе кофе приготовила. Взбодрись, Давыд.
  Михаил разлепил веки. Над ним склонилась пышнотелая Маруся. Разъехавшийся на ее груди халат открывал белокожую мягкую ложбинку, в которую хотелось уткнуться носом. Женщина уловила невысказанное желание, ее пальчики проникли под одеяло, волнующе скользнули по мужскому животу. Маруся наклонилась, и лицо Давыдова утонуло в ее полной груди.
  Безмятежное забвение нарушил требовательный детский голос:
  - Я кофе никогда не пью! Я чай хочу! Маруся, заварите чай!
  Недовольная женщина отмахнулась от проснувшейся девчонки:
  - Это там... Сама.
  Взбудораженная Дина вскочила с ногами на кресло, прикрывая голое тельце скомканным покрывалом.
  - Мне ничего нельзя доверить. Я психованная, могу дом спалить!
  Художница вопросительно взглянула на Давыдова.
  - Она может, - подтвердил Михаил.
  Маруся смерила тяжелым взглядом надоедливую конкурентку, запахнула халат и встала.
  - Давыд, обслуживай свою пигалицу сам. Мне на работу пора.
  Качнулась 'стена' потревоженных картин, недовольная женщина покинула импровизированную гостиную. Михаил и Дина молча сидели друг напротив друга, их разделял низкий столик с ноутбуком и чашкой остывающего кофе. Первой прервала затянувшееся молчание девочка.
  - Я тебе кайф обломала, да? Ты, наверное, хотел с ней...
  - Не придумывай! - Михаил заметил желто-синие пятна на обнаженном плече девочки. - Откуда у тебя синяки? Охранники били?
  Дина плотнее закуталась покрывалом.
  - Это старые. Из прошлой жизни.
  - Расскажи.
  - Не хочу вспоминать. У нас теперь новые заботы.
  - Еще какие, - Михаил отхлебнул кофе.
  - А я придумала, как нам выпутаться. - Дина залезла коленями на кресло и приподнялась на согнутых ногах. - Мы спокойно обойдемся без помощи женщин. Зачем нам эта наглая Маруся и вертихвостка Вероника? Они только глазки строят, а помочь не могут.
  - О чем ты говоришь. Вероника Алексеевна...
  - Да видела я, как эта сухая вобла на тебя смотрит.
  - Как?
  - Оценивающе! Прикидывает, как тебя закадрить.
  - Никакая она не вобла. Самошина...
  - ...коллега по работе. Ты это хотел сказать? Я наперед слышу все твои отговорки. Очнись, Давыдов. Даже я знаю, что мужчина и женщина не могут дружить просто так. Кто-нибудь из них обязательно об этом думает, - Дина многозначительно ткнула пальцем в смятую постель. - Только если между ними большая разница... ну, как у нас с тобой. Тогда дружба получается.
  - Теоретик, - усмехнулся Михаил и потянулся за штанами. - Отвернись, я одеваться буду.
  - И не подумаю. Друзьям нечего стесняться.
  - Хорошая мне подружка досталась, скромная. Лучше скажи, что ты надумала?
  - Все очень просто. Ты же стащил доказательства моей невиновности?
  - Скопировал.
  - Ну вот. Там видно, что я отбежала раньше, чем начался пожар?
  - Есть даже видеозапись, как один из охранников кладет что-то на фейерверки и огонь вспыхивает именно в этом месте.
  - А кто им командует? Усатый Викулов! Он все подстроил! Сначала против меня, а потом, когда ты начал ему мешать, - и против тебя. Викулов - злой человек. Если мы покажем записи дяде Лене, он во всем разберется, выгонит Викулова, а тебе даст премию.
  - Ты имеешь в виду Скворцова?
  - Ну конечно! Он дружил с моим папой, он помнит меня и обязательно поможет. Знаешь, как он обрадовался, когда меня услышал! Мы договорились встретиться. Но я приехала слишком быстро, он не успел. А Викулов не хотел, чтобы я встречалась с дядей Леней.
  - Это я уже понял. Но почему?
  - Да потому! Потому что он плохой человек! Плохие люди всегда мешают хорошим. Вот ты хороший, за меня заступился, поэтому тебе тоже досталось.
  - Как все просто.
  - Давай покажем записи дяде Лене.
  Давыдов задумался. Предложение девочки не лишено смысла. Если с имеющимися видеоматериалами обратиться в прокуратуру, то неминуемо длительное разбирательство, которое бросит тень на всю компанию 'Бригантина'. А влиятельному депутату Скворцову по силам спустить дело на тормозах, ему ни к чему скандалы. Если Викулов действовал самостоятельно, то шеф найдет способ разобраться с ним так, чтобы не пострадали интересы компании, а Давыдов вернул себе честное имя.
  Михаил посмотрел на ожидающую ответа Дину.
  - Есть одно препятствие. Нас и близко не подпустят к Скворцову. Его охрана подчиняется Викулову, и я не сомневаюсь, что он уже представил Леониду Романовичу факты в выгодном для себя свете. Вот если я попрошу Веронику...
  - Никаких женщин! Хватит. Мы воспользуемся помощью мужчины.
  - Какого еще мужчины?
  - Ну, мальчика. У дяди Лени есть сын Юра. Я обращусь к нему, все объясню, и он передаст папе твои видеозаписи. Юра нам поможет, он хороший.
  - Когда ты его видела в последний раз?
  - Давно. Еще в старой жизни. Семь лет назад.
  - Он тебя уже забыл.
  - Вспомнит. Можешь достать домашний телефон дяди Лени?
  - Я его прекрасно знаю. Сам контролировал установку мини-АТС в его новом загородном доме.
  - Давай! Я прямо сейчас позвоню. - Дина рывком отбросила одеяло и вскочила с постели.
  - Оденься для начала, - посоветовал Михаил, отводя глаза от худенькой фигурки.
  Дина фыркнула:
  - Ты бы, Давыдов, лучше за своими бабами так следил, а то по квартире нельзя пройти, чтобы об лифчик-парашют не споткнуться.
  Рядом с ноутбуком заиграл мобильный телефон Давыдова. Михаил подхватил трубку и торопливо ответил:
  - Да! - Он некоторое время вслушивался в тишину, затем с удивлением протянул телефон девочке: - Тебя.
  Дина осторожно, словно боялась обжечься, приняла трубку. Когда она поднесла ее к уху, то услышала лишь частые гудки.
  - Стесняешься при мне с Вероникой разговаривать, - съязвила девочка, бросая мобильник на стол.
  - Нет. Звонил мужчина. Он назвал твое имя.
  - Не оправдывайся. Пойду Юрке с городского позвоню, чтобы твои деньги сберечь. Он обязательно нам поможет.
  Девочка обернулась простыней, как греческой туникой, сунула ноги в византийские тапки с загнутыми кверху носами и посеменила по каменному полу к телефону. Тот висел на бетонной колонне рядом с местом, которое условно можно было назвать кухней. Заинтригованный Давыдов прислушивался к голосу девочки. Дина смело меняла интонацию.
  - Здравствуйте, можно Юру? Это Настя, одноклассница... Привет, Юрец... Да никакая я не Настя, а Дина! - Девочка картинно закартавила: - У Динарры ррастут марргарритки, а у Юрры баррбаррис. Вспомнил? . . Да, та самая Дина Кузнецова. Только не вопи от счастья. Мне надо с тобой встретиться, чем быстрее, тем лучше... Ты единственный, кто может помочь мне и еще одному очень хорошему человеку... Да, это срочно. Я попала в беду... Расскажу при встрече... Сейчас едешь с мамой в ветеринарную клинику на перевязку собачки? Где это? . . Записала. До встречи, Юрец. Только пока никому не рассказывай про меня. И подожди, если я опоздаю.
  Довольная собой, Дина вернулась к Михаилу. Тот вновь разговаривал по мобильному телефону, старательно отводя смущенный взгляд от девочки. На его лице блуждала глупая улыбка.
  Дина поджала губки, уперла кулачки в бока.
  - Скажешь, опять не она? Мы же договорились - никаких женщин! Нам пора ехать, Юра будет ждать здесь. - Она сунула бумажку с адресом под нос Давыдову.
  Михаил прикрыл рукой трубку.
  - На этот раз Вероника. Но как ты догадалась? Я даже имя ее не произнес.
  - Ты на себя в зеркало посмотри. Блестишь, как начищенный самовар.
  Из-за картин раздался прокуренный смех Маруси:
  - Ох-ха-ха... Так его! Давыд, теперь я спокойна за твою верность.
  
  Темный седан 'Вольво' с заляпанными грязью номерами въехал на узкую разбитую улочку. Следопыт уважал эту марку автомобилей. Ей отдавали предпочтение консервативные законопослушные зрелые мужики, с которыми не хотелось спорить ни одному гаишнику. Стражи дорог не цеплялись к детищу шведского автопрома, а что еще надо человеку сомнительной профессии?
  'Вольво' подкатил к бетонному забору, над которым торчала уродливая четырехэтажная коробка заброшенной фабрики.
  'Странный адресок подкинул технарь из сотовой компании, - подумал Следопыт. - Хотя пустой объект значительно упрощает розыск, по сравнению с многоквартирным домом или, еще того хуже, крупным торговым центром'.
  Следопыт двигался вдоль забора в поисках въезда на огороженную территорию. Его внимание привлекла новенькая красная 'Мазда' с мощным двигателем, припаркованная напротив дыры в заборе, к которой вела вереница следов.
  'Вот такие тачки гаишники ох как любят тормозить', - оценив собственную мудрость, причмокнул киллер.
  Он остановился в пятидесяти метрах от 'Мазды' и собирался уже заглянуть на территорию, как вдруг заметил в боковом зеркале две фигуры, вышедшие из-за забора на дорогу. Первым шел мужчина, за ним - девочка в яркой куртке. Они сели в машину и проехали мимо 'Вольво'. Сквозь чистое лобовое стекло Следопыт увидел свою цель: сосредоточенную девочку-подростка по имени Дина Кузнецова.
  'Что ж, сегодня мой день, - не без удовольствия подумал Следопыт. - Первый же звонок оказался удачным'. Если бы он успел подготовиться и достать пистолет, то все можно было бы завершить прямо здесь.
  'Вольво' мягко тронулся с заснеженной обочины и направился за шустрой 'Маздой', непрогретый двигатель которой щедро клубил белым паром.
  
  Михаил Давыдов взглянул на указатели и свернул направо. Вскоре 'Мазда' остановилась около ветеринарной клиники 'Четыре лапы'.
  - Приехали, - констатировал мужчина.
  - Юрка не выговаривал 'р'. Его заставляли твердить скороговорки, а он, хитрец, пугал меня тем, что я тоже в любой момент могу разучиться выговаривать 'р'. И я, как заведенная, повторяла за ним: у Динары растут маргаритки, а у Юры барбарис. - Дина крутилась на переднем сиденье, осматриваясь по сторонам. - Интересно, как мы узнаем друг друга, семь лет прошло.
  - Не знаю, как он тебя, а мы его легко вычислим. Статус подскажет. - Давыдов указал на чистенький, несмотря на снежную кашу на дорогах, 'Мерседес', припаркованный непосредственно у входа в клинику. - Судя по номеру, автомобиль принадлежит депутату Государственной Думы.
  - Давай диски.
  Михаил протянул два пластиковых квадрата и спросил:
  - Ты сможешь объяснить, что здесь записано?
  - Не маленькая.
  - Дина, на всякий случай я поместил там текстовый файл, где описал очевидные противоречия.
  - Юрка не подведет. - Дина цапнула диски и выгнулась в сторону Михаила, освободив щеку от распущенных волос. - Ну, Давыдов...
  - Что еще?
  - Поцеловать на удачу.
  - Дина, ты еще...
  - Я не маленькая! - Она выскочила из машины и обернулась: - Как с Маруськой и Вероникой, так губы в трубочку. А я чем хуже?
  Она попыталась с силой хлопнуть дверцей, но умный японский механизм стерпел надругательство над собой и клацнул весьма сдержанно. Давыдов наблюдал, как скупое зимнее солнце играло перламутровыми бликами на куртке сочно-зеленого цвета. Пройдя несколько шагов, девочка вспомнила о морозе и накинула капюшон.
  Следопыт, притаившийся в затонированном 'Вольво', понял, что пробил его час. Место тихое, камер видеонаблюдения не видно. Рука в кожаной перчатке извлекла из-под сиденья целлофановый пакет, в котором невозможно было распознать пистолет с глушителем. Не вынимая оружия, киллер щелкнул предохранителем и взвел затвор. Маленькие глазки следили за живой мишенью.
  Около 'Мерседеса' девчонка наклонилась, пытаясь заглянуть внутрь сквозь затемненные стекла. Эта затея не увенчалась успехом. Дина обошла машину и постучала по стеклу. Сработала сигнализация. Из-за угла появился встревоженный водитель. Он бежал, размахивая пачкой сигарет в высоко поднятой руке. Отогнав назойливую девочку, мужчина сел за руль, вскрыл пачку и закурил, выдувая дым в открытое окно.
  Дина вернулась к Давыдову, ехидно пожав плечами:
  - С машиной ты не угадал. В ней злой дядька.
  Михаил посмотрел поверх ее плеча.
  - Тут и гадать нечего. Взгляни.
  В 'Мерседес' по-хозяйски усаживалась женщина в длинной дорогой шубе. Рядом неуклюжий пухлощекий подросток держал на руках мохнатого щенка терьера с перебинтованной лапой и озирался по сторонам. Дина узнала в строгой женщине маму Юры, Маргариту Скворцову, и приветливо помахала пареньку.
  - Юрка!
  Следопыт тоже заметил вальяжную даму. Сухие губы криво улыбнулись. Сегодня ему явно везло. Это была тетка из предыдущего заказа, который он так и не успел выполнить. Когда девчонка крутилась около 'Мерседеса', он сразу узнал номер автомобиля, недаром следил за тачкой несколько дней.
  А что, если одним махом решить две проблемы? Ведь у него все готово, а место - лучше не придумаешь.
  Пакет с пистолетом перекочевал обратно под сиденье. Следопыт вышел из машины и открыл багажник. Вскоре неприметный человек, лица которого не было видно из-за надвинутой на глаза кепки, не торопясь пересекал стоянку. Около 'Мерседеса' он поскользнулся, чуть не упал, но сумел удержать равновесие. Лишь длинная рука коснулась обледенелого асфальта, сунув под автомобиль небольшой камень. Но этого никто не заметил. И водитель, и пассажирка наблюдали за неожиданной встречей мальчика и девочки.
  Уголки губ паренька, которого назвали Юрой, слегка дернулись, он с настороженным интересом рассматривал воскресшую подругу детства. Дина подбежала к нему, отвела на несколько шагов в сторону и торопливо объяснила свое незавидное положение. Грустный щенок, казалось, слушал девочку так же внимательно, как и его удивленный хозяин. Оба смотрели на Дину, приоткрыв рты.
  - Передай эти диски папе. Он поймет, что Викулов - очень плохой человек, а я ни в чем не виновата, - попросила напоследок Дина.
  - Я передам, - пообещал мальчик. - Но папа и Валерий Васильевич давно дружат...
  - Юра! - окликнула сына Маргарита Скворцова. - С кем это ты там?
  - Это Дина Кузнецова. - Мальчик уже тащил упирающуюся девочку к автомобилю. - Помнишь ее, мама?
  Следопыт ждал, когда девчонка окажется поближе ко взрывному устройству. Его палец лежал на кнопке пульта. Когда две цели окажутся рядом, он нажмет на нее. Конечно, могут пострадать и другие, за которых не заплачено. Это расточительно, но в любой профессии свои издержки.
  Дверь 'Мерседеса' приоткрылась. Сузившиеся женские глаза с нескрываемым страхом осмотрели в лицо девочки. Рука в тонкой перчатке высунулась с заднего сиденья автомобиля и дернула сына за рукав куртки.
  - Садись! Нам пора ехать. - Ошеломленный Юра шлепнулся на сиденье, бережно поддерживая собачку. Дама приказала водителю: - Домой!
  Дверца захлопнулась. Водитель повернул ключ зажигания. Еле слышно заурчал мотор.
  И вдруг на глазах у Дины яркая вспышка огня подбросила стальной капот, как невесомую картонку. Тяжелый представительский 'Мерседес' грузно подпрыгнул, брызнув осколками стекол. Красивый кузов мгновенно искорежился, а салон автомобиля оказался объят жарким пламенем. Дина видела, как корчатся в огне лица пассажиров.
  
  Глава 17
  
  Утром Валерий Викулов получил первую информацию о новом телефонном номере, появившемся накануне во входящих Самошиной. Зарегистрирован он был только вчера на имя некоего гостя из Таджикистана с труднопроизносимой фамилией. Какие у гастарбайтера могут быть дела с коммерческим директором крупной компании? Вероника Алексеевна кому попало номер личного телефона не дает. Возможно, кто-то ошибся, ведь звонили всего один раз.
  На всякий случай Викулов по своим каналам запросил текущее местоположение абонента. Узнав адрес, он набрал его на Яндекс-карте. Среди короткого списка незнакомых названий начальник службы безопасности увидел ветеринарную клинику 'Четыре лапы'. Об этой клинике он уже слышал. Час назад ему доложили, что туда выехала супруга господина Скворцова с сыном.
  'Что бы это значило? ' - лениво размышлял Викулов, пока не получил шокирующее известие.
  
  Дина отшатнулась от взорвавшегося автомобиля, заслонив глаза ладошками. Ее искаженный гримасой рот готов был извергнуть вопль ужаса, но в последний момент крик застрял в детском горле. 'Двадцать секунд! - екнуло в очнувшемся сознании. - Взрыв произойдет через двадцать секунд! '
  Михаил Давыдов с недоумением наблюдал за странной реакцией Дины. Она бросилась к автомобилю, заколотила в закрытую дверь, за которой только что скрылся друг детства, и закричала:
  - Выходите! Убегайте!
  Затемненное стекло наполовину опустилось.
  - Ты чего? - удивленно хмурил брови Юра.
  - Я же говорила, что она сумасшедшая, - шипела на ухо сыну Маргарита Скворцова.
  ...А из раскуроченного автомобиля желтый огонь выталкивал черные клубы дыма. И никто из пассажиров уже не дергался. . .
  Дина поняла, что времени на объяснения не осталось, ее не хотят слушать и не верят ей. Плачущая девочка дергала за ручку, автомобильная дверь не открывалась. Оставшиеся секунды таяли, приближая страшную картину. И тогда на беспомощное лицо девочки наползла маска жестокости. Она выхватила из рук мальчика через приоткрытое окно раненого щенка и крикнула:
  - Я убью его!
  Пес жалобно взвизгнул. Дина побежала, сознательно причиняя щенку боль, чтобы визг не утихал. Перепуганный Юра выскочил из автомобиля и устремился за ней.
  - Догони ее! - Скворцова требовательно ткнула в спину водителя.
  Шофер скинул кепку и побежал вслед за детьми. Он уже вцепился вытянутой рукой в капюшон Дины, как за спиной что-то громыхнуло. Все остановились и обернулись. Тяжелый 'Мерседес' на мгновение завис в воздухе, брызнул осколками стекол и грузно шлепнулся об асфальт. В следующие секунды искореженный взрывом кузов облизывали языки яркого пламени.
  - Я хотела вас предупредить об этом! - крикнула заплаканная Дина, показывая на огонь.
  Она вернула щенка в руки растерянного Юры, но тот не смог его удержать.
  - Ма-ма, - невнятно прошептал мальчик и закричал: - Ма-а-ама!
  Водитель отпустил Дину и поспешил к автомобилю. Прикрывая руки снятой курткой, он бесстрашно распахнул дверь. Но было уже поздно. Из пылающего салона вывалилось безжизненное тело Маргариты Скворцовой.
  Темный 'Вольво' спокойно отъехал с места происшествия.
  'Гнать не следует, это только привлечет внимание', - напомнил себе прописную истину Следопыт.
  Он был немного расстроен. Вроде все сделал четко, но кто мог предположить, что девчонка захочет украсть раненую собаку? Однако предыдущий заказ выполнен, а Дина Кузнецова никуда не денется. Теперь он знает не только номер ее телефона и адрес, но и автомобиль, на котором она передвигается.
  На повороте Следопыт бросил прощальный взгляд в боковое зеркало. Под ногами рыдающего мальчика трясся на трех тонких лапках забытый всеми щенок.
  
  Глава 18
  
  Усилившийся ветер раз за разом бросал ворох мелких снежинок в большие, давно не мытые стекла. Старые деревянные рамы в бывшем фабричном цеху не могли противостоять безудержному напору ветра, ледяные струйки проползали в щели и выхолаживали просторное жилище Маруси. Сама художница еще утром ушла на киностудию.
  Михаил Давыдов в расстегнутой куртке сидел на диване и просматривал новости в интернете. Напротив него в широком кресле, закутавшись в красноармейскую шинель времен гражданской войны, грела пальцы о кружку с чаем грустная Динара Кузнецова.
  - Наше положение - хуже не придумаешь, - ворчал Михаил. - Я сам должен был объясниться с женой Скворцова.
  - Тогда бы и в машине все погибли, и ты сейчас валялся бы в больнице, - безучастно ответила девочка.
  - Вот что пишут. 'Леонид Скворцов заявил, что преступники, организовавшие убийство его жены, используют в своих целях психически неуравновешенную девочку. Сначала она устроила поджог в супермаркете, а затем подбросила взрывное устройство под автомобиль'.
  - Я же пыталась их спасти.
  - А вот что говорит водитель. 'Мы подъехали к ветеринарной клинике около одиннадцати. Пока хозяйка с сыном забирали щенка, я отлучился в киоск за сигаретами. Когда я возвращался, то заметил девочку, которая вертелась около автомобиля. Я прикрикнул на нее, и она отошла. Тогда я не придал этому значения. Потом она появилась вновь и что-то сунула в руки Юрию. Маргарита Васильевна сразу догадалась, что девочка ненормальная. Мы уже хотели ехать, но произошло нечто странное. Девчонка наверняка знала, что произойдет взрыв, и в последний момент ей стало жалко щенка. Она выхватила его и побежала. Мы за ней: я и Юра. Это и спасло нам жизнь'.
  - Почему все несчастья валят на меня? Я же не виновата. Юрка должен им объяснить.
  - Он в шоке. Находится под наблюдением врачей. Следователей и журналистов к нему не допускают.
  - Я его понимаю. У меня тоже... мама и папа... прямо на глазах...
  Давыдов продолжал листать новостные страницы.
  - 'По мнению специалистов, взрывное устройство было радиоуправляемым. Его привел в действие организатор покушения, находившийся в непосредственной близости от места преступления. Скорее всего, он подговорил девочку подойти к автомобилю, чтобы избавиться заодно и от соучастницы. Только неадекватное поведение девочки, схватившей собаку, заставило организатора изменить планы. Но главной цели он все-таки достиг: жена депутата Скворцова погибла. По сведениям из правоохранительных органов, в организации взрыва подозревается один из бывших топ-менеджеров компании Скворцова. Сейчас подозреваемого усиленно ищут'.
  - Это уже про тебя, Давыдов.
  - Да-а, попали мы в переплет. Хотели развязать узелок, а затянули новый, еще крепче предыдущего. Теперь Скворцов ни за что нам не поверит.
  - И что сказать Юре, я не знаю, - вздохнула Дина.
  - А вот что про вчерашнее пишут. 'Окончательно прояснилось, что возгорание пиротехники в супермаркете 'Бригантина' - отнюдь не несчастный случай, а целенаправленный поджог. Это дерзкое преступление нанесло не только прямой материальный ущерб компании, но и плохо повлияло на ее имидж, что неизбежно приведет к снижению стоимости акций. И, как только что нам сообщили из института Склифосовского, Вадик Москвин, получивший серьезные ожоги лица в супермаркете, нуждается в срочной операции на глазах. Если она не будет проведена в ближайшие дни, мальчик навсегда потеряет зрение. Сложнейшую операцию вызвалась провести известная клиника в Штутгарте. Немецкое посольство в Москве готово срочно решить визовый вопрос. Но стоимость операции и послеоперационного ухода оценивается в сумму не менее девяноста тысяч евро. Кто заплатит за лечение мальчика? Когда преступники понесут заслуженное наказание? Эти вопросы пока остаются без ответа'.
  - Он ослепнет? - ужаснулась Дина.
  - Здесь есть его фотография. Из больницы.
  - Поверни, - после некоторой паузы попросила она.
  Михаил развернул ноутбук. Худенький мальчик лежал в постели с приподнятой спинкой. Его лицо и руки были замотаны бинтами. Из-под повязок выглядывали только губы и острый подбородок, жирно намазанные белой мазью, а также виднелась выбритая макушка.
  - У него были светлые волосы, а глаза... Он с таким восторгом смотрел на коробки с ракетами, как я когда-то в детстве. - Дина неожиданно захныкала. - Все из-за меня! Из-за меня! Там, где я, - несчастье и горе!
  - Успокойся, ты не виновата.
  - Давыдов, мы можем ему помочь? Хотя бы деньгами?
  - Дина, у меня нет таких денег... Честно, нет. То, что было, отдал за квартиру. Сейчас ипотеку выплачиваю.
  - А если занять?
  - У кого? Девяносто тысяч евро - это очень большая сумма. - Михаил потупился, украдкой посмотрел на часы и на дверь.
  - Ты кого-то ждешь? - требовательно спросила Дина.
  - Я? - Мобильный телефон Давыдова откликнулся тихой мелодией. Он коротко объяснил в трубку, как найти нужную дверь в их корпус, потом поднял виноватый взгляд. - Сейчас сюда Самошина придет.
  Девочка вскочила, шинель свалилась с ее плеч.
  - Тебе мало меня и Маруси, захотелось еще и этой вертихвостки? Давыдов, ты гарем решил устроить?
  - О чем ты? Ты хоть понимаешь, что такое гарем?
  - Прекрасно понимаю! Не маленькая.
  - Дина, успокойся. Вероника Самошина сама предложила встретиться. Кто еще нам поможет? Ведь нам опасно даже выходить отсюда.
  - Ну и как хочешь! Ну и как знаешь! Только я в ваших разговорах участвовать не буду. Я лучше... - Дина впопыхах огляделась. За дверью натужно загудел старый лифт. Девочка отодвинула картину и указала на маленький телевизор, стоящий на DVD-проигрывателе на кухонном столе. - Включи мне какой-нибудь фильм. Я с этой техникой не умею обращаться. В детстве у меня видеомагнитофон был, а сейчас кругом одни диски.
  Михаил торопливо толкнул первый попавшийся диск в дисковод, щелкнул пультом и поспешил навстречу гостье. Девочка с недовольным видом закуталась в шинель, развернула кухонный стул спиной ко входу и демонстративно увеличила громкость.
  Самошина появилась в мастерской, одетая во все черное. Этот цвет подчеркивал натуральную белизну ее волос. Только на платке с бахромой, который она небрежно опустила на плечи, угадывались темно-красные лепестки крупного цветка. Вероника встряхнула волосами, блеснув бриллиантовыми сережками, и без тени улыбки кивнула Михаилу. Бросив взгляд на непривычный интерьер, она молча проследовала за коллегой и опустилась на диван. Давыдов с понурым видом остался стоять перед строгой гостьей.
  - Я только что от Скворцова, - сухо сообщила она. - Хотела успокоить Юру, растормошить его, но ребенок в таком ужасном состоянии... Что там произошло?
  - Взрыв. Мощный взрыв. - Давыдов коротко рассказал о случившемся.
  - Как вы там оказались?
  - Хотели через Юру передать диски с видеозаписями для Леонида Романовича. Если бы он посмотрел... Впрочем, это уже не важно.
  - Это ведь Дина организовала встречу?
  - Да.
  Вероника скорбно покачала головой.
  - Взрывчатка - это не детские шалости с петардами. Ты уверен, что она...
  - Дина не виновата, - нервно перебил Михаил.
  - У нее и раньше были проблемы с психикой. Она лежала в специализированной больнице, пока...
  - Не знаю, что у нее было раньше, но бомбы у нее сегодня не было!
  Собеседники расцепили напряженные взгляды и некоторое время, не сговариваясь, наблюдали за девочкой, которая в отдалении хрустела крекером и смотрела телевизор.
  - А почему Маргарита Скворцова оказалась в машине одна, без шофера? - неожиданно спросила Самошина.
  - Это Дина. . . Ей удалось выманить мальчика. Водитель побежал за ней, а жена Скворцова. . . она не поверила девочке.
  - Леонид Романович подавлен, он вызвал своего личного астролога и обвинил его в том, что тот не предупредил о трагедии.
  - Астролога?
  - Вот-вот, тебя это тоже удивляет, а Скворцов верит в судьбоносность звезд. Астролог, конечно, оправдывался, сказал, что ежедневный гороскоп он готовит только для Леонида Романовича, а Маргарита Васильевна и Юрий получали еженедельные гороскопы, и там он писал о какой-то опасности. Но дело не в этом. - Вероника выразительно посмотрела на Михаила, поднялась с дивана и дружески сжала ладонями его руку. - Рядом со Скворцовым торчит Викулов. Он не теряет самообладания, твердит, что ты и Дина завербованы врагами компании, и требует немедленной мести.
  - Но мы...
  - Я знаю, но все факты против вас, - Вероника ласково усадила Мишу рядом с собой на диван. - Я давно раскусила Скворцова. На публике он вежлив, излучает обаяние, а на самом деле... Ты же знаешь, что я и Скворцов уже много лет...
  - Договаривай...
  - Мы любовники.
  Давыдов, хоть и ожидал это услышать, все-таки оторопел от признания и невольно отстранился. Вероника потупила взор, смахнула выступившие слезы и преданно заглянула в глаза Михаилу. Ее речь стала торопливой.
  - Он чудовище, он бездушная скотина. Ему было нужно только мое молодое тело. Он заставлял меня выделывать такие вещи! Ты не представляешь, как он со мной обращается, когда мы наедине. Он груб, матерится и думает только о своем удовольствии. Я для него - красивая кукла, нет, хуже - рабыня, с которой он может проделать что угодно. А в компании я должна за всеми следить, контролировать счета и докладывать ему о малейшем подозрении. Он ненавидит всех, кто работает на него. Думает, что все воруют. Даже я.
  - Вероника, это ужасно. Но зачем ты терпишь? - возмутился Давыдов.
  - Жизнь - сложная штука. Я еще была наивной простушкой, когда он обратил на меня внимание. Он богатый, в меру симпатичный, мне нравились его подарки, я балдела от этих цацек, - она задела крупным камнем перстня бриллиантовую сережку. - Он поднял меня на новый уровень жизни.
  - Он купил тебя.
  - Как породистую красивую лошадь, за которой требуется соответствующий уход. Но я его никогда не любила! Ты веришь мне? - Михаил кивнул, Вероника благодарно прильнула к нему. Мужчина непроизвольно выпятил грудь и обнял женщину за плечи. - Знаешь, что я еще узнала? Фирма 'Комета Z', которая захватила помещение твоей тети, действовала в интересах Скворцова. Фактически это его фирма. Я нашла о ней информацию в нашем юридическом департаменте. Теперь 'Комета Z' за символические деньги сдаст помещение сети магазинов модной одежды, записанной на жену Скворцова.
  - Подлец! - прошипел Давыдов.
  - У меня в сумочке копия договора аренды, который готовят наши юристы. Это уже не первый его рейдерский захват хороших помещений в центре города.
  - Что можно сделать? Как вернуть художественный салон?
  - Никак. Ты же знаешь, какие у него связи. Любой суд станет на его сторону.
  - Я не смогу больше работать на него!
  - Наивный, - улыбнулась Вероника. - Ваши дорожки навсегда разбежались, как только ты вступился за Дину Кузнецову. Ты знаешь, что она дочь его бывшего компаньона?
  - У Скворцова был компаньон? - удивился Давыдов. - Я не в курсе.
  - Был да сплыл. Точнее, сгорел вместе с женой. Я их еще застала в компании.
  - Как это произошло?
  - Олег Кузнецов был главным акционером 'Бригантины', семьдесят пять процентов акций числились за ним. Как-то я застала их спор. Кузнецов приехал на съемную квартиру Скворцова и устроил ему разнос по всем пунктам. А я была в спальне, у нас тогда только началось. . . Кузнецов отчитывал Скворцова за скороспелые решения, за расходование общих средств, за связь со мной. Их жены дружили, и он не хотел семейных скандалов. Тогда они крупно поругались. А потом произошел несчастный случай, дом Кузнецова сгорел. Пожар распространился молниеносно, вспыхнули петарды. В неосторожном обращении с огнем обвинили Дину. Ее положили в психиатрическую клинику, а все акции достались Скворцову.
  - Почему? Ведь по закону о наследстве акции должны перейти к ближайшим родственникам Кузнецова.
  - В том-то и дело, что родственников у Кузнецовых не оказалось. А Дину признали психически неполноценной. Скворцов оформил над ней опекунство, поколдовал с юристами, и в результате он - единственный владелец компании 'Бригантина'.
  - Но если Дину признать дееспособной, то предыдущие сделки можно опротестовать.
  - Наверное. Хотя не все так просто. Сначала надо доказать, что наша Дина - та самая Динара Олеговна Кузнецова. Допустим, это удастся сделать. А потом...
  - А потом ее вновь объявят невменяемой! Я понял, для чего был нужен поджог в магазине. Когда Дина пришла в супермаркет, ее там ждали, она же звонила Скворцову! Охранник устраивает поджог, а обвиняют ее. Новый наглядный рецидив прежней болезни. Девочка представляет опасность для общества, психическое расстройство налицо, и ее упекают в закрытую лечебницу, на этот раз на всю жизнь. Вот главная цель огненного представления. А я им помешал.
  - И тоже стал врагом. Теперь догадываешься о своей участи?
  - Мы еще поборемся.
  - Михаил, ты вдумайся в цену вопроса. Два миллиарда долларов! Такова текущая стоимость 'Бригантины'. Скворцов готовит сделку по продаже оставшихся у него девяноста процентов акций компании американскому инвестиционному фонду. Подписан предварительный договор, остались мелкие детали. Их вот-вот согласуют, и тогда... Мы все потеряем.
  - Кто мы?
  - Дина и я. Скворцов обманул меня. Он выбрасывает меня из своей жизни и хочет оставить ни с чем!
  - Но ты же страдала с ним?
  - Да, я мучилась и страдала, но у меня была надежда: когда все это закончится, я буду состоявшейся обеспеченной женщиной, смогу создать семью, иметь детей. А сейчас...
  Вероника неожиданно разревелась и уткнулась в плечо Михаилу. Ее тело вздрагивало от рыданий, мужчина гладил ее волосы и утешал:
  - Ну что ты. Успокойся. Не стоит он твоих слез.
  - Я даже не знаю, будут ли у меня теперь дети. Он заставил меня сделать аборт. Врачи запрещали, а он... Он силой отвез меня к своему знакомому гинекологу. Там со мной не церемонились.
  - Все будет хорошо, Вероника.
  - Я отдала ему лучшие годы, пожертвовала всем, даже не думала о личной жизни. А ведь я могла подружиться с другим мужчиной. Хорошим, умным, чутким... Таким, как ты.
  Теплая волна нежности накрыла Михаила. Рядом с ним теперь сидела отнюдь не строгий коммерческий директор. Он прижимал к себе любимую женщину и готов был защитить ее от кого угодно.
  - Мы справимся с ним. Мы докажем нашу невиновность и выведем его на чистую воду. Скворцов ответит и за Дину, и за тебя, и за мою тетю.
  - Но как? Скворцов всесилен. У него масса связей. - Заплаканные глаза Вероники с надеждой смотрели на Михаила.
  - Всесильных людей не бывает. У меня есть против него грозное оружие.
  - Какое?
  - Вот. Он только с виду безобидный. - Давыдов кивнул на работающий ноутбук.
  - Как ты.
  Вероника застенчиво улыбнулась, прикрыла глаза и томно скользнула волосами по его щеке. Опустив взгляд, Михаил увидел полураскрытые уста у своих губ. Женщина ждала, и он не смел обмануть ее ожиданий. Горячий поцелуй затянулся, объятия становились теснее, а руки искали новые места для ласки.
  - Эй, вы! Забыли, что в комнате несовершеннолетние?
  Настойчивый окрик вернул целующуюся парочку к действительности. Над диваном возвышалась Дина и с укором осматривала сбившуюся одежду на Веронике. В голосе девочки чувствовалась обида, которую она стремилась спрятать за грубостью.
  - Тебя, Давыдов, даже на полчаса нельзя одного оставить. Сразу бабу найдешь. То за Марусю цепляешься, то за эту...
  - Какую еще Марусю? - деловито поинтересовалась Самошина, поправляя прическу.
  - У которой вот такие сиськи! - Дина щедрым движением рук изобразила две огромные дыни на собственной фигуре. - Она скоро придет, так что вы бы лучше поспешили домой.
  - Дина, мы сами разберемся, что нам делать, - буркнул Давыдов.
  - Михаил, у тебя есть девушка? - озабоченно спросила Самошина.
  - Ну что ты. Маруся художница, знакомая моей тети, ее картины в магазине продавались. Она любезно нас здесь приютила. . .
  - В ответ на большу-у-ую любезность Давыдова. - Девочка нагло улыбнулась. - Кстати, я вернула ей нижнее белье, которое она забыла в твоей квартире.
  На щеках Михаила проступил румянец. Вероника поднялась и стала собираться. На этот раз на ее лице не дрогнул ни один мускул, она вновь превратилась в решительного директора крупной компании.
  - Будем действовать так, - твердо заявила она, застегнув черное пальто. - Я найду следователя, который ведет дело о взрыве автомобиля и поджоге в супермаркете. А вы еще раз подготовьте видеозаписи и надиктуйте ваши подробные показания обо всем, что произошло около ветеринарной клиники. Надеюсь, это поможет снять с вас подозрения.
  Сохраняя невозмутимость, она жестом остановила Давыдова, желавшего проводить ее, и покинула помещение. Михаил грустно смотрел, как за стройной фигурой желанной женщины захлопнулась входная дверь.
  Когда гудение лифта прекратилось, Дина дернула его за рукав.
  - Ты на меня обиделся?
  - Оставь. Ерунда.
  - Вижу, что обиделся. А ведь я не просто так подходила. Я по поводу денег.
  - Каких еще денег?
  - Давыдов! Ты что, забыл? Деньги на лечение мальчика, который из-за меня пострадал. Девяносто тысяч евро!
  - Извини, я действительно забыл попросить об этом Самошину.
  - Без нее обойдемся. Иди сюда. Да не упирайся ты как чугунный!
  Девочка вцепилась в руку Давыдова и потащила его за собой, бесцеремонно расталкивая по пути подвешенные к потолку картины. Она остановилась около телевизора с DVD-проигрывателем, нажала на кнопку пульта и ткнула в ожившее на экране изображение:
  - Смотри!
  В просторном казино около стола с рулеткой сидел нервный, хорошо одетый мужчина и воспаленным взглядом следил за быстрым вращением шарика.
  - Он еще не знает, какое число выпадет, а я знаю, - победно заявила девочка. - Восемнадцать!
  На экране шарик послушно лег в восемнадцатую ячейку.
  - Дина, ты уже видела эту сцену.
  - Видела, ну и что? Я и в первый раз угадала, и сейчас. В Москве есть казино?
  - Ну есть пока.
  - Давыдов, очнись! Ты что, забыл про двадцать секунд?
  К Михаилу стало приходить понимание, как можно использовать дар девочки для выигрыша в рулетку. 'Она на двадцать секунд раньше видит, куда упадет шарик, а крупье прекращает принимать ставки... За сколько секунд это происходит? '
  Давыдов уже с нескрываемым интересом следил за американским фильмом, действие которого вертелось вокруг казино в Лас-Вегасе. Он прокручивал отдельные моменты и засекал время. Все сходилось. Между фразой крупье 'Ставок больше нет' и падением шарика в конкретную ячейку проходило около десяти секунд. Из этого следует, что предвидящая девочка может обыграть любое казино в мире!
  
  Глава 19
  
  - Что-то не нравится мне твоя затея, Давыд, - ворчала Маруся, разглаживая плотный воротничок рубашки для смокинга. - Если решил гульнуть и расстаться с деньгами, взял бы лучше с собой меня. Несовершеннолетних в казино не пускают.
  - Поэтому я и прошу тебя нарядить Дину так, чтобы никто не догадался, что ей всего тринадцать. Ты же кудесница!
  Маруся зарделась от похвалы.
  - Платье я ей уже подобрала, ушила по фигуре. Боевую раскраску на мордашке изобразим, но этого мало. Надо вести себя по-женски.
  - Не беспокойтесь. Я способная. Томно вздыхать и закатывать глазки умею, - бойко откликнулась Дина, вертясь перед большим зеркалом, подвешенным на одной из бетонных колонн.
  Давыдов на экране компьютера старательно запоминал поле для игры в рулетку. Получив условный знак от Дины, он должен был быстро поставить фишки на нужную клетку. Систему знаков они уже придумали и до прихода Маруси успели отрепетировать возможные варианты. Хозяйку студии Давыдов решил не посвящать в детали плана. Сказал лишь, что разработал математическую стратегию азартных игр и хочет проверить ее в казино на мелких суммах.
  - Ты только все деньги не спусти! Я содержать тебя не буду, - серьезно предупредила Маруся.
  - Я человек не азартный, а расчетливый, - заверил Михаил и с некоторым удивлением направился к Дине.
  Та встречала его лучистым взглядом и гордой осанкой. На ней было черное обтягивающее бархатное платье чуть ниже колен, с закрытыми плечами и рукавами три четверти.
  - Ну как? - спросила девочка и осторожно провернулась на высоких каблуках.
  Давыдов увидел глубокий вырез на оголенной спине и отчетливо выступающую грудь. Он только открыл рот, чтобы задать напрашивающийся вопрос, но Дина его опередила:
  - Я подложила специальные накладки. Тебе разве не нравится?
  - А...
  - Не беспокойся, не выпадут. Они как настоящие. Можешь попробовать.
  - Нет, нет, - загородился ладонями Михаил.
  - Теперь понимаешь, как хитрые женщины дурят глупых мужиков? - улыбнулась девочка.
  - Ко мне это не относится, - подала голос Маруся и развернулась в профиль.
  - Вам бы молоко на ферму сдавать, - парировала Дина.
  - Что? - Художница выхватила мятый тюбик с краской из стоявшей рядом корзины и метнула в девочку.
  - Платье испортишь! - Давыдов грудью заслонил Дину.
  - Рыцарь нашелся. Получай!
  Маруся швыряла один тюбик за другим. Развеселившийся Михаил метался по обширному помещению, старясь увернуться. Художница бегала за ним с корзиной. Дина подсказывала: 'Влево... вправо... пригнись! ' Поначалу каждый второй снаряд попадал в цель. Потом синхронность предсказаний Дины и действий Михаила улучшилась, и редкий тюбик расплющивался о спину Давыдова.
  - Все! - остановилась Маруся, когда тюбики закончились. - У тебя что, глаза на затылке?
  - Это Дина, - перевел дух Михаил и похвалил девочку: - А ты говорила, что не можешь отсчитывать по двадцать секунд.
  - Я старалась. Но не сразу получалось.
  - Будем тренироваться. Считай это уроком. Как в школе.
  - В школе были скучные уроки.
  - А у нас будут веселые. Маруся, я соберу тюбики, а ты поохоться еще раз.
  - С кем поведешься, от того и наберешься. Совсем ребенком стал, - покачала головой художница. - Скидывай свитер и марш на примерку!
  - С разгоряченной хозяйкой спорить нельзя, - развел руками Михаил.
  - Мне бы еще сумочку. Черную, - попросила Марусю Дина.
  - И что ты в нее положишь?
  - Губную помаду, зеркальце и... - Дина умолкла, подняв в ладошке янтарную заколку.
  - Заколка тебе сегодня не понадобится, пойдешь с распущенными волосами.
  - Это от мамы. Она всегда со мной.
  
  Глава 20
  
  Около одиннадцати вечера забрызганная грязным снегом 'Мазда' скромно уткнулась в сугроб на почтительном расстоянии от навязчиво мигающей вывески фешенебельного казино 'Золотая долина'. Сияющие пальмы в золотых россыпях на фоне темных отвалов снега казались окном в мир вечного праздника. Суетливый швейцар с одутловатым лицом любезно распахнул двери перед высоким молодым господином в длинном пальто с белым шарфом и стройной девушкой с распущенными черными волосами.
  Водитель темного 'Вольво', всю дорогу следовавший за 'Маздой', припарковался на противоположной стороне улицы и проводил их разочарованным взглядом.
  'В казино, напичканное видеокамерами, с металлоискателем при входе, соваться с пушкой глупо. К тому же заведение принадлежит небезызвестному человеку, с которым не стоит портить отношения. Лучше подкараулить заказанную девчонку на обратном пути. Пусть повеселится перед неминуемой смертью', - решил Следопыт и приготовился к долгому ожиданию. В конце концов, это неотъемлемая часть его особой профессии.
  В большой зал с приглушенным светом над многочисленными игровыми столами элегантно одетая парочка вошла под руку. Молодому человеку в классическом смокинге с атласной бабочкой приходилось поддерживать свою спутницу, неуверенно передвигавшуюся на высоких каблуках. Хрупкая девушка в вечернем платье даже разок зацепилась за толстое ковровое покрытие, но это нисколько не смутило охранников. Здесь привыкли к подвыпившей публике. И темные очки на смазливой девичьей мордашке никого не удивили. Девчонка не одна, а с представительным господином, одетым с иголочки, а значит, она не будет клеиться к посетителям и отвлекать их от азартного процесса расставания с деньгами.
  Три оператора видеонаблюдения, сидевших в тесной комнате перед стеной из мониторов, лениво надзирали за игровым залом. Увидев новых гостей, один из операторов некоторое время последил за ними.
  Парочка, озираясь, прошла между карточными столами, задержалась в качестве зрителей около одной из оживленных рулеток, но после некоторого блуждания выбрала для себя стол с максимальными ставками, где подтянутый невозмутимый крупье крутил рулетку перед грузным господином и высокой нервно вздрагивающей блондинкой. Эти завсегдатаи были хорошо известны службе безопасности казино. Как обычно, ставки делала экспрессивная блондинка, а ее хмурый спутник регулировал азарт взбалмошной красотки, выдавая фишки малыми порциями. Толстяк больше пялился на ее пышный бюст и шикарную задницу, чем на игровой стол.
  Новые игроки расположились напротив них, поближе к колесу рулетки. Молодой человек обменял сто долларов на пять фишек, с глубокомысленным видом посмотрел на показания предыдущих розыгрышей, пошевелил губами, что-то подсчитывая, уверенно расставил фишки по игровому полю и тут же все проиграл. Раздосадованный, он заказал себе виски, девушке коктейль и упрямо полез в карман за деньгами.
  По скромной толщине портмоне опытный оператор определил возможности нового клиента и потерял интерес к гостям. 'Видели таких умников. Молодой франт хочет произвести впечатление на юную красотку своим интеллектом, но скоро все спустит и удалится, поджав хвост. Одно успокаивает - интеллигент скандалить не будет'. Сотрудник службы безопасности широко зевнул и встал, чтобы отправиться за кофе.
  Тем временем франт залпом махнул виски, пересчитал купюры и обменял на фишки сумму, эквивалентную пятистам долларам. Очередной розыгрыш он пропустил, делая внушение спутнице, вцепившейся пальчиками в высокий бокал. Видимо, он считал, что ей уже достаточно пить, и стремился вырвать из ее губ соломинку. Та упрямилась и в какой-то момент спора что-то злобно ему прошипела. Шарик уже крутился по ободу рулетки. Молодой человек раздраженно пихнул всю стопку фишек на игровое поле, пообещав разобраться с девушкой потом.
  - Ставок больше нет, - произнес крупье, проведя раскрытой ладонью над столом.
  Франт с кислой миной наблюдал за вращением барабана, позабыв о спутнице. Девушка победно улыбалась и потягивала коктейль. Маленький шарик из слоновой кости ударился о ребро колеса, дважды скакнул и шлепнулся в одну из ячеек. Колесо еще продолжало вращаться по инерции, но розыгрыш уже закончился.
  - Тринадцать черное, - бесстрастно произнес крупье.
  Он взял колокольчик, чтобы поставить его на выигравшую клетку, но не смог отказать себе в удовольствии и мельком взглянул на шикарную блондинку. Он знал, что она ставит только на 'красивые', с ее точки зрения, числа и 'плохому' числу 13 ни за что не доверится. Однако вместо привычного выражения досады, с покусыванием губ, на кукольном личике отобразилось нешуточное удивление.
  Крупье взглянул на стол и только тут заметил, что новый игрок, сцепившийся с капризной спутницей, поставил фишки на поле 13. Пятьсот долларов мгновенно увеличились в тридцать пять раз!
  Сохраняя самообладание, крупье опустил колокольчик на стопку фишек, сгреб остальные и переглянулся с пит-боссом. Тот ободряюще кивнул, мол, ничего неожиданного не произошло, время от времени кто-то обязан выигрывать, главное, чтобы клиент продолжил игру. Крупье сдержанно поздравил новичков с выигрышем и придвинул к ним пластиковый лоток с фишками по пятьсот долларов. Любезная официантка со словами 'Это от заведения' поставила рядом два бокала с шампанским, но молодой человек поспешно отодвинул их подальше на край стола.
  Поведение счастливчиков несколько смущало крупье. Вместо глупой радости лицо молодого человека излучало невозмутимость, словно ничего необычного не произошло. Он покачивал в руке стопкой дорогих фишек и строго посматривал на юную спутницу. Та с любопытством пялилась в зал и играла соломинкой.
  - Делайте ваши ставки, господа, - предложил крупье.
  Блондинка азартно и беспорядочно разбросала фишки, на этот раз не пропустив и число 13. Молодой франт поскупился и выложил на поле лишь две крупные фишки. Крупье подтолкнул колесо и расчетливо запустил шарик. Годами отточенные движения позволяли ему сохранять уверенность, что шарик упадет рядом с зеро. Это сектор из чисел: 15, 32, 0, 26, 3, 35 и 12. Ни одно из них игроками не задействовано, а значит, на этот раз выиграет казино. Шарик сделал пару кругов, крупье собрался объявить об окончании ставок, как вдруг счастливчик опустил стопку фишек на 26.
  - Ставок больше нет, - привычно отчеканил крупье, мысленно успокаивая себя, что 26 - лишь одна из семи ячеек, куда может упасть подвластный его мастерству шарик.
  Вращение замедлилось. Шарик задел ребро и мягко шлепнулся в ячейку рядом с зеро.
  - Двадцать шесть черное, - пробормотал побледневший крупье, проклиная свой хваленый расчет.
  Перед его помутившимся взором возвышался столбик из восьми фишек по пятьсот долларов. Второй страйт подряд! Неприятности со стороны службы безопасности ему обеспечены. Да еще какие. Ведь выигрыш клиента составил сто сорок тысяч долларов!
  На этот раз везунчик широко улыбнулся своей спутнице, но та ответила ему недовольным взглядом, словно точно знала, что сейчас произойдет нечто неприятное.
  
  Глава 21
  
  Пит-босс жестко перехватил руку крупье, не дав поставить колокольчик на выигравшую ячейку.
  - Прошу прощения, господа, - вежливо улыбнулся управляющий и показал на информационную табличку над столом. - Игрок нарушил правила. Максимальная ставка на число в нашем заведении - пятьсот долларов. Более высокие ставки оговариваются с администрацией заранее. Поэтому я вынужден отменить данный розыгрыш. Вы можете забрать свои ставки и продолжить игру, соблюдая правила.
  Обрадованная блондинка быстро сгребла свои фишки и жадно выпила шампанское из чужого нетронутого бокала. Молодой человек нехотя забрал фишки и попросил:
  - Я хотел бы увеличить ставку.
  - Извините, мы идем на это крайне редко и только в отношении постоянных клиентов. - Пит-босс откланялся, дав распоряжение о смене крупье. Отойдя в сторону, он позвонил в мониторную: - Внимание. Молодая пара за пятым столом. У них два страйта подряд.
  Оператор службы безопасности навел камеру на погрустневшее лицо молодого человека в смокинге. 'Будешь тут радостным, когда такой выигрыш уплывает. Сколько он отхватил в первом случае? Семнадцать с половиной тысяч - редкая удача. Всякий трезвомыслящий что бы сделал? Ноги в руки - и подальше от игрового стола. Но этот останется и будет рисковать. Азарт - штука коварная. Запах больших денег глючит мозги почти каждому. Ну что ж, посмотрим, как быстро он спустит свой выигрыш'.
  К столу, почуяв большую игру, потянулись другие игроки и завсегдатаи-ротозеи. Банкноты одна за другой исчезали в прорези рулеточного стола. Теперь уже самый опытный крупье казино выдал фишки и предложил сделать ставки. Как водится в таких случаях, все ждали первого хода счастливчика. Поняв, что без него игра не начнется, молодой человек расположил три фишки в разных местах на перекрестья клеток. Тут же их облепили стопки чужих фишек.
  Бесшумно закрутилось колесо, шарик устремился по кругу в противоположную сторону. Перед тем как прозвучало 'Ставок больше нет', франт в смокинге неожиданно опустил пятисотдолларовую фишку на одну из пустых клеток. Когда шарик упал в ячейку, то оказалось, что счастливчику вновь повезло. Последняя его ставка принесла семнадцать с половиной тысяч!
  Крупье сгреб проигравшие фишки и выдал выигрыш. С учетом большого количества неудачных ставок отрицательное сальдо казино оказалось небольшим. Опытный крупье сохранял спокойствие. Он знал, что необычайное везение одного игрока раззадорит остальных, игра пойдет по-крупному, и казино, как обычно, окажется в плюсе.
  Пока крупье выдавал новые фишки, счастливчик наклонился к спутнице и тихо спросил:
  - Может, хватит?
  - Мало, - отрезала она, звучно всасывая остатки коктейля.
  Алчная девушка понравилась крупье, он перехватил вопросительный взгляд пит-босса и незаметным кивком показал, что контролирует ситуацию.
  Пит-босс отошел от клокочущего возбуждением игрового стола, в его кармане задрожал телефон. Вызывал хозяин казино. По высветившемуся номеру он понял, что тот говорит из своего рабочего кабинета, оборудованного общей камерой наблюдения.
  - Что там у нас творится? - скользким голосом спросил владелец сети казино и игровых клубов Игорь Лозинский.
  Среди партнеров по бизнесу он был известен по прозвищу Квант. В лихие девяностые выпускник МГУ по специальности 'Квантовая механика' лихо бросался в самые рискованные сферы бизнеса. Однажды он с компаньоном угодил под пистолетный огонь на открытой веранде ресторана. Компаньон погиб, Квант получил пулю в поясницу и в результате оказался прикован к инвалидной коляске. Но он не отступил, сумел сколотить настоящую игровую империю, и теперь уже азарт других лил воду на мельницу его барышей.
  - Новичок дважды взял страйт на максимальной ставке, - ответил управляющий, умолчав об аннулированном розыгрыше.
  - Где он?
  - За пятым столом в смокинге с худой брюнеткой в темных очках.
  - Собирается уходить?
  - Пока играет.
  - Ну так разденьте его!
  Квант бросил телефонную трубку и нервным движением откинул прядь длинных волос с утонченного бледного лица. Ухоженные пальцы, увенчанные массивным перстнем, подхватили со стола складной нож. Щелкнула пружина, из стальной рукояти, украшенной иероглифами, выскочило широкое лезвие с острым кончиком. Квант задумчиво поиграл самурайским ножом и поднял глаза. Немигающий ледяной взор уперся в стоящего перед ним толстячка в темном полосатом костюме с кожаным портфелем, прижатым к бедру.
  - Сколько он хочет? - продолжая прерванный разговор, спросил владелец казино.
  - Полмиллиона долларов.
  - Жадный шакал!
  Квант агрессивно ткнул кончиком ножа в направлении мигом вспотевшего толстяка. Насладившись испугом собеседника, он опустил нож кончиком вниз и разжал пальцы. Стальное лезвие легко воткнулось в паркетную доску, рукоять дрогнула и замерла. Квант спокойно спросил:
  - Что у него против нас?
  - Против вас, - губастый собеседник сознательно выделил последнее слово, - готовится весьма серьезное обвинение. Похищение человека. Вымогательство. Угроза убийством.
  - Какое еще вымогательство! Подлый дилер на блэк-джеке украл мои деньги. Мои! А я хотел их вернуть!
  - По-человечески это понятно, а по закону... Сотрудника казино по вашему приказу лишили свободы, применяли физическое воздействие, требовали переписать личное имущество на посторонних людей. Целый букет статей уголовного кодекса. Если бумаги дойдут до следственного комитета, то у нас будет очень мало шансов выиграть дело.
  - Гольтин, ты же мой адвокат!
  - Поэтому и стараюсь предотвратить неприятное развитие событий. Разве моя вина, что вашему сотруднику удалось сбежать и дать показания подполковнику из ОМОНа? Пострадавший утверждает, что вы лично участвовали в пытках.
  - Я только стукнул крысу по загребущим лапам!
  - И перебили ему пальцы. Следствию этого более чем достаточно. Господин Лозинский, мой вам совет: выкупите улики и показания, пока им не дали ход. - Адвокат Гольтин доверительно наклонился и перешел на шепот. - Подполковник обещал также дать адрес, где сейчас прячется ваш бывший сотрудник.
  Квант прикрыл глаза, сцепил пальцы перед собой, тонкие жирные волосы прикрыли его высокий лоб.
  - Хорошо, - тряхнул он головой после некоторого раздумья. - Я дам тебе бабки. Половину. Поедешь и решишь вопрос.
  - Нет-нет, увольте. Гольтин адвокат, а не курьер, - загородился толстыми ладошками юрист. - Подполковник настаивает на личной встрече.
  - Так пусть приедет сюда!
  - Ну что вы, подобные дела так не делаются.
  - Что он предлагает? - начал терять терпение Квант, посматривая на монитор.
  Гольтин почтительно наклонился, его лицо изображало саму любезность.
  - В час ночи выедете из казино и свернете на Садовое. Там остановитесь. Подполковник сам подойдет.
  - Когда ты начнешь приносить мне хорошие вести? - раздраженно пробормотал Квант, выдернул из пола нож и небрежно качнул им. - Иди к черту!
  Адвокат попятился, загораживаясь портфелем. Глаза Кванта сузились, рука метнула холодное оружие, нож просвистел рядом с виском адвоката и вошел точно в центр мишени для дротиков, висевшей на стене. Гольтин выскочил из кабинета.
  Повеселевший хозяин казино нажал на кнопку под крышкой стола. В кабинет тут же проскользнул помощник-телохранитель - стройный загорелый мужчина с прилизанными волосами и немым вопросом на ухоженном лице. Одет он был в темный костюм с черной сорочкой, шею стягивал светлый галстук, а в левом ухе сияло крупное золотое кольцо.
  - Серьга, срочно вызови Следопыта. У меня есть дело по его части, - приказал Квант и кивнул на мишень. - Подай нож, и поехали в мониторную.
  Инвалидная коляска на электрической тяге бесшумно покатилась по коридору с ковровым покрытием. Телохранитель со внешностью манекенщика невесомо скользил впереди, распахивая двери перед тщедушной, но грозной фигурой хозяина. В отличие от строго одетого помощника, владелец казино предпочитал пестрые рубашки и мягкие пиджаки самых известных торговых марок.
  Игровое поле на пятом столе вновь заполнилось фишками. На этот раз высоких стопок не было, игроки словно поняли, что фортуна благоволит счастливчику лишь после того, как закрутится колесо. Как только шарик начал свое вращение, все устремили взоры на фишку в руке везунчика. А тот наблюдал за подружкой. Раскрасневшаяся девушка беззаботно играла пальчиками на опустевшем стакане.
  Выждав короткую паузу, молодой человек поставил на 32. Его фишку сразу накрыли остальные. На пересечении с ячейкой 32 тоже взгромоздились шаткие горки.
  Крупье хладнокровно объявил конец ставкам и посмотрел на барабан. Он твердо знал, что переменчивая фортуна всегда отворачивается от игроков, а те еще долго не будут этому верить и продолжат делать азартные ставки до тех пор, пока не спустят все подчистую. Сейчас он станет свидетелем краха наивных простаков, верил крупье.
  Шарик постучал по ребрам и оказался в ячейке 32.
  - Тридцать два красное, - на автомате произнес крупье и опустил колокольчик на высокую стопку. Кровь отхлынула от его лица, глаза тупо смотрели на выигрышное поле, уставленное фишками.
  Вздох восторга облетел стол. На этот раз общий проигрыш казино составил около ста тысяч долларов. Выиграла даже блондинка, которая, растолкав игроков, смачно поцеловала счастливчика в смокинге. Его черноволосой спутнице это очень не понравилось. Она двинула молодого человека локтем в бок, а бесцеремонной блондинке наступила каблуком на палец, но та от счастья этого не заметила. Растерянный крупье раздавал выигрыши, совершенно не радуясь щедрым чаевым. Мрачный пит-босс, бормоча проклятия, закрыл рулеточный стол, объявив его неисправным.
  Пока он раздумывал, как доложить о случившемся хозяину, тот сам позвонил.
  - Хочу, чтобы он продолжил игру. Не упускай эту парочку, - коротко приказал Квант.
  Управляющий, источая показную любезность, бросился поздравлять счастливчика и предложил ему перейти за соседний стол. Публика подбадривала победителя. Высокий молодой человек вытер пот со лба и тихо спросил управляющего, показывая на лотки с фишками:
  - Сколько у нас здесь?
  - О, сущая малость! Больше пятидесяти тысяч долларов, - пошутил управляющий и расплылся в широкой улыбке.
  - Копейки, - махнула пальчиками захмелевшая девица и деловито поинтересовалась: - В евро выигрыш выдаете?
  - Как пожелаете. Только я рекомендовал бы вам продолжить игру. Такая удача бывает раз в жизни. Не стоит ее упускать.
  - Уговорили, - обреченно согласился молодой человек.
  А его спутница как-то по-детски спросила:
  - Дядя, а вы не обидитесь, если мы снова выиграем?
  - Ну, что вы! Мы будем только рады, - поперхнувшись, выдавил управляющий. Его лицо покрылось нервными пятнами.
  
  Квант внимательно просматривал записи.
  - Прокрути снова назад. Дай девицу крупным планом... Так. Теперь с другой камеры, сбоку... Останови! - Камера поймала лицо девушки в тот момент, когда она на мгновение сняла очки. - Так она же еще совсем пацанка!
  - Молоденькая, - согласился сотрудник службы безопасности.
  - Соплячка! Кто ее пустил?
  - Прикажете выдворить?
  - Подожди. Зачем она ему?
  - Девица не играла. Ставки делал только господин.
  - Тогда зачем он притащил с собой эту накрашенную куклу?
  
  Игроки переместились за соседний стол. Здесь максимальная ставка на число ограничивалась тремястами долларами. Звякали бокалы, гремели фишки, уже двое крупье управляли действиями повеселевших игроков. Счастливчик вновь отказался от предложенной выпивки, а для спутницы попросил стакан колы. Та заранее сморщила губки, но принесенный напиток смаковала с явным удовольствием. На этот раз все места за столом заняли активные игроки. Девушка пробилась в первый ряд зрителей напротив своего спутника, высокий стакан она не опускала, постоянно держа его обеими руками у подбородка.
  Крупье важным голосом предложил делать ставки. Самые азартные тут же засеяли фишками добрую половину поля. Квант сразу по нескольким мониторам наблюдал за действиями счастливчика. Тот не глядя опустил пару мелких фишек, которые стараниями других игроков превратились в пирамидки. Казалось, гостя сейчас больше интересовала не игра, а поведение его девушки.
  Невозмутимый крупье сильным движением толкнул черно-красное колесо и запустил на привычную орбиту белый шарик. Все взоры устремились на счастливчика. В его руках появилась высокая стопка стодолларовых фишек, а в движениях чувствовалась уверенность победителя.
  Кванта охватил озноб ожидания. 'Ну, объявляй же быстрее окончание ставок! ' - мысленно торопил он крупье, опасаясь очередного проигрыша казино. Однако, как азартному бизнесмену ему не терпелось увидеть, куда нацелился счастливчик. Игрок действует так, словно знает выигрышный номер.
  'Как ему это удается? Это блеф, уверенность психопата или гениальный расчет? ' Сговор он однозначно исключил из возможных вариантов. Игра идет на новом столе, ее обслуживает уже третий крупье, который прекрасно осведомлен о том, что находится под пристальным вниманием безжалостного владельца казино.
  Среди тишины, которую нарушало только скольжение шарика по ободу рулетки, счастливчик наклонился и под прицелом десятков завороженных глаз быстро выстроил крест вокруг числа 14. Одновременно он поставил фишки на центральный ряд, вторую дюжину и красное.
  - Ставок больше нет, - торопливо объявил крупье и провел рукой над столом, чтобы остановить желающих последовать примеру счастливчика.
  Теперь все взгляды были устремлены на колесо. Время будто замедлилось. Равнодушный шарик плавно совершил еще несколько кругов, нехотя вывалился из желобка и звонко заскакал по ребрам ячеек.
  Квант замер перед мониторами. Он приказал направить на игровой стол все доступные камеры наблюдения. Владелец казино прекрасно знал, что если сейчас шарик свалится на красный номер 14, то необычный игрок получит: тридцать пять к одному за страйт, четыре раза по семь к одному за сплит, два к одному за ряд, два к одному за дюжину и, как циничная издевка крохобора, один к одному за угаданный цвет! И в каждом случае он поставил максимально разрешенные ставки.
  Любознательного алчного Кванта раздирали противоречивые чувства: с одной стороны ему хотелось сохранить собственные деньги, а с другой - не терпелось прикоснуться к небывалой сверхъестественной удаче.
  Шарик шлепнулся в ячейку. Дружный возглас, похожий на стон огромного животного, завершил нервное ожидание.
  
  Глава 22
  
  Следопыт обескуражено взирал на мобильник. 'Что за день странных совпадений? '
  Сначала объекты из двух разных заказов сошлись в одной точке, теперь его приглашают попить кофейку, да не куда-нибудь, а в казино 'Золотая долина', где ошивается уцелевшая утром девчонка, за которой он в данный момент следит! Условный звонок означал, что с ним хочет увидеться могущественный владелец казино Квант. А тема на таких встречах, как правило, одна. Влиятельному человеку потребовалась его конфиденциальная услуга.
  Следопыт спрятал трубку в карман и внутренне усмехнулся. 'Что-то работа в последние дни валом прет'. А недавно казалось, что его профессия уходит в прошлое, былые гонорары киллеров успешно перекочевали в карманы ушлых адвокатов и разборки между бизнесменами происходят исключительно в залах суда.
  Следопыт засек время, после которого будет уместно появиться в казино. Не следует показывать, что он был рядом и его интересует одна из клиенток уважаемого заведения.
  
  - Четырнадцать красное, - подавленным голосом и с большим опозданием озвучил крупье то, что и так уже видели все.
  Его напарник сгреб проигравшие ставки. На чистом игровом поле остался лишь крест счастливчика. Молодой человек поднялся, сдернул с шеи бабочку и расстегнул воротник. Он отыскал взглядом пит-босса, подозвал его к себе и что-то продиктовал на ухо. Управляющий вынужденно кивнул, чувствуя, как в нагрудном кармане настойчиво завибрировала телефонная трубка.
  - Что он тебе сказал? - раздался требовательный вопрос Кванта, как только пит-босс достал телефон.
  - Клиент заканчивает игру и просит выдать ему весь выигрыш в евро.
  - Что ты ответил?
  - Что на это потребуется время, а он может пока подождать в баре.
  - Окей, ублюдок. Без моей команды ничего ему не выдавать! Понял? !
  - Само собой. Конечно.
  Квант зажмурил глаза, запрокинул голову и медленно обеими руками откинул со лба длинные лоснящиеся волосы. Теперь, когда невероятное событие свершилось, расставаться с крупной суммой денег владельцу казино совершенно не хотелось. Строгое университетское образование не позволяло ему списать пятикратный выигрыш в рулетку на причуды теории вероятности. Он качнулся вперед и ударил кулаками по столу так, что на противоположном конце подпрыгнула чашка с недопитым кофе.
  - Перемотай все записи на начало розыгрыша и выведи на один экран, - приказал он оператору. Дождавшись, когда сотрудник выполнит его команду, Квант бесцеремонно отпихнул его и поставил свое кресло напротив большого монитора. - Дальше я сам.
  На мониторе, разделенном на квадраты, злополучный стол был показан с четырех разных точек. Тонкие пальцы, украшенные перстнем с крупным дымчатым камнем, медленно крутили регулятор. Изображение синхронно менялось. Квант внимательно наблюдал за поведением игроков, зрителей и сотрудников казино. Больше остальных его интересовал фартовый новичок с юной спутницей.
  Вот игрок с безразличным видом опускает на стол пару фишек, которые проиграют. Теперь его внимание сосредоточено на девице. Та посасывает колу, косится на рулетку и нервно перебирает пальчиками по стакану. А вот счастливчик уверенно выставляет крест, словно уже знает, куда упадет шарик.
  Стоп!
  Квант отщелкнул несколько кадров назад и лихорадочно ткнул в один из квадратов.
  - Как это увеличить?
  Сотрудник нажал пару клавиш, на экране появилось крупное изображение лица девушки.
  - Руки! Хочу видеть ее руки!
  Картинка поползла вверх. Показался стакан, который девушка держала двумя руками: вверху один палец, снизу - четыре. Один и четыре! Четырнадцать! Тот самый выигрышный номер!
  Квант медленно сжал кулак и саданул им по шаткому столу. На этот раз чашка с остывшим кофе опрокинулась, коричневая лужица шустро расползлась по светлому пластику. Владелец казино загадочно улыбнулся и позвонил пит-босу:
  - Счастливчика с его маленькой сучкой ко мне в кабинет. Скажешь, что за выигрышем... Какие еще деньги? ! Уже приготовил? . . Ладно, выигрыш тоже тащи.
  
  В ожидании гостей Квант успокоился. События прояснялись. Девчонка явно подсказывала мошеннику - это факт. Но как ей удавалось узнать выигрышный номер? Вот задачка, которую непременно предстоит решить.
  Управляющий, любезно шаркая ножкой, ввел в просторный кабинет сегодняшних триумфаторов. Неловко озираясь, парочка остановилась в центре просторной комнаты. За их спинами бесшумно выросли телохранитель с серьгой в ухе и крупный охранник с тупой физиономией.
  - Чертовски рад познакомиться с удивительными везунчиками. Я, собственно говоря, тот, кто вынужден финансировать вашу удачу. Зовут меня Квант. А вас? - владелец казино с дружеской улыбкой выкатился из-за стола.
  Девушка неприязненно фыркнула и отвернулась.
  - Я Михаил, а это Дина, - представился молодой человек и спросил: - Нам сказали, что выигрыш мы получим здесь.
  - Ну конечно! Да вот он. - Квант небрежно кивнул на две пачки 500-евровых банкнот, лежащих на столе. - Поздравляю. Без малого сотка евро.
  - В таком случае, вы позволите? Мы спешим. - Давыдов протянул руку, а его спутница демонстративно раскрыла дамскую сумочку.
  - Подождите. Вас ждет специальный приз от нашего заведения. - Квант улыбнулся и обратился к управляющему, удивленно вскинувшему бровь: - Позови Карину. Я ее предупредил.
  Управляющий вышел. Вместо него в кабинете появилась смуглая немолодая женщина кавказского типа с тяжеловесной коротконогой фигурой. Ее пышный зад обтягивали черные кожаные брюки, а на маленькой груди болталась такая же жилетка, под которой даже не было блузки. Квант выразительно кивнул.
  И в этот момент девчушка его удивила. Он не сразу понял, чем именно, и сначала просто наблюдал, оценивая ее поведение.
  Дина резко повернулась к Михаилу и крикнула:
  - Давыдов, сзади!
  Пока молодой человек растерянно хлопал глазами, его скрутили охранники.
  - Я не хочу мыться! - вопила девчонка, но Карина ловко схватила ее за волосы, пригнула и поволокла к боковой дверце, где располагался просторный санузел с душевой комнатой.
  Пока Давыдов беспомощно дергался в жестких объятиях охранников, из приоткрытой дверцы слышались шипение воды и визг девчонки. Вскоре забрызганная водой Карина втащила совершенно мокрую Дину в кабинет и толкнула ее в глубокое кресло. Голая девочка куталась в широкое полотенце и затравленно смотрела на Кванта.
  - Ну что? - хозяин кабинета с нескрываемым интересом обратился к Карине.
  - Подросток. Ни сиськи, ни письки и жопа с кулачок.
  - Я и сам теперь вижу, - ухмыльнулся Квант, рассматривая чистое, без макияжа, лицо девочки.
  Его подозрения подтвердились. Если игрок пошел на вынужденный маскарад и привел с собой в казино несовершеннолетнюю, значит, секрет успеха кроется в ней. Иначе подобное безрассудство совершенно не оправдано. Да и в причине своего недавнего удивления Квант уже успел разобраться. Девчонка предугадала действия охранников, которые схватили ее партнера. Впрочем, при данных обстоятельствах это можно было предвидеть, но то, что ее потащат в душ, который совершенно не виден из кабинета, выходило за рамки обычной интуиции.
  Для полноты картины требовался контрольный эксперимент.
  Квант включил электропривод инвалидной коляски и направил ее на Давыдова, метя колесом в коленную чашечку. Просторный кабинет позволил ему разогнаться. Квант сознательно не смотрел на Дину, он пожирал злобным взглядом свою беспомощную цель. Однако на середине пути он резко повернул коляску в сторону девочки. Как он и ожидал, испуганная Дина заранее вскочила на спинку кресла и поджала ноги.
  Коляска на полной скорости ткнулась в мягкую обивку кресла. Вспотевший Квант испытующе смотрел сквозь свесившиеся сосульки волос в серые глаза девчонки. Она все больше ему нравилась, как нравится мальчугану диковинная игрушка, в устройстве которой он собирается разобраться.
  Тонкие губы Кванта дернулись и вымолвили:
  - Не знаю, как ты это делаешь, но ты мне нужна.
  - А нам нужен наш выигрыш, - осмелела Дина.
  - С твоей стороны игра была нечестной, малышка.
  - Никакая я тебе не малышка!
  - Возможно, я дам тебе эти деньги, если ты мне поможешь.
  - Что надо делать? - шмыгнула носом Дина.
  - Я объясню, когда мы останемся вдвоем.
  - Я? С тобой? Никогда! - Дина плотнее закуталась в полотенце, пытаясь прикрыться.
  - Вы не смеете! Она не останется с вами! - Давыдов дернулся, попытавшись вырваться из рук охранников.
  - А в этом прогнозе ты ошиблась, малышка. - Квант продолжал смотреть только на девочку. - Подобные услуги стоят гораздо дешевле.
  - Вы должны отпустить нас, - потребовал Давыдов. - Немедленно!
  На этот раз владелец казино удосужил Михаила презрительным взглядом.
  - А ты свободен, игруля. - Он обратился к помощнику: - Серьга, зафиксируй его рожу в нашем черном списке и прикажи вышвырнуть и больше не пускать в казино.
  - Дина уйдет со мной!
  - Запомни, мудрец за чужой счет. Вздумаешь мне мешать - девчонка исчезнет, да и тебе не поздоровится. А если все сложится нормально, вы еще встретитесь. Если она к тому времени не передумает.
  Охранник увел сопротивляющегося Давыдова. Квант взглянул на массивные золотые часы на запястье, озабоченно сдвинул брови. Время рискованной встречи с подполковником из ОМОНа приближалось. Игорь Лозинский хорошо просчитывал стратегию своего разветвленного бизнеса, но, как каждый предприниматель, получивший серьезное образование в области точных наук, терпеть не мог неожиданностей. Маленькие случайности, выскакивающие как черт из табакерки, существенно портили, а порой и вовсе сводили на нет его красивые расчеты. С помощью одаренной девочки он собирался минимизировать неприятные сюрпризы.
  - Карина, сообрази для моей гостьи какую-нибудь одежду. И пошустрее.
  Малоразговорчивая брюнетка, понимавшая хозяина с полуслова, удалилась. Квант смотрел на сжавшуюся в кресле Дину грустно, но сосредоточенно.
  - А теперь успокойся и слушай меня внимательно. - Он хотел назвать ее малышкой, но, вспомнив о негативной реакции на это слово, серьезно добавил: - Нам предстоит нелегкое дело, партнер.
  
  Глава 23
  
  Семиметровый белый лимузин плавно отъехал от сияющего подъезда казино. Перепуганная Дина Кузнецова сидела в кабине водителя рядом с помощником Кванта. Шикарный пассажирский салон был отгорожен от нее глухой звуконепроницаемой перегородкой. Однако на четком мониторе она видела все, что там происходило, а наушник и микрофон позволяли ей общаться с Квантом, развалившимся на просторном диване.
  - Проверка связи, партнер, - Квант снисходительно улыбнулся и озабоченно ткнул пальцем в микронаушник, скрытый в ушной полости. На его груди под расстегнутой рубашкой болтался стильный кулон на тонкой нити. Украшение служило микрофоном, а нить - индукционной антенной. - Ты не заснула?
  - Нет, - коротко ответила Дина.
  После той встречи, которая только что состоялась возле кабинета Кванта, она не смогла бы уснуть даже в самой теплой постели, в доме за семью замками. В коридоре она заметила невысокого человека с непропорционально длинными руками, похожего на орангутанга. Он передвигался вразвалочку, глядя в пол. Приземистая фигура показалась ей смутно знакомой, сердце наполнилось тревогой.
  - Следопыт, - окликнул неприятного человека Квант.
  Тот поднял лицо. Колючие глазки над приплюснутым носом просканировали коридор и остановились на девочке.
  И Дина вспомнила его! Это был один из тех злодеев, которые расправились с ее родителями и сожгли дом. Это его она видела, прячась во дворе за новогодней елкой. Из-за его ледяного взгляда тряслась от страха, стоя босыми ногами в колком снегу. И сейчас ее ноги подкосились, и она наверняка шлепнулась бы на пол, если бы не Карина, вовремя подхватившая девочку под локоть.
  Квант подъехал к Следопыту и тихим, но твердым голосом приказал:
  - Жди меня здесь. Будет легкий заказик. Конкретику изложу позже.
  Следопыт не проронил ни слова. Он наблюдал за девочкой, пытаясь понять, что связывает заказанную ему жертву с владельцем игровой империи.
  Дина на ватных ногах прошла мимо киллера, ощущая спиной тяжелый взгляд убийцы ее родителей. Какое задание ему приготовил Квант? Почему Следопыт так пристально рассматривает ее? А что, если он ее узнал и 'легкий заказик' - это ее короткая жизнь?
  Лимузин мягко катил по ночному проспекту. На повороте автомобиль притормозил, и Дина дернула за рычаг на двери, собираясь выпрыгнуть и убежать далеко-далеко от своих страхов, Кванта и жуткого Следопыта. Но дверь не поддалась.
  - Не шали, - шлепнул по руке помощник с серьгой, который удерживал Давыдова в кабинете Кванта.
  - Вы его били? - спросила насупившаяся Дина.
  Серьга понял вопрос и равнодушно ответил:
  - Не было приказа.
  - Подъезжаем, - встрял в разговор Квант. - Партнер, надо прорепетировать.
  Дина вспомнила, ради чего она здесь. У Кванта должна состояться встреча с человеком, которому он не доверяет. Ее задача - сообщать обо всем, что она слышит и видит в салоне лимузина или около машины. Девочка посмотрела на монитор.
  - Вы берете бутылку, отвинчиваете пробку, наливаете в толстый стакан.
  Квант с интересом посмотрел на свою едва приподнявшуюся руку, которой он только собирался плеснуть виски. Проделав описанную девочкой процедуру, он услышал продолжение:
  - Открываете холодильник. Добавляете лед. Один кубик. Пьете. . .
  Спустя пятнадцать секунд после этих слов Квант с удовольствием глотнул виски со льдом и собрался было похвалить Дину.
  - Да ты просто прелесть, партнер! - опередив его, воскликнула девочка, имитируя его голос.
  Квант застыл с разинутым ртом. Его глаза округлились от удивления, он выразительно покрутил растопыренной ладонью, выражая нешуточный восторг.
  - Репетиция закончена? - спросила Дина.
  Лимузин остановился. Квант торопливо отхлебнул виски и поставил стакан на столик.
  - Генеральный прогон завершен, - подтвердил он. - Ждем гостя и начинаем основное представление.
  Дина взглянула в боковое зеркало, увидела прохожего в куртке 'Аляска' с накинутым на голову капюшоном и продиктовала в микрофон: 'Гость на подходе. Открывает дверцу, садится к вам в машину'.
  Квант спокойно протер влажной салфеткой вспотевшие ладони и нажал пару кнопок. На потолке лимузина замерцало 'звездное небо', пол превратился в голубую гладь сказочной реки. Бизнесмен окончательно убедился, что обладает бесценным преимуществом в предстоящей опасной встрече: форой в десяток-другой секунд. Бывший отличник Игорь Лозинский уже не удивлялся этому феномену. В конце концов, теория относительности Эйнштейна и квантовая механика предсказывают куда более ошеломляющие чудеса.
  Дверца открылась. Гость молча уселся напротив Кванта и откинул капюшон. Свет искусственных звезд ласково освещал лысый череп правильной формы. Это был подполковник Чуб из силового подразделения полиции. Иногда он прикрывал некоторые проколы империи Кванта и получал за это неплохие деньги, но не такие суммы, как запросил сегодня. Уголками губ Квант изобразил улыбку и сделал то, что ему в точности предсказала Дина в скрытый наушник. Нажав кнопку связи с водителем, он велел двигаться по Садовому кольцу.
  Дина продолжала равнодушно комментировать увиденные наперед события, а Квант их корректировал в свою пользу.
  'Гость протягивает руку. . . Привет. . . Рукопожатие. . . Не будем тянуть резину. У тебя с собой? . . Конечно. А что взамен? '
  - Привет. - Протянутая рука Чуба повисла в воздухе.
  - Выпьешь?
  - Не будем тянуть резину. У тебя с собой?
  - Конечно. А что взамен?
  'Свобода! . . Звучит красиво, а можно поконкретнее... Улики, записи бесед, письменные показания. . . Какие еще улики? . . Хотя бы эта. . . Выкладывает черную трубку, похожую на фонарик... Что за хрень? '
  Квант не стал менять свои фразы и с последним вопросом потянулся за появившимся устройством в виде черной трубки. Однако в наушнике звучал опережающий комментарий Дины.
  'А ты посмотри, это электрошокер, которым пытали похищенного... Чем докажешь? . . Забирает трубочку, кладет ее в карман... Теперь на нем твои пальчики, Квант... Сука! Остальные улики так же топорно состряпаны? '
  Квант вовремя изменил свое намерение. Когда подполковник аккуратно выложил электрошокер, он усмехнулся:
  - Хочешь, чтобы я оставил на нем свои пальчики?
  Чуб побагровел.
  - Я от чистого сердца.
  - Остальные улики так же топорно состряпаны?
  - Вот! И вот! - Чуб бросил на столик диск и папку с бумагами. - Здесь все, что он наговорил. Видео и протоколы. Оригиналы!
  - А адресок крысиной норки не подскажешь?
  - Сначала гони бабки.
  - Нет проблем.
  'Вы откидываете сиденье, показываете портфель. Гость заглядывает в него, улыбается. На секунду сует руку в карман. . . Значит, господин Лозинский предлагает взятку должностному лицу. За сокрытие особо тяжкого преступления. А это тоже статья. . . Нашей машине перегораживает дорогу черный джип. Сзади тормозит микроавтобус. Выскакивают вооруженные люди. Врываются к вам. Гость приказывает надеть на вас наручники. . . Извини, приятель, ничего личного. Служба такая'.
  Квант, уже положивший руку на спинку дивана-тайника с деньгами, переменился в лице. Услышав пророчество Дины, он побледнел, но сохранил выдержку. Лишь глазки ядовито стрельнули на гостя. Наклонившись в другую сторону, Квант распахнул хрустальный бар и достал оттуда красивую коробку:
  - Я в евро приготовил, чтобы меньше места занимали.
  Чуб улыбнулся, сунул руку в карман. Квант заметил, как пальцы подполковника сжались на невидимой кнопке. Это был знак для подчиненных, что можно приступать к завершению операции. Вынув руку, командир омоновцев вцепился в коробку, которую продолжал держать бизнесмен.
  - Значит, господин Лозинский предлагает взятку должностному лицу. За сокрытие особо тяжкого преступления. А это тоже статья. . .
  Благородный лимузин грубо вильнул вправо и обиженно затормозил. Все, что было на столе, свалилось на светящийся пол, даже один бокал выскочил из специальной ячейки. Квант шлепнулся на колени и уткнулся лицом в пах подполковнику. Тот пытался оттолкнуть его, но крепкие руки инвалида цепко держались за штаны правоохранителя, расстегивая молнию. Квант поднял голову, только когда распахнулась широкая дверь лимузина и несколько пар злых зрачков уставились на своего командира из прорезей черных масок.
  Повлажневшие глаза бизнесмена преданно смотрели на Чуба, а губы лепетали:
  - Милый мой, Чубчик, одень меня в это, и я снова стану твоей послушной рабыней. Я знаю, тебе всегда было хорошо со мной.
  Из раскрытой коробки на колени ошарашенного подполковника с обильно вспотевшей лысиной вывалился черно-красный комочек изысканного женского белья. Омоновцы брезгливо сплюнули.
  Когда уязвленный подполковник, застегнув брюки, уходил вслед за отворачивающимися от него бойцами, Квант игриво выкрикнул:
  - Извини, приятель, ничего личного. Жизнь такая!
  Перед возвращением в казино Дину пересадили в салон лимузина.
  - Ты мой лучший партнер. Ты моя палочка-выручалочка, - нахваливал Дину Квант, захмелевший от внезапной удачи больше чем от виски. - Мы с тобой такие дела провернем. О нас будут слагать легенды!
  - Мне не нужны легенды. Мне нужны мои деньги, - прервала словесную тираду девочка.
  - Какие еще деньги? Зачем они тебе? Пока ты со мной, ты ни в чем не будешь нуждаться.
  - Мне нужны деньги, которые мы выиграли. Вы обещали. - На последнем слове голос девочки дрогнул, она готова была расплакаться.
  - В молодости большие деньги только портят людей. Поверь мне, малышка.
  - Деньги нужны не мне. И не Давыдову.
  - А кому же еще, ведь ты сирота? - Квант рассмеялся, глядя на вытянувшееся лицо Дины. - Наконец-то и я тебя чем-то удивил. Представь, мне уже все о тебе известно. Бывшие гэбешники, рассевшиеся по охранным структурам, они ведь вась-вась друг с другом. Птенцы одного гнездышка. Перед тем как вышвырнуть твоего великовозрастного приятеля, мои люди проверили его паспорт. Дальше просто. Пробили, где он живет и работает. Мой цепной пес связался с таким же бультерьером из 'Бригантины'. И нате вам законченную картинку. Ты с Давыдовым успела напакостить в 'Бригантине', их свора клацает челюстями по вашим следам. Хочешь угодить им в пасть? . . То-то же! Держись за меня. Меня не колышет, чем ты им насолила, но моему псу намекнули, что, если ты исчезнешь, никто о тебе не заплачет.
  Дина пару минут хранила молчание, затем упрямо заявила:
  - Деньги мне нужны для лечения раненого мальчика.
  - Ой! Плюнь ты на эти разводки. Знаешь, сколько бабок вытянули из меня наглые эскулапы? И что толку? - Квант показал на свои обездвиженные ноги. - Если врач в силах помочь, он помогает. Остальное - от лукавого.
  - Врачи сказали, что деньги надо срочно. Мальчик ослепнет.
  - Забудь! Думай о себе.
  Дина склонила голову, чтобы скрыть слезы обиды. Ее разлучили с Давыдовым, использовали и подло обманули.
  - О-о, да ты уже носом клюешь, - по-дружески усмехнулся Квант. - Немудрено, второй час ночи. Итак, поживешь пока в моем кабинете. Там есть классная спальня. Выспись, а завтра продолжим разговор. На днях у меня серьезная сделка с новыми партнерами. Приходится менять направление бизнеса, тупая власть грозит прикрыть казино.
  Сквозь слезы Дина заметила под ногами упавший электрошокер. Если его схватить и ткнуть в обманщика...
  В кармане пестрой рубашки Кванта зажужжал мобильный телефон. Он вынул трубку, взглянул на высветившийся номер.
  - Следопыт заждался, - прошептали его губы. Нажав на клавишу, Квант скороговоркой произнес: - На сегодня свободен. Заказ пока отменяется. Загляни завтра к десяти вечера. К тому времени я достану нужную информацию по объекту, и ты получишь хорошие бабки.
  Дина прикрыла глаза, словно хотела спать, и сразу вернулась в тот страшный миг, когда пряталась за елкой, а из горящего дома появился убийца с походкой обезьяны. Это был Следопыт. Он убил ее родителей, потому что ему за это заплатили. Он мерзкий убийца, но есть человек, который гораздо хуже него. Он сам не стал марать руки, а просто решил отнять жизнь ее мамы и папы. Она должна знать, чью волю исполнил Следопыт. А для этого ей надо с ним встретиться.
  Пока Серьга выгружал из лимузина подвыпившего Кванта, девочка незаметно подняла с пола электрошокер и сунула себе в карман.
  
  Глава 24
  
  Михаил Давыдов впервые мысленно сказал спасибо дорожным службам. Благодаря щедрому поливу улиц липкой незамерзающей жидкостью алая 'Мазда' Самошиной за пару дней превратилась в безликое авто неопределенного цвета с нечитаемыми номерами.
  Поздно вечером Михаил притаился в салоне замызганного автомобиля напротив казино 'Золотая долина'. Ждал он уже более часа и сам себе удивлялся. Как же быстро он сменил плоский лик послушного клерка на бесшабашный образ смельчака, отстаивающего честь невинной девушки. На нем была камуфляжная форма с надписью 'ОМОН', а на соседнем сиденье лежал настоящий автомат, отличающийся от боевого лишь просверленным стволом и отсутствием бойка.
  Амуницию после долгих уговоров притащила с киностудии преданная Маруся. Эмоциональная художница до последнего момента не хотела отпускать близкого ей человека на опасную авантюру. Когда накануне Михаил вернулся из казино без Дины, женщина пустила в ход все свое обаяние, чтобы приласкать и расслабить расстроенного друга. Однако ее усилия были тщетны. Михаил корил себя за то, что не смог защитить девочку-сироту, всецело доверившуюся ему. Задремал он только под утро, сидя в кресле, которое еще таило в глубоких складках запах юной заложницы Кванта.
  А днем ему неожиданно позвонила Дина. Огорченная девочка торопливо сообщила, что Квант обманул ее: и денег не отдал, и не отпускает. Но самое главное, она встретила здесь киллера, который семь лет назад поджег их дом. Он убивал за деньги. И прежде чем попытаться сбежать, она хочет узнать, кто заказал убийство ее мамы и папы. Киллер появится в казино в десять, и она...
  Что запланировала Дина, Михаил не успел дослушать. Связь прервалась. Разговор продолжался всего двадцать секунд, на время которых, как он понял, ей удалось усыпить бдительность охраны. Но что может предпринять хрупкая девочка в логове матерых врагов? Ей, несомненно, нужна помощь.
  И тогда он разработал дерзкий план.
  Давыдов нервно взглянул на часы. Четверть одиннадцатого, работа казино в самом разгаре. Около девяти он позвонил на горячую линию полиции и сообщил, что в казино 'Золотая долина' ему только что предложили наркотики, там не стесняясь торгуют кокаином и травкой. Он надеялся на жесткую реакцию правоохранительных органов. Но время шло, а в работе казино ничего не менялось. Неужели его план сорвется?
  Внезапно к обычному мерцанию огромной вывески добавилась нарастающая пульсация красно-синих мигалок. К казино подкатили два полицейских седана, за которыми следовал автобус с задернутыми на окнах шторками. Автомобили остановились, перегородив выезд с парковки. Из автобуса высыпали бравые ребята в черных масках и, стуча тяжелыми ботинками, с автоматами наперевес побежали по расчищенным от снега тротуарным плитам к главному входу казино.
  Давыдов понял, что настал его черед.
  Спецназовская маска с дырками для глаз и рта плотно обтягивает лицо, руки в перчатках подхватывают автомат, хлопает дверца машины, и он смело замыкает вереницу омоновцев, вбегающих в растревоженное заведение.
  В центре холла сверкает лысым черепом и мечет мстительный взор подполковник Чуб. Он единственный, кто не скрывает свою физиономию, ему явно нравится повышенный интерес камер наблюдения к его персоне. Подполковник четкими жестами распределяет бойцов. Часть - в игровой зал, часть - в помещение ресторана, остальным рассредоточиться по комнатам отдыха и туалетам.
  - Никого не выпускать! Следить, чтобы ничего не сбросили!
  Давыдов с последней группой устремляется в боковой проход. Здесь он отстает от шеренги мощных силуэтов в камуфляже, сворачивает на лестницу и, оттолкнув опешившего охранника казино, вбегает на третий этаж, где расположен кабинет Кванта. Увидев перед дверью вчерашнего обидчика Серьгу, он не раздумывая бьет ему прикладом в живот. Телохранитель, выпучив глаза, оседает. Давыдов распахивает дверь.
  Сидящая в кресле Дина безучастно смотрит на вбежавшего омоновца. Михаил прекрасно понимает ее безразличие. Проблемы Кванта ее не волнуют, а фигуру в камуфляже она увидела еще двадцать секунд назад. Но она пока не знает, кто скрывается под черной маской. Ее ждет сюрприз!
  Дина радостно взвизгивает и бросается на шею омоновца. Давыдов запоздало стягивает маску, когда девчонка уже чмокает его в щеку. Эх, эффектная концовка с таким зрителем невозможна.
  - Йес! Ты супер! Классная щетина!
  Михаил вспоминает, что уже пару дней не брился.
  - Мне придется снова надеть маску, чтобы вывести тебя отсюда.
  - Сначала мы разберемся со Следопытом. Он где-то здесь. Я его видела!
  - Кто это?
  - Я же тебе говорила, наемный убийца! Он задушил моих родителей и поджег дом. Я хочу знать, кто ему заплатил.
  - Киллер-профессионал - непростой орешек.
  - Давыдов, у тебя же автомат. А у меня вот что! - Дина с гордостью демонстрирует электрошокер. - Он бьет наповал. Я испытала на жирном котяре из ресторанной кухни.
  - Не жалко животное?
  - Кто бы меня пожалел в психушке. А кот очухался, меньше жрать будет, ему же на пользу пойдет. - Дина хватает со стола медальон на цепочке и застегивает на шее Михаила. В ее раскрытой ладони покатывается маленький конус. - А это сунь в ухо. И мы сможем переговариваться.
  - Микронаушник?
  - Не задавай глупых вопросов, технарь. И быстрее, а то Следопыт сбежит.
  Девочка тянет Давыдова в коридор. Скорчившийся телохранитель, держась за живот, пытается встать. Дина сует ему под нос электрошокер.
  - Где Следопыт? Ну!
  - Там, - с трудом выдавливает Серьга, показывая взглядом на двустворчатую дверь.
  Теперь уже Давыдов берет инициативу на себя. Он врывается в указанное помещение. Посреди пустой комнаты под мягким прямоугольником света стоит биллиардный стол с неоконченной партией. На широком бортике стола - два стакана с недопитым виски. Распахнутая дверь в углу будто приглашает Давыдова в новый коридор. За ним спешит Дина. Напротив двери с обозначением туалета Михаил задерживается. За ней слышен шум воды. Он толкает дверцу и входит внутрь. Из распахнутой тесной кабинки торчит навороченное инвалидное кресло Кванта. Владелец казино сбрасывает что-то в унитаз и спускает воду.
  Дина смело подбегает к Кванту, вдавливает электрошокер в его шею и требует тонким голосом, готовым сорваться на плач:
  - Это вы семь лет назад приказали Следопыту убить моих родителей? Вы?
  Для вящей убедительности Давыдов грозно поднимает ствол автомата.
  - Я? - корчит невинную физиономию Квант. - Да ты что! Семь лет назад я мотался по клиникам, желая только одного - вернуть свои ноги.
  - Не врите!
  - Детка, не груби взрослым.
  - Я не детка. Отвечайте!
  - Я никогда не заказываю женщин и детей. Такая у меня слабость.
  - Кто подтвердит? - вмешивается в разговор Михаил.
  - Если это сделал Следопыт, то логичнее спросить у него.
  - Где он сейчас?
  Квант вскидывает бровь, узнав под омоновской маской Давыдова.
  - О! Я тебя недооценил, шустрик. Остальные - тоже бутафория?
  - Отвечай, пока я не нажала кнопку, - угрожает Дина.
  - Полегче, партнер. - Квант косит напряженным взглядом на девочку. - Следопыт на крыше. Он не любит встреч с ментами.
  Давыдов верит Кванту. Если снизу выходы перекрыты, то беглецу ничего не остается, кроме как устремиться вверх. Девочка опускает руку с опасным оружием, ее запас злости иссякает. 'Идем на крышу? ' - звучит в наушнике Михаила ее шепот. Он твердо кивает и выводит ее в коридор.
  - Дина, ты мне нужна, - слышится призыв Кванта. - Со мной тебе будет лучше!
  Лестница на крышу находится за поворотом. По свежим царапинам на сломанном замке, болтающемся на низкой дверце, становится ясно, что только что здесь кто-то побывал. Давыдов выставляет перед собой ствол автомата и выбирается на плоскую крышу. Здесь достаточно светло от ярких неоновых букв огромной вывески. Фигуру человека, стремящегося перелезть на примыкающее здание, он видит сразу.
  - Стоять! - кричит Михаил.
  Человек оборачивается. Цепкие глазки прощупывают омоновца и замечают девочку за его спиной. Во взгляде появляется интерес.
  - Это он, - робко шепчет Дина.
  - Следопыт, ты арестован!
  Давыдов бежит по крыше, стараясь не упустить убийцу. Всполохи рекламной вывески позволяют легко ориентироваться в незнакомом месте. Но киллер больше не пытается скрыться, он осторожно идет навстречу Давыдову и останавливается в паре шагов от него. Под холодным изучающим взглядом угрюмого противника Михаил чувствует себя неуютно.
  - Арестован? За что? - спокойно спрашивает Следопыт.
  - Семь лет назад в канун Нового года вы с напарником сожгли дом в Подмосковье и убили семью.
  - Ничего не знаю. Это не я.
  - Дина тебя опознала. Она была в том доме.
  Следопыт с любопытством переводит взгляд на отступившую девочку. Так вот откуда ему известно ее лицо. Она похожа на свою маму, симпатичную татарку, которую он придушил во сне. Но это не меняет его планов, напротив, требует немедленных решительных действий. Убив ее, он не только выполнит актуальный заказ, но и избавится от опасной свидетельницы из темного прошлого. А случай представляется подходящим, только глупый омоновец мешает. Но разве это помеха для настоящего киллера?
  Давыдов нацеливает ствол автомата в грудь Следопыту.
  - Я хочу знать, кто заказал родителей Дины. Это облегчит твою участь.
  - Заткнись, сосунок, - бесцеремонно произносит киллер.
  'Держи крепче автомат', - слышен через наушник тревожный голос Дины.
  Пока Давыдов соображает, что означают ее слова, Следопыт смело цепляется обеими руками за ствол оружия и дергает его на себя. Ремень соскакивает с плеча Михаила, но он удерживает автомат и грозно предупреждает:
  - Отпусти, а то выстрелю!
  - Выбрось эту дырявую игрушку, - усмехается киллер. - Да и омоновская эмблема у тебя, парень, устаревшая. Давай по-мужски разберемся.
  Давыдов, не ожидавший, что его маскарад так быстро раскусят, ослабляет хватку. Автомат шлепается под ноги противников. Следопыт демонстративно засучивает рукава. Смертельная схватка неизбежна.
  'Замахнется левой, а ударит правой', - сообщает Дина. Давыдов игнорирует ложный замах и ловко уворачивается от главного удара. Верно подмечено, что знание - сила, думает он.
  Завязывается драка. Дина заранее предупреждает Михаила обо всех действиях противника, и ему, несмотря на отсутствие бойцовского опыта, удается не только успешно обороняться, но и наносить удары. Однако киллер переносит их стойко. Разбитая губа и кровоточащий нос добавляют ему агрессии, он наливается злостью, и в какой-то момент Михаил слышит в наушник тревожное: 'У него нож! '
  В руке Следопыта что-то блеснуло. Но не яркой сталью, а матовым пластиком. Стальное оружие не пронесешь в казино, догадывается Давыдов, поэтому сейчас ему угрожает ромбовидный пластмассовый клинок. Таким не порежешь, но проткнуть можно запросто.
  Дина по-прежнему сообщает об опасных выпадах противника. Чтобы не запутаться, она делает это с задержкой, оставляя Давыдову две-три секунды на принятие правильного решения. Тот уклоняется от клинка, но отвечать собственными ударами уже не рискует. Ему приходится отступать. Враг теснит его к краю крыши. Там щелкает реле, и переливается разноцветными огнями вывеска казино.
  Чувствуя свое превосходство, Следопыт явно смелеет.
  - Что, скис? - усмехается он. - Ну давай, врежь мне, врежь!
  Но и Давыдов сохраняет спокойствие. Тайная помощь девочки спасает его от решительных бросков противника.
  - Боюсь вырубить тебя ненароком. А мне еще надо узнать про убийство родителей Дины.
  - Было дело, порешили их с Линем.
  - Где он теперь?
  - Горит в аду, тебя дожидается. - Следопыт с коротким замахом бьет клинком снизу, но предупрежденный Михаил вовремя отпрыгивает назад. - Шустрый.
  - Кто их заказал?
  - А тебе какое дело?
  - Хочу предложить тебе работу. Поквитаться.
  - Умно. Но заказчика даже я не знаю.
  - Врешь!
  - Шустрый и дерзкий.
  - Как же ты получаешь задания?
  - И очень любопытный. - Следопыт прочерчивает клинком устрашающий зигзаг перед лицом Давыдова. Тот отшатывается, не замечая, что пластиковый нож цепляет индукционную антенну, на которой болтается кулон-микрофон.
  - И все-таки?
  - Достаточно эсэмэски из четырех цифр.
  - Это код?
  - Я открываю нужную страницу атласа и плыву в бригантину. Там меня ждет задание.
  'Эсэмэска, четыре цифры, атлас, бригантина', щелкает в голове Михаила. Что это значит? Какая бригантина?
  - Бригантина - это супермаркет? - спрашивает Давыдов.
  - Бригантина - это корабль! - весело огрызается Следопыт.
  Видимо, ему надоедает долгая возня с безоружным противником, и Следопыт делает несколько активных разнообразных выпадов. Инструкции от Дины поступают четко. Давыдов не только умело избегает роковых ударов, но в один из моментов умудряется выбить ногой у Следопыта нож. Однако от резкого движения нить, на которой держится кулон, окончательно рвется. Украшение отлетает и виснет на яркой букве вывески казино.
  Разъяренный Следопыт бросается на Давыдова. Михаил, не заметивший, что связь с девочкой прервана, до последнего момента ждет ее сообщения. Он пропускает грубый наскок и оказывается прижатым к огромной святящейся букве 'О'. Почуяв близкую победу, враг давит с удвоенной злобой. Тело Михаила почти проваливается внутрь буквы. Вот-вот он может потерять равновесие и рухнуть вниз с четвертого этажа. Все попытки изменить ситуацию ни к чему не приводят. Опытный противник сильнее.
  И в этот момент Михаил слышит безысходный крик девочки. Он скорее догадывается, чем видит, как она бежит к сцепившимся мужчинам с выставленным вперед электрошокером. Она уже увидела в будущем, как ее друг падает с крыши, и хочет ему помочь. Сейчас она всадит стальные иглы в Следопыта и нажмет кнопку. Она искренне хочет спасти Давыдова от врага, не понимая, что разряд в пару тысяч вольт прошибет два сцепившихся тела как единое целое. Второму даже достанется больше.
  Михаил хрипит, пытаясь остановить девочку. Но тщетно.
  Детская рука с разбегу тычет электрошокером в спину Следопыта. Звучит сухой электрический треск. Чтобы избежать смертельного разряда, Давыдов успевает разжать пальцы, которыми держится за железную опору. Два мужских тела дергаются в конвульсиях, напряженные руки безвольно опадают. Следопыт кулем валится к ногам девочки, а Давыдов исчезает внутри буквы 'О' и соскальзывает вниз.
  Дина зажимает уши, чтобы не слышать, как тело единственного друга шмякается на тротуарные плиты.
  
  Глава 25
  
  Раскосые глаза под широкими веками застилают потоки слез, морозный ветер остужает лицо. Убитая горем Дина плачет молча, сил на рыдания не осталось. Она хотела спасти друга, а в итоге стала виновницей его гибели. После приезда в Москву она всем приносит несчастье: и любопытному мальчишке в супермаркете, и строгой маме Юры, и вот теперь - доброму Давыдову. Ее умение - заглянуть на двадцать секунд в будущее - ничего хорошего не дает. Это не божий дар, а дьявольское наказание!
  Пока тринадцатилетний подросток занимается самобичеванием, Следопыт приходит в себя. Теперь у него появился личный повод разделаться с подлой девчонкой. Она напала первой. Нанеся удар в спину, она рассчитывала прикончить его. Но Следопыт живуч и подобного обращения с собой не прощает.
  Мутный взор киллера натыкается на упавший электрошокер. 'Всадить его в шею девчонки? Нет, это ненадежно'. Где-то здесь должен валяться пластиковый штык, мало уступающий по прочности стальному. Им он пропорет тонкую девчушку насквозь. Он будет наносить удар за ударом, пока она не сдохнет. Следопыт живет по правильным понятиям, он честно отработает еще одну улику против себя. И у неведомого заказчика останется последний кадр из тех времен, когда фотографировали на пленку.
  Следопыт замечает отлетевший в сторону клинок. Шесть шагов - и он при оружии. Кисть сжимает удобную рукоять, голова работает ясно. На крыше только он и хнычущая девчонка. Защитника больше нет. Сейчас он прикончит ее и уйдет через соседнее здание. Он уже понял, как туда перебраться. На пути попадается бесполезный автомат. Он с размаху пинает его, автомат скользит и сваливается с крыши. Ноге больно, но это лишь добавляет злости.
  Дина видит, как к ней, не таясь, приближается убийца. В его руке нож, в глазах - расчетливая злость. Но ей уже все равно. Она опять одна, круглая сирота, живущая в другом времени, в паршивом мире и в окружении злых людей.
  'Господи, побыстрее бы это закончилось'.
  - Удачно мы встретились, детка, - зловеще шипит убийца. - Мне больше незачем гоняться за тобой. Сама пришла.
  Следопыт замахивается и бьет ее в живот, затем еще и еще. Дина закрывает глаза и ждет двадцать секунд, когда острая боль разорвет ее тело и все закончится.
  ...пять, четыре, три...
  На крышу врываются два омоновца. Рука Следопыта испуганно дергается, решительный замах теряет силу, клинок тычется в девочку, прокалывая лишь одежду. Киллеру невыгодно сейчас ее убивать. Она - его защита от нацеленного автомата. Он загораживается девчонкой и тащит ее за собой к краю здания, за которым зияет пустота.
  - Сделаете хотя бы шаг - и я ее убью! - кричит он.
  - Оставь ее, и мы тебя не тронем, - спокойно отвечает омоновец. Второй что-то шепчет в рацию.
  - Бросьте оружие! Иначе я за себя не отвечаю! - нервно предупреждает Следопыт. Теперь ему противостоят подлинные вооруженные бойцы.
  - Давай сделаем это вместе. Ты отпускаешь девочку, а мы кладем автоматы.
  - Нет! Я ее убью!
  - Ну хорошо, будь по-твоему. Смотри, я уже отстегиваю магазин.
  На пол шлепается магазин с патронами. Второй омоновец проделывает то же самое. Следопыт понимает, что ему хватит и единственной пули, оставшейся в патроннике. Но лучше прикинуться олухом.
  - Так-то! - глупо радуется он. - А теперь вызовите командира. Я буду говорить только с ним!
  Послушно воркочет рация. Но Следопыт уже переместился в нужную точку, он вспомнил, как устроено здание казино. С каким бы удовольствием он вонзил сейчас нож в шею девчонки! Однако нельзя, она должна прикрыть его отход.
  - Не вздумайте меня обмануть! Я убью ее! - истерично кричит он и спокойно шепчет на ухо девочке: - Стой и не двигайся.
  Дина подчиняется, после гибели друга ей безразлична собственная судьба. Следопыт приседает. Этот край крыши закрыт от всполохов рекламной вывески. Он стоит у отвесной стены. Со стороны кажется, что ему совершенно некуда деться.
  - Где командир? Я буду вести переговоры только с ним! - последний раз громко предупреждает он.
  Натренированное тело послушно переваливается через край крыши, длинные руки цепляются за прутья пожарной лестницы. 'Всему свое время', - философски решает Следопыт, бросая досадливый взгляд на беззащитную спину уцелевшей девчонки. Он с обезьяньей ловкостью спускается вниз по заиндевелой лестнице, спеша исчезнуть, пока омоновцы не сообразят, что их надули.
  
  Глава 26
  
  Серьга внес Дину в узкую комнатушку и небрежно швырнул на кушетку. Будь его воля, он бы отыгрался на девчонке за подлый удар ее дружка. Но сзади хозяин. Девочка осталась лежать в том же положении, как упала. В серых глазах пылают маленькие угольки. Квант делает помощнику знак, чтобы тот удалился.
  - Ну вот, теперь я вынужден держать тебя под замком, партнер. - Владелец казино развел руками, обращаясь к притихшей девочке, на лице которой виднелись подсохшие разводы слез. - А как иначе? Ты напала на меня, хотела смыться, бросить в самый трудный период, хотя обещала помочь.
  - Ничего я не обещала, - буркнула Дина.
  - Не будем спорить, теперь это не имеет значения. Ты со своим приятелем хотела кинуть мое заведение на приличную сумму. Такое в наших кругах не прощают.
  - Поэтому вы поручили Следопыту меня убить?
  - Тебя? Не много ли чести? Профессионалов его уровня используют для более серьезных дел.
  - Он напал на меня с ножом.
  - По-моему, это ты за ним гналась, а он использовал тебя, чтобы уйти от омоновцев. Так что вы квиты. Но впредь, во избежание ненужных эксцессов, будете работать порознь.
  - Я не буду ни на кого работать! - девочка полыхнула глазами, отвернулась к стене и скрутилась калачиком.
  - Дина, - Квант протянул руку, собираясь погладить обиженного ребенка.
  - Не трогайте меня! - не глядя отмахнулась девочка.
  - Дина, - вкрадчиво повторил Квант, - ты же видишь, как мне трудно без тебя. На крыше ты упала в обморок. Я заявил, что ты моя племянница и что я о тебе позабочусь. Я желаю тебе только добра, девочка! Вчера ты спасла меня от продажного Чуба, а сегодня на меня налетел лысый ублюдок, чтобы отомстить. У него ничего не вышло, потому что это моя территория, и сейчас мой адвокат готовит официальную жалобу. Но послезавтра у меня намечена сделка, в которой никакие адвокаты не помогут. Понимаешь, партнеры стремные, я им не доверяю. . . И место назначили совершенно незнакомое.
  - Пошлите их к черту!
  - Послал бы, да чертовски выгодно, не могу отказаться. Вот если ты мне поможешь и все пройдет гладко...
  - Не буду! - отрезала Дина.
  Глаза Кванта сузились, лицо побледнело. Он с трудом поборол приступ ярости, но говорил теперь очень сухо:
  - Не забывай, я все про тебя знаю. Я знаю твоих врагов, которые мечтают тебя заполучить, я знаю, что ты бомж и круглая сирота. У тебя никого нет, ни одного друга, ни одного защитника. Никто больше не придет тебе на помощь. Ты осталась одна. Ты никому не нужна! Ты это понимаешь?
  'Ни одного друга, никому не нужна', - хлесткие слова пульсировали тупой болью в висках Дины. Она вспомнила, как Давыдов вывалился в темноту из сияющей буквы, и вновь заплакала. Она совершенно одна в жестоком мире.
  Квант видел, как содрогаются от рыданий острые плечи девочки.
  - Ну хорошо. Поспи. А завтра мы еще поговорим. Ты поймешь, что единственный твой друг - это я.
  Он выехал из комнаты и запер дверь на ключ.
  Дина горько оплакивала свою потерянную жизнь. Казалось, что слезы должны давно иссякнуть в худеньком тельце, но все новые и новые потоки орошали маленькую подушку и сбившиеся волосы девочки. Она сжимала в руках янтарную заколку с дельфинчиком, но вместо доброго лица мамы теперь ей мерещились кривой оскал Следопыта и содрогнувшееся от удара тока тело Давыдова. Михаил раз за разом проваливался в пустоту, укоряя ее недоуменным взглядом: зачем ты так?
  Забывшись в отрывочном сне, она наконец увидела любимую маму. Та звала ее: 'Дина, Дина', - но голос был каким-то низким и болезненным. 'Дина, Дина...' Девочка открыла глаза, видение исчезло, но тихий голос продолжал звучать: 'Дина, Дина'. Девочка приподнялась. В темную комнату свет просачивался только из-под двери. Оттуда слышались вялые голоса охранников и звук работающего телевизора. Ее заперли в тесной комнатушке, предназначенной для отдыха дежурных. Окон здесь нет, сюда невозможно пройти незамеченным. Выходит, голос ей померещился. Она сходит с ума по-настоящему!
  Ресницы плавно опустились. Дина упала в подушку. Сумасшедшая так сумасшедшая, ведь именно такой ее желают видеть окружающие.
  И вновь в голове зазвучал настойчивый голос: 'Дина, ты меня слышишь, Дина? '
  Девочка вздрогнула. На этот раз она распознала источник звука и узнала голос. Услышать его оказалось еще более удивительным, чем общаться с мамой во сне.
  Она поправила микронаушник и изумленно произнесла в кулон:
  - Да, я слышу тебя.
  
  Глава 27
  
  Леонид Романович Скворцов устало поднял телефонную трубку. Последние сутки его телефон звонил почти беспрерывно. Знакомые выражали соболезнования в связи с гибелью жены, журналисты пытались узнать подробности трагедии, американские покупатели перешли к активной фазе переговоров, пытаясь сбить цену. А еще сегодняшние выборы и постоянные звонки из штаба партии с сообщением о явке в регионах и предварительными данными. Однако, услышав голос нового собеседника, Скворцов внутренне подтянулся.
  - Ну что, Романыч, пьянствуешь? - по-доброму спросил один из координаторов партии.
  - Куда там, Евгений Михайлович, вы же знаете, какие у меня обстоятельства.
  - А ты нажрись, Романыч. Поможет.
  - Пытаюсь. Не лезет.
  - Это потому что с горя. А я тебе хорошую новость подкину. Есть проверенные данные, что на выборах мы набрали больше, чем в прошлый раз. Хорошим списком в Думу пройдем. Так что обмывай депутатский значок.
  - Спасибо, Евгений Михайлович.
  - Да не за что. Мы же одна команда. Только ты это... в новостях больше не мелькай. И самое главное, 'Бригантину' свою с глаз долой. В новой Думе олигархи не нужны.
  - Да я понимаю...
  - Ну вот и славно. Все, что хотел, я сказал, а ты, Романыч, делай выводы. Бывай. Меня за столом ждут. У нас тут уже дым коромыслом.
  
  - Наконец-то я тебя нашел, - звучал в микронаушнике радостный голос Михаила.
  - Давыдов, это ты? - не верила своим ушам Дина.
  - А кто же еще? С тобой все в порядке?
  - Нормально. А ты? Я видела, как ты упал с крыши.
  - Я зацепился.
  - Давыдов, я так перепугалась!
  - Омоновская форма крепкая, куртка плотная, а вывеска на казино - это сложная конструкция. Очухался - вишу позади золотой пальмы.
  - Как обезьяна? - улыбнулась Дина.
  - Как Маугли. Когда спускался, представлял себя им.
  - Ты цел? Ничего не сломал?
  - Пара синяков и царапин. Крепеж на вывеске прочный. Можно спускаться, почти как по лесенке. Потом сидел в машине, наблюдал за входом. Ждал, может, ты появишься. Омоновцы ушли, а ты так и не показалась. Дина, ты сейчас где?
  - Сижу взаперти. Но это ерунда. Я рада, что ты цел. Как ты со мной связался?
  - Когда все стихло, я вернулся и нашел порванную индукционную антенну с кулоном. Вот, наладил.
  - Хорошо, что я про наушник забыла. Вместе с ним и заснула. Ты меня разбудил.
  - Не обижаешься?
  - Я? ! Я счастлива и радуюсь!
  В дверь постучал охранник, недовольно спросил:
  - Тебе чо?
  - Ничо, - огрызнулась Дина.
  - А чо кричишь?
  - Сон страшный приснился.
  - Нормально.
  Охранник отошел. Послышались стук кружек и шипение закипающего чайника. Дина отвернулась к стене и шепнула в микрофон, скрытый в кулоне:
  - Давыдов, меня тут охраняют.
  - Слышал. Извини, что не смог тебя освободить.
  - Сама виновата. За Следопытом погналась, хотела узнать правду о гибели мамы и папы.
  - Кое-что он нам рассказал.
  - Этого мало, чтобы вычислить заказчика.
  - Есть еще зацепка. Когда я искал упавший кулон, то нашел разбитый телефон. По-моему, он у Следопыта из нагрудного кармана выпал.
  - Это что-нибудь дает?
  - Телефон расколот, но сим-карта цела. Помнишь, он говорил про эсэмески?
  - Четыре цифры от заказчика!
  - А также атлас и бригантина.
  - И ты сможешь вычислить?
  - Покопаюсь в телефонной памяти, а там посмотрим. Как тебя вырвать из лап Кванта? Вот проблема. В полицию нам пока нельзя обращаться.
  - Квант меня не тронет. Я ему нужна. Завтра я соглашусь ему помочь, и мы что-нибудь придумаем.
  - Главное, что у нас снова есть связь. Антенна берет на большом расстоянии.
  - Не это главное, Давыдов, - вздохнула Дина.
  - А что?
  - У меня снова есть... друг.
  Михаил подавил ком в горле. Современная жизнь настолько нивелировала понятие 'друг', что, услышав, сколько чувств вкладывает тринадцатилетняя девочка в это слово, взрослый мужчина не смог сдержать одинокую слезу.
  - У меня тоже есть друг, - с расстановкой произнес Давыдов.
  - Кто? - еле слышно шепнула Дина.
  В ответ он выпалил:
  - Ей всего тринадцать лет, и она постоянно задает глупые вопросы!
  Дина широко улыбнулась, и Михаил на расстоянии почувствовал ее улыбку.
  - Ты только не смейся, а то охранник опять будет стучать.
  - Скажу, что приснился веселый сон, - лукаво вымолвила Дина и тут же спохватилась: - Ой! Я совсем забыла, что ты в машине мерзнешь. Езжай, выспись, а днем возвращайся, поговорим. Я узнаю план Кванта, и мы разработаем свой.
  - Я могу остаться.
  - Эх, Давыдов. Ну зачем женщине уставший мужчина?
  
  Глава 28
  
  Потрясенный Давыдов расширенными глазами смотрел в экран раскрытого ноутбука. Там прокручивалась уже известная ему видеозапись с камеры наблюдения при входе в главный офис 'Бригантины'.
  Вот Вероника Самошина пытается вывести переодетую в китаянку Дину Кузнецову. Девочка держится неуверенно, возникает заминка, охранник кому-то звонит, Самошина строго разговаривает по телефону, наконец их выпускают из здания. Внимание Давыдова приковано к нижнему углу экрана, в котором мелькают цифры таймера. Вероника и Дина подошли к проходной в 19. 42. В это время Михаил пытался выбраться из офиса сквозь открытое окно.
  А вот еще одна запись с офисной камеры видеонаблюдения, на которую он натолкнулся только что. Коридор рядом с боксом службы безопасности. Открывается дверь, из нее высовывается бритоголовый охранник. Тот самый, которого он обнаружил в бездыханном состоянии с окровавленной шеей.
  Время - 19. 51! Мертвый охранник воскрес! Он вытирает салфетками шею и спокойно направляется к туалету. Но в кадре появляется Толя Киборг и запихивает Леху Бритого обратно в бокс. Что там происходит - неизвестно. Внутри бокса службы безопасности видеокамер нет.
  Михаил откинулся на спинку дивана. Выходит, его незаслуженно обвинили в убийстве. Сразу после драки охранник был жив! Он легко передвигается в кадре, а значит, никакого серьезного ранения не получил. Убийство - лишь фарс!
  Но зачем?
  Давыдов восстановил в памяти события того вечера. Он поймал девочку, привел ее в офис службы безопасности и позвонил Викулову. Валерий Васильевич уже знал имя Дины и сразу ее ударил. Затем он грубо выпроводил Давыдова, потому что опасался свидетеля. Когда Давыдов вернулся и попытался разобраться в ситуации, выяснилось, что Викулов запретил кому-либо общаться с девочкой. Между Михаилом и Лехой Бритым завязалась борьба. Михаил помнит, что кто-то появился за его спиной и очень профессионально сдавил шею в нужных точках. А потом он очнулся на окровавленном теле с осколком в руке.
  Это была инсценировка! Кто-то очень рассчитывал, что при виде ужасной картины офисный клерк испугается, сбежит и будет обо всем молчать. Но Михаил снова нарушил чужие планы. Он убежал вместе с Диной, дочерью Альбины и Олега Кузнецовых, прямой наследницей огромного капитала. Такого поворота Викулов не ожидал. Ему нужна была девочка любой ценой, и он организовал травлю Давыдова.
  Михаил прокручивал записи с различных видеокамер. Круглоголового бритого охранника он больше не видел. Неужели с ним расправились по-настоящему, чтобы состряпать реальное обвинение в убийстве? От открывшихся фактов голова шла кругом.
  - Давыд!
  Михаил вздрогнул от неожиданного окрика. Рядом с ним возвышалась Маруся в роскошном платье императрицы с вызывающим декольте.
  - Как тебе? - пышногрудая женщина кокетливо наклонилась и томно провела ладонями сверху вниз по лифу.
  - Ничего, - рассеянно промычал Михаил.
  - Ни-че-го, - обиделась художница. - Я старалась, хотела удивить, а он. . . Да что с тобой? На тебе лица нет. Может, скрытая травма? Говорила тебе, покажись врачу. Вон какие синячищи!
  - Маруся, чувствую я себя хорошо. В данный момент гораздо лучше, чем раньше.
  - Давыд, ты меня пугаешь. Требуешь автомат, форму, уезжаешь в ночь, а потом возвращаешься в порванной одежде и со сломанным оружием. Форму-то я зашью, а автомат? Мне за него на киностудии отчитываться.
  - Автомат упал с крыши. Если хочешь, я куплю новый.
  - Купит он. . . Не вздумай! Еще больше неприятностей огребешь! - Маруся присела рядом с Михаилом, поправила парик с крупными кудрями, накрыла руку друга своей ладонью. Ее голос стал ласковым. - Давыд, ну когда ты снова станешь нормальным мужиком? С тех пор как появилась эта пигалица, ты на меня даже не смотришь. А раньше, помнишь, как нырял сюда?
  Уверенная женская рука обхватила Михаила за шею и ткнула носом в поднятую корсетом грудь. Михаил уперся руками в Марусины бедра, пытаясь разомкнуть объятия, но та крепко держала его, прижималась еще теснее и что-то мурлыкала под нос. Даже уши были стиснуты теплой женской грудью. Поэтому он и не слышал, как загудел старый лифт, а затем открылась входная дверь.
  Когда объятия неожиданно ослабли, он заметил стоящую перед диваном Веронику Самошину. Она нервно мяла снятые перчатки и хмурилась.
  - Я вообще-то стучала, но вы...
  - Да чего там, - смело ответила Маруся. - Вы же Мишина коллега. Проведать пришли. Ненадолго.
  - Ненадолго, - согласилась Самошина и веско добавила: - Мне надо переговорить с Михаилом.
  - Поняла. Только уединиться у меня негде. Я пока за картинки отойду, переоденусь.
  - Спасибо.
  Самошина проводила хозяйку с ледяной вежливостью. Так же она обычно смотрела вслед уволенным ею сотрудникам. Когда Маруся отошла, Вероника перевела взгляд на Давыдова. В ее глазах тлела женская обида.
  - Пока я всеми силами спасаю тебя, ты времени даром не теряешь.
  - Вероника, я здесь гость и не могу грубить хозяйке.
  - Вижу-вижу. Твоя вежливость не знает границ. Кстати, где Дина?
  - Ее задержали в казино.
  - В казино?
  - Видишь ли, мы хотели выиграть деньги для мальчика, который был ранен в супермаркете. Но нас раскололи.
  - В каком казино?
  - 'Золотая долина'. Его владелец - Квант. Но он не тронет Дину. Скоро я вытащу ее оттуда.
  - Откуда такая уверенность?
  - У нас есть переговорное устройство. - Михаил показал на подвеску с кулоном. - А с Диниными способностями к предвидению...
  - Понятно. - Вероника хотела сказать что-то еще, но Михаил ее перебил:
  - Представляешь! Я нашел доказательство своей невиновности. Я не убивал охранника.
  - Интересно...
  - Это факт. Он был жив после борьбы со мной и очень даже неплохо себя чувствовал. Сейчас я тебе покажу записи. Садись рядом. - Вероника скинула шубку и присела на диван, сохраняя холодное выражение лица и держась на значительном расстоянии от Михаила. - Ты сейчас увидишь, что бритый охранник цел и невредим спустя полчаса после того, как мы с Диной выбежали от Викулова. Вот! Обрати внимание на таймер в углу экрана.
  После просмотра видеозаписи, Давыдов подытожил:
  - Все организовал Викулов. По его приказу подожгли пиротехнику. Он хотел схватить Дину и выставить ее психопаткой. Когда я ему помешал, он инсценировал убийство своего сотрудника, чтобы я перепугался и вышел из игры. Потом его люди охотились за нами.
  Вероника покачала головой.
  - Не забывай, что у Викулова есть начальник. Точнее, полновластный хозяин. Викулов выполнял команды Скворцова.
  Михаил замялся, сцепил пальцы, украдкой взглянул на девушку.
  - Я помню наш разговор и твою обиду на Леонида Романовича. Но он же видный депутат, политик, по телевизору постоянно выступает. Как-то не вяжется. . . Ты не ошиблась? Хорошо его знаешь?
  - Достаточно хорошо, - грустно вздохнула Вероника. - Если человек стал преуспевающим бизнесменом и видным политиком, можешь не сомневаться - это абсолютно бессовестный циничный тип.
  - Хорошенькая характеристика.
  - А что? Толковый бизнесмен всегда думает о своем кармане, а политик обязан заботиться об обществе. Для честного человека это несовместимые вещи. Дина мешает Скворцову, потому что она прямая наследница погибшего компаньона Олега Кузнецова. А ему принадлежало семьдесят пять процентов акций 'Бригантины'. Представляешь, какие это деньги? Поэтому он и приказал с ней расправиться.
  - Но взрыв собственного автомобиля... Если он хотел уничтожить Дину, то зачем так рисковать собственной семьей?
  - Какой же ты наивный! Заметь, погибла только жена. А кто сказал, что он, как и все крутые бизнесмены, не мечтает избавиться от постаревшей супруги? Это очень эффектный способ. Никакого раздела имущества.
  - Но это... Ни в какие ворота...
  - А как он поступил с твоей тетей? Ее магазин отняли по его заказу. Не заплатив ни копейки!
  - Дина называет его дядей Леней. Его сын Юра ее узнал. Они в детстве часто вместе проводили время.
  - Тем опаснее для нее. Если сейчас официально объявится Дина Кузнецова, то сделка по продаже 'Бригантины' сорвется. И Скворцов это прекрасно понимает.
  - У нас нет никаких доказательств против него.
  - Для начала мы должны развалить сделку.
  - Надо срочно найти хорошего адвоката и предъявить всем Дину Кузнецову.
  - Не факт, что быстро сработает, - поморщилась Самошина. - У Скворцова было официальное опекунство, девочка с отклонениями, начнутся экспертизы, проверки документов, на нашего адвоката у него найдется десяток своих. Волокиты не оберешься. А времени мало. Американцы хотят закрыть сделку до Нового года. С ними бодаться будет бесполезно.
  - А как же поступить?
  - Надо испортить имидж компании, создать бардак в управлении. Ты сам говорил, у нас есть грозное оружие.
  Михаил вопросительно посмотрел на Веронику.
  - Две умные головы и вот это, - Самошина показала на ноутбук.
  Давыдову трудно было представить, что коммерческий директор, всем сердцем переживавшая за успех торговой сети и сделавшая больше всех для ее процветания и развития, способна причинить вред родной компании. Он восхищался трудоспособностью и неординарными волевыми решениями коллеги.
  - Вероника, ты готова уничтожить то, что сама создавала?
  - Это будет временная мера перед нашей победой.
  'Нашей! ' - приятно защемило в груди у Михаила.
  На экране еще светился стоп-кадр с изображением Лехи Бритого.
  - Для начала мне надо передать эти файлы следователю, - сказал Михаил. - Я не могу спокойно жить, пока меня считают убийцей. Поможешь?
  - Ты хочешь, чтобы эти данные передала я?
  - Я прошу тебя об этом. Вероника, ты сможешь рассказать все как есть, а ко мне, потенциальному преступнику, будут относиться с недоверием.
  - Хорошо. Я это сделаю. Ради нас, - и она впервые за вечер дотронулась до Михаила.
  - Сейчас я скину файлы на флешку, - засуетился ободренный многообещающим жестом Давыдов.
  Он скачал нужные видеозаписи и, передавая флешку, нежно сжал ладонь Вероники. Глаза смотрели в глаза...
  - Когда все неприятности закончатся... я и ты...
  Растроганная Вероника терпеливо ждала, пока нерешительный мужчина подберет нужные слова.
  Но случилось совсем иное.
  Хрустнула выбитая ногой дверь. Накачанная фигура Толи Киборга на миг заслонила проем. Едва заметным поворотом головы он просканировал внутреннее пространство и в несколько прыжков оказался рядом с диваном. Следом за ним появился Викулов с пистолетом в руке. Толя Киборг сжимал кулаки, демонстрируя грозным видом, что оружие ему ни к чему.
  - Что вы себе позволяете? - попыталась возмутиться Вероника.
  - Где флешка? Я жду! - уверенная рука начальника службы безопасности перевела пистолет с Давыдова на Самошину. Кончики усов на лице Викулова вздернулись в издевательской улыбке. Он цинично спросил: - Ты хочешь понаблюдать, как она умрет первой?
  Михаил разжал пальцы. Серебристая флешка упала на каменный пол. Твердый каблук Толи Киборга с силой припечатал ее к поверхности и растер в мелкие осколки. Начальник кивнул на ноутбук. Крепкие ручищи подчиненного сграбастали компьютер, сунули в сумку и перекинули ее через плечо.
  - Это вам даром не пройдет, - смело выкрикнула Самошина.
  - Что это? - Викулов позволил себе полноценно улыбнуться. - Поверьте, Вероника Алексеевна, я не собираюсь наносить вам увечий. Я вообще сейчас нахожусь не здесь, а на поминках безвременно погибшего сотрудника, известного коллегам как Леша Бритый. Это подтвердят под присягой больше десятка моих подчиненных.
  - Какой же вы...
  - И Давыдова я не собираюсь трогать. Боже упаси! Его правоохранительные органы разыскивают за убийство. Вот и пусть разыскивают, мне чужой хлеб без надобности.
  - Не было никакого убийства, - возмутился Михаил.
  - Есть труп, значит, преступление налицо. Сегодня Алексея схоронили.
  - Я докажу, что невиновен.
  - Как? Тебя застали рядом с телом с окровавленными руками, ты пустился в бега. Невиновные от правосудия не бегают! Все давно запротоколировано, есть свидетель. А твои электронные картинки, - он пнул труху от разбитой флешки, - остались, как ты понимаешь, в единственном экземпляре. Да и то пока мы не разведем костер на ближайшей помойке.
  Викулов убрал пистолет под куртку и участливо, по-родственному взглянул на Самошину.
  - Зря вы, Вероника Алексеевна, связались с неудачником. Он - отработанный материал. Правда, еще не поздно одуматься. Помните, что я сказал: меня здесь не было и я ничего не видел. Мы с вами из одного окопа. Негоже старым друзьям по пустякам собачиться.
  Викулов и подчиненный стали пятиться к выходу. Делали они это с профессиональным достоинством, контролируя поведение противника. Давыдов с горечью осознавал, что все, о чем говорил Викулов, - правда. Есть труп, показания свидетеля Бойко, и есть он, Михаил Давыдов, - единственный обвиняемый. Все видеозаписи на офисном сервере наверняка уничтожены. Если сгорит ноутбук, ему не на что рассчитывать. Подчиненные будут стоять горой за Викулова, и любой суд поверит им, а не беглецу.
  В отчаянии Давыдов бросился на Бойко. Расстояние было достаточным для того, чтобы нападавший мог как следует разогнаться, а обороняющийся - подготовиться к отпору. В результате Михаил налетел на ловко выставленный локоть, а затем получил удар кулаком в грудь. Толя Киборг лишь слегка пошатнулся от наскока, а Михаил рухнул на пол. Если бы удар пришелся в голову, он мог бы и сознание потерять.
  - Ты проиграл, неудачник, - усмехнулся Викулов.
  - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь, - раздался прокуренный голос Маруси.
  Она выскочила из-за качнувшихся картин в красноармейской форме начала 20-х годов: черные сапоги, широченные галифе, перепоясанная ремнями гимнастерка, а на голове - буденовка с вышитой красной звездой. Ни дать ни взять - вылитая Анка-пулеметчица. Только вместо пулемета 'Максим' в ее руках красовался автомат Калашникова.
  - Эй, умник! Прикажи своему тупому качку, чтобы отдал чужие вещи. И про пушку свою забудь. - Маруся грозно приподняла автомат и направила на Викулова. - Я нажму на курок, не сомневайся. Ты находишься на моей территории, и ребята со стройки тебя мигом в фундамент закатают. Котлован видел, когда сюда шел? Это твоя безымянная могила, если дурить вздумаешь. Ну!
  На скулах Викулова заиграли желваки. Он кивнул подчиненному.
  - Делай, что она говорит.
  Толя Киборг нехотя снял с плеча ноутбук, поставил на пол, сделал шаг назад.
  - Так кто проиграл, умник? - с издевкой спросила Маруся. - Катитесь отсюда! И дорогу сюда забудьте!
  Опешивший поначалу бывший военный наконец взял себя в руки. Маруся стояла прямо под лампой. Прищуренные глаза Викулова заметили профессионально испорченный ствол автомата. Такие вещи проделывали со списанным оружием, когда передавали его в музеи или на киностудии. Из чего следовало, что и боевая часть некогда грозного автомата приведена в полную непригодность.
  Викулов спокойно повернулся спиной к Марусе и приказал Толе Киборгу:
  - У нее в руках игрушка. Врежь ей!
  Бойко дернул глазами и понимающе качнул головой.
  Осознав, что разоблачена, Маруся крикнула:
  - Беги, Давыд!
  Она ударила прикладом в спину Викулова. Тот упал, а женщина, перехватив автомат как дубину, приготовилась встретить мощного Киборга.
  Михаил подхватил ноутбук и, увлекая за собой Веронику, побежал к противоположному краю большого помещения. Викулов быстро поднялся, сверкнул глазами и вынул пистолет. Он пытался поймать на мушку ноутбук, но подвешенные к потолку картины раскачивались вслед за беглецами, заслоняя обзор. Валерий Васильевич обернулся к подчиненному. Маруся так яростно размахивала автоматом, что мощный мужчина никак не мог к ней подступиться.
  - Да что ты с ней возишься! За ними! - скомандовал Викулов и устремился вслед за беглецами, расталкивая картины.
  Михаил добрался до запасного выхода и выскочил вместе с Вероникой в коридор. Здесь он натолкнулся на сваленные прямоугольные трубы вентиляционного короба. Прежде чем спускаться, он подпер ими дверь.
  - Теперь вниз по лестнице, - шепнул испуганной Веронике Михаил. - Пока они провозятся, мы уйдем.
  В машине Самошиной беглецы перевели дух.
  - Куда теперь? - спросила разгоряченная Вероника.
  - Тебе идет румянец. И волосы, вот так, когда собьются...
  - Приходи в фитнес-клуб. Там я и не такой бываю. Куда?
  - Все равно, лишь бы уехать.
  'Порш Кайен' с тремя восьмерками в номере бесцельно ехал по заснеженным улицам. Михаил озабоченно стучал пальцами по сумке с ноутбуком, которую держал на коленях.
  - Не пойму, откуда они узнали про видеозаписи.
  - Ты их скачал с сервера. Наверное, остался след.
  - Это так. Но доказательства своей невиновности я нашел только сегодня, а флешку записал вообще за несколько минут до их прихода. А они о ней уже знали, будто... - Михаил принялся вертеть головой по сторонам, осматривая на Веронику и ее вещи.
  - Что? - спросила она.
  - ...будто слышали наш разговор. Остановись! Надо срочно проверить твою одежду и вещи.
  После тщательных поисков Михаил отлепил от складок дамской сумочки неприметную металлическую таблетку.
  - Вот! Они подсунули тебе скрытый микрофон. За тобой следили, а когда услышали про улики, незамедлительно явились.
  Давыдов победным тоном произнес в микрофон: 'Кое-кому пора сушить сухари', - и вышвырнул его в окно.
  - Какой кошмар! - Вероника с застывшим взглядом переваривала случившееся.
  - Это доказывает, что Викулов боится разоблачения. А значит, надо быстрее передать улики следователю. Я сделаю новую копию.
  Он раскрыл ноутбук. Вероника, задумчиво наблюдавшая за его движениями, спросила:
  - А не возникнет ли сомнений в точности информации?
  - Что ты имеешь в виду?
  - Я не очень в этом разбираюсь, но с помощью компьютера в наше время что угодно монтируют. Наверное, и время можно подправить.
  - Я ничего не менял!
  - Михаил, я-то тебе верю. Но мы имеем дело с серьезным противником. Представь, я приношу следователю копию, надерганные из разных мест куски...
  - Я понял, что нужно сделать, - уверенно заявил Давыдов. - Мы отдадим следователю весь ноутбук. Тут записи со всех видеокамер офиса и супермаркета в течение всего вечера. Они синхронизированы между собой и дают полную картину. Такой объем информации невозможно подделать. Пусть берут все и убедятся, что ни Дина, ни я не виновны. Тогда неизбежно всплывет фигура Викулова. Я не сомневаюсь, что он организовал поджог и убийство.
  - По заказу Скворцова, - задумчиво шевельнулись губы Самошиной.
  Михаил захлопнул ноутбук и протянул его Веронике.
  - Надо быстрее передать его следователю.
  - А как же ты без него? Мне порой кажется, что компьютерная связь для тебя важнее, чем связь с женщиной. - Вероника многозначительно посмотрела в глаза Михаилу.
  - Женщины тоже важны. Особенно такие, как ты.
  - Продолжай, - шепнула Вероника и незаметно придвинулась.
  - Но с помощью хорошего компьютера я могу...
  - А теперь замолчи. Чтобы ты не страдал, я подарю тебе свой ноутбук. А сейчас позвоню следователю. - Вероника порылась в дамской сумочке и извлекла визитку. - Петров Иван Иванович. Приходил в офис, расспрашивал. Написал мобильный.
  Самошина разом избавилась от неуверенности, будто стряхнула снег с рукавов. Сказывалась многолетний бизнес-опыт, где стрессоустойчивость - отнюдь не последний фактор успеха. Она уверенно набрала номер, бодро, по-деловому переговорила, словно согласовывала время стрижки у личного парикмахера, и с победной улыбкой обратилась к Давыдову:
  - Ради таких важных сведений он предлагает встретиться прямо сейчас. Мы договорились пересечься около моего дома.
  - Я уже понял. Спасибо.
  Давыдов тоже позволил себе улыбнуться. Ему было приятно смотреть на молодую эффектную преуспевающую женщину, которая еще несколько дней назад представлялась недостижимой. Сейчас он остро чувствовал, как каждая встреча неумолимо сближает их, разрушая все условности и преграды. Искренняя улыбка очень красила Веронику.
  - Поехали, - сказала она, а через несколько минут невозмутимо добавила: - Потом можешь остаться у меня. Когда мы передадим ноутбук, тебе незачем будет прятаться.
  Свобода! Можно просто зайти в магазин или проехаться на метро. Очень многое начинаешь ценить по-настоящему лишь после того, как этого лишишься. Предстоящая передача улик сулила Давыдову возможность вновь обрести статус свободного человека. И в этой новой жизни рядом с ним появилась женщина, которую хочется назвать любимой. Они могут быть вместе уже сегодня, но...
  Михаил коснулся руки Вероники и отвел глаза.
  - Останови. Я совсем забыл про Марусю. Мне надо убедиться, что с ней все в порядке.
  С холодным блеском качнулись бриллиантовые серьги.
  - Временами я тебя отказываюсь понимать, Давыдов.
  - Она спасла нас, помогла убежать. А еще я обещал Дине...
  Автомобиль вильнул вправо и ткнулся в бордюр. Женский пальчик нажал на кнопку разблокировки дверей.
  
  Мужчина в синей прокурорской форме отключил телефон и криво усмехнулся. Ласковое обхождение и нехитрый прием с туманными угрозами сработали. Наивная женщина сделала то, на что он рассчитывал: не приперлась в его кабинет с уликами, а заранее позвонила. А значит, его материальное положение уже сегодня существенно улучшится.
  Мужчина быстро набрал новый номер и сухо сообщил:
  - Звонила Самошина. Назначила встречу. Хочет передать ноутбук с важными видеозаписями... Около ее дома. Адрес, надеюсь, знаете. Через час... И не забудьте обещанное...
  
  Глава 29
  
  Отсвечивающие зеленым стеклом башни 'Москва-Сити' остались в стороне, бронированный лимузин Кванта свернул с широкой улицы и вскоре оказался на территории заброшенного промышленного предприятия. Амбициозное строительство, как спрут расползающееся вокруг небоскребов, вот-вот должно было поглотить новые территории. Дина, прильнувшая к затемненному стеклу автомобиля, с удивлением узнала в единственном относительно уцелевшем здании экстравагантное жилище художницы по костюмам Маруси.
  - Смотри, партнер, изучай обстановку, - похвалил девочку Квант. - Завтра у меня здесь предстоит серьезная сделка. Сумма большая, никому не могу доверить. Приходится участвовать самому. Ты будешь предупреждать меня обо всех неожиданностях.
  Вслед за джипом с охранниками лимузин въехал прямо в полуразрушенное вытянутое кирпичное здание. Дина подумала, если Давыдов сейчас у Маруси, то он в зоне досягаемости ее рации и может услышать ее. Она незаметно включила переговорное устройство в виде кулона, с которым не разлучалась ни днем, ни ночью.
  Четверо охранников, как горошины из стручка, высыпались из остановившегося джипа и заняли места по бокам лимузина. Под мышками у каждого угадывалась кобура-оперативка с пистолетом. Одетый с иголочки помощник Кванта заученно катапультировался с переднего сиденья и приоткрыл заднюю дверцу. Квант опустил толстое стекло и показал, что не будет выходить из автомобиля.
  - А ты ступай, осмотрись, - он вежливо подтолкнул Дину.
  - Без проблем, Квант, - нарочито громко ответила девочка, надеясь, что ее услышит Давыдов. Она подхватила банку с пепси-колой и заелозила попой, выбираясь с мягкого сиденья автомобиля. - Хотя чего тут смотреть. Стены осыпаются, окон нет, холодно, как на улице.
  Квант давал указания подчиненным:
  - Мы, как и сейчас, подъедем отсюда. Продавцы - с того конца. Обмен произойдет в центре на тех столах.
  - Это станины от станков, - подсказал Серьга.
  - Мне по фигу, вундеркинд. Ты понесешь туда портфель с деньгами, навстречу пойдет их человек с героином. Двигаться синхронно. Товар поставите на железный стол одновременно. Остальные контролируют их людей. Следить за руками! Малейшее подозрение - выхватывайте пушки.
  - Стрелять первыми? - спросил один из охранников.
  Квант сдержанно усмехнулся:
  - Первыми, но по моей команде. Я успею вас предупредить. У вас будет время даже прицелиться.
  Охранник недоверчиво хмурил брови.
  - Слушайтесь меня, и все пройдет как по маслу! - заверил Квант и перевел холодный взгляд на девочку, удивленно застывшую в стороне. - Ведь так, Дина?
  Девочка испуганно кивнула. Услышав слова 'героин' и 'пушки', она поняла, в какую опасную сделку ее втягивают.
  - Не слышу, - требовательно повысил голос Квант.
  - Да! Да! Я все сделаю для вас. Все! - выкрикнула Дина, пятясь от хмурых мужчин.
  
  Михаил Давыдов находился в студии художницы Маруси и успокаивал переволновавшуюся хозяйку, по-прежнему одетую в костюм Анки-пулеметчицы. Маруся, распустив рыжие кудри, благодарно всхлипывала на мужском плече и жарко дышала ему в шею:
  - Я ради тебя, Давыд, ради тебя... Ты только попроси, я все, что хочешь...
  В какой-то момент Михаилу стало щекотно на груди, будто пара муравьев заползла под рубашку. Он сжал Марусины пальцы, чтобы она не лезла острыми ноготками под одежду. Теперь они только друзья, и не больше.
  Заиграл мобильник. Давыдов живо откликнулся. Звонила Вероника.
  - Миша, я передала ноутбук следователю. Он включил его, чтобы убедиться, немного посмотрел и заверил, что уже завтра дело примет совершенно другой оборот. Ты рад?
  - Ну конечно. Гора с плеч. Спасибо тебе. - Давыдов вежливо отстранился от Маруси. Та недовольно поджала губы.
  - Как там твоя художница?
  - В порядке.
  - Опять просит жалости?
  - Вероника...
  - Ну вот. Считай, что твои проблемы уже в прошлом. А мои...
  - Вероника, мы обязательно выведем на чистую воду Скворцова. Теперь, когда я свободен... - Что-то опять защекотало на груди, но Марусины руки в этот раз были явно ни при чем.
  - Ты должен мне помочь. После сегодняшнего Викулов меня съест. Представляешь, как он зол? А мне совсем не на кого опереться. - Не дождавшись заверений в поддержке, Вероника продолжила: - Ты помнишь про свою тетю? Скворцов отнял у нее магазин. А Дина? Бедную девочку чуть не упекли в психушку. В общем, надо обсудить наши действия. Когда приедешь?
  - Я помню, помню... - Давыдов тревожно ощупывал рубашку.
  - Я жду тебя. Приезжай поскорее, - попросила Вероника.
  В нагрудном кармане Михаила что-то едва заметно зудело. Пальцы извлекли маленький конус. Да это же микронаушник, с помощью которого он общался с Диной! Устройство легло в ушную раковину. В ту же секунду он услышал знакомый голосок, уткнулся подбородком в грудь и тихо спросил, обращаясь к кулону:
  - Дина? Дина, ты где?
  Телефонный разговор пришлось прервать. Давыдов отключил связь на полуслове. Марусе это понравилось. Она встала, вильнула широкими бедрами, затянутыми в галифе, и удалилась, весело бросив через плечо:
  - Наш пострел везде поспел.
  
  Дина смело огрызнулась на замечание Кванта, хотела даже ввернуть пару сочных деревенских словечек, но в этот момент в ее ухе ожил микронаушник: 'Дина, ты где? Ты почему кричишь? ' Девочка обрадовалась долгожданному голосу Михаила, но не подала виду.
  - Я здесь... я здесь осмотрюсь. - Дина глядела в глаза Кванта, стараясь изобразить из себя кроткую овечку. - Так будет лучше для дела, Квант.
  - Вот именно.
  'Ты где-то рядом? ' - пропищал микрофон.
  - Да.
  'Говори так, чтобы я понял'.
  Дина отвернулась от вооруженных спутников и начала понуро мерить шагами грязный бетонный пол, диктуя в микрофон:
  - Разбитый кирпичный корпус, просторное помещение. Из пустых окон хорошо видны башни стеклянных небоскребов.
  - Ты чего там бурчишь? - окликнул девочку Квант.
  - Так я лучше запоминаю. Я домашнее задание всегда вслух повторяла.
  - Ну-ну.
  - Помещение заброшенное, сразу видно, готовят под снос. А рядом серое здание. Оно неплохо сохранилось. Возможно, там есть даже раздрызганный лифт. А здесь он не нужен. Внутрь можно въехать прямо на машине.
  'Я узнаю это место! . . Подхожу к окну. Это длинный корпус из красного кирпича с выбитыми окнами справа от Марусиной усадьбы? '
  - Да.
  'Что вы там делаете? '
  Дина подошла к станине в центре помещения и опустила на нее банку пепси-колы.
  - Завтра на этот металлический стол поставят чемодан с деньгами и чемодан с героином. Я буду смотреть за вооруженными людьми, чтобы все прошло так, как задумал Квант.
  'Диночка, это очень опасно. Надо срочно тебя вытаскивать. Ты можешь убежать? - Михаил устремился к двери, краем глаза заметив укоризненный взгляд Маруси. - Я уже спускаюсь, у меня рядом машина'.
  Дина обернулась. Охранники под руководством Кванта репетировали, кто где будет стоять и какой сектор держать под контролем. Она легко предугадывала их действия на двадцать секунд вперед. Все были сосредоточены, о ней на время забыли. Пожалуй, она может беспрепятственно улизнуть из здания. А если рядом будет смелый Давыдов, который назвал ее Диночкой...
  'Я уже сел в машину. Ты как? '
  - В центре длинной стены маленькая дверца. Десять метров от меня.
  'С какой стороны? '
  - Там, где небоскребы.
  'Вижу эту дверь. Еду... Остановился напротив нее. Ты готова? '
  - Да.
  'Беги! '
  Дина бросила взгляд на охранников. По-прежнему не обращают на нее внимания, затеяли нешуточный спор. Только Кванта не видно за темными стеклами автомобиля. Словно из любопытства, она сместилась к двери. Никто ее не окликнул. Ни сейчас, ни в ближайшие двадцать секунд! У нее есть нешуточная фора. Бояться нечего, надо бежать! За дверью ее ждет добрый и надежный друг - Михаил Давыдов.
  Она смело бросилась к двери и вдруг увидела, как ее тело вздрогнуло, а на голове прямо под янтарной заколкой образовалась темная дырочка. Рука, уже коснувшаяся спасительной двери, обмякла, ноги подкосились, а тело беспомощно рухнуло лицом на грязный пол. . .
  Дина остановилась на полушаге. Худенькая спина покрылась холодным потом. То, что она увидела, обязательно случилось бы, побеги она к двери. Этот путь вел к смерти. Девочка медленно повернулась, поискала глазами того, кто стрелял. Охранники не в счет, они заняты своими играми. Тогда кто же?
  'Дина, я готов', - повторил Давыдов.
  Девочка, шаркая ногами, вернулась к станине, где осталась банка недопитой пепси-колы. Она вновь услышала выстрел и начала отсчет двадцати секунд.
  'Дина, я тебя жду', - настойчиво вещал в наушник Давыдов. Сегодняшний удачный день сулил ему не только формальное освобождение от уголовного преследования, но и полноценную свободу для девочки-сироты. Ее во что бы то ни стало нужно вырвать из лап алчного Кванта.
  Дина потянулась рукой к напитку, и в этот момент противно загудел клаксон лимузина. В ту же секунду пуля с шипящим свистом пробила алюминиевую банку. Темные капли колы забрызгали запястье девочки. Она подняла глаза, заранее зная, кого там увидит. С верхней площадки металлической лестницы, уходящей под потолок, высунулась самодовольная физиономия Следопыта. Киллер победно потрясал снайперской винтовкой.
  - Он будет нас прикрывать, - пояснил Квант недоуменной ораве охранников, ощерившихся вокруг лимузина с пистолетами наготове.
  - Дурацкая шутка! И вы все придурки! - выкрикнула Дина, пнула простреленную банку, отвернулась и заплакала.
  - Оставьте ее. В ее возрасте полезно плакать. Со слезами выходит детская наивность, и человек быстрее взрослеет. - Квант перевел суровый взгляд на своих бойцов. - Слышали гудок? Это была репетиция. По гудку моего автомобиля начинайте стрелять не раздумывая. Я его подам только в крайнем случае, когда почувствую, что продавцы сами готовы схватиться за оружие. Не мандражируйте, ребятки, мы их опередим.
  Дина тем временем сбивчиво шептала в микрофон:
  - Давыдов, сегодня я не побегу. Я хочу наказать Кванта. Мы должны добыть деньги. Мальчик пострадал из-за меня. Мы вернем ему зрение. А наркотики... Их не должно быть. Я тебе не говорила, внук бабы Тони - наркоман. Это страшно... Я сама ушла из дома. Сначала он посылал меня к шоссе, чтобы я там с водителями... а ему приносила деньги. Но я не соглашалась, дралась с ним. Помнишь, ты видел синяки? Это от него. Когда у него ломка, это ужасно... Потом он задумал продать меня в бордель. Он уже договорился, за мной приехали наглые мордовороты, но я убежала и приехала в Москву. . . Почему ты молчишь, Давыдов?
  'Ох, попадись мне тот внучок! '
  - Можешь отличиться завтра. Здесь, во время сделки. Я не хочу, чтобы еще появились такие же внуки.
  'Но... Дина, я не спецназовец и не секретный агент'.
  - Ты лучше. Ты умнее любого агента с двумя автоматами и горой мышц.
  'Их будет много. Они вооружены'.
  - Не забывай про мои способности. Вместе мы сила. Хотя пистолет тебе бы не помешал. Придумай что-нибудь.
  'Я уже думаю. Вечером подъеду к казино, будь на связи'.
  Квант высунулся из автомобиля и ласково позвал Дину. Он стремился быть чутким и заботливым. Получалось плохо, но Дина покорно села в бронированную машину. Лимузин в сопровождении джипа покинул заброшенный цех.
  Спрятавшийся под потолком Следопыт педантично упаковал снайперскую винтовку. Он немного жалел, что не разделался с девчонкой прямо сейчас. Ведь можно было сослаться на сбитый прицел, но тогда возникли бы ненужные проблемы с Квантом. А вот завтра под шумок у него наверняка появится возможность безнаказанно ее шлепнуть. Что ж, один день погоды не делает, философски рассудил опытный киллер. Завтра важный заказ будет выполнен непременно.
  Укрывшийся за развалинами Давыдов заметил, как вслед за двумя автомобилями из здания выскользнул человек с непропорционально длинными руками. Хотя лица Михаил не разглядел, но узнал Следопыта, с которым дрался на крыше казино. Наемный убийца повинен в смерти родителей Дины, и девочка справедливо хочет знать, кто заказал эту расправу. А ведь у него остался разбитый мобильный телефон Следопыта! Даже в сломанном состоянии это ценный источник информации. Надо обязательно им заняться.
  Выждав для верности еще около часа, Давыдов проник в опустевший цех и тщательно изучил обстановку. Он попытался представить, как будет проходить завтрашняя криминальная сделка и что можно предпринять, чтобы завладеть деньгами и уничтожить героин. Вскоре у него созрел смелый, почти безумный план. Однако он требовал специальной подготовки.
  
  Глава 30
  
  Поздно вечером, чтобы не попасться на глаза охране, Давыдов припарковал автомобиль в ста метрах от казино 'Золотая долина'. Здесь он был вне зоны действия видеокамер, а связь с Диной оставалась устойчивой.
  - Вот такой у меня план. Что скажешь? - спросил он, изложив свои мысли.
  - Давыдов, когда ты побежишь, они ведь будут стрелять, - не скрывала тревоги девочка.
  - Я знаю. Тут вся надежда на тебя. Помнишь, когда Маруся бросала тюбики, ты подсказывала мне?
  - Но это была всего лишь игра, и у меня не все получалось.
  - Завтра получится. Ты должна ощущать двадцать секунд интуитивно, на уровне рефлекса.
  - Я попробую, но...
  - Никаких 'но'! А сейчас спи, уже поздно.
  Дина сжалась под одеялом. Ее колотил мелкий озноб. Ей было по-настоящему страшно, не за себя, а за человека, которого несколько дней назад она совершенно не знала. Если она ошибется, Давыдова убьют. Может, такой страх потери и означает любовь? Больше всего переживают не за себя, а за тех, кого любят.
  'Люблю', - нараспев несколько раз повторила девочка. Она влюблена! А он верит в нее. Поэтому... Поэтому ей надо тренироваться, чтобы любимый человек остался жив!
  Дина сбросила одеяло, вскочила с постели и заколотила в закрытую дверь. На ней была новенькая пижама, Квант позаботился обо всем необходимом.
  - Чо долбишься, истеричка? - буркнул хмурый голос.
  - Открой! Мне к Кванту. Срочно!
  - Чо тебе?
  - Не твоего ума дело! Открывай!
  Как только дверь приоткрылась, Дина оттолкнула грозного охранника и юркнула в образовавшуюся щель. Она оказалась в комнате с мониторами, где, помимо перегородившего путь мордоворота, находились два оператора видеонаблюдения. Ну что ж, для разминки действующих лиц вполне достаточно.
  - А ну топай на место! - обманутый охранник двинулся к ней.
  Дина видела все его движения наперед, в пределах двадцати секунд. Но чтобы увернуться в нужное мгновение, ей надо было с абсолютной точностью мысленно отсчитать секунды и только тогда совершить необходимый маневр. Прав был Давыдов, она должна уметь это делать на уровне безусловного рефлекса. А для этого надо тренироваться.
  - А ты поймай меня, - подзадорила противника Дина, увернулась от протянутой руки и не сильно, но точно обозначила удар босой ногой в пах.
  - Ах ты сучка... - уязвленный мужик разразился отборной бранью.
  Он набросился на дерзкую девчонку, попытался схватить ее и ударить пудовым кулаком, но каждый раз его рука цепляла воздух или проносилась в считанных сантиметрах от наглой проказницы. Дина уклонялась, приседала, подпрыгивала, а один раз даже проскользнула между расставленных ног охранника и шлепнула его по филейной части. Когда после очередного богатырского замаха охранник ударил в пустоту, потерял равновесие и рухнул на пол, он крикнул сотрудникам видеонаблюдения:
  - Эй вы, чего скалитесь? Заходите сзади и хватайте чертовку.
  Операторы подавили улыбки и стали окружать девочку. Дина оказалась внутри треугольника из злых мужчин с расставленными руками. Треугольник сжимался. Казалось, девочке ни за что не увернуться от шести цепких рук. Но как только по команде старшего все бросились на нее, Дина ловко присела и непостижимым образом скользнула на животе по полу, никого не задев. Зато охранники столкнулись лбами и рухнули, подминая друг друга.
  Дина терпеливо дождалась, пока они очухаются. Пора было усложнять тренировку. Улюлюкая, она выбежала в коридор. За ней с угрожающими рыками устремилась обиженная троица. Старший вызывал по рации других охранников казино. Разгоряченная опасной погоней Дина мчалась по коридорам и лестницам, ловко уворачиваясь от новых преследователей. Их количество росло. Некоторые прятались за углами, пытаясь застать девочку врасплох. Но Дина заранее видела их маневры, легко уклонялась, а порой еще и отвешивала им издевательские оплеухи.
  Общий топот постепенно смещался наверх, к апартаментам владельца казино. Заслышав непонятный гам, Игорь Лозинский выехал из кабинета. Его сопровождал личный телохранитель Серьга.
  Озверевший охранник, упустивший Дину в самом начале, понял, что остановить шуструю девчонку может только пуля. Вбегая в директорский холл, он уже сжимал в потной ладони травматический пистолет. Увидев спину остановившейся девочки, он вскинул руку и выстрелил. Толстая резиновая пуля вырвалась из ствола. С расстояния нескольких метров она должна была ударить по девочке с силой молотка, заколачивающего дюбель в кирпичную стену.
  Дина не сразу заметила подлый выстрел. Но у нее еще оставалось достаточно времени, чтобы просто присесть. Тогда резиновый снаряд пронесся бы сверху, не причинив ей никакого вреда. Но за ней в инвалидном кресле сидел ничего не подозревающий Квант. Пуля летела прямо ему в глаз, а в этом случае удар был бы смертельным. Оцепеневшая Дина потеряла еще несколько секунд. Она не сочувствовала Кванту, он был ей противен, но тринадцатилетней девочке не хотелось больше ничьей смерти. Уже достаточно людей пострадало из-за нее.
  Пуля вырвалась из ствола уже в реальном времени. Дина прыгнула вперед и опрокинула тяжелое инвалидное кресло вместе с владельцем. В следующую секунду телохранитель сграбастал ее железной хваткой, поднял за шкирку легкое тельце и замахнулся кулаком. При таком раскладе увернуться от удара не было никакой возможности.
  - Ее не бей! - прозвучал резкий голос Кванта.
  Серьга опустил неумолимо приближающийся к детской голове кулак и недоуменно воззрился на поверженного шефа. Однако выпускник Московского университета соображал быстрее лощеного помощника. Игорь Лозинский указал телохранителю на след от пули на двери своего кабинета, а затем перевел палец на стрелявшего:
  - Его!
  
  В разбитый цех к месту предстоящей сделки Квант и его люди въехали на двух автомобилях за десять минут до назначенного времени в том же составе, что и первый раз. Единственным новым человеком в их группе был худой настороженный химик-эксперт, сжавшийся в роскошном автомобиле рядом с хозяином. Квант поднес к губам обычную рацию и нажал на кнопку:
  - Проверьте обстановку.
  Четверо охранников вывалились из джипа и проворно обошли помещение, подсвечивая фонариками.
  - Все чисто, - доложил старший.
  Квант переключил рацию на другой диапазон.
  - Следопыт, ты на месте?
  - Кого из твоих громил снять? - насмешливо поинтересовался киллер.
  Квант наклонился к окну, прощупал холодным взглядом темные ниши под потолком и ничего не заметил.
  - Когда приедут продавцы, возьмешь на прицел главного. Стрелять по гудку моего авто.
  - Даже если чурки начнут палить первыми?
  - Никаких если! Я предупрежу заранее.
  - Любой каприз за ваши деньги.
  Продавцы прикатили двадцать минут спустя. Видимо, они проверяли, нет ли хвоста за покупателями. В принципе перевозить крупную сумму в баксах никому не возбраняется, но вот кататься с несколькими килограммами героина в багажнике - тут уж солидного срока не избежать.
  Квант с интересом наблюдал, как, сверкая фарами, в цех въехали три черных внедорожника с плохо читаемыми номерами. Все дверцы распахнулись одновременно, и над каждой из них появилась настороженная азиатская физиономия. Продавцы явно нервничали и дверцы использовали в качестве прикрытия. Они впервые решились выйти на прямой контакт с оптовым покупателем, минуя авторитетную этническую группировку с Северного Кавказа. Оттого и цена товара была невысокой.
  Квант чувствовал себя уверенно. Это ничего, что азиатов больше. Во-первых, девчонка, спасшая его вчера от глупой пули, заранее предскажет действия продавцов, и у его ребят будет фора в любой нештатной ситуации. Во-вторых, оппоненты - далеко не самые крутые бойцы, а обычные торгаши. В-третьих, Следопыт с оптической винтовкой страхует, да и бронированный 'Мерс' в случае чего защитит.
  - Ступай, - спокойным голосом велел Квант Серьге, занимавшему переднее кресло рядом с водителем.
  Стильный помощник с кожаным портфелем, набитым пачками банкнот на миллион долларов, с достоинством направился к тяжеловесным станинам, перегораживающим цех в центре здания. Навстречу ему двинулся невысокий крепыш в распахнутой утепленной куртке с дерматиновой хозяйственной сумкой.
  'Даже на сумке экономят', - брезгливо поморщился Квант, любивший красивые вещи. Сидевшая рядом Дина сдержанно комментировала происходящее, не предсказывая никаких неожиданностей.
  Продавец и покупатель подошли к станине и одновременно опустили на нее драгоценные ноши. Серьга мельком заметил, что под ногами и на железной тумбе стало грязнее со вчерашнего дня - откуда-то намело серые песчинки и отсырело вокруг, вроде как снег подтаял. Оно и понятно, потеплело, а крыша дырявая, вон, даже в ржавом ведре вода накопилась. Но пялиться по сторонам было неразумно, нужно было следить за руками азиата, чтобы не учудил чего. Обменявшись колкими взглядами, Серьга и крепыш разжали пальцы, оставив товар, по-военному развернулись и потопали к своим.
  На железной тумбе в перекрестье мощных автомобильных фар возвышались портфель и сумка.
  - Теперь твой черед. - Квант подтолкнул напуганного очкарика в сером пальтишке.
  Скрюченный эксперт шел к станине неровно, то и дело озираясь и поправляя очки на вспотевшей переносице. С другой стороны косолапо шлепал толстый азиат с заплывшими жиром глазками. Встретившись возле товара, они неловко кивнули друг другу, как бы показывая, что оказались здесь случайно и не по своей воле. Лишь принявшись за свою непосредственную работу, каждый из них отбросил скованность, превратившись в обстоятельного и щепетильного эксперта. Один ловко пересчитывал пачки долларов, выдергивал из них купюры, просвечивал специальным детектором, а некоторые еще и прощупывал кончиками пальцев. Другой деловито извлек из сумки несколько фирменных запаянных брикетов с изображением скорпиона, потыкал их широкой иглой и ссыпал микродозы порошка в пробирку. Затем булькнул туда флакончик раствора, побултыхал, посмотрел на свет, как меняется окраска, и удовлетворенно зацокал.
  Успокоившиеся эксперты вернулись к своим руководителям и чинно доложили на ухо о полученных результатах. Теперь, когда стало ясно, что каждая сторона принесла полноценный товар, участники могли перейти к решающей стадии сделки.
  - Я выйду и встану за дверцу, так мне будет лучше видно, - заявила Кванту Дина.
  - Смотри в оба, - согласился Квант, предпочитая оставаться в бронированном 'Мерседесе'. - И чуть что...
  - Я знаю. Не отвлекайте! - Девочка грубо оборвала грозного владельца игровой империи.
  Настал самый важный момент не только для продавцов и покупателей, но и для нее с Давыдовым. Он должен быть где-то здесь. Она слышала его в микронаушник, но не могла ответить. От его решительных действий и ее пунктуальности сейчас зависит не только успех плана, но и их жизни.
  Следопыт ловко поймал в оптический прицел затылок девочки. Хорошо, что она высокая. Хоть и стоит за бронированной машиной, но голова как на ладони, даже дельфинчика на янтарной заколке можно разглядеть. Если начнется заваруха, ее он уберет первой, а уж потом - как получится. Путь отхода у него подготовлен.
  Серьга и азиат-крепыш вновь двинулись к центру. Теперь им предстояло обменять деньги на товар. Охранники Кванта потянулись за оружием, наркоторговцы тоже щелкнули затворами. Внимание присутствующих было сосредоточено на портфеле и сумке, стоимость которых превышала два миллиона долларов. Только Квант наблюдал за Диной, он верил в нее. Хотя девчонка заметно волновалась, Игорь Лозинский объяснял ее состояние наличием большого количества вооруженных мужчин.
  Однако он и предположить не мог, какой сюрприз подготовила ему тринадцатилетняя сирота.
  
  Глава 31
  
  За пару секунд до того, как Серьга и азиат подошли к станине, Дина шепнула в кулон: 'Огонь! ' Давыдов, уже несколько часов прятавшийся под перевернутой бочкой, замкнул контакты аккумулятора. Электрический импульс пронесся по проводу, под горкой серого порошка у ног телохранителя клацнул пьезоэлемент зажигалки. Порошок, извлеченный из фейерверков, разом вспыхнул, огонь мгновенно распространился вокруг станины, пламя поднялось по влажной железной тумбе и подожгло россыпи серых песчинок под сумкой и портфелем. Оба курьера инстинктивно отскочили от жаркого огня. Подошвы их ботинок дымились.
  - Они начали стрелять! - крикнула Дина в машину.
  И хотя выстрелов еще не последовало, Квант приказал водителю:
  - Дави сигнал!
  'Мерседес' громко заверещал. Дина присела. Пуля, выпущенная сверху из оптической винтовки, просвистела у нее над головой. Тут же обе стороны пустили в ход пистолеты, выстрелы звучали беспрерывно. Побледневший Квант кричал в рацию:
  - Серьга, сволочь, спасай бабки!
  Телохранитель, укрывшийся за одной из станин, заметил рядом мятое ведро с талой водой. Это был шанс. 'Плеснуть на горящий портфель, схватить его - и к своим! '
  - Прикройте, - ответил он хозяину.
  Стрельба со стороны охранников Кванта усилилась. Наркоторговцы затаились за автомобилями. Серьга бесстрашно выскочил из-за укрытия, подхватил ведро и плеснул жидкость на портфель. Вопреки ожиданиям огонь вспыхнул втрое сильнее прежнего. Лицо обдало жаром, и сквозь дымный смрад Серьга узнал запах жидкости для розжига костра, которым сам не раз спрыскивал угли в мангале. Сумка с героином и портфель с долларами пылали яркими свечками в центре огромного огня.
  Дина приподнялась, чтобы выглянуть сквозь бронированное стекло открытой двери, но пуля из винтовки вновь заставила ее упасть на колени. Следопыт не забывал о выполнении заказа.
  'Мне нельзя прятаться, - приказала себе Дина. - Я должна наблюдать за происходящим, чтобы помочь Давыдову'.
  - В машину! - прошипел Квант.
  Дина намеревалась убежать из ангара вместе с Давыдовым, для этого она и выдумала предлог, чтобы выйти из автомобиля. Но как помочь другу, прижимаясь к грязному полу? Она захлопнула заднюю дверцу и прыгнула в кресло рядом с водителем. Отсюда обзор был лучше.
  - Квант, прикажи своим прекратить стрельбу, - решительно потребовала Дина. - Твои деньги сейчас спасут.
  Квант удивленно дернул подбородком, но все-таки крикнул в рацию:
  - Прекратить пальбу, ублюдки! Не стрелять!
  'Пора, Давыдов', - шепнула Дина в скрытый микрофон.
  - Ты с кем разговариваешь? - возмущенно вытянулся Квант, но ответ уже не требовался.
  Он увидел, как неподалеку от огня неожиданно поднялась вверх и отлетела в сторону железная бочка. Из-под нее появился человек в серебристой блестящей куртке и мотоциклетном шлеме. Но не это являлось самой яркой деталью его облика. В руках незнакомец держал большой красный огнетушитель. Бойцы Кванта выполнили приказ и не стреляли. Опешившие от невероятного представления азиаты тоже прекратили огонь. Все наблюдали, как блестящий человек смело вбежал в центр пламени и выпустил пенную струю на горящий портфель.
  Пустой огнетушитель отлетел в сторону. Смельчак подхватил портфель и выскочил из огня. Его одежда местами тлела, но он, не обращая на это внимания, быстро устремился к боковому выходу. Героин продолжал пылать на столе.
  - Это твой Давыдов. Ты с ним заодно! - взревел уязвленный Квант и крикнул в рацию: - Снять его!
  Следопыт послушно перевел оптический прицел на новоявленного героя. Сначала он думал, что чудеса с огнем - это тайная задумка Кванта, цель которой - ловко кинуть продавцов. Но видя, что пожарный убегает только с деньгами, киллер понял, что в сделку вмешалась третья сила.
  Следопыт поймал в прицел правое плечо беглеца. Профессионал никогда не стремился лишать человека жизни, если за нее не заплатили. Вот и сегодня несколько его точных выстрелов пришлись на руки азиатов. Противники роняли оружие и отползали в сторону. А теперь достаточно нажать на курок - и тяжелый портфель вывалится из простреленной руки ряженого пожарного.
  Дина уже видела, какая опасность грозит ее другу. И для покупателей, и для продавцов теперь существовала одна-единственная цель - человек, убегающий с миллионом баксов. Пока взметнулись стволы, Давыдов успел преодолеть половину дистанции до спасительной дверцы. Оставалось всего с десяток метров, но сколь убийственным было это ничтожное расстояние... Взволнованная девочка видела, как пули несколько раз настигли Давыдова и трижды лишили его жизни.
  'Если знаешь будущее, то можно его изменить! '
  Теперь жизнь Михаила целиком зависит от ее способностей. Ее команды должны быть предельно точными, только в этом случае существует мизерный шанс избежать гибели.
  Первое ранение Давыдов получил под левую лопатку. Они специально договорились о светлой куртке, и Дина ясно видит черную точку на блестящей ткани. Пуля проходит сквозь сердце. Это смерть! Тело девочки вздрагивает вместе с телом подкошенного пулей друга. Она инстинктивно отсчитывает восемнадцать секунд и кричит: 'Вправо! '
  Секунда на слово, секунда на реакцию бегущего человека. Михаил прыгает вправо, и пуля пролетает мимо. На куртке нет пробоин!
  Но отсчитывать надо сразу несколько событий. Выстрелы гремят не переставая. Следующие две дырки практически одновременно появляются на правом плече. Восемнадцать секунд. 'Влево! '
  Прыжок - и пули звенят по чугунным поверхностям станин.
  Михаил дергает правой рукой. Раздроблена кость. Портфель вываливается из разжатых пальцев. В нужный момент Дина кричит: 'Подними правую руку! '
  Портфель на миг взлетает вверх. Этого достаточно, чтобы пуля беспрепятственно просвистела между телом и поднятой рукой.
  Следопыт раздражен. Сразу две его пули прошли мимо. Да что за день такой! То девчонка чудом увернулась, то беглецу неимоверно везет. Киллер ловит в прицел голову беглеца и безжалостно нажимает на курок.
  Звучит винтовочный выстрел, он громче пистолетного. Дина видит, как пуля пробивает пластиковый шлем на затылке Давыдова. Попадание в голову смертельно!
  Квант слышит крик девочки: 'Присядь! ' И Давыдов вновь невредим.
  Испепеляющим взглядом Квант наблюдает, как беглец с миллионом долларов необычайно ловко уклоняется, приседает, прыгает, неуклонно приближаясь к выходу. Он смывается с его миллионом!
  - Маленькая дрянь! - Квант понимает, в чем дело, и сдергивает с шеи девочки кулон-передатчик.
  - Вправо! - в последний раз успевает крикнуть Дина.
  Давыдов шарахается вправо и бьет плечом в спасительную железную дверь. За ней он будет в безопасности. Там его ждет машина, а у самого выхода он приготовил очередной сюрприз для погони.
  Дверь гулко дрожит от удара, плечо ломит от боли, но выйти не удается. Заперто! После того как он все проверил и спрятался, кто-то перекрыл единственный путь к отходу!
  Запыхавшийся Михаил оборачивается к противникам и беспомощно прислоняется спиной к стальному листу. Он слышал, что Дина разоблачена. Больше ему не на кого надеяться. Он проиграл смертельное сражение.
  Стрельба затихает. Квант нервно дергает уголками губ, наслаждаясь беспомощностью загнанной жертвы. Затем его брови сходятся к переносице, и уже спокойным тоном он четко приказывает:
  - Убить крысу.
  Несколько рук одновременно нажимают курки пистолетов. Пули стаей безумных мух летят в цель.
  
  Глава 32
  
  Валерий Васильевич Викулов целый день ждал ответных действий Самошиной. Он предполагал жесткую реакцию коммерческого директора на вчерашнюю открытую стычку и был готов к ней. У опытного начальника службы безопасности имелись веские козыри, чтобы умерить благородный пыл Вероники Алексеевны. Но время шло, телефон молчал, Самошина никак себя не проявляла. Услышав ее голос в коридоре, спокойный и уверенный в себе Викулов решил пойти на обострение. Он специально вышел навстречу коммерческому директору, предпочитая нудной терапии быстрое хирургическое вмешательство.
  Вероника о чем-то беззаботно болтала с директором по маркетингу Андреем Маневичем. При виде Викулова ее взгляд преисполнился сочувствия. Валерий Васильевич подозрительно нахмурился. Ему не нравилось, когда люди вели себя не так, как он предполагал. Возможно, в ход пущены закулисные интриги, о которых он не знает?
  Пока начальник службы безопасности косился на Маневича и подбирал нужные слова, Самошина его опередила:
  - Вы вчера, Валерий Васильевич, были на похоронах своего сотрудника? Как это тяжело! Я соболезную.
  - Да, много неприятностей в последнее время, - согласился Викулов.
  - Даст бог, скоро все образуется. Каждый из нас стремится к этому. Ведь так?
  - Работаем.
  - Совершенно верно. Пора работать. Заболталась, - Самошина одарила мужчин дежурной улыбкой, кивнула и удалилась.
  Викулов был несколько раздосадован беседой. Вернувшись в свой кабинет, он просмотрел в компьютере список звонков Самошиной. Там постоянно фигурировал номер телефона, который появился в первый день конфликта. Дождавшись ответа на запрос о местоположении абонента, Викулов посмотрел на электронную карту. Мигающий треугольник указывал на территорию, где вчера они столкнулись с Давыдовым. Не оставалось сомнений, что телефон принадлежит ему.
  Валерий Васильевич недолго думая набрал номер ближайшего отделения полиции и сообщил:
  - Говорит начальник службы безопасности компании 'Бригантина'. У меня есть сведения, что подозреваемый в убийстве Михаил Давыдов скрывается на заброшенной территории бывшей фабрики.
  Передав точные данные, он положил трубку.
  'Хватит самодеятельности. Пусть менты свой хлеб отрабатывают! '
  В нужный момент он успеет подключиться и отстоять личные интересы.
  
  'Ну вот и все', - обреченно подумал Давыдов, глядя на направленные в него пистолеты.
  Рука инстинктивно дернулась вверх, заслонив грудь пузатым портфелем. Пули с шипением вонзились в набитую пачками банкнот преграду. Тело с силой припечаталось к двери, дыхание перехватило. Невероятный выброс адреналина заставил вспомнить спасительную деталь: входя в цех, он тяжелую дверь толкал! Значит, дверь изнутри открывается на себя, а он бился в нее плечом!
  Левая рука продолжала удерживать портфель, а правая нащупала за спиной приваренную скобу ручки. Глаза внимательно следили за удивленными лицами стрелков. В тот момент, когда их руки с пистолетами вновь потянулись вверх, Давыдов рванул дверь, выскочил в образовавшуюся щель и захлопнул тяжелую створку. Следующий град пуль заколошматил по толстому листу черного металла.
  - За ним! - взвизгнул Квант.
  Проштрафившийся Серьга первым устремился к запасному выходу, но, когда распахнул дверь, тут же шарахнулся назад. Узкий проход перегораживала стена огня из перевернутой бочки с бензином.
  - Сука, - злобно просипел Серьга. Сквозь языки пламени он разглядел промчавшуюся мимо грязно-красную 'Мазду' и крикнул Кванту: - Он уходит на тачке!
  - По машинам! - скомандовал обманутый владелец казино.
  Бойцы послушно прыгнули в автомобиль, но простреленный во многих местах джип не завелся. Азиаты решили прекратить борьбу. Они помогали раненым и с горечью смотрели, как на металлическом постаменте торжественно догорает их бесценный героин.
  Серьга выпихнул перепуганного эксперта из бронированного 'Мерседеса' и нырнул в салон к хозяину. Лимузин с лихим разворотом выехал из цеха.
  - С тобой я еще разберусь, - вцепился в волосы Дины Квант. - Предательства я не прощаю.
  Дина не замечала боли. Ее сердечко радостно билось. Давыдов жив! Они победили!
  Из-за угла послышался вой полицейских сирен.
  - Сворачивай! - крикнул Квант водителю и включил рацию. - Бойцы, джип срочно сжечь. Все врассыпную.
  Он приоткрыл окно и выбросил рацию. Серьга пытался разглядеть в темных переулках машину беглеца. Но Давыдов предусмотрительно не включал габаритные огни.
  - Уходит к эстакаде, на третье кольцо, - предположил телохранитель, но в его голосе звучали нотки неуверенности.
  - Куда поехал твой дружок, отвечай? - В ладони Кванта щелкнул любимый японский нож, острое лезвие которого он приставил к шее девочки.
  - Я не знаю.
  - О чем вы договаривались?
  - Я должна была сесть в его машину. Больше я ничего не знаю!
  Квант сунул в ухо микронаушник, вынул из кармана сорванный с шеи Дины электронный кулон и крикнул в него:
  - Эй ты, ублюдок, ты меня слышишь? Я знаю, Давыдов, ты должен меня слышать. Отвечай! Твоя подружка у меня. Ты понимаешь, что я могу с ней сделать, если ты не вернешь мой портфель? Понимаешь? Фантазия у меня отменная, и я позабочусь, чтобы сиротка проклинала тебя каждую секунду ее недолгой жизни. Отвечай!
  - Да... я слышу.
  - Где ты сейчас?
  - Свернул на Садовое.
  - Останавливайся и жди меня там!
  - Сначала я должен услышать Дину.
  - Сколько угодно. - Квант сунул под нос девочке кулон и вдавил лезвие ножа в тонкую шею. - А теперь слушай...
  - Давыдов, у него нож...
  - Хватит! - Михаил не в силах был терпеть жалобный скулеж девочки. За несколько дней Дина стала для него кем-то гораздо большим, чем просто сирота, нуждавшаяся в помощи. - Хватит, я усвоил урок. Мы все усвоили уроки и не собираемся больше совершать ошибок. Я буду ждать вас около высотки на Кудринской площади.
  - Вот и хорошо. - Квант откинулся на спинку сиденья, захлопнул лезвие ножа. - И без глупостей.
  Дина протерла ладонью освобожденную шею. На пальце осталась капелька алой крови. Она слизнула ее, пытаясь понять, почему Давыдов упомянул об уроке. Когда он еще говорил это слово? Точно, во время швыряния тюбиками с красками! Он тренировал ее реакцию. Тогда она часто ошибалась. А сейчас он сказал, что мы все усвоили уроки и ошибок больше не совершим. Мы все. Что он имел в виду?
  Черный 'Мерседес' прошуршал широкими колесами по неровной брусчатке Красной Пресни, свернул на Садовое кольцо и затормозил напротив сталинской высотки.
  - Где он? - нервно вращал головой Серьга. - У него красная 'Мазда', хоть и грязная, но заметная. Обманул, сволочь!
  Квант внимательно осмотрелся, затем поднес к губам кулон с рацией и холодно процедил:
  - Давыдов, про игру в прятки мы не договаривались. Покажись-ка нам.
  - Выпустите из машины Дину. Я хочу видеть, в каком она состоянии.
  - Не слишком ли много ты требуешь?
  - Если вы покалечили девочку, сделка не состоится, - твердо заявил Михаил.
  Квант поморщился и приказал Серьге:
  - Выведи девчонку, дверь не закрывай и держи ее за руку. И еще... - он что-то шепнул на ухо верному помощнику.
  Ботинки с обгоревшей подошвой мягко ступили на асфальт, телохранитель распахнул переднюю дверцу и выдернул Дину из салона, как редиску из грядки. На фоне высокой фигуры Серьги в расстегнутом черном пальто тоненькая девчушка выглядела особенно беспомощно.
  
  Неподалеку, в одной из припаркованных машин, узколобый человек прильнул к затемненному стеклу. Сначала он узнал черный 'Мерседес', а потом приятно удивился, увидев выставленную напоказ девочку. Жертва сама шла ему в руки. Лучшего момента для выполнения заказа не придумаешь. Гибель Дины Кузнецову спишут на неудачный выстрел обманутых наркоторговцев. Они метили в хозяина машины, а попали в безвинную девочку. Что поделаешь! Бандиты...
  И хотя мешали проезжающие автомобили, Следопыт потянулся за винтовкой, брошенной под заднее сиденье. Он покинул цех сразу вслед за 'пожарным' и сумел сесть ему на хвост, здраво рассудив, что миллион баксов никому не будет лишним. Сейчас он контролирует остановившуюся 'Мазду' с деньгами, а пока есть время, займется девчонкой.
  Затемненное стекло 'Вольво' чуть-чуть приоткрылось. В образовавшуюся щель просунулся ствол винтовки. 'Хороший упор', - решил Следопыт, прищурил левый глаз, а правый приложил к оптическому прицелу. Указательный палец плавно лег на курок.
  
  - Я выполнил твое требование. У нас товар, у тебя деньги. Мои деньги, - спокойно констатировал Квант, вальяжно развалившись на удобном сиденье.
  Отдавать девчонку, обладающую феноменальными способностями, он не собирался. Наоборот, прикидывал, какую компенсацию потребовать с наглого проходимца, сорвавшего выгодную сделку. При передаче портфеля Серьга должен был пихнуть Дину в лапы водителя, а затем скрутить Давыдова.
  - Объявись, соколик. Мы ждем.
  - Я здесь, напротив вас. - На противоположной стороне Садового кольца замигал аварийной сигнализацией припаркованный автомобиль, из него вышел водитель в блестящей куртке и, не таясь, повернулся к черному 'Мерседесу'.
  - Гаденыш, - прошипел Квант, узнав Михаила Давыдова.
  В предновогоднюю неделю автомобильное движение в столице не затихало до глубокой ночи. Все стремились приобрести подарки и подготовиться к длительным праздникам. Днем улицы задыхались от пробок, и только поздним вечером автомобили могли свободно разогнаться. Вот и сейчас по двенадцати полосам, разделявшим противников, неслась бесконечная череда автомобилей.
  - Тащи сюда бабки, - приказал Квант.
  - Как? - беспомощно развел руки Давыдов. Квант не видел его лица, но знал, что в данный момент тот нагло улыбается.
  - По подземному переходу, ублюдок. Я жду ровно три минуты, а затем...
  - У меня нет трех минут. Есть только двадцать секунд.
  - Какие двадцать секунд? - вскипел Квант. - Гони портфель!
  Дина услышала возглас Кванта. Двадцать секунд. Давыдов сказал про двадцать секунд! А еще он говорил про урок и про то, что нельзя совершать ошибок. Вот он приветственно помахал рукой и, опуская ее, качнул ладонью к себе. Это знак. Он зовет ее!
  Сузившиеся глаза девочки наблюдали за мелькающими автомобилями. Она видела их маневры на двадцать секунд раньше. Машин много, очень много, едут они быстро, но между ними есть интервалы. Если ее внутреннее время будет идеально синхронизировано с внешней ситуацией, она сможет проскочить между мчащимися четырехколесными снарядами. Но как же это страшно! Несколько дней назад она боялась раздвигающейся стеклянной двери, а здесь - сотни автомобилей, которые проносятся с бешеной скоростью. Конечно, она многому научилась и, если бы перед ней было всего две полосы, наверняка проскочила бы. Но здесь широченная двенадцатирядная дорога, и ни одного светофора в округе, который притормозил бы гудящий поток.
  - Тащи деньги, гнида! У тебя всего минута, - прикрикнул Квант.
  Нет никакой минуты. Существует только миг, который она видела двадцать секунд назад!
  Дина бьет коленом в пах могучего охранника. Тот, скрючившись, отпускает ее руку. Девочка бросается на дорогу между автомобилями. Она легко проскакивает перед обалдевшими водителями в первых двух рядах, те даже ничего не предпринимают, настолько быстро это происходит. Затем приостанавливается на долю секунды, лицо обдает ветром от проносящегося вплотную микроавтобуса, и смело бежит вновь. Она мчится по прямой, не оглядываясь по сторонам. В ее памяти уже есть картинка того, что произойдет. Водители замечают сумасшедшую девочку, начинают тормозить и метаться из ряда в ряд. Но Дине известны их маневры наперед. Надо только, чтобы ее внутренний таймер не дал сбоя.
  Когда Дина преодолела почти половину смертельной дистанции, Квант приходит в себя и злобно тыкает Серьгу кончиком ножа.
  - За ней, идиот!
  Помощник, выпучив глаза, неуклюже бросается в погоню. Он шарахается от машин, делает останавливающий жест рукой, перекатывается через капот истошно затормозившего автомобиля.
  А Дина уже на встречной полосе. На дороге хаос. Машины шарахаются в стороны, задевают друг друга, разворачиваются поперек потока, в них врезаются новые. Целеустремленная девочка с потрясающей легкостью уходит от столкновений. За ее спиной слышен глухой удар. Нерасторопного Серьгу сбивает тяжелый внедорожник. Его тело проминает лобовое стекло и виснет на капоте. А по асфальту звонко катится колечко золотой сережки.
  Раздосадованный Квант бьет водителя в плечо:
  - За ней!
  - Но я не смогу...
  - За ней, через дорогу! На машине!
  Бронированный 'Мерседес' расталкивает укрепленным бампером столкнувшиеся машины и нагло прет поперек Садового кольца.
  
  Удивление Следопыта сменяется азартным ожиданием. Сколько рядов проскочит девчонка, пока ее собьют? Он отпускает курок, убирает уже подготовленную винтовку. Оружие не понадобится. Сумасшедшая найдет смерть под колесами автомобилей. Не может человек безболезненно миновать ночную улицу, по которой в двенадцати полосах беспорядочно мчатся бесшабашные водилы, осоловевшие от дневных пробок. Достаточно легкого толчка - и ее подомнут следующие машины. Осталось дождаться закономерного исхода и полюбоваться кровавым зрелищем.
  
  Глава 33
  
  Побледневший Давыдов наблюдает за стремительными рывками девочки. Он единственный знает, что за дергаными движениями кроется не отчаянная смелость безумца, а сосредоточенность и расчет. Ей осталось преодолеть всего три ряда, только бы она не ошиблась. По сравнению с тем, что Дина уже проделала, это сущие пустяки.
  Давыдов видит ее блестящие глаза и растрепанные от бега волосы. За ее спиной царит хаос. Желая его миновать, на три оставшиеся полосы устремляется больше машин. Поток уплотняется. А Дина заранее улыбается ему.
  Не отвлекайся, милая! . .
  Но сегодня у нее получается все! Девочка проскакивает предпоследний ряд, и в этот момент Давыдов замечает, как с ее волос падает фамильная заколка с дельфинчиком.
  Дина преодолевает дорогу и прыгает в объятия Давыдова. Она победила, она сделала это! Она пробежала так, чтобы избежать серьезных аварий. Никто из водителей не пострадал. А Серьга - на совести Кванта.
  - Йес! - радостно восклицает девочка.
  У Михаила нет слов, только теперь он осознает, как сильно переживал за отчаянную девчонку. Но она справилась, ее необычный талант спас ее. Он гладит спутанные волосы, и Дина чувствует отсутствие маминой заколки. Глаза девочки мигом грустнеют, на лице проявляется нешуточное горе.
  Она оборачивается, находит взглядом валяющуюся на асфальте заколку и не раздумывая кидается за ней. Все расчеты забыты, она хочет спасти единственную вещь, оставшуюся от мамы. Она, конечно же, заранее чувствует боль от страшного удара в тот момент, когда нагибается за заколкой, но инстинкт самосохранения отброшен на второй план и ничто не может ее остановить.
  - Ди-и-ина! - кричит Михаил.
  Он видит приближающийся грузовик. Автомобиль сбавляет скорость, но водитель глазеет на битые машины и не замечает выскочившую перед ним девочку. А она, забыв обо всем, тянется к заколке и не реагирует на смертельную опасность.
  Михаил выпрыгивает на проезжую часть и выдергивает Дину из-под колес грузовика. Они падают на капот 'Мазды'. Толстые шины прокатываются по янтарной заколке, превращая ее в порошок. Дина отбивается, царапается, отказываясь признать, что это не будущее, которое еще можно предотвратить, а прошлое.
  - Успокойся! - взывает к разуму Михаил. - Все закончилось!
  Но это не так.
  Краем глаза он видит черный 'Мерседес' Кванта. Мощный бронированный автомобиль пробивается сквозь образовавшийся затор и неумолимо накатывает под углом сзади. Михаил запихивает трясущуюся девочку в 'Мазду', сейчас не до сантиментов. 'Мазда' срывается с места, разогнавшийся 'Мерседес' пристраивается в хвост.
  - Заколка - это все, что у меня осталось от мамы, - хнычет Дина.
  - Нет, не все, - возражает Михаил, пытаясь уйти от погони.
  - Когда я держала ее в руках, то вспоминала о маме. А теперь... ничего не осталось.
  - Осталось.
  - Что? ! Не утешай меня пустой болтовней!
  - Дина, тебя от мамы осталось гораздо большее, чем старенькая заколка. Я, конечно, могу перечислить, но зачем, если ты слышишь мои слова наперед? - Михаил уловил в зеркале посветлевшее лицо девочки.
  - А все-таки ты скажи, - попросила она.
  - Тебе остались чудесные волосы, красивые глаза, удивительные брови, гордая осанка, потрясающая фигура.
  - Фигуры у меня еще нет. Грудь только-только появилась.
  - У тебя отличная фигура, посмотри на свои ноги, руки. Со временем ты станешь неотразимой красоткой.
  - Так уж и неотразимой?
  - Стопудово.
  - И даже для тебя, Давыдов?
  - Для меня ты уже самая лучшая девушка на свете.
  - Ты не шутишь?
  - Сегодня нам не до шуток.
  - Тогда повтори.
  - Самая лучшая... - 'Мазда' совершила крутой вираж, и девочка стукнулась о дверь. - Ты бы пристегнулась. Нам от Кванта уйти надо.
  Дина обернулась, только сейчас заметив преследование. Давыдов свернул внутрь Садового кольца и вел машину по узким улочкам, совершая резкие повороты. Шустрая 'Мазда' здесь имела преимущество перед тяжелым 'Мерседесом'. Постепенно они отрывались от погони.
  - Давыдов, а что такое любовь? - неожиданно спросила девочка.
  - Нашла время.
  - А все-таки?
  - Зачем тебе?
  - Пытаюсь разобраться. . . Что такое любовь?
  - Сложный вопрос. Если коротко, любовь - это когда не могут жить друг без друга.
  Девочка посмотрела на Михаила, улыбнулась каким-то своим мыслям и потупила взгляд, заслоняя сжатыми кулачками готовую вырваться радость.
  В зеркале заднего вида мелькнули фары 'Мерседеса', пышущие дальним светом.
  - Не отстают, - озабоченно процедил Михаил, увеличивая скорость.
  Дина покрутила головой, изучая дорогу, и перед одним из поворотов приказала:
  - Затормози!
  - Зачем, мы уже...
  - Тормози!
  Давыдов остановился перед перекрестком, наблюдая, как отставший было 'Мерседес' вновь нагоняет их.
  - Ты можешь мне объяснить, зачем мы здесь торчим? Ты хочешь вернуть Кванту деньги?
  - Это нечестные деньги, мы отдадим их в больницу.
  - Тогда объясни.
  Михаил заметил сжатые губы девочки и сосредоточенный взгляд сузившихся глаз. И все понял. Он ждал, поглядывая в зеркало заднего вида.
  Когда мчащийся 'Мерседес' был уже рядом, Дина выкрикнула:
  - Рви вперед, Давыдов! Рви!
  Шины, прокручиваясь, задымились об асфальт, 'Мазда' проскочила перекресток перед носом грузового фургончика, выехавшего справа. Реклама на борту фургончика на миг заслонила преследователя. В следующее мгновение раздался удар, фургончик вздрогнул и юзом отъехал к углу перекрестка. Из-под его кузова торчал придавленный капот 'Мерседеса'. Погони теперь можно было не опасаться.
  
  Давыдов подъехал к дому Зои Сергеевны и обратился к Дине:
  - Возвращаться к Марусе опасно. Сегодня остановимся у моей тети.
  Молодой уставший мужчина и девочка с красиво спутанными волосами, делавшими ее взрослее, выбрались из машины и направились к подъезду.
  - Мы теперь сможем оплатить лечение мальчика? - спросила Дина, поглядывая на обгоревший, пробитый пулями портфель в руке Давыдова.
  - Сейчас пересчитаем целые пачки и сразу позвоним в больницу.
  Перед самыми дверьми девочка дернула друга за рукав.
  - Ты гений, Давыдов.
  - А ты - чудо природы, - улыбнулся Михаил.
  Дина уткнулась в его грудь и тихо зарыдала. У Давыдова подкатил ком к горлу. Он хорошо понимал, какой нервный стресс пережила за этот день тринадцатилетняя девочка.
  
  Следопыт приоткрыл окно автомобиля и высунул в образовавшуюся щель ствол винтовки. В свете лампы над подъездом спина девчонки была видна как на ладони. Теперь ему не мешают машины, с такого расстояния он не промахнется. Настоящий профессионал выполняет заказ при любых обстоятельствах. Пора поставить крест на невероятном везении девчонки. Она избежала столкновения с транспортом, видимо, опытные водители попались. Но его тупая пуля не умеет сворачивать.
  Опытный глаз деловито прищурился, подушечка указательного пальца прикоснулась к прохладному курку, натренированное тело и современное оружие слились в единый бездушный механизм для убийства...
  
  Глава 34
  
  Клацнул магнитный замок входной двери, из подъезда появилась грустная Вероника Самошина. Увидев Михаила и Дину, она сверкнула улыбкой, распахнула объятия и радостно закружила их.
  - Так вот вы где! Я вас нашла!
  Следопыт наблюдал, как в окуляре мелькают спины кружащейся троицы. Когда суматошный хоровод остановился, в прицеле оказалась шуба только что появившейся женщины. Профессиональный убийца досадливо поморщился. 'Неужели замарашке опять повезет? '
  - А мы и не терялись, - возразил Михаил, с удовольствием вдыхая аромат духов Вероники и чувствуя ее ладонь на своей пояснице.
  - Ну как же! Ты не отвечаешь на звонки, я не знала, о чем и думать! Заехала к твоей тете, но и она ничего не знает. Где вы были?
  - Долго рассказывать.
  - Почему телефон молчал?
  - Запрятал его поглубже и отключил звук.
  - Что это на тебе? Почему от тебя пахнет дымом?
  - Это специальная огнеупорная куртка. Одолжил ее на киностудии.
  - Что за приключения вы ищете на свою голову? Остановитесь. Хватит прятаться. Ноутбук с видеозаписями я передала следователю, и теперь вы свободны.
  - Ура! А еще мы нашли деньги для мальчика, который пострадал в магазине, - похвасталась Дина. - Ему спасут глаза.
  - Идемте в дом. - Михаил набрал код квартиры Зои Сергеевны и пропустил в открывшуюся дверь Дину с Вероникой.
  Следопыт чертыхнулся, с сожалением разобрал винтовку и спрятал ее в футляр. Богатый опыт подсказывал ему, что до утра он может быть свободен. Ни деньги, ни заказанный объект из дома не исчезнут.
  
  - Семнадцать целых пачек. Остальные прострелены, - констатировал Михаил, раскладывая на столе содержимое портфеля.
  - Какой ужас, Миша! - всплеснула руками Зоя Сергеевна, глядя на груду долларов. - Ты чем занимаешься?
  - Это нечестные деньги, тетя. Их могли пустить на наркотики, а мы хотим, чтобы они послужили благородному делу.
  - Их хватит на лечение? - волновалась Дина.
  - С этой суммой мы еще кому-нибудь сможем помочь. Я уже связался с больницей. Утром мы отвезем туда деньги и передадим родителям Вадика Москвина. На 'скорой' их доставят в аэропорт, там есть отделение банка, деньги положат на специальный счет, и к вечеру наш пациент будет в немецкой клинике. Все уже предупреждены. Вадику обязательно вернут зрение.
  - Я поражена, Давыдов. Ты настоящий супергерой, как Брюс Уиллис, - воскликнула Вероника, находясь под впечатлением краткого пересказа событий.
  - Он лучше, - ревниво добавила Дина.
  - Конечно, - охотно согласилась Самошина. - Но больше так не рискуйте. Теперь, когда восстановлено ваше честное имя, нам нужно сосредоточиться на Скворцове. От него пострадали Зоя Сергеевна, Дина и даже я.
  - Скворцова мы накажем. Пока я парился в бочке, кое-что придумал.
  - Как Диоген? - спросила Зоя Сергеевна.
  - Почти. Только бочка у меня была железная, поэтому и план получился жесткий.
  - Что за план? - поинтересовалась Вероника.
  - Скворцов сам вернет помещение художественного салона.
  - Боюсь, что руки у него работают только в одну сторону - к себе.
  - Мне нужен компьютер.
  - Я помню о твоей главной страсти, - кольнула упреком молодая женщина и показала: - Вот, в сумке.
  Как и все вещи, окружавшие Веронику, сумочка оказалась не стандартным ширпотребом, а элегантным детищем известного дизайнерского дома. Давыдов расстегнул молнию и извлек тонкий белый ноутбук. Действовал он торопливо, и из кармана кожаной сумочки вывалился атлас автодорог города с логотипом 'Бригантины' на обложке. В нем для удобства покупателей были отмечены адреса всех супермаркетов сети.
  'Атлас, бригантина', - вспомнил бахвальство Следопыта Михаил. 'Я открываю нужную страницу и плыву в бригантину', так, кажется, он говорил. Плыву не на бригантине, а в бригантину! Тогда, скорее всего, 'Бригантина' - это супермаркет! Еще он говорил про SMS из четырех цифр. Что они означают?
  Михаил раскрыл атлас. Номера страниц состояли не более чем из двух знаков, квадраты на странице обозначены буквами, а не цифрами. Даже если первые две цифры означают номер страницы, то следующие как использовать?
  - Что ты разглядываешь? - наклонилась Вероника. - Я всегда подсматриваю в атлас, когда еду в незнакомое место. Ориентируюсь по нашим 'Бригантинам'.
  - Нахожу страницу с присланным номером и еду в 'Бригантину', - пробормотал Михаил. - Вот что означают слова Следопыта.
  - Следопыта? Кто это?
  - На крыше казино мы столкнулись с наемным убийцей, который расправился с родителями Дины.
  - Да что ты говоришь! Ты мне не рассказывал, - испуганно округлила глаза Вероника.
  - Сегодня он стрелял. И в меня, и в Давыдова, - вставила Дина. - Но мы вовремя среагировали.
  - Почему вы молчали об этом? Надо срочно сообщить в полицию!
  - Мы хотели узнать, кто был заказчиком убийства ее родителей.
  - И кто же? Он сказал?
  - Заявил, что не знает.
  - Скрыл.
  - Не думаю. В тот момент он чувствовал себя всесильным и хвастался. Он проговорился, что получает четыре цифры на сотовый телефон, по которым находит в атласе бригантину и едет туда. Он имел в виду этот атлас, - потряс тонкой брошюрой Давыдов. - А 'Бригантина' - это наш супермаркет.
  - Мы каждый год печатаем атлас стотысячным тиражом. А зачем он едет в магазин?
  - Там он получает очередной заказ.
  Взгляд Вероники ожесточился, она некоторое время смотрела в угол комнаты, словно узрела там врага, потом щелкнула пальцами и обратилась к Давыдову:
  - Все сходится. Если убийца получает задание в 'Бригантине', то заказчик имеет к нашим супермаркетам прямое отношение. А кому было выгодно убийство семьи Кузнецовых? Только Скворцову. Он присвоил их долю в компании.
  - Но не мог же он сам встречаться с киллером?
  - Ты прав. Многоуважаемый Леонид Романович не будет рисковать. Для скользких дел ему удобнее использовать Викулова. Или он придумал какую-то хитрость.
  Давыдов достал разбитый сотовый телефон и подсоединил его специальным проводом к ноутбуку.
  - Я уже поколдовал над ним, и сейчас мы попробуем покопаться в его памяти.
  - Чей это телефон? - спросила Вероника.
  - Киллер обронил. Сейчас посмотрим.
  Вероника и Дина внимательно наблюдали, как он на экране раскрывает значок за значком, все глубже проникая в электронные мозги устройства. Михаил комментировал:
  - Все сообщения стерты. И даже входящие и исходящие звонки. Убийца очень осторожен. Похоже, он чистит память сразу после приема. Но он не учел одного. С нижнего уровня можно восстановить последнее сообщение. Так. Вот оно. Запускаю программу восстановления.
  Три пары глаз напряженно наблюдали за крутящимся на экране колесиком. Вскоре движение остановилось, и в центре появилась короткая строчка: 2410.
  - Два-четыре-один-ноль, - быстро прочел Михаил. - Всего четыре цифры. То, о чем он говорил. Код заказа!
  - Когда он его получил? - спросила Вероника.
  - Недавно. В тот день, когда в Москву приехала Дина.
  - Интересное совпадение. Кого же ему заказали?
  Собравшиеся переглянулись. Дина потупила взор, что-то вспоминая, потом взметнула ресницы:
  - Когда на крыше казино я осталась одна, он пошел на меня с ножом и сказал, что, мол, удачно мы встретились и теперь ему не зачем гоняться за мной. Тогда я ничего не соображала, меня спасли омоновцы. А сегодня Следопыт в меня стрелял. Специально! Хотя Квант приказал ему стрелять по продавцам наркотиков.
  - Бедная девочка. - Вероника обняла Дину и прижала к груди. - Это был заказ на нее. С какого номера пришло сообщение?
  - Абонент скрыт.
  - Можно восстановить?
  - Нет. Он изначально был зашифрован. Есть только время. Двадцать три семнадцать. - Давыдов мысленно прикинул. - В это время мы уже покинули эту квартиру и ушли от ищеек Викулова.
  - Вот он и обратился к киллеру или сообщил Скворцову, и тот сам оформил заказ, - убежденно сказала Вероника. - Ему удобнее использовать родную 'Бригантину', чем что-то другое.
  В логике коммерческому директору не откажешь, мысленно согласился Давыдов и грустно произнес:
  - Если дело обстоит таким образом, то радоваться рано. Хотя обвинение с нас снято, Дина по-прежнему в опасности. Да еще в какой! Наемный убийца - не правоохранительные органы. Он вопросов задавать не будет. Нам остается только одно.
  - Что? - спросила Вероника.
  - Разоблачить заказчика.
  - Как?
  - У нас есть цифры: 2410. Берем первую. - Михаил раскрыл атлас на странице 2. - Страница два не подходит, здесь реклама. Логичнее предположить, что номер страницы обозначен не одной, а двумя цифрами. Смотрим на двадцать четвертую. Здесь имеются две 'Бригантины'. Возможно, следующая цифра обозначает порядковый номер магазина на странице. Но у нас единица. Вроде подходит. Только откуда считать?
  - А вдруг надо брать в расчет сразу две цифры? Что означает число 10? - спросила Вероника.
  - Допустим, номер дома. - Михаил взглянул на адреса обозначенных на странице супермаркетов. - Нет. У обоих совсем другие номера домов. Значит... значит, магазин определяется не по цифрам.
  - Киллер едет в самый крупный супермаркет, - предположила Вероника.
  - Откуда ему знать? Должно быть проще. Например, первый, если двигаться сверху и слева направо. А на многих страницах всего по одной 'Бригантине', и ему вообще незачем гадать. Допустим, он уже в нужном супермаркете. Нам надо понять, что означает десять. Где в магазинах используются цифры?
  - На ценниках.
  - Их слишком много.
  - Кассы обозначены цифрами.
  - Точно! Номер виден издалека. Кассирша может быть связной. У нас постоянно выдаются купоны за покупки, подарки, рекламные буклеты. Сунул в пакет, а дома рассмотрел. Вот и все! Надо узнать, кто работал в тот вечер на кассе под номером десять. Это несложно. Фамилия кассира фиксируется в системе. Я залезу в базу данных и узнаю. А потом поговорим с кассиршей.
  - А еще есть видеокамеры, - напомнила Дина. - По ним можно увидеть Следопыта и определить, с кем он общался.
  - Йес! Мне есть чем заняться в ближайшие часы. А тебе, Дина, пора спать. Завтра утром мчимся в больницу помогать Вадику Москвину. Лучше всего, если ты сама передашь ему деньги.
  Зоя Сергеевна, покачав головой, увела девочку в спальню. Рука Вероники ласковой змейкой проскользнула Михаилу под одежду, ее губы многообещающе шепнули в ухо:
  - А для нас здесь найдется уютное гнездышко?
  - Вероника... - выдохнул Михаил и не успел закончить фразу. Девушка накрыла его рот жадным поцелуем.
  В следующий раз имя Самошиной прозвучало со стороны.
  - Вероника, вы остаетесь? - тетя, скромно отвернувшись, копалась в старинном комоде, доставая спальные принадлежности. - Если здесь разложить диван, то можно уместиться вдвоем.
  - Нет-нет! - воскликнул покрасневший Михаил, размыкая объятия. - Вероника... Алексеевна едет домой. А у меня еще много работы.
  Самошина поднялась с мужских колен, невозмутимо поправила прическу и подвела помадой губы.
  - Да, мне пора. - У выхода из комнаты она обернулась. - Миша, проводи меня до двери.
  - Конечно. - Смущенный Давыдов вскочил как ужаленный.
  Юркнув в рукава подставленной шубки, Вероника обернулась и с убитым выражением лица припала к мужской груди.
  - Он подло выкинул меня из своей жизни, хочет вышвырнуть и с работы. Но и этого ему мало. Я чувствую, он хочет меня уничтожить.
  - Вероника, ты про кого говоришь?
  - Про многоуважаемого лицемера Скворцова. Он стал таким злым, таким жестоким. В последнее время я боюсь оставаться с ним наедине.
  - А ты не оставайся.
  - Приходится терпеть. Мы должны знать, что он замышляет. Ведь мы теперь вместе?
  - Конечно, Вероника. Я для тебя...
  - От Скворцова можно ждать чего угодно.
  - Я... мы, мы остановим его. Он ответит за все.
  Вероника подняла красивые увлажнившиеся глаза.
  - Я верю в тебя, Миша. Ты мой единственный настоящий друг.
  
  Давыдов с нажимом протер костяшками пальцев воспаленные глаза и взглянул на часы в правом нижнем углу компьютерного экрана: 03. 10 - середина ночи. Он несколько часов потратил на ускоренный просмотр видеозаписей из супермаркета со страницы 24 атласа автодорог - и безрезультатно. Ни одного посетителя, похожего на длиннорукого Следопыта, не обнаружил.
  Михаил перевел уставший взгляд на раскрытый атлас. Хотя там были отмечены два магазина сети 'Бригантина', один он отмел сразу. В нем имелось всего восемь кассовых узлов, а загадочные цифры 2410 по его версии указывали на двадцать четвертую страницу и десятую кассу. Где он ошибся?
  'Я открываю нужную страницу атласа и плыву в бригантину', - таково было признание киллера.
  'Может, цифры следует читать в обратном порядке или применить к ним арифметические действия? Но зачем заказчику усложнять код? Ведь без дополнительной информации цифры ни о чем не говорят'.
  Давыдов включил видеозаписи из другого супермаркета, где было всего восемь касс. Сведя все окошки в единую палитру, он положил ноутбук на колени и откинулся на мягкую спинку дивана. Беззвучное изображение убаюкивало, уставшие глаза слипались, обволакивающими волнами накатывала дремота. С каждой минутой становилось все труднее бороться с измотанным организмом, требовавшим сна. Он то и дело клевал носом.
  В какой-то момент в подсознании кольнуло. Дернув подбородком, Михаил очнулся. На одном из изображений он заметил, как покупатель тянется за товаром в гондолу с замороженной продукцией. Он почти не наклонялся, просто вытянул руку...
  Михаил чуть не подпрыгнул. Очень длинную руку!
  Усталость была забыта. Давыдов прокрутил изображения назад. Он проследил путь покупателя по торговому залу с самого начала и узнал его. Это был Следопыт! Он совершил мелкие покупки, оплатил товар на кассе номер 2 и вышел. Ни одного постороннего контакта, ничего подозрительного. Смущало только то, что момент входа и выхода в магазин не зафиксирован. За кассами отсутствовала видеокамера. Но в этом не было ничего необычного. Видеокамеры служат в основном для устрашения покупателей, а при входе всегда должен находиться охранник, поэтому в ряде магазинов крепились муляжи.
  Итак, частично версия подтвердилась. После получения эсэмэски '2410' Следопыт побывал в супермаркете, обозначенном в атласе на странице двадцать четыре.
  'Но зачем он туда приезжал? И самое главное, что означают цифры 10? '
  
  Глава 35
  
  Миндалевидные глаза Дины Кузнецовой светились счастьем, но улыбалась она сдержанно, будто опасалась сквозь широкую улыбку выплеснуть переполнявшую ее радость. Дина только что вместе с Давыдовым передала маме Вадика Москвина крупную сумму на лечение сына. Потрясенная женщина пыталась расписаться хоть в каких-нибудь документах. Давыдов мотал головой и скромно твердил, что ничего не надо, они помогают анонимно. Главврач договорился с банком, что деньги на спецсчет пострадавшего можно будет перечислить прямо в аэропорту.
  - Времени на сбор мало, но я могу провести тебя в палату к Вадику, - предложила пожилая медсестра, заглядывая в глаза девочке.
  - Лучше, когда он выздоровеет. Вы сообщите мне?
  - По какому телефону?
  Дина смущенно пожала плечами. На помощь ей пришел Давыдов. Он протянул девочке свой мобильный.
  - Вот по этому. Я тебе его подарю.
  Дина вертела в руках незнакомое устройство.
  - Можно я сама вам буду звонить?
  - Ну конечно. - Медсестра потрепала распущенные волосы Дины.
  Когда 'скорая' с пострадавшим мальчиком выехала с территории больницы, Давыдов двинулся вслед за ней. Он видел, как на лице девочки борются противоречивые чувства.
  - Дина, почему ты не захотела с ним встретиться?
  - Мальчишки, они ведь такие... не любят выглядеть слабыми. Я здоровая, а он...
  - Хочешь, проводим его в аэропорту?
  - Лучше встретим, когда он вернется.
  - Как скажешь. Хотя нам пока по пути.
  'Мазда' стала отставать от шустрого микроавтобуса с мигающими огнями на высокой крыше. Поток расступающихся автомобилей то и дело заслонял красный крест на задней дверце 'скорой'.
  
  Водитель Кванта, заметив надвигающиеся сзади спецсигналы 'скорой', нехотя перестроил тяжелый джип вправо. Его хозяин спешил в аэропорт, и подобная вежливость была сейчас совершенно некстати. Водитель с опаской косил в зеркало на раздосадованного Кванта, желая побыстрее отправить клокочущую 'грозовую тучу' на отдых за границу.
  Игорь Лозинский с кислым выражением лица листал заграничный паспорт, проверяя визы. Рано утром ему позвонил перепуганный адвокат Гольтин и предупредил, что подполковник Чуб все-таки выполнил свою угрозу и передал собранные улики в следственный комитет. Теперь задержание бизнесмена - вопрос нескольких дней, а то и часов. Адвокат настоятельно рекомендовал отсидеться от греха подальше в Лондоне. Гораздо приятнее бороться с правосудием из стен фешенебельной лондонской квартиры, чем из камеры Бутырского СИЗО.
  'Скорая' проскочила вперед, черный джип бизнесмена Лозинского ловко пристроился за ней. Квант услышал тонкий неприятный писк и раздраженно спросил водителя:
  - Что у тебя пищит? Выключи!
  - Это какой-то локатор с дисплеем. Я не умею с ним обращаться.
  - Какой, к чертям, локатор?
  - Серьга вчера перед встречей с чурками сунул в мою машину. Простреленную тачку, как вы и приказали, ребята спалили, а ценные вещички я прихватил.
  - Дай сюда.
  Водитель потянулся к бардачку, достал пищащее устройство и передал хозяину. На маленьком дисплее высвечивалась карта города, на которой назойливо мерцал двигающийся треугольник.
  - Что за фигня? - спросил Квант, нахмурив брови. - Похоже на навигатор.
  - Серьга бакланил, что в одну из пачек с деньгами он сунул маячок, который будет показывать, где наш портфельчик с баксами.
  - Какого хрена ты молчал! Это же мои бабки пищат! Они где-то рядом. - Лицо Кванта ожесточилось. Он целеустремленно смотрел то в окно, то на индикатор и отдавал распоряжения водителю: - А ну обгони всех справа... Та-ак. Теперь притормаживай... Возьми влево и двигайся быстрее... Прижмись к 'скорой'. Вот оно! Бабки в этой колымаге с красным крестом!
  'Скорая помощь' неслась в левом ряду. Черный джип пристроился справа и не отставал.
  - Пихни ее на обочину! - приказал Квант.
  - Там не обочина. Там встречка, - запаниковал водитель.
  - Ну и что, пихай! Они увозят мои баксы! Миллион долларов!
  - Игорь Константинович, я... я не могу. Большая скорость. Это опасно.
  - Не рассуждай!
  Глаза яростно сверкнули. Квант наклонился к водителю и дернул руль влево.
  
  Давыдов обратил внимание на странные хаотичные перемещения черного джипа. Мощный автомобиль рывками метался по разным полосам, обгонял, притормаживал, но в отрыв уходить не спешил. В итоге он прижался вплотную к 'скорой', увозившей раненого мальчика.
  И тут Дина вскрикнула. Детский голос пронизывали боль и отчаяние.
  - Давыдов, они... Это страшно! Спаси! - она указывала пальчиком на огни 'скорой', а потом зажмурила глаза и закрыла лицо ладошками.
  Михаил пробивался вперед сквозь поток машин. Он понимал, что девочка уже видит нечто ужасное, что произойдет меньше чем через двадцать секунд. Но что? И как он может это предотвратить?
  - Дина! Ты не молчи, объясняй! - Секунды таяли, приближая реальность, которую предвидела уникальная девочка.
  Дина раздвинула пальцы перед испуганными глазами.
  - Она толкнула их.
  - Кто? Куда?
  - Черная машина ударила по Вадику.
  Давыдов догадался, что речь идет о 'скорой', которая везет Вадика Москвина в аэропорт. Черный джип находится справа и может столкнуть ее только на встречную полосу, а там одна за другой мчатся машины. Страшная трагедия неизбежна. Он может предотвратить ее, если сам нанесет сильный удар по джипу в тот момент, когда тот вильнет влево. Но для этого надо сесть джипу на хвост.
  - Сколько осталось? - спросил Михаил.
  - Половина.
  'Мазда' разогналась, обогнала две машины и сумела сократить расстояние до минимума. Однако между ней и джипом натужно гудела лихая вазовская 'четверка' белого цвета, решившая посоревноваться с мощной иномаркой. Давыдов помигал дальним светом, но гордый владелец устаревшей техники не желал уступать дорогу.
  - Сколько еще?
  - Все, - выдохнула Дина и сжалась в комочек, накрыв голову руками.
  Михаил увидел, как тяжелый джип резко ударил мчащуюся 'скорую' в правое крыло. Микроавтобус с красным крестом вынесло через две сплошные влево, и в ту же секунду лоб в лоб в него врезался встречный автомобиль.
  
  Глава 36
  
  Войдя в рабочий кабинет, Валерий Васильевич заметил на столе яркую коробочку из-под мобильного телефона. Поначалу он насторожился. Кто это без его ведома посмел проникнуть в его берлогу? Поверх коробочки лежала поздравительная открытка с короткой надписью, выполненной от руки: 'С днем рождения! Эта стильная игрушка достойна тебя'.
  У Викулова потеплело на душе. Приятное чувство собственной значимости растянуло опущенные усы в горизонтальную щетку. Он узнал размашистый почерк владельца компании Леонида Романовича Скворцова. Отнюдь не каждого сотрудника хозяин удостаивал личным подарком. И хотя день рождения у начальника службы безопасности был неделю назад, Викулов остался доволен проявленным вниманием. Прямолинейный шеф пару раз возмущался в телефонном разговоре плохим качеством старой трубки, и вот надо же, расщедрился на ценный подарок.
  Валерий Васильевич с удовольствием повертел в руке широкий солидный телефон, крякнул, понимая, что не сумеет воспользоваться и четвертью мудрых функций, заложенных в него, и, прищурив глаза, переставил сим-карту. Тотчас звонить Скворцову он не решился, посчитав, что благодарность лучше выразить при личной встрече.
  Старый телефон бухнулся в ящик стола. Викулов привычным движением включил компьютер, ввел личный пароль, загрузил почту и обнаружил сообщение дежурного системщика о несанкционированном проникновении во внутреннюю сеть компании. Как и раньше, хакеру удалось подсоединиться к файлам видеозаписи. Только на этот раз злоумышленника заинтересовал не центральный офис компании, а два периферийных супермаркета.
  Начальник службы безопасности не без злорадства вспомнил высоколобого гордеца Давыдова, азартно сыпавшего на совещаниях непонятными терминами. Не иначе как бывший директор IT снова прогулялся по информационным полям родной конторы. Только обломилось! Платежная система надежно защищена, компромат стерт, а объемные малоинформативные видеозаписи - это всего лишь производственный мусор, призванный оправдать солидные затраты на службу безопасности. Хочет свинья ворошить отходы - пусть копается.
  На всякий случай Викулов связался с засветившимися магазинами. Ничего неординарного за последние дни там не произошло, обычные серые будни. Пожалуй, можно и забыть об этом инциденте. Только чутье ищейки подсказывало, что в этом мире ничего не происходит просто так, все имеет какую-нибудь подоплеку.
  Он набрал номер системного администратора и спросил:
  - Засек, откуда был взлом сети?
  - Да.
  - Тот же неизвестный компьютер?
  - На этот раз я знаю владельца.
  - Кто?
  - Лучше не по телефону.
  Через несколько минут перед Викуловым переминался худой очкарик с длинными неухоженными волосами, собранными в пучок на затылке.
  - Понимаете, когда я прочел IP-адрес хакера, то прогнал его сквозь свою базу данных...
  - Короче, - поморщился от малопонятных слов начальник службы безопасности.
  - В свое время мы для Вероники Алексеевны приобрели ноутбук, и я устанавливал ей программное обеспечение.
  - Ну и что?
  - Взлом произведен с ноутбука коммерческого директора, - выпалил системщик.
  Викулов крутанул на столе новенький мобильный телефон и следил, пока тот не остановится. Накрыв его тяжелой ладонью, он спросил:
  - Самошина могла проделать это сама, под своим паролем?
  - Ну что вы, Виктор Васильевич, вряд ли. У нас множество барьеров. Здесь поработал профессионал высокого уровня.
  - Я требую, чтобы твой уровень был выше! - сорвался Викулов и махнул рукой: - Проваливай. И помалкивай об этом.
  Опытному служаке было о чем подумать. За последние дни в родной компании произошло немало чрезвычайных событий, и отношение к ним у людей разное. Некогда единая команда раскололась. Корабль со славным именем 'Бригантина' опасно накренился. И это в то время, когда готовится решающая сделка по продаже компании! Пора ставить вопрос ребром. Он должен решить, какому капитану присягнуть.
  Задумчиво крутанув блестящий мобильник еще раз, Викулов решительно подхватил трубку и набрал номер хорошо известного ему абонента. После долгих гудков ему ответили. И ответ оказался весьма неожиданным.
  
  Удар, скрежет рвущейся стали, визг тормозов. Водитель 'скорой' вываливается сквозь лобовое стекло и кубарем катится по асфальту, чудом не попадая под колеса встречного транспорта. 'Скорая' опрокидывается на бок, ее разворачивает, и еще две машины бьются в крышу с мигающим красно-синим 'поленом'.
  Давыдов чиркает левым крылом впередиидущую белую 'четверку' и останавливается. Краем глаза он замечает, как притормаживает джип, опускается тонированное стекло и на дверцу ложатся утонченные пальцы с большим дымчатым перстнем. Лица пассажира не видно. Следует легкое движение рукой, и водитель джипа выходит из машины. В его руках какой-то прибор.
  Давыдов тем временем подбегает к разбитой 'скорой'. Задние дверцы перекосило и заклинило, он тщетно бьется с ними. Затем кто-то помогает ему забраться вверх. Он несколько раз дергает боковую дверь, наконец она открывается. Внутри среди перевернутой аппаратуры слышится тихий стон. Мужчина осторожно опускается вниз, шарит руками и натыкается на липкую влагу на порванной одежде. Под ладонью чувствуется дышащее тело. Это женщина, мать Вадика Москвина. Сквозь стон она причитает:
  - Вадик, Вадик...
  - Я найду его, найду, - обещает Михаил и тоже зовет мальчика. - Вадик.
  Гремят приборы, хрустит стекло, ворочается фельдшер, но мальчик не откликается на имя. Михаил приспосабливается к перевернутому миру и находит мальчика. Вадик не двигается, но внешне он невредим, значит, надежда есть. Давыдов подхватывает безвольное тело.
  - Что с ним? - спрашивает мать. - Сначала помогите ему.
  - Все в порядке, в порядке, - шепчет Михаил, словно боится разбудить ребенка.
  Вылезать вверх неудобно. Сгорбившись, он бьет ногой по задним дверцам, они распахиваются. Зимнее утро необычайно солнечное. Глаза жмурятся, улавливая лишь силуэты людей.
  Кажется, один из них - водитель джипа с пищалкой в руках. Он выхватывает из салона сумку и убегает. С мерзавцем потом, решает Михаил, надо спасти мальчика.
  - Помогите, - просит он.
  - Я врач, - выступает кто-то вперед и скидывает куртку. - Кладите сюда. Я окажу первую помощь.
  Давыдов бережно опускает мальчика на расстеленную куртку, над ним склоняется озабоченный мужчина.
  - Что с ним? - слышится голос матери из машины.
  Кто-то сдавливает руку Михаила. Он поднимает голову и видит заплаканные глаза Дины. Она с ревом отбегает прочь. Она уже знает. Врач старается, он делает все правильно и на совесть, но... Доктор беспомощно разводит руки.
  - Поздно... Я должен помогать другим.
  Появляются люди в форме, трогают Давыдова за плечо.
  - Как это произошло? Пройдите к своему автомобилю. Предъявите документы.
  Михаил на все реагирует медленно, как сквозь сон. Он отдает права, а в голове бумкает безнадежное и унылое 'поздно, поздно...' Мальчик, ради которого они смертельно рисковали, которому всеми силами стремились вернуть зрение, погиб в глупой автомобильной аварии, когда казалось, что все худшее уже позади.
  - Взгляни сюда, - с оглядкой подзывает один полицейский другого, показывая на экран служебного компьютера. - Этот тип в розыске. За убийство!
  - Опаньки, приехали. А на левом крыле его машины след белой краски, как на 'скорой'. Это он ее пихнул на встречку.
  - Я звоню в прокуратуру. А ты зайди-ка сзади. И ствол держи наготове.
  Что-то жесткое тычется Давыдову под лопатку. Он пытается обернуться, но звучит грубый окрик:
  - Не двигаться! Вы задержаны. Следуйте в машину.
  Михаил нервно улыбается. Театр абсурда - да и только. Вместо того чтобы гнаться за виновным джипом, сотрудники полиции тратят драгоценное время на его никчемную персону.
  - За что? - спрашивает он.
  - За убийство, Давыдов. Топай, - тычет пистолетом полицейский и говорит напарнику: - Возьми его вещи.
  - Это недоразумение. Обвинения с меня сняты! Позвоните следователю.
  - Уже звоним. Сейчас за тобой приедут. Двигай в машину.
  Михаил плетется к полицейскому автомобилю. Перед распахнутой дверцей он останавливается. Видит перепуганную Дину и желает ее успокоить.
  - Это ошибка! Доказательства невиновности у следователя. Свяжись с Самошиной.
  - Разговорчики! - полицейский пихает Давыдова на заднее сиденье, осматривает сумку с ноутбуком и швыряет ее на пол: - Поиграйся.
  В его руке брелок. Дверцы автомобиля дружно захлопываются.
  Дина притаилась за разбитой машиной. Ее пальчики давят на кнопки мобильного телефона, пытаясь найти имя Вероники. После больницы телефон Давыдова так и остался у нее. Наконец она видит фамилию Самошиной и нажимает кнопку вызова. Быстрый отклик 'Миша! ' одновременно радует и расстраивает девочку. Слишком трепетно звучит имя дорогого ей человека. Но сейчас не время для женской ревности.
  Сбивчивый рассказ девочки прерывается уверенным голосом коммерческого директора:
  - Я все поняла. Не волнуйся. Перезвоню.
  Дина ждет, прячась от полиции в толпе зевак. Нос удрученно шмыгает, на лице отражается боль поражения. Не она, а самоуверенная красотка Самошина спасет Михаила. А когда спасают, принято благодарить.
  'Как мужчина может отблагодарить влюбленную женщину? ' Любой вариант ответа на этот вопрос не доставлял подавленной девочке никакого утешения.
  Но действительность оказалась гораздо хуже ее волнений. То, что она услышала вскоре от Вероники, повергло Дину в мутный омут горя.
  
  Глава 37
  
  Викулову нравилось вертеть в руках новый солидный телефон. Умных примочек в стильной игрушке заложено гораздо больше, чем требуется ему, но избыток всегда лучше недостатка, а что еще подчеркивает статус владельца, как не дорогие, порой бесполезные вещи? Радовала Валерия Васильевича и небольшая победа, одержанная в телефонном разговоре. Его прямые вопросы и тонкие намеки вынудили заносчивого собеседника назначить приватную встречу на нейтральной территории в тихом кафе. На ней многое должно было проясниться. Играть в темную начальник службы безопасности больше не собирался.
  А еще приятнее ему было услышать новость, которую неожиданно сообщил подкупленный следователь.
  - Здравствуйте. Узнаете? - коротко спросил по телефону Петров.
  - А что, веришь в приметы? Еще богаче не терпится стать? - кольнул собеседника Викулов.
  - Не помешало бы, - простодушно ответил служитель закона.
  - Тогда выкладывай, зачем звонишь.
  - Есть важная новость. Давыдова вашего задержали сотрудники ДПС.
  - Так. И чего там?
  - Задержали как виновника ДТП, пробили по нашей базе, а он в розыске. Мои люди уже выехали за ним. Скоро доставят в СИЗО.
  Валерий Васильевич спешно решал, как отнестись к полученной информации. С одной стороны, Давыдов в камере устраивал его больше, чем неизвестно где. Следователь свой, улики сфабрикованы, до суда дело быстро доведет и представит в нужном свете. С другой стороны, некое беспокойство вызывали возможные показания прямолинейного Давыдова.
  'Конечно, доказательств у него никаких, но маленькую волну грязи правдолюб наверняка поднимет. Ясное дело, и не из таких бурь выплывали, не захлебнемся. Но если можно обойтись вообще без его показаний...'
  - Иваныч, ты это... Говоришь, его повезут твои люди?
  - Мои.
  - Надежные?
  - Допустим.
  - А если они его не довезут?
  - В каком смысле?
  - Ну, там, попытка побега, опасный преступник, можно и табельное оружие применить.
  - Вот вы куда клоните. Дело это... - Даже по телефону было понятно, как брезгливо морщится следователь. - Рапорты, внутреннее расследование. Муторно. Ребята не захотят.
  - Так не за спасибо же.
  - Есть вариант получше.
  - Ну?
  - Интеллигентики, они ведь создания нежные. Когда попадают первый раз в камеру, психика у многих не выдерживает. Бывали случаи, что на собственной майке вешались. Буквально в первую же ночь. Нас это уже не удивляет.
  - Дело говоришь. И? . . - Слово 'сколько' Викулов предпочел не произносить вслух.
  - Думаю, не помешает встретиться.
  'Ну что ж, Давыдова везут в камеру, и сегодня ночью основная проблема отпадет, - с удовлетворением подумал начальник службы безопасности. - На этом даже можно заработать. Ведь шеф не жадничает при решении подобных проблем. Кое-что можно и себе оставить'.
  
  До телефонного звонка Дина верила в спасение Давыдова. Но как только заиграл мобильник, она уже знала, о чем будет говорить Вероника. Девочка начала плакать, едва поднеся трубку к уху, и по мере разговора ее рев только усиливался. Новости были удручающими.
  Оказывается, ноутбук с доказательствами невиновности Михаила и Дины не довезли до прокуратуры. Он был похищен из машины следователя, когда тот заехал на автозаправку. Следователь не успел посмотреть записи и теперь требовал новые. Но копий не существует, а на сервере в 'Бригантине' записи стерты. Никаких претензий к себе следователь не приемлет. Он даже высказал предположение, что ему подсунули пустой ноутбук, а кражу специально организовали, чтобы потом ссылаться на несуществующие доказательства.
  С таким чудовищным невезением Дина еще не сталкивалась. Она присела на корточки и горько плакала, уткнув голову в худые коленки. Ей сочувствовали, спрашивали, знает ли она погибшего мальчика. Дина честно кивала и ревела навзрыд.
  Все рушилось. Давыдов арестован, доказательства исчезли, а невинный мальчик, которому она всем сердцем стремилась вернуть зрение, погиб. Пострадали и другие люди. Ее дар предвидения ничего не стоит. Она не смогла предотвратить аварию, хотя заранее видела ее. Это проклятие ее жизни! И расплачивается за него не только она, но и все, кто ей близок.
  Вытерев слезы, Дина выпрямилась и поймала на себе озабоченный взгляд Михаила. Он прильнул к стеклу в запертой машине, рядом сновали многочисленные сотрудники в форме. Как бы ни была плоха новость, но требовалось сообщить ему, что на следователя надежды нет. Но как это сделать коротко и емко, да еще так, чтобы полиция ничего не заподозрила? И как помочь ему сбежать?
  Дина прижала телефон к уху, словно по нему разговаривала. Проходя мимо машины, в которой томился Михаил, она выразительно взглянула на него и громко произнесла:
  - Полный отстой! Самый полный! Скоро встретимся у метро.
  Он услышал ее слова, и она надеялась, что понял. Теперь предстояло отвлечь полицейских, да так, чтобы они хотя бы на двадцать секунд позабыли о задержанном.
  Дина остановилась около эвакуатора, который приехал, чтобы растащить битые машины. Широкая дорога в этом месте шла под уклон. Водитель, не надеясь на ручной тормоз, привычно сунул под колесо деревянный клин и направился к сотрудникам ДПС оформлять бумаги. Эвакуатор остался без присмотра.
  'Сейчас или никогда', - решила Дина. Ей не составило труда выбрать момент, когда на нее никто, кроме Давыдова, не будет смотреть.
  Удар ногой - и клин вылетел из-под колеса. Тяжелый эвакуатор медленно тронулся с места. Девочка побежала под горку и встала спиной на пути автомобиля. Теперь предстояло считать и надеяться, чтобы ее увидели не слишком рано, но и не чересчур поздно. Все так и произошло. Первый крик раздался, когда эвакуатор уже набрал скорость.
  - Машина! - тревожно крикнула женщина. - Девочка!
  Все обратили внимание, как трехтонный эвакуатор быстро приближается к ничего не подозревающей девчонке. Крики последовали один за другим. Перепуганный водитель бежал к машине, остальные истошно пытались предупредить подростка, но Дина стояла не шелохнувшись. Она знала, что водитель не успеет. Дина ждала жуткого удара в спину и не оглядывалась назад. Ей даже не требовалось отсчитывать время. В тот момент, когда металлический бампер почти коснулся ее спины, собравшиеся на дороге люди разом вскрикнули особенно высоко.
  Эвакуатор подмял под себя девочку. Все ахнули. Дина лежала на асфальте, а грузовик катился над ее распростертым телом. Только сейчас бледный водитель догнал свой автомобиль. Запрыгнув на подножку, он остановил машину, когда девочка находилась между задними колесами.
  А Михаил Давыдов в это время бежал к метро.
  Он понял замысел Дины, воспользовался суматохой, разбил стекло и удачно выскользнул из полицейского автомобиля, подхватив сумку с ноутбуком. Никто не обратил на него внимания. Все присутствующие, как один, наблюдали за разыгравшейся трагедией.
  Михаил был уже на тротуаре, когда по единогласному воплю и наступившей вслед за ним мертвой тишине догадался, что произошло нечто ужасное. Он замер и обернулся. Около эвакуатора столпились все сотрудники ДПС и полиции, из подоспевших 'скорых' спешили врачи, испуганные женщины пятились и крестились.
  Площадь каруселью завертелась вокруг него. Михаил понурил голову и беспомощно прислонился к столбу. Прожорливый автомобильный дьявол не захотел сегодня ограничиваться одной детской жертвой.
  
  Глава 38
  
  На опасные темы Викулов предпочитал общаться в шумном вагоне метро. Здесь трудно было сделать компрометирующую запись разговора.
  - Сколько? - спросил он следователя Петрова так, что услышать его мог только он.
  - Ничего.
  - Работаете без аванса?
  - Обстоятельства изменились.
  Викулов вопросительно посмотрел на виноватое лицо следователя. Тот нехотя выдавил:
  - Ваш подопечный сбежал.
  - Как это могло произойти? Его же задержали патрульные?
  - Гаишники. Сами знаете, кто там работает. Вот они и профукали...
  - Погоди. Забыл сразу спросить. А была ли с ним девочка? Лет тринадцати-четырнадцати.
  - Девочка? - следователь округлил глаза. - Была. Как раз из-за нее он и сбежал.
  - Как?
  - История странная. Покатился неуправляемый грузовик. Девчонка стояла на его пути. Ей кричали, а она словно глухая! Короче, оказалась под машиной. Все менты бросились туда. Извлекли из-под колес. Врачи хотели осмотреть, а она встала - и деру. Думали, травматический шок, сейчас свалится. А она смылась. Пока с ней возились, глядь - и Давыдов испарился.
  - Что ж ты мне сразу не сказал про девчонку?
  - Так вы меня только что о ней спросили! - Следователь исподлобья взглянул на икулова. - Думаете, та самая?
  - А кто ж еще! Устроила спектакль для олухов.
  - Да все видели, как она попала под машину. Десятки людей! Подумали - несчастный случай.
  Викулов нахмурил брови и тяжело покачал головой.
  - Однако парочка славно сработалась.
  
  - Это счастье, что я не видел твоего смертельного трюка. Я бы не пережил. - Запыхавшийся Михаил, лихорадочно блестя глазами, крепко сжимал и тряс плечи Дины. Они находились в тихом дворике, куда убежали, встретившись у метро.
  - Я его готовила для других. Всего-то делов - вовремя свалиться под машину. Эй, Давыдов, я не груша, не тряси меня.
  - Какая же ты... - Михаил прижал девочку к груди, чтобы она не заметила выступившие на его глазах слезы.
  - Позвони своей вертихвостке. Она волнуется.
  - Какой еще вертихвостке?
  - Ясно какой, Самошиной. Грудастая ничего не знает о твоем приключении.
  - А грудастая - это Маруся?
  - Ну не я же! Окружил себя вертихвосткой, грудастой и пигалицей - и еще путается.
  - Хочешь, я тебя буду называть сестренкой?
  - Уж лучше пигалицей.
  - Почему?
  - У пигалицы есть шанс превратиться в принцессу. А сестренка - это навсегда. - Дина, вырвалась из неловких мужских объятий и протянула Михаилу телефон. - Звони уже.
  Пока сияющий счастьем Михаил разговаривал с Вероникой, Дина благородно отвернулась и, поджав губы, ожесточенно пинала ногой слежавшийся сугроб.
  - Вероника благодарит тебя, - сказал Михаил, закончив разговор по телефону. - Она поражена твоим поступком.
  'Пусть знает, на что я способна ради любимого'.
  А вслух Дина сказала:
  - Вчера на фабрике ты рисковал больше.
  Михаил вернул девочке телефон.
  - Я обещал его подарить тебе.
  - А сам?
  - У меня есть второй, с сим-картой Следопыта. - Давыдов подбросил в ладони мобильный телефон. - Всё жду, кто на него позвонит: Квант, Викулов или сам господин Скворцов? Кто из них заказчик?
  - А мне уже все равно. Лишь бы в покое нас оставили, - вздохнула Дина.
  - Так не бывает. Либо они нас, либо мы их.
  Трубка в руке Давыдова отрывисто пискнула. От неожиданности Михаил вздрогнул, посмотрел на дисплей, и его брови выгнулись от удивления.
  - Пришло сообщение со скрытого номера. Только четыре цифры. 2410! Как и в прошлый раз.
  - Новый заказ убийце?
  Давыдов задумался. После такого же сообщения Следопыт направился в один из супермаркетов 'Бригантина', отмеченный на странице 24 атласа. Какой именно, после просмотра видеозаписей он уже знает. Но что означают цифры 10? Кассы с таким номером в магазине нет.
  - Что будем делать? - спросила Дина.
  - Разгадывать этот числовой код.
  - Ты уже пробовал. И ничего не получилось.
  - Почему же? Магазин я вычислил. Надо посетить его, а там, глядишь, придет озарение.
  - Но ты в розыске. Сейчас тебя ищут пуще прежнего.
  - Да. И 'Мазды' у нас теперь нет. Знаешь, а давай возьмем мою собственную машину. Вряд ли викуловские бойцы ее до сих пор охраняют. Двигаем.
  - К вашему офису? К Викулову в лапы?
  - Вот и проверим их цепкость. Или у тебя другой план?
  - Нет.
  - В метро, пожалуй, нам лучше не соваться. Поймаем частника.
  Как и рассчитывал Давыдов, его запорошенный снегом 'Форд' мирно стоял на парковке рядом с центральным офисом. Михаил мысленно поблагодарил себя, что в злополучный день немного опоздал на работу и ему досталось место далеко от главного входа и взоров ленивых охранников. Промерзший автомобиль завелся сразу, и спустя час они подъехали к супермаркету 'Бригантина', в котором был замечен Следопыт.
  Михаил припарковался напротив высокой витрины, сквозь которую просматривался вход в торговый зал. Восемь касс с подсвеченными номерами. Числа 10 над ними нет. Следопыт приобрел далеко не десять покупок и находился он в магазине не в десять часов, а около полуночи. Что же тогда означает десятка?
  - Я зайду в магазин, - решил Давыдов.
  - Тебя узнают, - испугалась Дина.
  - Сейчас зима, и у нас куча вариантов для маскировки. - Взгляд Михаила уткнулся в длинный полосатый шарф на шее девочки. - Дина, одолжи мне свой шарфик?
  Вскоре в супермаркет вошел сгорбленный покашливающий посетитель, лицо которого по самый нос было замотано полосатым шарфом. Давыдов старался не вертеть головой, но цепкий взгляд все равно бегал из стороны в сторону. Еще не дойдя до касс, он увидел число 10 и сразу понял: это то, что он ищет.
  Неведомый заказчик придумал простой и удобный способ связи с исполнителем.
  
  Расставшись со следователем, Валерий Васильевич проехал несколько остановок и вышел из метро на той станции, где его поджидал в машине Толя Киборг. Захлопнув дверцу автомобиля, раздосадованный Викулов дал выход злости. Многословная тирада разгневанного начальника заставила даже железного Киборга слегка нахмурить брови и чуть-чуть втянуть шею.
  Обида Викулова была тем сильнее, что перед встречей со следователем он уже мысленно похоронил проблему под названием Давыдов. Но высоколобому айтишнику опять повезло. Он ушел от ментов и неизвестно что может предпринять. Пока умный противник на свободе, нельзя чувствовать себя в безопасности. За убийство в офисе кто-то должен ответить. Козлом отпущения назначен Давыдов. Это устраивает всех, кроме жертвы. А сопротивляется он удачно. Один раз Давыдову удалось собрать веские улики, и, хотя они уничтожены, опасность, что он выкинет новый фокус, остается.
  - Все из-за тебя, дебил, - в сердцах обругал подчиненного Викулов. - Лопухнулся с Давыдовым в первый день - вот и расхлебываем.
  - Поймают его рано или поздно, - флегматично заметил Киборг.
  - Поздно меня не устраивает! - рявкнул начальник.
  Он вспомнил о ночном проникновении в базу данных видеозаписей. Вроде бы ничего компрометирующего в них не содержалось, но если это дело рук, точнее, мозгов Давыдова, то какой-то умысел за этим наверняка кроется. Ведь ловкий айтишник мог стащить и другие видеозаписи, например, офисные, но его заинтересовали два обычных магазина, находящиеся недалеко друг от друга.
  Викулов взглянул на часы. До решающей встречи в кафе оставалось достаточно много времени.
  - Вот что, Толя. Выметайся из машины и дуй своим ходом в офис. Там распахнешь свои зенки и будешь внимательно пересматривать видеозаписи, которые у нас сегодня увели. Заметишь хоть что-то подозрительное или необычное - сразу докладываешь мне.
  - А что смотреть?
  - Любую мелочь, если она нестандартная! Понял?
  - Как скажете, Валерий Васильевич.
  - А я смотаюсь в эти магазинчики. Носом там повожу, коготками поскребу.
  Чтобы проложить оптимальный маршрут, Викулов раскрыл атлас автодорог на странице 24.
  
  Глава 39
  
  Число 10 красовалось на дверце депозитной ячейки, куда покупатели клали сумки, прежде чем войти в торговый зал.
  Давыдов припомнил, что камеры не зафиксировали момент входа-выхода Следопыта из магазина. Он поднял голову и только благодаря своей причастности к установке систем видеонаблюдения распознал муляж видеокамеры. Тот, кто выбрал место для контакта с киллером, несомненно, тоже знал об этом. Круг таких людей в компании 'Бригантина' весьма ограничен, но Викулов в него, естественно, входит.
  Ячейка с номером 10 была заперта. Давыдов не стал топтаться при входе и вернулся в автомобиль. Сквозь витринное стекло можно было наблюдать за действиями покупателей около депозитных ячеек.
  - Пожалуй, у нас есть шанс перехватить заказ, предназначенный Следопыту.
  - Заказ на убийство? - ахнула девочка.
  - Да. Он в десятой ячейке для сумок.
  - Давай посмотрим, что там?
  - На всякий случай подождем. Вдруг я ошибся? Не хочется выглядеть вором.
  Прошло более часа. Никто не пытался открыть десятую ячейку. Если бы ее использовал обычный покупатель, то за это время он должен был бы покинуть торговый зал.
  Михаил дождался, когда охранник у касс отлучится в туалет, и зашел в магазин. В его правой руке была спрятана отвертка, а в левой он держал сумку, прихваченную из багажника. Наклонившись к ячейке, будто собирался поместить туда сумку, он отжал хлипкий замочек. Дверца с номером 10 открылась. Внутри находился пакет, в котором угадывалась бутылка в подарочной упаковке. Давыдов с невозмутимым выражением лица подхватил ее, прикрыл дверцу и вернулся в машину.
  - Ну что там? - вертелась в нетерпении девочка.
  - Судя по коробке, коньяк.
  - Отравленный?
  - Сейчас глотну, и выясним.
  - Не вздумай!
  - Шутка, - улыбнулся Михаил. Он осторожно раскрыл коробку и заглянул внутрь. - Помимо бутылки, пачка долларов и конверт.
  - Доллары - это зарплата киллеру.
  - Да уж. Не взнос в благотворительный фонд.
  - А что в конверте?
  - По-моему, фотография.
  - Новой жертвы?
  - Скорее всего.
  Давыдов извлек цветную фотографию и обомлел. Его пальцы дрогнули. С глянцевого снимка на Михаила смотрела улыбающаяся Вероника Самошина.
  - Ух ты! - присвистнула Дина. - Кому-то тоже не понравилась вертихвостка.
  - Как ты можешь такое говорить? Веронику заказали, ее хотят убить!
  - Что ты нервничаешь, Давыдов? Ведь это мы взяли заказ, а не киллер. Пусть живет твоя Самошина, а мы денежками попользуемся.
  - Но заказчик найдет другой способ передать информацию.
  - А откуда он знает, что конверт не дошел? Сообщение послано, ячейка пустая.
  Михаил с уважением посмотрел на девочку.
  - А ведь ты права. Заказчик должен убедиться, что послание дошло до адресата. Возможно, у них есть обратная связь, а возможно...
  - Давыдов, поехали отсюда.
  - Нет, мы останемся. Если у них нет обратной связи, заказчик приедет, чтобы убедиться, что ячейка пуста. Видеокамера не работает, он должен увидеть все собственными глазами.
  - Ну и долго мы будем здесь торчать? - выразила недовольство девочка.
  - Подождем, - с нажимом ответил Давыдов. - Нам спешить некуда.
  Дина насупилась, выхватила конверт из рук Михаила и отвернулась. Однако обида длилась недолго.
  - Гляди! Здесь еще что-то есть! - воскликнула девочка. Тонкие пальцы извлекли из конверта кадр, вырезанный из фотопленки. Дина посмотрела его на свет. - Какой-то мужик с пистолетом. Ой! Это Следопыт! У него руки длинные.
  Михаил тоже рассмотрел кадр. Пленка старая, цветная. На маленьком негативе лицо невозможно было разобрать, но пистолет и пропорции тела подтверждали версию девочки.
  - Если это Следопыт, то на кой черт ему собственная фотография? - пытался понять Давыдов.
  - Его тоже заказали?
  - Нет. Фотография Самошиной новая. На обороте печатными буквами выведены ее имя, адрес места работы и даже номер автомобиля. Заказали именно ее. А старенький кадр... Это нечто другое.
  - Вот если бы Следопыту заказали самого себя и он, как честный киллер, взял деньги и застрелился... - мечтательно произнесла девочка.
  Давыдов хотел улыбнуться наивному детскому желанию и пошутить в ответ, но увидел, как лицо девочки исказилось от испуга.
  - Пригнись! - прошипела Дина и плавно сползла с кресла.
  - В чем дело? - непонимающе вертел головой Давыдов.
  - Пригнись, тебе говорят. - Она дернула его за куртку. - Усатый приехал.
  - Какой еще усатый? - по инерции спросил Михаил, хотя уже догадался, кого за двадцать секунд до появления испугалась девочка. Он покорно склонился к рулю.
  Рядом припарковалась машина, хлопнула дверца, уверенные шаги удалились ко входу в супермаркет. Давыдов приподнял голову.
  - Теперь понял? - съехидничала девочка.
  - Понял, - ответил Михаил, украдкой наблюдая, как Викулов входит в магазин.
  Сквозь витрину было видно, как начальник службы безопасности сдержанно кивнул подбежавшему охраннику и хмуро осмотрелся. Довольно быстро он заметил погнутый замок на десятой ячейке и указал на это подчиненному. Затем Викулова заинтересовали видеокамеры. Он покрутил головой и проследовал в торговый зал.
  - Пакет оставил Викулов, - мрачно выдохнул Михаил. - Примчался с надуманной проверкой только для того, чтобы убедиться, что киллер принял заказ на Веронику. Я должен срочно ее предупредить.
  Он схватился за телефон. Дина ревниво процедила:
  - Как это благородно. Явись к ней сам, и красотка без чувств упадет в твои объятия.
  - Не ворчи. - Давыдов прижал трубку к уху, ожидая ответа на звонок.
  - Следопыт еще ничего не знает о заказе. Ты ее только напугаешь.
  - Вероника! - обрадовался Михаил, услышав желанный голос. - Это я.
  - Наконец-то, - прошептала девушка. Давыдову казалось, что он видит перед собой дрожащие пухлые губы Вероники. - Вы убежали? А мне уже звонили по поводу 'Мазды'. Спрашивают, как она оказалась у тебя. Я обратилась к адвокату.
  - Скажи им честно, что не веришь в мою виновность, поэтому помогаешь.
  - Это скажет адвокат, только другими словами.
  - Вероника, у нас новость. Помнишь, я рассказывал про сообщение из четырех цифр?
  - Два, четыре, один, ноль?
  - Сегодня на номер киллера пришла такое жее. И я узнал, как убийца получает заказы. Для связи используется ячейка для сумок в одном из наших супермаркетов!
  - Не может быть!
  - Почему же? Просто и нагло. Но самое главное - я знаю, кто заказчик.
  - Кто?
  - Викулов. Он только что приехал в магазин, чтобы проверить, что заказ принят.
  - Теперь понятно, почему используют 'Бригантину'. Но Викулов не главный. Он всего лишь выполняет приказы. Сам знаешь кого.
  - Думаешь, он посредник, а главный - Скворцов?
  - Кого заказали на этот раз?
  На коленях Михаила лежала фотография Вероники. Он замялся.
  - Потом расскажу... при личной встрече.
  - А когда мы увидимся? Я скучаю.
  - Сегодня. Вечером. Только ты, пожалуйста, будь осторожна.
  - Миша, это тебе надо быть осторожным. Очень осторожным до тех пор, пока с тебя не сняты обвинения.
  - Я тебе позвоню, - Давыдов хотел добавить 'милая', но воздержался, увидев колючий взгляд Дины. Он отключил связь.
  - Посюсюкали? Шарф отдай, он тебе не идет, - протянула ладошку девушка.
  Она завязала пышный узел на шее, посмотрелась в боковое зеркало и рассеянно сообщила:
  - Усатый выходит из магазина. Будем прятаться или расцарапаем ему физиономию?
  
  Валерий Васильевич закончил проверку супермаркета, обойдя все закоулки, в которых были установлены видеокамеры. Уже на выходе он вспомнил о задании, которое дал Толе Киборгу, и позвонил ему.
  - Ты посмотрел записи? - без предисловий спросил начальник службы безопасности подчиненного.
  - Да.
  - Выводы?
  - Все, как обычно, но...
  - Что не так? Докладывай, мать твою!
  - Дал втык одному охраннику. Он отлучался, проводил кассиршу поздно вечером к метро.
  - Лишить премии. Что еще?
  - Возможно, это к делу не относится, но, возвращаясь, он заметил в переулке машину с приметными номерами.
  - Какую еще машину?
  - Нашего руководства. Он ее видел, когда дежурил в центральном офисе.
  - Модель? Номер?
  Услышав знакомый номер, Викулов задумался. Конечно, бестолковый охранник мог что-нибудь напутать. Да и машин с подобными блатными номерами в столичном граде предостаточно, и разнообразием моделей они не отличаются - сплошь представительские лимузины и кроссоверы высшего класса, ритуально-черного цвета. Но если охранник не ошибся, то напрашиваются интересные вопросы. Что понадобилось в столь позднее время начальству в этом районе? И почему записи из близлежащего магазина заинтересовали беглого директора по информационным технологиям? Есть ли связь между этими событиями?
  Разрозненные кусочки пазла постепенно складывались в грязную картину. Бессменный начальник службы безопасности 'Бригантины', владевший многими личными и корпоративными секретами, понял, что тема предстоящей откровенной беседы с влиятельной персоной будет весьма острой. У него есть что предъявить собеседнику в преддверии сделки по продаже компании.
  И самое главное, Викулов хотел получить благоприятный ответ на вопрос: на что лично он может рассчитывать в данной ситуации?
  
  Глава 40
  
  - Бить его мы не будем, это не наш метод. Мы проследим за ним, - решил Давыдов, наблюдая сквозь витрину, как ожесточилось лицо Викулова во время телефонного разговора.
  - А зачем?
  - Викулов заметил сломанный замок на десятой ячейке. Это его взволновало. Он захочет воспользоваться другим каналом связи с киллером.
  - Тогда поехали, пока он нас не увидел.
  - Куда?
  - Откуда я знаю! Выезжай на дорогу, будем следить.
  Давыдов послушно выехал на улицу в тот момент, когда Викулов только садился за руль. И началась самая странная из всех возможных слежек.
  - Я пропущу его вперед и пристроюсь сзади, - вслух высказал очевидную мысль Давыдов, видя, как 'БМВ' Викулова выезжает со стоянки супермаркета.
  - Вот еще! - фыркнула Дина. - Так он тебя точно заметит. Будем действовать по-моему.
  - Это как?
  - Прибавь скорость. На перекрестке сверни направо.
  - Но Викулов может проехать прямо!
  Дина взглянула на Михаила, как уставший учитель на упрямое дитя.
  - Давыдов, не рассуждай, а выполняй команды.
  И Михаил свернул. Поначалу он с удивлением наблюдал в зеркало заднего вида, как 'БМВ' в точности повторяет его маневры с отставанием в пять-шесть машин. Он ускорялся - увеличивал скорость и Викулов, он перестраивался и послушно вставал на стрелку - те же маневры проделывал Викулов. И так каждый раз. Неискушенному наблюдателю показалось бы, что это 'БМВ' кропотливо следит за ним, но никак не наоборот!
  Однако действительность была прямо противоположной. Дина невозмутимо отдавала команды, даже не оглядываясь назад. И Давыдов успокоился. Видя картину на двадцать секунд вперед, проще ехать спереди, чем сзади. Такая слежка ему нравилась.
  Около крупного торгового центра Дина велела свернуть на подземную парковку.
  - Ты уверена? - спросил Михаил, теряя возможность наблюдать за маневрами начальника службы безопасности.
  - Ох! Как же мужчины не любят слушаться нас, женщин. Как тяжело с вами, - картинно вздохнула тринадцатилетняя девочка и грубо добавила: - Сворачивай, Давыдов, сворачивай!
  Михаил проехал вдоль плотно припаркованных автомобилей, выискивая место для стоянки. Увидев широкую свободную нишу, он сдал туда задним ходом, выключил двигатель и посмотрел на въезд в паркинг. Из тоннеля показались сдвоенные фары 'БМВ' Викулова. Он двигался в том же ряду, где расположился Давыдов, и единственное свободное место было рядом с его 'Фордом'.
  - Ты просчиталась! Сейчас он увидит нас! Надо было хотя бы на парковку заехать позже него.
  - А нервы у тебя ни к черту. Увидишь аптеку - купи успокоительное.
  - Выходим! Мы еще успеем спрятаться.
  - Сидеть! - грозно окликнула Дина, спокойно наблюдая за приближающимся 'БМВ'.
  Неожиданно, метрах в пятнадцати от притаившейся парочки, из плотного ряда припаркованных автомобилей выехала 'десятка', и Викулов ловко свернул на освободившееся место.
  - Женщинам надо верить, Давыдов. Хотя, конечно, не всем.
  - Извини, я забыл, что ты предвидящая. Куда он теперь?
  - На второй этаж, - ответила Дина, дождавшись, когда Викулов подойдет к лифту.
  - Тогда мы воспользуемся лестницей.
  В предновогодние дни торговый центр был переполнен. На втором этаже располагался обширный фуд-корт с десятком ресторанчиков быстрого обслуживания. Михаил и Дина поднялись на уровень выше, чтобы с галереи незаметно наблюдать за перемещениями врага.
  - Вот он, идет по центральному проходу между столиками, - первой увидела Викулова глазастая Дина. - А если он приехал сюда просто за покупками?
  - Тогда бы начал с магазинов, а не с кафешек.
  - Значит, хочет есть.
  - Чтобы поесть, незачем ехать на окраину города. Нет, судя по сосредоточенному лицу, его что-то очень тревожит. Он примчался сюда для решения каких-то проблем. Он видел, что замок в десятой ячейке сломан, а у Следопыта, возможно, есть ключ.
  - Понимаю. Усатый испугался, что деньгами завладел воришка...
  - И решил воспользоваться запасным каналом связи. Если мы увидим, с кем он встречается, то...
  - Что тогда? - не дождавшись окончания долгой паузы, спросила Дина.
  - Уже привык с тобой не договаривать. То многое поймем. А знание - это сила!
  - Не сомневаюсь. Но знание плюс пистолет гораздо лучше, чем просто знание.
  - Да ты, девочка, философ.
  - Я практик. Когда явился внучок-наркоман, мне очень не хватало пистолета, а пятерки в дневнике на него как-то не действовали.
  Викулов тем временем пересек огромный холл и зашел в небольшую кофейню в углу здания. Михаил и Дина спустились вслед за ним. Давыдов остался около фуд-корта, девочка прошла мимо стеклянных витрин кофейни и вернулась.
  - Сидит один. Смотрит на вход.
  - Ждет кого-то. Вот и мы подождем. Ты мороженое хочешь?
  - Конечно.
  - Тогда я тебя угощаю. Садись за этот столик, наблюдай за входом, а я принесу. - Вскоре Михаил вернулся с мороженым в высокой вазочке. - Что заметила?
  - Парочка вышла из кофейни, но никто не заходил.
  - Угощайся.
  Детские глаза загорелись восторгом при виде шикарно оформленного лакомства. Дина накинулась на угощение, а когда в вазочке осталось менее трети, виновато посмотрела на Михаила.
  - Я веду себя как ребенок, да? Взрослые девушки, наверное, пьют вино и курят тонкие сигаретки, а мороженое не едят?
  - Все девушки любят мороженое, только когда взрослеют, стесняются этого, а становясь бабушками, забывают о стеснении и с удовольствием объедают своих внучек.
  - Вот-вот! 'Тебе нельзя, горло застудишь'. Будто у них вместо горла - холодильник. - Повеселевшая Дина с удовольствием доела мороженое и спросила: - Посмотреть, что делает усатый?
  Давыдов кивнул. Девочка прошмыгнула мимо кофейни.
  - Вторую чашку кофе заказал. Поглядывает на телефон.
  - Ожидание затягивается. А не проще ли разрубить этот узел?
  - Ты о чем?
  - Я сам к нему пойду, предъявлю кое-что и посмотрю на реакцию.
  - Это опасно.
  - После того, что с нами было на заброшенной фабрике, кофейня - это рай. И ты ведь меня подстрахуешь?
  Давыдов встал и направился ко входу в кофейню. Девочка семенила рядом.
  - Я подстрахую, Давыдов. Но ты поосторожнее с ним. Он ледяной какой-то.
  - Печальная история. В детстве его перекормили мороженым, а душевного тепла он так и не встретил. Я растоплю врага огнем своего гнева!
  Давыдов решительно вошел в кофейню. Девочка, беспомощно сжав кулачки, осталась за стеклянной витриной. Викулов сразу увидел противника и с тревожным удивлением приподнялся навстречу, но Давыдов был неудержим.
  - Садитесь. Мне надо с вами поговорить, - заявил он, располагаясь напротив.
  - Мне? С тобой? Да знаешь ли ты...
  - Кофе лате, пожалуйста, - улыбнулся появившейся официантке Давыдов, дождался ее ухода и перевел жесткий взгляд на собеседника. - Я многое знаю, Валерий Васильевич. Например, то, что, когда я помешал вам в офисе, вы сначала инсценировали смерть охранника, а потом его убили по-настоящему.
  - Что? !
  - Вы не кричите, мы тут не одни. В ваших же интересах не привлекать лишнего внимания.
  На побагровевшем лице Викулова заиграли желваки, хмурый взгляд из-под опущенных бровей злобно пожирал собеседника.
  - У тебя на меня ничего нет, щенок. Я сейчас вызову оперов и сдам тебя в полицию. - Викулов демонстративно поднял телефон.
  - Неужели вы думаете, что я настолько глуп, чтобы лезть на рожон, не имея доказательств? Ноутбук пропал, но у меня остались копии видеозаписей. Кроме того, - Михаил наклонился к собеседнику и медленно отчеканил каждое слово: - Толя Киборг проболтался. И я его записал.
  Это был блеф чистой воды. Но Давыдов был уверен, что бездушный помощник начальника службы безопасности так или иначе причастен к подлому преступлению. В офисе имелись скрытые микрофоны для наблюдения за сотрудниками, а в хакерском мастерстве Давыдова Викулов успел убедиться. Михаил стойко выдержал испепеляющий взгляд противника и смело улыбнулся.
  - Но это далеко не все, Валерий Васильевич. Я знаю, что вы пользовались услугами наемного убийцы по кличке Следопыт.
  - Следопыт? Откуда ты... Это чушь! Не знаю я никакого Следопыта.
  - Вот и проговорились.
  - Не цепляйся к словам!
  - А что скажете на это? - Давыдов выложил перед начальником службы безопасности негатив, найденный в конверте с деньгами.
  Викулов прищурился и долго рассматривал изображение на свет.
  - Откуда это у вас? - неожиданно перейдя на 'вы', уставшим голосом спросил он.
  - Вы узнали человека?
  - Я узнал снимок. Я его видел много лет назад.
  - Кто его сделал? При каких обстоятельствах?
  - Кто? - Викулов внимательно посмотрел на Давыдова. - А место вы узнаете?
  - Это рядом с нашим офисом. А человек на снимке - наемный убийца по кличке Следопыт. И вы его знаете!
  Официантка принесла Давыдову высокую стеклянную кружку кофе. Викулов отхлебнул из своей чашки, отвел пустой взгляд в сторону, погружаясь в воспоминания.
  - Если увеличить изображение, то на шее этого человека можно увидеть татуировку паука. Это одна из характерных примет представителя воровского мира. Лет семь назад мне дали эту фотографию, и я по своим каналам установил его личность. Да, это оказался Следопыт. Но что с того?
  - Киллера запечатлели во время его работы - в момент выстрела. Согласитесь, это очень ценный кадр. Кто его сделал?
  - Совершенно неважно.
  - Тогда кто вам дал фотографию?
  - Меня попросили установить личность. И я это сделал.
  - Попросили или приказали?
  - Попросил тот человек, которому я не счел нужным отказывать.
  - Для чего? Как хотели использовать этот снимок?
  - Простое любопытство. Преступление произошло рядом с центральным офисом, но не касалось нашей компании. Поэтому я настоятельно рекомендовал не использовать данную информацию ни в качестве помощи правоохранительным органам, ни в каких-либо других целях.
  - Не использовать... Мягко стелете, Валерий Васильевич. Почему же сегодня кадр появился в одном конверте вместе с этим? - Михаил швырнул под нос Викулова фотографию Вероники. - Молчите? Тогда я вам отвечу. Вы использовали полученные улики, еще как использовали! Вы шантажировали Следопыта и сделали ему заказ на убийство Самошиной!
  - Это невозможно.
  - Почему же? На обороте ее координаты, а в конверте гонорар. Вы заложили письмо в ячейку для сумок в нашем супермаркете и послали закодированное сообщение киллеру. И если бы заказ попал по адресу, то, возможно, уже сейчас вы бы лицемерно возглавили организацию похорон коммерческого директора.
  - Чушь! Я никогда не обращался к Следопыту.
  - Позвольте усомниться. Я собственными глазами видел, как час назад вы посетили один из магазинов и проверили десятую ячейку, чтобы убедиться, что заказ ушел.
  - Десятая ячейка? Ах, вот в чем дело. Теперь понятно, для чего вы копались в видеозаписях этого супермаркета. Хотели посмотреть на заказчика. Убедились, что это не я?
  - Убедился в обратном. Кто, как не вы, знает, что на ячейки для сумок направлен муляж видеокамеры? Вы сначала заложили послание, а потом приехали проверить, что ячейка пуста.
  - Не делал я этого!
  - Тогда кто? Ваш верный помощник?
  Валерий Васильевич невольно взглянул на дисплей телефона, где отражалось время, и перевел взгляд на вход в кофейню. Прошло пятнадцать минут с назначенного времени встречи. Человек не пришел. Или опаздывает, или уже заметил, с кем он беседует.
  - Немедленно уходите, - прошипел, озираясь, Викулов, - нас не должны видеть вместе.
  - Я хочу знать, кто заказчик?
  - Я полгода не был в этом чертовом магазине, и понятия не имею, кто мог... - Викулов осекся. Он вспомнил, что накануне охранник заметил рядом с супермаркетом машину с приметными номерами. Если это так, то... - Это невозможно.
  На лице Викулова отразилась растерянность. Он прекрасно помнил, как семь лет назад в кафе около их офиса были расстреляны два бизнесмена. В эти же минуты из окна кабинета генерального директора делали снимки, чтобы выбрать удачное место для размещения наружной рекламы. Убийцы несколько раз угодили в объектив фотографа. По особой примете на шее и длинным рукам Викулов установил личность одного из преступников. Это был опытный киллер по кличке Следопыт.
  Появилась возможность помочь следствию, но это означало невольное втягивание уважаемой компании в криминальную войну. Начальник службы безопасности принял решение не вмешиваться в ход расследования. В конце концов, принципиальный нейтралитет принес Швейцарии гораздо больше дивидендов, чем вечная война - ее соседям. Он настоятельно советовал уничтожить снимки. Но, судя по сегодняшним событиям, его мнение кое-кто проигнорировал. Негативы использовали в качестве оплаты услуг киллера.
  - Что именно невозможно? - жестко переспросил Давыдов.
  Викулов держал в руках снимок улыбающейся Самошиной.
  - Она... он... Ее не могли заказать.
  - Однако это произошло. Выкладывайте все, что знаете. И я обещаю приуменьшить вашу роль в грязных делах.
  - Ну что же, сейчас я расскажу, кому попали эти снимки. И вы поймете, что этот человек не может заказать Самошину. Потому что они, как бы это сказать... очень близки.
  Валерий Васильевич нервно захихикал, и Михаил сжал кулаки, уже понимая, на кого тот намекает. Перед началом разговора он включил диктофон в мобильном телефоне и сейчас с нетерпением ожидал, когда Викулов произнесет имя заказчика.
  - Оригиналы снимков остались у...
  
  Глава 41
  
  Под носом начальника службы безопасности заиграл новенький мобильный телефон. 'Номер скрыт', - гласила высветившаяся надпись. Викулов разом напрягся и, с кислым оправданием: 'Я должен ответить', взял трубку.
  - Да, это я... Конечно, я уже пользуюсь подарком. Замечательная штучка, - Валерий Васильевич машинально извлек из внутреннего кармана пиджака поздравительную открытку Скворцова. - Вы подъезжаете, босс? А я, пока вас ждал, встретил Давыдова. Наглец сам подошел ко мне. У него оказался старый негатив с места расстрела бизнесменов около нашего офиса. Тот самый с наемным убийцей. . . Откуда? Думаю, вы догадываетесь. - Викулов понизил голос и добавил язвительных ноток: - Вчера поздно вечером рядом с нашим магазином на окраине города видели вашу машину.
  По жесткому взгляду и снисходительной улыбке Викулова Давыдов понял, что тот стойко выдержал нелицеприятную тираду собеседника.
  - Согласен, босс, продолжим разговор при встрече. Да, Давыдов рядом со мной... Хорошо, так и сделаем. Нажать кнопку 'Воспроизведение' и вместе прослушать. А потом? . . Я вас понял. Все сразу прояснится.
  Викулов приосанился, рассмотрел значки на дисплее телефона и строго сообщил Давыдову:
  - Тут записано нечто важное, касающееся всех.
  - На открытке?
  - Да нет же! Открытка - это вежливое приложение к телефону. Мне его сегодня подарили. Необходимо прослушать запись. Придвигайтесь. Мне обещали ответ на все мои вопросы.
  Он наклонился к центру стола, держа телефонный аппарат на уровне виска. Заинтригованный Давыдов качнулся навстречу трубке. Непримиримое начальство вступило с ним в переговоры. Это хороший знак. Михаил напряг слух, стараясь не пропустить ни единого звука, записанного на телефон. Но неожиданно он услышал отчаянный крик с другой стороны.
  Дина орала 'Давыдов! ' и неслась между столиками, задевая стулья. Она с разбегу бросилась на него, опрокинула и свалилась вместе с ним под стол. В ту же секунду вверху что-то взорвалось.
  После мгновения тишины раздались истошные вопли посетителей. Расширенные глаза Михаила видели, как во время взрыва болезненно дернулись ноги Викулова, а затем крепкое тело начальника службы безопасности шмякнулось на пол безвольным кулем. Его голова была разбита направленным взрывом, а кисть, державшая телефон, - оторвана.
  Дина в страхе откатилась в сторону. Ее колотил озноб. На грудь Михаила спланировали поврежденная фотография Самошиной и открытка, которую достал Викулов. Сверху слышались истошные визги. Он закрыл глаза, вспоминая сосредоточенное лицо Викулова перед тем, как тот нажал кнопку.
  'Вот и ответ на все вопросы'.
  Давыдов сжал упавшие карточки, подхватил девочку и выбежал из кафе вместе с другими перепуганными посетителями.
  
  - Это почерк Скворцова, - подтвердила Вероника, швырнув на комод открытку и свою фотографию, забрызганную капельками высохшей крови. - Как это подло! Он решил избавиться от всех близких людей. От тех, кто, кроме парадного фасада, хорошо знает изнанку его грязной души. Сначала расправился с женой. Меня заказал профессионалу. А своего верного помощника уничтожил сам, подсунув ему подарочек со взрывчаткой. Он хочет выгодно продать бизнес, похоронить старые грехи и стать чистеньким добрым политиком.
  - Вы забыли добавить к жертвам моих родителей, - сказала Дина.
  - Да-да, конечно. Бедная девочка. - Вероника, метавшаяся по просторной гостиной своей квартиры, обняла Дину. - Все началось с твоих родителей. Скворцов решил стать единоличным владельцем компании и уничтожил их. Тогда убийц не поймали, и ему все сошло с рук.
  - Убийц и не искали. Все свалили на меня и отправили в психушку.
  - Бедная девочка, он и от тебя хотел избавиться. - Вероника гладила Дину по голове. - Сядь на диван, отдохни. Вы правильно сделали, что приехали ко мне. Здесь вы в безопасности. Вместе мы что-нибудь придумаем.
  Давыдов задумчиво потер лоб и обратился к Веронике:
  - В конверте был еще маленький кадр от старой пленки. Вот этот. Мы узнали на нем наемного убийцу - Следопыта. Такое впечатление, что он был сфотографирован в момент преступления. Это подтвердил и Викулов.
  - Ты показал ему кадр?
  - Да. Я ждал его реакции, надеялся, что он выдаст себя.
  - И что?
  - Он узнал пленку. Следопыта сняли рядом с нашим офисом. На кадре виднеется дата.
  - Я помню этот день, - задумчиво произнесла Самошина. - Викулов сказал, чьи это кадры?
  - Не успел.
  - В тот день в соседнем ресторане 'Причал' расстреляли двух бизнесменов. - Вероника поджала губы и хрустнула сцепленными пальцами. Спустя минуту она взметнула подбородок и открыто посмотрела в глаза Михаилу. - Это я сфотографировала убийц.
  - Ты? !
  - Я руководила тогда отделом рекламы и присматривала место для растяжки около главного офиса. Хотелось угодить Скворцову. Я высунулась из окна его кабинета и фотографировала в разные стороны. Потом услышала хлопки и сделала несколько снимков. На них попали убийцы в момент нападения.
  - И что ты сделала со снимками?
  - Я показала их Викулову.
  - А он?
  - Сказал, что передаст в полицию. У одного из киллеров была характерная примета - татуировка паука на шее. Викулов был уверен, что убийцу обязательно вычислят.
  - Он ничего в полицию не передавал.
  - Я знаю. Викулов отнес пленку Скворцову, а тот оставил ее у себя. Он сказал, что так будет лучше для компании.
  - Скворцов использовал фотоснимки для шантажа! Киллер был у него на крючке и выполнял заказы. Ведь это было в том году, когда погибли Кузнецовы?
  - Да. Я фотографировала в сентябре, а родители Дины погибли под Новый год.
  - Скворцов заказал их Следопыту.
  - А теперь настала и моя очередь.
  - Не волнуйся, Вероника. Конверт с твоей фотографией до киллера не дошел.
  - Тебе легко так говорить. А если сейчас Скворцов понял это и снова вышел на убийцу?
  Давыдов вспомнил последний разговор Викулова с боссом по телефону. Тот сообщил собеседнику, что негатив находится у Давыдова, из чего следует, что заказ перехвачен. Еще начальник службы безопасности неосмотрительно намекнул, что некий приметный автомобиль видели рядом с магазином, где был спрятан конверт. После этого Скворцов решил немедленно избавиться от опасных свидетелей. А сейчас он наверняка ищет новый способ передать заказ Следопыту. Вероника права, ее жизнь по-прежнему в опасности.
  - Надо подумать, как нейтрализовать Следопыта.
  - Он и в меня стрелял, - напомнила Дина.
  - К сожалению, ты тоже мешаешь Скворцову, а он привык устранять помехи радикально. - Давыдов задумался. - А что, если передать старые улики в прокуратуру? Вероника, у тебя остались снимки Следопыта?
  - Пленку у меня забрал Викулов, а вот несколько фотографий, кажется, осталось. - Девушка копалась в ящике книжного шкафа. - В тот день убийцы стреляли в двух бизнесменов. Один погиб сразу, а Игорь Лозинский выжил.
  - Как ты сказала: Игорь Лозинский? По прозвищу Квант?
  - Да, так его называли журналисты, - Вероника удивленно обернулась. - Ты его знаешь?
  - Имели неосторожность обыграть его казино... Итак, Квант стал инвалидом по вине Следопыта?
  - И Квант об этом не догадывается, - вставила Дина.
  - Вот фотографии. Я нашла. - Вероника протянула несколько снимков.
  - Мы не будем обращаться в прокуратуру. Мы напишем напрямую Кванту, - решил Михаил. - Пока я думал, как пробраться к нему в казино, выловил его э-мейлы. Почему-то мне кажется, он быстрее найдет Следопыта, чем следователи.
  - Я им тоже не верю. Из-за них тебя чуть не арестовали, - сказала Дина. - А Квант мстительный.
  - И когда он найдет Следопыта, мы о нем забудем.
  - А что будем делать со Скворцовым? - спросила Вероника.
  - Прямых улик против него нет, - покачал головой Михаил.
  - Не надо улик. Я знаю его самое больное место, - многозначительно сказала она. - Мы нанесем удар по нему.
  Давыдов удивленно вскинул бровь. Какое больное место имеет в виду разозленная женщина, говоря о ненавистном любовнике? Но в следующую минуту он понял, что с прямолинейным выводом поторопился. Ее хорошую идею он дополнил своими предложениями, и вскоре эффектный план по наказанию миллиардера Скворцова был разработан.
  - Йес! - не сдержал эмоций Михаил. - Осталось назначить время.
  Вероника хотела что-то сказать, но в этот момент зазвонил ее телефон.
  - Привет, милый! - ответила девушка, узнав собеседника. Она повернулась к зеркалу и заученными движениями поправила прическу. - Конечно, приезжай, я буду ждать.
  Отключив телефон, Вероника подняла виноватый взгляд.
  - Вы должны уехать.
  - Это он? - с нажимом спросил Давыдов.
  Вероника молча кивнула и робко шагнула к нему.
  - Йес! - Дина вихрем вклинилась между ними. - Поехали, Давыдов. Нас выпроваживают.
  - Вероника, он заказал тебя киллеру. Тебе нельзя с ним встречаться наедине.
  - Но ты же перехватил заказ.
  - А вдруг он решил действовать сам?
  - Здесь он не посмеет. Против него будет слишком много улик.
  - Уже так поздно. Зачем он к тебе едет?
  Вероника вскинула ресницы и виновато потупилась.
  - Не делай мне больно, не задавай глупых вопросов. Пока мы не добились своего, я должна быть прежней.
  Михаил отвернулся, подхватил ноутбук и направился к выходу. Вероника перехватила его, обняла, прижалась щекой к широкой спине.
  - Это в последний раз, я обещаю. Теперь все зависит от тебя.
  Тепло любимой женщины растопило желание, всколыхнуло мысли. Почему он должен уступать и идти на поводу у Скворцова? Он обязан проявить твердость и решить вопрос по-мужски. Он останется и будет с ним драться! Он вышвырнет противника из квартиры и спустит с лестницы! Он не позволит мерзкому человеку прикоснуться к любимой женщине!
  Михаил гордо выпрямился, собираясь обернуться и сжать в объятиях Веронику. Но девочка настойчиво дернула его за руку.
  - Идем отсюда, Давыдов.
  Ладонь на спине подтолкнула его к выходу.
  
  Глава 42
  
  Игорь Лозинский проигнорировал помощь любезного стюарда. Умелые пальцы легли на пульт управления, инвалидное кресло на электрической тяге выехало из салона первого класса аэробуса прямо в телескопический рукав. Сразу в таможенной зоне аэропорта 'Шереметьево' Лозинского поджидал раскрасневшийся адвокат Гольтин с неизменным кожаным портфельчиком.
  Кивнув клиенту, адвокат наклонился и бесцеремонно зашипел в ухо:
  - Я же вас предупреждал, не надо возвращаться в Россию. Против вас выдвинуто серьезное обвинение. Похищение человека - это не шуточки. Есть постановление об аресте. Вы что, мечтаете оказаться в тюрьме?
  - Ты добился подписки о невыезде?
  - Да. Слава богу, вы инвалид, - Гольтин поперхнулся, но, видя, что клиент не реагирует на его неловкую фразу, продолжил: - Судья проявила снисхождение. Но это ничего не значит. Все может измениться в любой момент. Еще есть время, подумайте, господин Лозинский. Формально вы еще находитесь заграницей.
  - Я уже подумал.
  - Взгляните. У меня готов билет на ваше имя. Этим же самолетом вы можете вернуться в Лондон. Там вы будете в безопасности, мы затянем процесс сколь угодно долго.
  - У меня в Москве неотложное дело.
  - Какое дело? Как только вы пройдете паспортный контроль, у вас заберут паспорт. Вы станете невыездным. А в Европе сейчас рождественские праздники. Красота необыкновенная.
  - Гольтин, не зуди. Я принял решение.
  - Тогда из аэропорта - сразу в больницу. Чтобы у судьи не было поводов для изменения меры пресечения. Прокурор настаивает, что на свободе вы можете повлиять на потерпевшего.
  - Мне плевать на этого ублюдка. Я приехал по другой причине.
  - Господин Лозинский, я решительно отказываюсь вас понимать.
  - Для того чтобы меня понять, Гольтин, тебе надо стать инвалидом. Как ты там сказал: 'слава богу'? Так помолись, может, и привалит тебе такое счастье.
  Адвокат привык контролировать свои эмоции, поэтому молча нажал кнопку вызова лифта. 'Клиент всегда прав, если платит большие деньги'.
  Спустившись на первый этаж к паспортному контролю, адвокат встал перед Квантом и подчеркнуто официальным голосом произнес:
  - Я должен вас предупредить, господин Лозинский, что своим необдуманным возвращением вы делаете себе только хуже.
  - Хуже? - Квант усмехнулся и опустил взгляд на неподвижные ноги. - Все худшее в моей жизни уже позади.
  Зажужжал электромотор. Гольтин сделал шаг в сторону, наблюдая, как к символической государственной границе катится инвалидное кресло, а в нем сидит пассажир с гордо поднятой головой. Хотя адвокат не одобрял действий подзащитного, озабоченность на сытом лице сменилась равнодушием. В конце концов, чем больше у богатого клиента проблем, тем выгоднее его обслуживать.
  'А Квант еще наломает дров', - решил адвокат, прикидывая, не увеличить ли расценки за час своей работы. По крайней мере, на время новогодних праздников это совершенно необходимая мера.
  Игорь Лозинский подъехал к окошку пограничника. Рука с дымчатым перстнем протянула паспорт. Пока сержант пограничной службы сканировала документ и сверялась с компьютером, Квант еще раз рассмотрел фотографии, пришедшие по электронной почте. Мгновения, запечатленные на них, непоправимой бороздой перечеркнули его жизнь на 'до' и 'после'.
  И виной тому был человек с татуировкой паука на шее.
  
  Глава 43
  
  Вероника, изобразив томную нежность, чмокнула утомленного Леонида Скворцова в широкую скулу и выскользнула из-под шелкового одеяла. На ней были только черные чулки на подвязках, как любил в последнее время Леня. Она сама подвела его к этой мысли.
  Все восемь лет их любовной связи Вероника стремилась быть разнообразной в сексе, ведь приедается даже самое вкусное блюдо. Целомудрие неопытной ученицы сменяла разнузданность путаны, пресыщенная нежность великосветской барышни переходила в агрессивность вампирши, ласковые слова уступали место циничному сленгу молодежи, а покорность рабыни чередовалась с игривой неуступчивостью кокотки.
  Ради Скворцова Вероника прошла курсы стриптиза, современных танцев и кулинарного искусства. В ее арсенале обольщения были восточные благовония, томная музыка, эротические видео и, конечно же, самое изысканное женское белье. Вероника знала, что мужчина, как кобель на поводке, потрусит туда, куда поманит его умная сучка.
  В материальном плане Вероника многого добилась от богатого любовника. Фешенебельная квартира, роскошный автомобиль, изысканные украшения, увлекательные поездки и полный достаток в доме. Теперь одни ее трусики стоили дороже, чем вся одежда, в которой она в первый раз пришла на работу в 'Бригантину'. А ведь надела она тогда самое лучшее.
  Однако восемь лет - большой срок для любого праздника. К тому же на пятом десятке для амбициозных мужчин обладание молодой наложницей отходило на второй план. Они стремились к богатству, славе или вершинам власти. Ненасытный Леонид Скворцов хотел объять все сразу. Богатство у него уже было, и в этом ему помогла Вероника. Ради славы Скворцов тратился на участие в телевизионных передачах и спонсировал экзотические экспедиции, в которых сам принимал участие. А вот во властных коридорах депутат находился только в начале пути. И там действовали иные правила. В кругу политиков пресловутые семейные ценности ставились гораздо выше, чем в кругах бизнесменов.
  Потеряв супругу, Скворцов обнаружил, что судьба подкинула ему хорошие козыри. Все сочувствовали ему, и он мог начать новую жизнь с чистого листа. Будущему политику теперь требовалась не рачительная домохозяйка и не акула бизнеса. Не столь важна была и внешность будущей супруги, сколь ее общественная значимость и умение правильно говорить на камеру. К примеру, телеведущая одного из центральных каналов могла бы ему помочь раскрутиться. Ради такой жены он бы создал фонд по поддержке или защите не важно чего, лишь бы об этом трезвонили журналисты.
  Скворцов поймал себя на мысли, что совершенно забыл о Веронике, которая только что его прилежно обслужила. А между тем она грациозно прогнулась в расчете на его заинтересованный взгляд, обула домашние туфли, поправила волосы и лишь затем накинула тонкий халатик.
  - Останешься? - спросила она, присев на край кровати.
  - Ни к чему. Завтра у меня ланч с Норманном Льюисом. Его прислали американские покупатели, и от его заключения будет зависеть окончательная стоимость сделки. А речь идет о лишних двухстах миллионах.
  - Разве такие деньги могут быть лишними?
  - Тут ты права, рыбка. Совет директоров фонда уже одобрил сделку по покупке моей 'Бригантины'. Осталось уточнить сумму.
  Веронику кольнуло слово 'моей', но она сохранила ласковую улыбку.
  - Ты намерен предложить Льюису откат?
  - Ну что ты, с американцами наши фокусы не проходят. Я представлю ему текущую отчетность о продажах. Покупатели словно взбесились, метут все подряд. Не зря я с коллегами из ритейла запустил утку о девальвации рубля в январе. Несколько статей, затем официальные опровержения - вот народ и избавляется от деревянных. Цифры Льюиса порадуют.
  - Разве отчета по прибыли ему недостаточно?
  - О да, на это американцы и клюнули. У нас наилучшая рентабельность в розничной торговле среди всех европейских компаний. Я заранее снизил аренду и сократил персонал. А ты хорошо отжала поставщиков.
  Самошина промолчала. Она прекрасно знала, что большинство помещений магазинов оформлены на юридических лиц, подконтрольных Скворцову. Занизив арендную плату, он существенно повысил прибыль розничной сети и при этом ничего не потерял. Просто деньги перекочевали из одного кармана в другой. После продажи 'Бригантины' ничто не помешает Скворцову пересмотреть условия аренды в свою пользу. А многочисленные поставщики за право остаться в сети вынуждены были заплатить авансом бонусы за следующий год.
  - Вечером я отвезу американца в наш гипермаркет. Пусть послушает, как радостно щебечут кассовые аппараты.
  - Во сколько это будет?
  - В шесть, когда там столпотворение. Я и телевидение пригласил, как бы невзначай. После неприятного пожара надо подправить имидж.
  - Мне приехать?
  - Не нужно. А то будет смахивать на показуху.
  За весь вечер Леонид Скворцов ни словом не обмолвился о гибели Викулова. Ну что ж, она тоже сделает вид, что ничего не знает. Теперь, когда он проболтался о посещении гипермаркета, лучше сменить тему.
  - Какие у нас планы на Новый год?
  - Ты же прекрасно понимаешь, рыбка, столько дел навалилось, некогда об этом и думать.
  - Может, я, на всякий случай, распоряжусь насчет яхты в Сочи?
  - Делай, что хочешь, - Леонид Романович отвел взгляд, вспоминая свое шутливое предложение телеведущей встретить Новый год вдвоем на краю света. Она одобрительно улыбнулась и обещала дать ответ.
  Вероника очень хорошо изучила Скворцова и уловила фальшь в его словах.
  - Я в душ, - заявила она и скрылась в ванной.
  Ей хотелось отмыться от запаха этого человека навсегда. Она долго стояла под теплыми струями и не отреагировала на стук в дверь. Когда она вышла, благоухая ароматом шампуня, Скворцова в квартире не было. Убедившись, что его машина из-под окон исчезла, Вероника позвонила Давыдову.
  - Наш план возмездия должен стартовать завтра в восемнадцать часов десять минут.
  - Я успею подготовиться, - заверил Михаил.
  
   (В книге 59 глав)
Оценка: 7.66*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"